Τετάρτη, 24 Δεκεμβρίου 2008

Ευχές από καρδιάς σε όλους!!!


Οι δέκα σημαντικότερες επιστημονικές ανακαλύψεις του 2008

Το κορυφαίο επιστημονικό περιοδικό Science έδωσε τη μεγαλύτερη "βαθμολογία" σε δύο ερευνητικές ομάδες, μια στις ΗΠΑ και μια στην Ιαπωνία, που κατόρθωσαν να παράγουν "κατά παραγγελία" νέες κυτταρικές σειρές μέσω αναπρογραμματισμού κυττάρων από το δέρμα ασθενών.

Μια ανακάλυψη που ελπίζεται ότι μελλοντικά θα οδηγήσει σε θεραπείες για ασθένειες όπως το Πάρκινσον, το Αλτσχάιμερ και ο διαβήτης τύπου 1. Τον Ιούλιο, οι επιστήμονες -που πριν μόλις δύο χρόνια είχαν κάνει την ίδια ανακάλυψη σε ποντίκια και φέτος πια προχώρησαν σε ανθρώπους- πήραν κύτταρα από δέρμα ασθενών και τα αναπρογραμμάτισαν (γύρισαν προς τα πίσω το βιολογικό ρολόι αυτών των κυττάρων), ώστε να μετατραπούν σε βλαστοκύτταρα. Αυτά, στη συνέχεια, μπορούν να αποκτήσουν νέες "ταυτότητες", δηλαδή να μετατραπούν σε υγιή κύτταρα διαφορετικών από το δέρμα ιστών και οργάνων (εγκεφαλικών νευρώνων, καρδιάς, μυελού των οστών κ.α.) και έτσι να αντικαταστήσουν τα προβληματικά κύτταρα των ασθενών που τα δώρισαν. Η όλη διαδικασία θα απαιτήσει χρόνο μέχρι να τελειοποιηθεί, όταν όμως οι επιστήμονες κατορθώσουν κάποια μέρα να ελέγξουν πλήρως και με ασφάλεια τον κυτταρικό αναπρογραμματισμό, οι ασθενείς θα θεραπεύονται πια με τα δικά τους κύτταρα. Επιπλέον, η νέα τεχνική θα επιτρέπει τη δημιουργία των βλαστοκυττάρων, χωρίς να οδηγεί σε καταστροφή εμβρύων, κάτι που έχει προκαλέσει ηθικές και κοινωνικές αντιδράσεις.

Πέρα από τον κυτταρικό αναπρογραμματισμό, που, κατά το περιοδικό, "εν μια νυκτί άνοιξε ένα νέο πεδίο της βιολογίας, πολλά υποσχόμενο στην ιατρική", ως σημαντικότερες επιστημονικές καινοτομίες το 2008 αξιολογήθηκαν οι εξής: Εξωπλανήτες σε τροχιά

Για πρώτη φορά παρατηρήθηκαν φέτος άμεσα εξωπλανήτες σε τροχιά γύρω από άλλα άστρα. Ο αριθμός των παρατηρηθέντων πλανητών πέρα από το ηλιακό μας σύστημα έχει ξεπεράσει πια τους 300, αλλά μέχρι τώρα όλα είχαν ανακαλυφθεί μόνο με έμμεσους τρόπους. Γονίδια και πρωτεϊνες

Ανακαλύφθηκαν νέα γονίδια που σχετίζονται με τον καρκίνο. Επίσης οι βιοχημικοί παρακολουθήσουν τις πρωτεϊνες "επί το έργον", καθώς προσδένονται στους στόχους τους, αλλάζουν το μεταβολισμό ενός κυττάρου και συνεισφέρουν στις ιδιότητες ενός ιστού.

Για πρώτη φορά, επιστήμονες του γερμανικού Ευρωπαϊκού Εργαστηρίου Μοριακής Βιολογίας στη Χαϊδελβέργη κατόρθωσαν να αναπτύξουν ένα νέο μικροσκόπιο λέιζερ και να παρακολουθήσουν σε βίντεο, με μεγαλύτερη λεπτομέρεια από ποτέ, το "χορό" των κυττάρων σε ένα αναπτυσσόμενο έμβρυο, μέσα σε ένα γονιμοποιημένο ωάριο.

Σε άλλο πανεπιστήμιο, οι βιολόγοι κατάφεραν να εμφανίσουν φέτος ένα καταιγισμό νέων γενετικών αλληλουχιών, χάρη στην ανακάλυψη ταχύτερων και φθηνότερων μεθόδων σε σχέση με αυτές που επέτρεψαν την ανάγνωση του ανθρώπινου γονιδιώματος πριν από λίγα χρόνια.

Άλλοι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι μπορούν να πάρουν "καλό" σκούρο λίπος (που καίει το "κακό" λευκό λίπος για να δημιουργήσει θερμότητα στο σώμα) και να το μετατρέψουν σε μύες και αντιστρόφως, μια εξέλιξη που μπορεί να βοηθήσει στην καταπολέμηση της παχυσαρκίας.

Ενέργεια

Την ίδια χρονιά ανακαλύφθηκε μια νέα "οικογένεια" υπεραγώγιμων υλικών, που μεταφέρουν το ηλεκτρικό ρεύμα χωρίς αντίσταση, σε πολύ υψηλή θερμοκρασία.

Ανακαλύφθηκε έξάλλου ένα νέο "εργαλείο", που μπορεί εύκολα να αποθηκεύσει, σε βιομηχανική κλίμακα, ηλεκτρικό ρεύμα από πηγές αιολικής και ηλιακής ενέργειας. Ένας καταλύτης κοβαλτίου-φωσφόρου μπορεί να χρησιμοποιήσει τον ηλεκτρισμό για να απελευθερώσει υδρογόνο από το νερό, που στη συνέχεια μπορεί να τροφοδοτήσει κυψέλες καυσίμων και να παράγει ξανά ηλεκτρισμό.Επίσης, οι φυσικοί ανακοίνωσαν ότι έκαναν πλέον τους υπολογισμούς εκείνους που δείχνουν ότι το Καθιερωμένο Μοντέλο της φυσικής, το οποίο περιγράφει τα περισσότερα σωματίδια του ορατού σύμπαντος και τις αλληλεπιδράσεις τους, προβλέπει με ακρίβεια πόση συνολική μάζα έχουν τα πρωτόνια και τα νετρόνια και άρα το βάρος του κόσμου.

Το περιοδικό Science θεωρεί ως "καυτούς" επιστημονικούς τομείς για το 2009 τη γενωμική των φυτών, την ανακάλυψη του μποζονίου του Χιγκς (στο πείραμα στο CERN), την οξίνιση των ωεκανών και τις εξελίξεις στη νευροεπιστήμη. Τα σημαντικά του TimeΣύμφωνα εξάλλου με το περιοδικό Time, μερικές από τις σημαντικότερες επιστημονικές εξελίξεις φέτος ήταν:

- Η έναρξη λειτουργίας του Μεγάλου Επιταχυντή Αδρονίων του CERN στη Γενεύη το Σεπτέμβριο - έστω κι αν μετά από λίγες μέρες αναγκάστηκε να σταματήσει λόγω βλάβης.
- Η προσγείωση, το Μάιο, του σκάφους "Φοίνιξ" της NASA στο βόρειο πόλο του Άρη, για πρώτη φορά, προσφέροντας πρόσθετα στοιχεία για το κάποτε υγρό παρελθόν του.
- Η εφεύρεση ενός νέου βακτηρίου από το γενετιστή Κρεγκ Βέντερ (έναν από τους δύο επιστήμονες που αποκωδικοποίησε παλαιότερα το ανθρώπινο γονιδίωμα) με την τεχνητή σύνθεση των αναγκαίων γονιδίων του.
- Η ανακοίνωση ερευνητών του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας ότι εφηύραν ένα μανδύα αορατότητας χρησιμοποιώντας νανο-υλικά, που διώχνουν το φως γύρω από ένα αντικείμενο, κάνοντάς το ουσιαστικά αόρατο.
- Η ανακοίνωση από το βιοχημικό του πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια Στέφαν Σούστερ, το Νοέμβριο, ότι αποκατέστησε το 80% περίπου του γονιδίωματος ενός αρχαίου μαμούθ.
- Η ανακάλυψη στη Γερμανία της παλαιότερης τετραμελούς "πυρηνικής" οικογένειας στον κόσμο, αγκαλιασμένης μέσα σε ένα τάφο ηλικίας 4.600 ετών.

(Αναδημοσίευση από την εφημερίδα "Το Χρήμα")

Τρίτη, 23 Δεκεμβρίου 2008

Δυο νέοι αρχαίοι τάφοι ανακαλύφθηκαν κοντά στο Κάιρο

Τους τάφους δύο αξιωματούχων που χρονολογούνται στο 4.000 π.Χ. ανακάλυψαν Αιγύπτιοι αρχαιολόγοι, υποστηρίζοντας ότι αποτελούν την πρώτη απόδειξη για την ύπαρξη ενός αρχαίου κοιμητηρίου από την εποχή του Φαραώ Ούνας.

Οι τάφοι εντοπίστηκαν νότια του Καΐρου μετά από έξι μήνες ανασκαφών στην περιοχή. Η ανακάλυψη θεωρείται ιδιαίτερα σημαντική καθώς μπορεί να προσφέρει αρκετές πληροφορίες για την πέμπτη και έκτη δυναστεία του Παλαιού Βασιλείου, σύμφωνα με τον επικεφαλής της Αρχαιολογικής Υπηρεσίας της Αιγύπτου Ζάχι Χαουάς.

"Ανακοινώνουμε σήμερα μια σπουδαία ανακάλυψη στην Σακάρα, την ανακάλυψη δύο νέων τάφων του 4.300 πΧ", δήλωσε ο κ. Χαουάς. Ο ένας τάφος ανήκε στον Ίγια Μαατ, τον επικεφαλής για την ανέγερση των πυραμίδων κατά την διάρκεια του βασιλείου των Ούνας, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για την αγορά γρανίτη και ασβεστόλιθου από την πόλη της Ασουάν.

Ο δεύτερος τάφος ανήκε στον Θανάχ, τον επικεφαλής για την μουσική του βασιλείου των Ούνας. Σύμφωνα με τους αρχαιολόγους, οι είσοδοι των δύο ταφών είναι καλυμμένες με ιερογλυφικά και τοιχογραφίες αλλά το εσωτερικό τους έχει βεβηλωθεί από τυμβωρύχους, οι οποίοι έχουν αφαιρέσει τα προσωπικά αντικείμενα των νεκρών.

"Συνεχίζουμε τις ανασκαφές, οι οποίες θα οδηγήσουν στην ανακάλυψη περισσότερων ταφών", ανέφερε ο Ζαχί Χαουάς, τονίζοντας ότι το 70% των αρχαίων μνημείων της Αιγύπτου βρίσκεται θαμμένο κάτω από την άμμο. Ο θάνατος του Φαραώ Ούνας σηματοδότησε το τέλος της πέμπτης δυναστείας καθώς ο ίδιος δεν είχε γιο για να τον διαδεχθεί, ενώ η κόρη του πιστεύεται ότι έγινε βασίλισσα κατά την περίοδο της έκτης δυναστείας. Η έκτη δυναστεία χαρακτηρίστηκε από έντονες διαμάχες ανάμεσα στην βασιλική οικογένεια και θεωρείται η τελευταία του Παλαιού Βασιλείου (2.613- 2.494 π.Χ.).

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ένας μικρός βυζαντινός θησαυρός ανακαλύφθηκε σε ανασκαφές στην Παλαιά Πόλη της Ιερουσαλήμ

Ισραηλινοί αρχαιολόγοι ανακάλυψαν 264 χρυσά νομίσματα του 7ου μΧ αιώνα κατά τη διάρκεια οργανωμένων ανασκαφών στην Παλαιά Πόλη της Ιερουσαλήμ, μετέδωσε χθες η κρατική τηλεόραση του Ισραήλ.

Τα χρυσά νομίσματα 24 καρατίων φέρουν την μορφή του βυζαντινού αυτοκράτορα Ηράκλειου, ο οποίος βασίλευσε από το 610 έως το 641. Ο θησαυρός αυτός ανακαλύφθηκε σε μία κρύπτη σ’ έναν τοίχο.

Οι αρχαιολόγοι, που μίλησαν στην κρατική τηλεόραση, δεν έχουν διαλευκάνει ακόμη τον λόγο που ο κάτοχος αυτού του θησαυρού δεν επέστρεψε ποτέ για να τον ανακτήσει.

Η ανακάλυψη έγινε κατά τις ανασκαφές στην «Πόλη του Δαυΐδ», μί’ αρχαία τοποθεσία στην Ιερουσαλή, στο ανατολικό τμήμα της κατεχόμενης από το Ισραήλ πόλης.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Κυριακή, 21 Δεκεμβρίου 2008

Η επαφή με τη φύση βελτιώνει τη μνήμη και την ικανότητα προσοχής

Ακόμα κι αν κάνει κρύο έξω, μια βόλτα στο πάρκο βελτιώνει τη μνήμη και την ικανότητα προσοχής του ανθρώπου, σύμφωνα με νέα έρευνα ψυχολόγων και νευροεπιστημόνων του πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, η οποία δημοσιεύεται στο περιοδικό "Psychological Science" (Ψυχολογική Επιστήμη).

Οι ερευνητές Marc Berman, John Jonides και Stephen Kaplan μελέτησαν τα οφέλη από την επαφή με τη φύση και διαπίστωσαν ότι ακόμα και το απλό κοίταγμα εικόνων με τοπία της φύσης βελτιώνει την ικανότητα να θυμάται κανείς και να εστιάζει την προσοχή του. Μια ώρα επαφής με τη φύση βελτιώνει κατά 20% κατά μέσο όρο την απόδοση της μνήμης και της προσοχής.

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι οι διαπιστώσεις τους μπορούν να βοηθήσουν τους ανθρώπους που υποφέρουν από νοητική κόπωση. "Η επαφή με τη φύση μπορεί να έχει θετικά αποτελέσματα ανάλογα με το διαλογισμό. Μάλιστα οι άνθρωποι δεν χρειάζεται καν να απολαμβάνουν τη βόλτα τους για να ωφεληθούν διανοητικά", δήλωσε ο Berman. Όπως είπε, τα ίδια οφέλη υπάρχουν είτε μια ηλιόλουστη μέρα του καλοκαιριού, είτε μια κρύα μέρα του χειμώνα.

Η έρευνα διαπίστωσε ότι τα οφέλη δεν ισχύουν, όταν η βόλτα δεν γίνεται στη φύση, αλλά στους δρόμους της πόλης. Παρομοίως, όταν κανείς κοιτά εικόνες αστικών τοπίων δεν έχει τα νοητικά οφέλη που προσφέρει η θέαση φυσικών τοπίων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ανακαλύφθηκε το πιο μακρινό κοσμικό νερό

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν το πιο μακρινό νερό που έχει ποτέ βρεθεί στο σύμπαν, σε ένα γαλαξία που απέχει 11,1 δισ. έτη φωτός από τη Γη, δηλαδή στα όρια του ορατού από τον πλανήτη μας Κόσμου. Το προηγούμενο πιο μακρινό κοσμικό νερό είχε ανακαλυφθεί σε απόσταση 7 δισ. ετών φωτός.

Χρησιμοποιώντας κυρίως το γιγάντιο, διαμέτρου 100 μέτρων, ραδιοτηλεσκόπιο στο Έφελσμπεργκ της Γερμανίας, οι αστρονόμοι του γερμανικού Ινστιτούτου Ραδιοαστρονομίας Μαξ Πλανκ, υπό την Βιολέτα Ιμπελιτσέρι, κατόρθωσαν να ανιχνεύσουν το "ραδιο-αποτύπωμα" των μορίων του νερού στο μακρινό γαλαξία. Η εργασία τους δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature, σύμφωνα με την ηλεκτρονική υπηρεσία New Scientist.

O γαλαξίας αυτός φιλοξενεί στο κέντρο του ένα κβάζαρ, δηλαδή ένα ενεργό γαλαξιακό πυρήνα, που ουσιαστικά αποτελεί μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα. Στη γύρω περιοχή, τα μόρια των υδρατμών δρουν σαν τεράστια μέηζερ (το μικροκυματικό ισοδύναμο των λέηζερ στο ραδιοφάσμα), δηλαδή σαν συσκευές ενίσχυσης των ραδιοκυμάτων σε μια συγκεκριμένη συχνότητα. Τα μόρια του νερού συγκρούονται με άλλα σωματίδια και εκπέμπουν την πρόσθετη ενέργεια που έχουν στο μεταξύ αποκτήσει, με τη μορφή μικροκυμάτων. Παράλληλα, αναγκάζουν και άλλα μόρια να εκπέμψουν μικροκύματα στην ίδια συχνότητα, ενισχύοντας έτσι το τελικό σήμα.

Τέτοια μέηζερ, σύμφωνα με τους αστρονόμους, ήσαν πολύ πιο κοινά στην αρχική φάση του σύμπαντος από ό,τι τώρα. Ο συγκεκριμένος γαλαξίας φαίνεται σήμερα στη Γη όπως ήταν, όταν το σύμπαν είχε ηλικία μόλις 2,5 δισ. ετών, δηλαδή μόνο το ένα έκτο της τωρινής ηλικίας του.

Λόγω της μεγάλης απόστασης του γαλαξία αυτού, ακόμα και η ενίσχυση των εκπεμπομένων ραδιοκυμάτων με το φαινόμενο του μέηζερ (που εκπέμπει ακτινοβολία 10.000 φορές πιο φωτεινή από του ήλιου μας) δεν θα επαρκούσε για να γίνουν τα μόρια του νερού αντιληπτά από τα γήινα ραδιοτηλεσκόπια. Αυτό επιτεύχθηκε χάρη σε ένα πιο κοντινό γαλαξία (σε απόσταση 8 δισ. ετών φωτός), που παρεμβαλλόταν στο οπτικό πεδίο και, λόγω της βαρυτικής του επίδρασης, λειτούργησε σαν φακός κοσμικού τηλεσκοπίου, ο οποίος ενίσχυσε την ακτινοβολία από τον πιο μακρινό γαλαξία.

Τα μέηζερ νερού και η ενισχυμένη ραδιο-εκπομπή τους έχουν ανακαλυφθεί σε πολλούς γαλαξίες σε κοντινότερες αποστάσεις. Υπολογίζεται ότι το 5% των γαλαξιών περιέχουν ανιχνεύσιμα μέηζερ νερού. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι δημιουργούνται σε δίσκους μορίων που περιφέρονται γύρω από μια μαύρη τρύπα στον πυρήνα κάποιου γαλαξία. Η εύρεση τέτοιων σημάτων μπορεί να βοηθήσει στον εντοπισμό και στην καλύτερη κατανόηση των πρώτων μαύρων τρυπών στο σύμπαν.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 19 Δεκεμβρίου 2008

Υψηλά επίπεδα παρασιτοκτόνων βρέθηκαν σε αναψυκτικά πολλών χωρών

Η πρώτη παγκόσμια έρευνα της περιεκτικότητας σε παρασιτοκτόνα των αναψυκτικών και χυμών που βασίζονται σε φρούτα, έδειξε ότι σε αρκετές χώρες υπάρχουν σχετικά υψηλά επίπεδα, ειδικά στην Μ.Βρετανία και την Ισπανία.

Η έρευνα, που έγινε από τους ερευνητές Αντόνιο Μολίνα-Ντίαζ και Αμαντέο Φερνάντεζ-Αλμπα, δημοσιεύτηκε στο χημικό περιοδικό "Analytical Chemistry" της Αμερικανικής Χημικής Εταιρίας, σύμφωνα με την ηλεκτρονική υπηρεσία Science Daily.

Η μελέτη επισημαίνει ότι ναι μεν υπάρχουν αυστηροί κανονισμοί που περιορίζουν τα επίπεδα των παρασιτοκτόνων στα φρέσκα φρούτα, τα λαχανικά και το πόσιμο νερό, όμως οι ρυθμιστικές Αρχές έχουν δείξει λιγότερη προσοχή στην παρουσία παρασιτοκτόνων στα αναψυκτικά με βάση τα φρούτα.

Όπως αναφέρουν οι ερευνητές, αυξάνει η ανησυχία για την πιθανή επίπτωση των χυμών φρούτων με παρασιτοκτόνα στην υγεία των παιδιών, τα οποία συνήθως καταναλώνουν μεγάλες ποσότητες τέτοιων προϊόντων.

Η έρευνα έλεγξε δείγματα άνω των 100 χυμών και αναψυκτικών φρούτων από 15 χώρες (πολλά εξ αυτών προϊόντα εταιριών με γνωστά εμπορικά σήματα που διανέμονται διεθνώς), ειδικά για παρασιτοκτόνα που μπορούν να παραμείνουν στα φρούτα ακόμα και στη διάρκεια της επεξεργασίας τους. Στα περισσότερα δείγματα βρέθηκαν μεγάλες συγκεντρώσεις παρασιτοκτόνων, μερικά εκ των οποίων έχουν άτομα χλωρίνης στο μόριο τους.

Οι ερευνητές ζητούν να ληφθούν μέτρα για την απομάκρυνση αυτών των χημικών ουσιών από τα ποτά, με την αλλαγή του τρόπου παραγωγής τους.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 18 Δεκεμβρίου 2008

Αρχαίος τάφος ανακαλύφθηκε σε αγροτική περιοχή της Ιτέας του δήμου Φερών

Αρχαίος τάφος ανακαλύφθηκε σε αγροτική περιοχή της Ιτέας του δήμου Φερών Έβρου, στη διάρκεια αγροτικών εργασιών. Ειδικότερα, μία μεγάλη πέτρα που «πιάστηκε» στο άροτρο αγρότη της περιοχής, κίνησε τις υποψίες του για αρχαία ευρήματα. Αμέσως ειδοποιήθηκε η Αστυνομία και η αρμόδια αρχαιολογική υπηρεσία, που άρχισε να εξετάζει το χώρο.

Οι αρχαιολόγοι που βρέθηκαν στο σημείο, συνεχίζουν τις εργασίες τους, χωρίς, ωστόσο, να είναι μέχρι στιγμής δυνατή η ακριβής χρονική προσέγγιση της ηλικίας του ευρήματος. Σύμφωνα με την επικεφαλής της ομάδας των αρχαιολόγων, πρόκειται για έναν ταφικό θάλαμο, εντός του οποίου βρέθηκαν κεραμικά αγγεία, που μεταφέρθηκαν στα εργαστήρια συντήρησης της αρχαιολογικής υπηρεσίας, ενώ κάποια άλλα υπέστησαν ζημιές από την κατάρρευση τμημάτων του θαλάμου.

Εν τω μεταξύ μια περίεργη υπόθεση ενδεχόμενης αρχαιοκαπηλίας απασχολεί τις αστυνομικές αρχές και την αρχαιολογική υπηρεσία, καθώς στον προαύλιο χώρο του βυζαντινού ναού της Παναγίας Κοσμοσώτειρας των Φερων, άγνωστοί έσκαψαν ένα μεγάλο λάκκο. Σύμφωνα με τις πρώτες εκτιμήσεις, οι άγνωστοι πιθανόν ν’ αναζητούσαν αρχαία ή κάποιο κρυμμένο θησαυρό, καθώς υπάρχουν πολλοί θρύλοι για τη συγκεκριμένη περιοχή.

Τα ευρήματα στο σημείο έδειξαν ότι η εκσκαφή θα συνεχιζόταν, καθώς οι άγνωστοι δράστες άφησαν μέσα στο σκάμμα τα εργαλεία τους και φρόντισαν να καμουφλάρουν το χώρο με κλαδιά, ώστε η ενέργειά τους, να μη γίνει αντιληπτή κατά την διάρκεια της ημέρας.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 17 Δεκεμβρίου 2008

Ανακαλύφθηκαν νέα αντικαρκινικά συστατικά του έξτρα-παρθένου ελαιόλαδου

Το καλής ποιότητας έξτρα-παρθένο ελαιόλαδο περιέχει φυτοχημικά συστατικά σημαντικά για την υγεία, καθώς μπορούν να πυροδοτήσουν το θάνατο των καρκινικών κυττάρων. Η νέα έρευνα από Ισπανούς επιστήμονες του Καταλανικού Ινστιτούτου Ογκολογίας και του Πανεπιστημίου της Γρανάδας, που δημοσιεύτηκε στο ιατρικό περιοδικό ανοικτής πρόσβασης ?BMC Cancer?, ρίχνει νέο φως στην από καιρό διαπιστωμένη ευεργετική επίδραση της πλούσιας σε λάδι μεσογειακής δίαιτας για την μείωση του κινδύνου του καρκίνου του μαστού.

Η έρευνα αναζήτησε ποια είδη ελαιολάδου είναι πιο ενεργά στην καταπολέμηση του καρκίνου και διαπίστωσε, για πρώτη φορά, όπως δήλωσε ο υπεύθυνος της έρευνας Χαβιέ Μενέντεζ, ότι όλα τα μεγάλα συμπλέγματα από φαινόλες που βρίσκονται στο έξτρα-παρθένο ελαιόλαδο, καταπιέζουν την ανεξέλεγκτη έκφραση του γονιδίου HER2, το οποίο εμπλέκεται άμεσα στην ανάπτυξη των καρκινικών κυττάρων σε περιπτώσεις όγκων του μαστού.

Το έξτρα-παρθένο ελαιόλαδο, όπως επισήμαναν οι ερευνητές, είναι το ελαιόλαδο που προκύπτει από την επεξεργασία των ελιών χωρίς τη χρήση θερμότητας ή χημικών ουσιών και έτσι περιέχει φυτοχημικά που αλλιώς θα χάνονταν κατά την φάση της επεξεργασίας. Οι εργαστηριακοί έλεγχοι σε καρκινικά κύτταρα έδειξαν ότι αυτές οι φυτοχημικές πολυφαινόλες περιορίζουν αποτελεσματικά την ενεργοποίηση του γονιδίου HER2.

Από την άλλη όμως, οι ερευνητές σημείωσαν ότι οι αντικαρκινικές ιδιότητες των φυτοχημικών παρατηρήθηκαν σε συγκεντρώσεις τέτοιες που είναι μάλλον απίθανο να επιτευχθούν στην πραγματική ζωή, με την κατανάλωση ελαιόλαδου. Παρόλα αυτά, οι Ισπανοί επιστήμονες υποστήριξαν ότι αυτές οι πολυφαινόλες του έξτρα-παρθένου ελαιόλαδου μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως ασφαλής βάση για το σχεδιασμό νέων αντικαρκινικών φαρμάκων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 16 Δεκεμβρίου 2008

Το Όραμα των νέων απαιτεί αλλαγή πολιτικής

Παρέμβαση προ ημερησίας διατάξεως της Ευρωβουλευτού του ΠΑΣΟΚ Μαίρης Ματσούκα στην Ολομέλεια του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στο Στρασβούργο:

"Κύριε Πρόεδρε, από το Σάββατο, 6 Δεκεμβρίου, που θρηνήσαμε τον άδικο χαμό ενός νεαρού μαθητή, η προσοχή της Ευρώπης είναι στραμμένη στην Ελλάδα. Η δολοφονική σφαίρα ήταν αυτή που πυροδότησε νεανικές κινητοποιήσεις σε όλη την Ελλάδα, πρωτοφανείς για τη χώρα.

Οι νέοι ξέσπασαν και, με τον τρόπο τους προσπάθησαν να μας πουν ότι:
- δεν επιθυμούν να ζήσουν σε μια κοινωνία αγοραία,
- αρνούνται να αποδεχτούν ότι η γνώση είναι εμπόρευμα,
- η ανασφάλεια, ο ανταγωνισμός, η απληστία δεν σχετίζονται τα οράματά τους για το μέλλον.

Ας είμαστε ειλικρινείς.

Αυτό που αμφισβητείται σήμερα από τους νέους είναι το κυρίαρχο μοντέλο μιας απάνθρωπης ανάπτυξης.
- που αποδομεί το κράτος πρόνοιας.
- που μετατρέπει το κράτος δικαίου σε κράτος χωροφύλακα.
- που αλλοτριώνει, αποξενώνει, αλληλοεξοντώνει.
Μην αδιαφορήσουμε και κυρίως μην υποτιμήσουμε τη σπαρακτική κραυγή των νέων.

Η λύση δεν κρύβεται στην καταστολή αλλά στην αλλαγή. Την αλλαγή νοοτροπίας, την αλλαγή πολιτικής.
Το οφείλουμε στη νέα γενιά. Το οφείλουμε στη μνήμη του αδικοχαμένου Αλέξανδρου".

Δευτέρα, 15 Δεκεμβρίου 2008

Eικόνες του νου αποκαλύφθηκαν άμεσα σε οθόνη υπολογιστή

Οι νευροεπιστήμονες έχουν βαλθεί να ξεκλειδώσουν τα μυστικά του εγκεφάλου και, στην πορεία, δεν αποκλείεται ακόμα και τα όνειρά μας να μην είναι πια μυστικά. Μια ιαπωνική ερευνητική ομάδα των Εργαστηρίων Υπολογιστικής Νευροεπιστήμης ATR, όπως μετέδωσε το Γαλλικό Πρακτορείο από το Τόκιο, κατόρθωσαν να δημιουργήσουν μια τεχνολογία, η οποία, για πρώτη φορά στον κόσμο, επιτρέπει την επεξεργασία και την άμεση εμφάνιση εικόνων του νου σε μια οθόνη υπολογιστή.

Η έρευνα, που πρόκειται να δημοσιευτεί στο αμερικανικό επιστημονικό περιοδικό "Neuron" (Νευρώνας), όπως δήλωσαν οι Ιάπωνες επιστήμονες, μπορεί να οδηγήσει κάποτε στην εμφάνιση σε μια οθόνη αυτών που οι άνθρωποι έχουν στο μυαλό τους - συμπεριλαμβανομένων των ονείρων τους!

Προς το παρόν οι Ιάπωνες ερευνητές έχουν καταφέρει να αναπαράγουν μόνο απλές εικόνες από τον εγκέφαλο. "Είναι η πρώτη φορά στον κόσμο που έγινε εφικτό να απεικονίσουμε τι σκέφτονται οι άνθρωποι, με βάση αποκλειστικά την εγκεφαλική τους δραστηριότητα", ανακοίνωσε το ιδιωτικό ινστιτούτο ATR. "Εφαρμόζοντας αυτή την τεχνολογία, μπορεί να γίνει δυνατή η καταγραφή και αναπαραγωγή των υποκειμενικών εικόνων που οι άνθρωποι αντιλαμβάνονται ως όνειρα", προστίθεται στην ανακοίνωση.

Όταν οι άνθρωποι κοιτάζουν ένα αντικείμενο, ο αμφιβληστροειδής χιτώνας του ματιού αναγνωρίζει μια εικόνα, την οποία μετατρέπει σε ηλεκτρικά σήματα που στη συνέχεια μεταφέρονται στον οπτικό φλοιό του εγκεφάλου. Η επιστημονική ομάδα, υπό τον Γιουκιάσου Καμιτάνι, κατόρθωσε να συλλάβει αυτά τα σήματα και έπειτα να ανακατασκευάσει το περιεχόμενό τους, δηλαδή την εικόνα που αυτά τα σήματα μετέφεραν "κωδικοποιημένη".

Σε πρώτο στάδιο οι ερευνητές έδειξαν στους εθελοντές του πειράματος πάνω από 400 διαφορετικές ακίνητες εικόνες, προκειμένου να καταγράψουν τα εξατομικευμένα πρότυπα εγκεφαλικής δραστηριότητας. Στη συνέχεια, τους έδειξαν τα γράμματα της λέξης "νευρώνας" και, όταν οι εθελοντές τα σκέφτηκαν, οι επιστήμονες μπόρεσαν να τα αναγνωρίσουν από την εγκεφαλική δραστηριότητα και να τα εμφανίσουν στην οθόνη του ηλεκτρονικού υπολογιστή.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Το 2008 θα είναι κατά ένα δευτερόλεπτο μεγαλύτερο από το 2007

Αν αυτός ο χρόνος σας φάνηκε ατέλειωτος, καθώς, μεταξύ άλλων, ήταν δίσεκτος, τα βάσανά σας θα κρατήσουν λίγο παραπάνω φέτος! Στις 31 Δεκεμβρίου 2008 η μέρα θα είναι κατά ένα δευτερόλεπτο μεγαλύτερη. Όπως η πιο γνωστή προσαρμογή στο χρόνο, το δίσεκτο έτος, ένα πρόσθετο δευτερόλεπτο προστίθεται στα ρολόγια κατά τακτά χρονικά διαστήματα.

Η περιφορά της Γης γύρω από τον ήλιο -δηλαδή το έτος- διαρκεί περίπου 365,2422 μέρες, που τις στρογγυλοποιούμε για ευκολία στις 365 μέρες. Όμως κάθε τέσσερα χρόνια, αναγκαζόμαστε να προσθέτουμε 0,2422 επί 4 μέρες (δηλαδή περίπου μια μέρα) στο τέλος του Φεβρουαρίου, ο οποίος έτσι αποκτά 29 μέρες, ώστε να διορθώσουμε το ημερολόγιο.

Με την ίδια λογική, όπως αναφέρει η ηλεκτρονική υπηρεσία Live Science, ένα δευτερόλεπτο προστίθεται στα ρολόγια μας κατά καιρούς για να τα διατηρεί σε συγχρονισμό με την κάπως απρόβλεπτη φύση της περιστροφής της Γης γύρω από τον άξονά της, που διαρκεί περίπου 24 ώρες - δηλαδή μια μέρα. Ιστορικά, η μέτρηση του χρόνου βασιζόταν στην περιστροφή της Γης σε σχέση με τα ουράνια σώματα και το δευτερόλεπτο οριζόταν σε σχέση με αυτό το πλαίσιο αναφοράς. Όμως η πιο πρόσφατη εφεύρεση των ατομικών ρολογιών έφερε ένα νέο ορισμό του δευτερολέπτου, που είναι πια ανεξάρτητος από την περιστροφή του πλανήτη μας και βασίζεται σε ένα συνεχές σήμα που εκπέμπεται από τα ηλεκτρόνια, των οποίων μεταβάλλεται η ενεργειακή τους κατάσταση μέσα σε ένα άτομο.

Το 1970, μια διεθνής συμφωνία καθιέρωσε δύο κλίμακες μέτρησης του χρόνου: μια με βάση την περιστροφή της Γης και μια με βάση τον ατομικό χρόνο. Το πρόβλημα είναι ότι η Γη πολύ αργά επιβραδύνει την κίνησή της, με συνέπεια οι δύο ανωτέρω κλίμακες μέτρησης του χρόνου σταδιακά να αποσυγχρονίζονται έστω και οριακά και έτσι να χρειάζεται να προστεθεί, κατά καιρούς, ένα «δίσεκτο» δευτερόλεπτο στο ατομικό ρολόι.

Η Διεθνής Υπηρεσία Περιστροφής της Γης και Συστημάτων Αναφοράς είναι ο οργανισμός που παρακολουθεί συνεχώς τη διαφορά ανάμεσα στις δύο κλίμακες του χρόνου και αποφασίζει πότε θα πρέπει να προστεθεί το έξτρα δευτερόλεπτο - ή και να αφαιρεθεί, αν χρειάζεται. Από το 1972, όταν άρχισε η προσθήκη των δευτερολέπτων, δευτερόλεπτα έχουν προστεθεί κατά χρονικά διαστήματα που ποικίλουν από έξι μήνες μέχρι επτά χρόνια. Η πιο πρόσφατη προσθήκη δευτερολέπτου έγινε στις 31 Δεκεμβρίου 2005. Το 2008 είναι η τέταρτη χρονιά που έχουν συμπέσει τόσο ένα δίσεκτο έτος όσο και μια προσθήκη δευτερολέπτου.

Το δευτερόλεπτο θα προστεθεί την τελευταία μέρα του 2008, στις 23:59:59. Κρίσιμοι μηχανισμοί, όπως το Πρωτόκολλο Δικτυακού Χρόνου που βασίζεται στο Ίντερνετ και το Παγκόσμιο Σύστημα Γεωεντοπισμού (GPS) που βασίζεται στους δορυφόρους, εξαρτώνται από την απόλυτα ακριβή μέτρηση του χρόνου, την οποία επιτρέπουν τα ατομικά ρολόγια. Οι περισσότερες εταιρίες κινητής τηλεφωνίας και τα λειτουργικά συστήματα των ηλεκτρονικών υπολογιστών συγχρονίζονται με τα ατομικά ρολόγια και αυτό-ενημερώνονται όταν υπάρχει αλλαγή, όπως η περιοδική προσθήκη δευτερολέπτου.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Σάββατο, 13 Δεκεμβρίου 2008

Η Καβάλα!


Η Καβάλα προσπαθεί να συνέλθει από τις "εντάσεις" των τελευταίων ημερών, και να επανέλθει στους γνωστούς ρυθμούς, τους γιορτινούς...

Παρασκευή, 12 Δεκεμβρίου 2008

Εγκέφαλος - Λειτουργεί διαφορετικά στα φτωχά από ό,τι στα πλούσια παιδιά

Οι εγκέφαλοι των φτωχών παιδιών μπορεί να λειτουργούν διαφορετικά σε σχέση με των πλούσιων παιδιών. Αυτό ισχυρίζονται ότι, για πρώτη φορά, διαπίστωσαν ερευνητές του Ινστιτούτου Νευροεπιστημών Helen Wills και της Σχολής Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας-Μπέρκλεϊ, σε νέα έρευνα, η οποία θα δημοσιευθεί στο ?Journal of Cognitive Neuroscience? (Περιοδικό Γνωσιακής Νευροεπιστήμης), σύμφωνα με την ηλεκτρονική υπηρεσία Science Daily.

Σύμφωνα με την μελέτη, τα φυσιολογικά παιδιά εννέα και δέκα ετών, που διαφέρουν μόνο από άποψη κοινωνικοοικονομικού επιπέδου, εμφανίζουν ανιχνεύσιμες -με ηλεκτροεγκεφαλογράφημα- διαφορές στις αντιδράσεις (στα εξωτερικά ερεθίσματα) του προμετωπιαίου φλοιού, του τμήματος εκείνου του εγκεφάλου που είναι κρίσιμο για την επίλυση των προβλημάτων και τη δημιουργικότητα.

«Τα παιδιά από κατώτερα κοινωνικοοικονομικά επίπεδα δείχνουν μοτίβα εγκεφαλικής φυσιολογίας παρόμοια με κάποιον ενήλικο που έχει υποστεί βλάβη από εγκεφαλικό στον προμετωπιαίο φλοιό του», δήλωσε ο καθηγητής ψυχολογίας του πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ, Ρόμπερτ Νάιτ. «Ανακαλύψαμε ότι τα παιδιά με χαμηλό κοινωνικοοικονομικό επίπεδο είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν βραδύτερες εγκεφαλικές αντιδράσεις, αν και αυτό δεν σημαίνει ότι κάθε φτωχό παιδί θα εμφανίσει τέτοια υπο-λειτουργία».

Είχαν προηγηθεί άλλες μελέτες, που είχαν χαρακτηρίσει πιθανή τη σύνδεση ανάμεσα στη λειτουργία του προμετωπιαίου φλοιού και τις διαφορές της συμπεριφοράς μεταξύ φτωχών και πλούσιων παιδιών. Η νέα μελέτη είναι η πρώτη που ισχυρίζεται ότι διαπίστωσε άμεσα αυτές τις αποκλίσεις της εγκεφαλικής δραστηριότητας, καθώς και τη μικρότερη αποτελεσματικότητα στις αντιδράσεις του προμετωπιαίου φλοιού των φτωχών παιδιών.

Σύμφωνα με τον παιδίατρο και εξελικτικό ψυχοβιολόγο, κ. Τόμας Μπόις, επίτιμο καθηγητή του Μπέρκλεϊ, που συμμετείχε στην έρευνα, τα μειονεκτήματα που συνεπάγεται η ανάπτυξη ενός παιδιού σε δύσκολες και φτωχικές κοινωνικοοικονομικές συνθήκες, μεταβάλλουν τη βασική ανάπτυξη των εγκεφαλικών του νευρώνων, κατά τα πρώτα χρόνια της ζωής του.

«Καμπανάκι κινδύνου» χαρακτήρισε την έρευνα ο Νάιτ. «Δεν φθάνει που τα φτωχά παιδιά είναι πιο πιθανό να έχουν προβλήματα υγείας, μπορεί να μην έχουν καν πλήρη εγκεφαλική ανάπτυξη, λόγω του στρεσογόνου και φτωχικού περιβάλλοντός τους και ό,τι αυτό συνεπάγεται από πλευράς ερεθισμάτων: λιγότερα βιβλία, λιγότερο διάβασμα, λιγότερα παιγνίδια, λιγότερες επισκέψεις σε μουσεία κ.α.».

Μια προηγούμενη έρευνα είχε εκτιμήσει ότι τα παιδιά από φτωχές οικογένειες ακούνε συνολικά, κατά μέσο όρο, 30 εκατ. λιγότερες λέξεις σε σχέση με τα παιδιά της μεσαίας τάξης, μέχρι να γίνουν τεσσάρων ετών. «Οι έρευνες έχουν δείξει ότι κάτι τόσο απλό, όσο το μιλά κανείς στο παιδί του, μπορεί να βελτιώσει την απόδοση του προμετωπιαίου φλοιού του», δήλωσε ο Μπόις, προσθέτοντας ότι «ασφαλώς δεν μπορεί να κατηγορήσει κανείς τις φτωχές οικογένειες που δεν μιλάνε στα παιδιά τους - υπάρχουν άπειροι λόγοι που μπορεί να συμβαίνει αυτό».

Οι ερευνητές δεν θεωρούν πάντως ότι αυτές οι εγκεφαλικές διαφορές είναι καταδικαστικές εφ'όρου ζωής και πιστεύουν ότι μπορούν να εξαλειφθούν με την κατάλληλη εκπαίδευση των φτωχότερων παιδιών.

Σε κάθε περίπτωση όμως, «είναι λιγάκι τρομακτικό που οι περιβαλλοντικές συνθήκες έχουν τέτοια ισχυρή επίπτωση στην ανάπτυξη του εγκεφάλου», σχολίασε η Σίλβια Μπούνγκε, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Μπέρκλεϊ.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 11 Δεκεμβρίου 2008

Επιβεβαιώθηκε η ύπαρξη γιγάντιας μαύρης τρύπας στο κέντρο του γαλαξία

Οι παρατηρήσεις του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου στην έρημο Ατακάμα της Χιλής επιβεβαίωσαν την ύπαρξη μιας υπερμεγέθους μαύρης τρύπας στην «καρδιά» του γαλαξία μας, καθώς και τις τεράστιες βαρυτικές επιδράσεις που αυτή έχει στα γύρω άστρα, παρέχοντας πλέον την πιο αναλυτική και ακριβή εικόνα που έχει υπάρξει ποτέ για το τι συμβαίνει στο κέντρο του γαλαξία.

Επί 16 χρόνια, οι αστρονόμοι μελέτησαν τις τροχιές 28 άστρων στην κεντρική περιοχή του γαλαξία και πώς αυτές επηρεάζονται από την μαύρη τρύπα, που είναι γνωστή με την ονομασία «άστρο Τοξότης Α» και η οποία δεν μπορεί να παρατηρηθεί άμεσα, αλλά μόνο μέσω της βαρυτικής επιρροής στον περίγυρό της.

Η διεθνής έρευνα, τα αποτελέσματα της οποίας παρουσιάζονται στο περιοδικό αστροφυσικής «The Astrophysical Journal», καθοδηγήθηκε από το γερμανικό Ινστιτούτο Εξωπλανητικής Φυσικής Μαξ Πλανκ, υπό τον δρα Ράινχαρντ Γκέντσελ, ο οποίος δήλωσε ότι «υπάρχουν πλέον τα καλύτερα εμπειρικά στοιχεία ότι οι μαύρες τρύπες όντως υπάρχουν. Οι αστρικές τροχιές στο γαλαξιακό κέντρο δείχνουν, πέρα από κάθε λογική αμφιβολία, ότι η συγκέντρωση στο γαλαξιακό κέντρο μιας μάζας αντίστοιχης τεσσάρων εκατομμυρίων ηλιακών μαζών, πρέπει να είναι μια μαύρη τρύπα».

Η μαύρη τρύπα του γαλαξία μας είναι η κοντινότερη μαύρη τρύπα στη Γη που γνωρίζουμε. Η παρατήρηση του γαλαξιακού κέντρου ήταν ανέκαθεν δύσκολη λόγω της παρεμβαλλόμενης διαστρικής σκόνης. Η 16χρονη μελέτη βασίστηκε στα μήκη κύματος του υπέρυθρου φωτός, που μπορούν να διαπεράσουν αυτά τα σύννεφα σκόνης.

Παράλληλα, οι αστρονόμοι μπόρεσαν να μετρήσουν με μεγαλύτερη ακρίβεια την απόσταση της Γης από το κέντρο του γαλαξία και τη βρήκαν 27.000 έτη φωτός. Διαπίστωσαν επίσης ότι στο γαλαξιακό κέντρο τα άστρα κινούνται με τυχαίες τροχιές, σαν ένα σμήνος μελισσών. Ακόμα, ανακάλυψαν ότι έξι από τα 28 άστρα, λίγο μακρύτερα από το επίκεντρο, σχηματίζουν ένα δίσκο. Ένα συγκεκριμένο άστρο, το S2, περιφέρεται τόσο γρήγορα γύρω από τη μαύρη τρύπα, που διένυσε μια πλήρη τροχιά στη διάρκεια της 16χρονης μελέτης. Το μυστήριο πάντως παραμένει για τους αστρονόμους αναφορικά με το γιατί τα άστρα αυτά, που περιέργως είναι νεαρής ηλικίας, έχουν τέτοιες τροχιές.

Η επιβεβαίωση της μαύρης γαλαξιακής τρύπας έρχεται να επιβεβαιώσει τη θεωρία του Άλμπερτ Αϊνστάιν. Από τότε που εισηγήθηκε τη γενική θεωρία της σχετικότητας το 1916, οι μαύρες τρύπες αποτελούν κεντρικό στοιχείο της αντίληψής μας για το σύμπαν, αν και ο όρος «μαύρη τρύπα» δημιουργήθηκε μόλις το 1968.

Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν ότι η βαρυτική επίδραση των μαύρων τρυπών είναι αυτή που συγκρατεί τους γαλαξίες ως ενιαία δομή. Μια μαύρη τρύπα είναι μια θεωρητική περιοχή στο διάστημα, όπου το βαρυτικό πεδίο είναι τόσο ισχυρό, ώστε τίποτε - ούτε καν η ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία του ορατού φωτός - δεν μπορεί να δραπετεύσει από την έλξη της.

Η ίδια επιστημονική ομάδα τώρα σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει ακόμα ισχυρότερα τηλεσκόπια για να ελέγξει περαιτέρω τις θεωρίες του Αϊνστάιν στην περιοχή του διαστήματος κοντά σε μια μαύρη τρύπα, κάτι που δεν έχει γίνει ποτέ μέχρι τώρα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 9 Δεκεμβρίου 2008

Οι γενετικά μεταλλαγμένες καλλιέργειες άγγιξαν το 10% του καλλιεργούμενου εδάφους παγκοσμίως

Το 2007 οι αγρότες σε όλο τον κόσμο πρόσθεσαν ακόμα 12,3 εκατ. εκτάρια (ένα εκτάριο ισούται με δέκα στρέμματα) γενετικά τροποποιημένων καλλιεργειών, αυξάνοντας την έκτασή τους κατά 12%, στα 114,3 εκατ. εκτάρια συνολικά. Έτσι, το ποσοστό του καλλιεργούμενου σε όλο τον κόσμο εδάφους που καλύπτεται από καλλιέργειες μεταλλαγμένων, κυμαίνεται από 9 - 10%, σύμφωνα με την τελευταία έκθεση "Vital Signs" του αμερικανικού Ινστιτούτου Worldwatch.

Οι γενετικά τροποποιημένες (ή βιοτεχνολογικές) καλλιέργειες αφορούν γεωργικά προϊόντα που έχουν σκοπίμως μεταλλαχθεί με την εξαφάνιση, μετατροπή ή εισαγωγή γενετικών στοιχείων και έχουν πλέον παρουσία μιας τουλάχιστον δεκαετίας στις αγορές. Τέσσερις καλλιέργειες συνεχίζουν να καλύπτουν το σύνολο σχεδόν των μεταλλαγμένων: σόγια (51%), καλαμπόκι (31%), βαμβάκι (13%) και ελαιοκράμβη (5%).

Τις 23 έφθασαν οι χώρες με γενετικά μεταλλαγμένες καλλιέργειες, εκ των οποίων 17 ανεπτυγμένες και έξι αναπτυσσόμενες. Ο παγκόσμιος ηγέτης εξακολουθούν να είναι οι ΗΠΑ, με τις μισές περίπου από τις συνολικές μεταλλαγμένες καλλιέργειες παγκοσμίως (57,7 εκατ. εκτάρια). Ακολουθούν στη δεύτερη και την τρίτη θέση η Αργεντινή (19,1 εκατ. εκτάρια) και η Βραζιλία (15 εκατ. εκτάρια). Στην πέμπτη θέση πλέον βρίσκεται η Ινδία, κυρίως με καλλιέργειες μεταλλαγμένου βαμβακιού, η οποία μέχρι πρόσφατα αντιδρούσε στις γενετικά τροποποιημένες καλλιέργειες.

Δύο είναι τα κατ' εξοχήν νέα χαρακτηριστικά στις μεταλλαγμένες καλλιέργειες: η βελτιωμένη αντοχή των φυτών στα παρασιτοκτόνα φάρμακα (63%) και η βελτιωμένη αντοχή στα έντομα (18%), ενώ ο συνδυασμός αυτών των δύο καλύπτει ουσιαστικά το υπόλοιπο ποσοστό. Όσο περνάνε τα χρόνια, οι καλλιέργειες τροποποιούνται έτσι ώστε να εμφανίζουν όχι μόνο ένα (όπως στην αρχή), αλλά περισσότερα μεταλλαγμένα χαρακτηριστικά (οι μεταλλαγμένες καλλιέργειες με συνδυασμένα χαρακτηριστικά γενετικής τροποποίησης αποτελούν πλέον το 20% του συνόλου).

Οι περισσότερες καλλιέργειες έχουν τροποποιηθεί για να αντέχουν στο παρασιτοκτόνο με την εμπορική ονομασία Roundup. Το Worldwatch αναφέρει ότι στις ΗΠΑ, όπου γίνεται ευρεία χρήση του Roundup, έχουν εμφανιστεί πλέον 15 είδη "σούπερ-ζιζανίων" (από μόλις δύο στη δεκαετία του ΄90), που καλύπτουν εκατοντάδες χιλιάδες εκτάρια γης. Από την άλλη, αν και οι υπέρμαχοι των τροποποιημένων καλλιεργειών μιλάνε για τα δυνητικά οφέλη από αυξημένες αποδόσεις και μεγαλύτερη θρεπτική αξία, μέχρι σήμερα δεν έχουν υλοποιηθεί αυτές οι προσδοκίες.

Οι αμφιβολίες και ανησυχίες που περιβάλλουν τις καλλιέργειες αυτές, αφορούν τη μεταφορά αλλεργιογόνων παραγόντων στα τρόφιμα, την ανεξέλεγκτη εξάπλωση των μεταλλαγμένων γονιδίων, τη μόλυνση γειτονικών συμβατικών και οργανικών καλλιεργειών, την ανάπτυξη αυξημένης αντίστασης από τα ζιζάνια και τα παράσιτα, τη συσσώρευση τοξικών ουσιών στα ζώα που τρέφονται με μεταλλαγμένα κ.α.

Από την άλλη, τα υπεσχημένα οφέλη των μεταλλαγμένων καλλιεργειών για τους μικρούς αγρότες και τους καταναλωτές, ιδίως στις φτωχές χώρες, δεν έχουν πραγματοποιηθεί ακόμα, σε ένα βαθμό επειδή οι μεγάλες αγροβιομηχανικές εταιρίες που ελέγχουν τη βιοτεχνολογική έρευνα και κρατούν τα σχετικά δικαιώματα για τις πατέντες, φροντίζουν να βγαίνουν αυτές κυρίως κερδισμένες.

Ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας (FAO) του ΟΗΕ έχει προειδοποιήσει για ένα αυξανόμενο "μοριακό χάσμα" ανάμεσα στις πλούσιες και τις φτωχές χώρες στον τομέα της αγροτικής βιοτεχνολογίας. Σύμφωνα με το Wordwatch, ενώ η πρώτη "Πράσινη Επανάσταση" καθοδηγήθηκε από δημόσια ερευνητικά κέντρα και ωφέλησε τις πλατιές μάζες παρέχοντας δωρεάν γεωργική τεχνολογία, η νέα "Επανάσταση των Γονιδίων" καθοδηγείται κυρίως από λίγες ιδιωτικές εταιρίες προς ίδιον όφελος.

Η πρόσφατη αύξηση των τιμών των τροφίμων διεθνώς επανέφερε το επιχείρημα ότι οι μεταλλαγμένες καλλιέργειες μπορούν να συμβάλουν σημαντικά στη λύση του προβλήματος. Όμως, σύμφωνα με το Worldwatch, μια έκθεση 400 επιστημόνων, που δημοσιεύθηκε φέτος τον Απρίλιο και εγκρίθηκε από τουλάχιστον 50 χώρες, εξέφρασε σοβαρές αμφιβολίες για τον ρόλο τον γενετικά τροποποιημένων καλλιεργειών στην ασφάλεια των τροφίμων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Επεισόδια και στην Καβάλα!



ΟΥΔΕΝ ΣΧΟΛΙΟ
...

Κυριακή, 7 Δεκεμβρίου 2008

Το Παγγαίο του φθινοπώρου...

Ο χειμώνας μπήκε, και το Παγγαίο, άφησε, προσωρινά,
τα χρώματα του φθινοπώρου...

"Ξεκουράζεται" και ετοιμάζεται για την άνοιξη!!!


Εικόνες Παγγαίου λοιπόν, από το φθινόπωρο που πέρασε...


αλλά και από τον χειμώνα που έρχεται...


Πείραμα "Μεγάλου Αδελφού" για τη μελέτη μιας πανδημίας γρίπης

Βρετανοί ερευνητές σχεδιάζουν ένα ριζοσπαστικό πείραμα τύπου "Μεγάλου Αδελφού", με τη συμμετοχή 200 εθελοντών που θα μολυνθούν σκοπίμως με γρίπη και στη συνέχεια θα συμβιώσουν επί μια εβδομάδα υπό την παρακολούθηση των καμερών. Ο στόχος είναι οι επιστήμονες να αποκτήσουν από πρώτο χέρι κατανόηση του πώς εξαπλώνεται η γρίπη και πώς θα μπορούσε να αποτραπεί μια πανδημία στο μέλλον. Οι εθελοντές θα χωριστούν σε ομάδες και στη διάρκεια του πειράματος θα κοιμούνται, θα τρώνε και θα κάνουν παρέα σε ειδικά διαμορφωμένα ξενοδοχεία, υπό ιατρική παρακολούθηση και υπό το άγρυπνο βλέμμα των καμερών. Οι επιστήμονες προσδοκούν να συλλέξουν λεπτομερείς και χρήσιμες πληροφορίες για την εξάπλωση του ιού μεταξύ των ανθρώπων και για το πόσο αποτελεσματικές μπορεί να αποδειχθούν στην πράξη ορισμένες προφυλάξεις (πλύσιμο χεριών, μάσκα στο πρόσωπο, κράτημα αποστάσεων μεταξύ των ατόμων κ.α.), σύμφωνα με τους Financial Times.

Σύμφωνα με τον Τζόναθαν Βαν-Ταμ, καθηγητή προστασίας της δημόσιας υγείας στο πανεπιστήμιο του Νότιγχαμ, που βοηθά στο σχεδιασμό του πειράματος (το οποίο πιστεύεται ότι έχει την υποστήριξη και του βρετανικού υπουργείου Υγείας), το πείραμα είναι αναγκαίο, επειδή, παρά τις ουκ ολίγες μελέτες για τη γρίπη, που άρχισαν πριν σχεδόν δύο αιώνες, πάρα πολλά στοιχεία συνεχίζουν να παραμένουν άγνωστα σχετικά με το μηχανισμό μετάδοσής της. Οι επιστήμονες διαφωνούν ακόμα για το αν η γρίπη μεταδίδεται κυρίως με αερομεταφερόμενα σωματίδια ή μέσω επιφανειών που αγγίζουν τα ανθρώπινα χέρια.

Ο διεθνής φόβος για μια πανδημία από το στέλεχος Η5Ν1 του ιού της γρίπης έχει οδηγήσει σε σημαντικές επενδύσεις πρόληψης σε πολλές χώρες, όπως η προκαταβολική ανάπτυξη και η μαζική αγορά φαρμάκων και εμβολίων. Όμως πολλά θεμελιώδη ερωτήματα σχετικά με τον ίδιο το μηχανισμό της μετάδοσης παραμένουν αναπάντητα - και είναι αυτά τελικά που θα καθορίσουν τις επιπτώσεις μιας πανδημίας και την αποτελεσματικότητα των κατασταλτικών μέτρων.

Τα πειράματα "καραντίνας" για τη γρίπη αναμένεται να ξεκινήσουν στην αρχή του 2009 μέσω της εταιρίας Retroscreen Virology του καθηγητή Τζον Όξφορντ, κορυφαίου ερευνητή στα θέματα γρίπης. Το ξεκίνημα, όπως δήλωσε, θα γίνει με μια ήπια παραλλαγή του εποχικού ιού γρίπης Η3Ν2 (που αποκαλείται και Α-Ουισκόνσιν). Ένας εθελοντής θα μολυνθεί μέσω της μύτης του και στη συνέχεια οι επιστήμονες θα παρακολουθήσουν από τις κάμερες πώς η ασθένεια εξαπλώνεται στους υπόλοιπους. Κάθε εθελοντής θα πληρωθεί περίπου 3.000 λίρες για μια εβδομάδα συμμετοχής στο πείραμα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 5 Δεκεμβρίου 2008

Ανάλυση DNA θα δείχνει σε ποιο άθλημα έχουν προδιάθεση τα παιδιά

Μία μέθοδος ανάλυσης του DNA, η οποία θα αρχίσει να εφαρμόζεται το 2009 και στην Ελλάδα, παρέχει τη δυνατότητα καθορισμού του τύπου του αθλήματος που θα πρέπει να επιλέξει ο υποψήφιος αθλητής με βάση τις δικές του δυνατότητες. Η ανάλυση σάλιου παιδιών ηλικίας από 6 έως 10 ετών φανερώνει αν αυτά διαθέτουν τα συγκεκριμένα γονίδια τα οποία δείχνουν τα αθλήματα στα οποία έχει προδιάθεση το παιδί, δηλαδή αν θα πρέπει να ασχοληθεί με το μπάσκετ, το ποδόσφαιρο, την κολύμβηση, το δρόμο αντοχής κλπ. Έτσι, γνωρίζοντας την προδιάθεση οι γονείς θα μπορούν να κατευθύνουν το παιδί στο άθλημα που του ταιριάζει γονιδιακά.

Η μέθοδος αυτή, που εφαρμόστηκε στις ΗΠΑ σε 500 παιδιά, θα παρουσιαστεί για πρώτη φορά παγκοσμίως από τον καθηγητή γενετικής του Πανεπιστημίου του Yale Μάριο Καμπούρη στο 1ο Ευρωπαϊκό Συνέδριο του Ευρωπαϊκού Κολεγίου Αθλητιάτρων, το οποίο θα πραγματοποιηθεί 13-14 Δεκεμβρίου στη Θεσσαλονίκη.

Όπως ανέφερε στη διάρκεια συνέντευξης Τύπου ο αθλητίατρος και διευθυντής του Αθλητιατρικού Κέντρου Εθνικών Ομάδων Στίβου Βόρειας Ελλάδας, Νίκος Μαλλιαρόπουλος, με την ταυτοποίηση του DNA εντοπίστηκαν τα 10 γονίδια αθλητικής απόδοσης τα οποία δείχνουν την προδιάθεση του ανθρώπου για συγκεκριμένα αθλήματα. «Αυτό όμως», πρόσθεσε, «δεν σημαίνει ότι όποιος έχει αυτά τα γονίδια θα γίνει αθλητής υψηλού επιπέδου. Σε αυτό παίζουν ρόλο και διάφοροι περιβαλλοντικοί παράγοντες. Μπορούν όμως οι γονείς να κατευθύνουν τα παιδιά σε συγκεκριμένα αθλήματα που τους ταιριάζουν». Η μέθοδος θα αρχίζει να εφαρμόζεται στη χώρα μας το 2009 σε ιδιωτικά κέντρα της Αθήνας και της Θεσσαλονίκης και θα κοστίζει 100 ευρώ.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 4 Δεκεμβρίου 2008

Η μυρωδιά του φόβου είναι πραγματική και θα μπορούσε ίσως να χρησιμοποιηθεί ως χημικό όπλο

Η μυρωδιά του φόβου δεν είναι μια αυταπάτη, αλλά ένα πραγματικό γεγονός. Οι άνθρωποι μπορούν υποσυνείδητα να ανιχνεύσουν αν κάποιος είναι φοβισμένος ή αγχωμένος, μυρίζοντας μια χημική ουσία (φερομόνη), που εκκρίνεται στον ιδρώτα του, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα.

Η έρευνα, σύμφωνα με δημοσίευμα του «Γκάρντιαν», έγινε από ερευνητική ομάδα του αμερικανικού πανεπιστημίου Stony Brook, υπό τη δρα Λίλιαν Μουτζίκα-Παρόντι, και χρηματοδοτήθηκε από το Πεντάγωνο των ΗΠΑ, δημιουργώντας υποψίες ότι είναι το πρώτο βήμα για την χημική χρησιμοποίηση του φόβου στο πεδίο της μάχης, πιθανώς προκαλώντας τρόμο στον αντίπαλο στρατό. Όμως η DARPA (η υπηρεσία προχωρημένων στρατιωτικών ερευνών) αρνήθηκε ότι έχει οποιαδήποτε στρατιωτικά σχέδια για τις φερομόνες του φόβου ή ότι σχεδιάζει να χρηματοδοτήσει περαιτέρω έρευνες σε αυτό το πεδίο.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η μυρωδιά του φόβου πυροδοτεί μια αυξημένη αντίδραση στις περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με το φόβο και συμπέραναν ότι, όπως και πολλά άλλα ζώα, έτσι και οι άνθρωποι μπορούν να ανιχνεύσουν και υποσυνείδητα να αντιδράσουν στις φερομόνες που απελευθερώνουν άλλοι άνθρωποι.

Η έρευνα βασίσθηκε στην τοποθέτηση υλικών που απορροφούσαν τον ιδρώτα, στις μασχάλες άπειρων καταδυτών, οι οποίοι έκαναν την πρώτη τους καταδυτική πτώση. Όταν, στη συνέχεια, άλλοι εθελοντές, που δεν ήξεραν τίποτε για το πείραμα, μύρισαν βαμβάκια ποτισμένα με τον ιδρώτα των φοβισμένων καταδυτών και, για λόγους σύγκρισης, άλλα βαμβάκια που δεν είχαν διαποτιστεί από τη φερομόνη του φόβου, όπως έδειξαν οι τομογραφίες του εγκεφάλου τους, οι περιοχές που σχετίζονται με το φόβο, όπως ο υποθάλαμος και η αμυγδαλή, αντέδρασαν πολύ περισσότερο στην πρώτη περίπτωση, επιβεβαιώνοντας έτσι ότι μπορούσαν να ανιχνεύσουν, χωρίς καν να το συνειδητοποιούν, το φόβο άγνωστων ανθρώπων, όπως ήσαν οι καταδύτες.

Σύμφωνα με την υπεύθυνη της έρευνας Λίλιαν Μουτζίκα-Παρόντι, «η έρευνα δείχνει ότι πιθανώς υπάρχει μια κρυφή βιολογική παράμετρος στην ανθρώπινη κοινωνική δυναμική, κατά την οποία το συναισθηματικό στρες στην κυριολεξία γίνεται κολλητικό».

Όμως ο Σίμον Γουέσλι, στρατιωτικός ψυχίατρος στο King’s College του Λονδίνου, δήλωσε στο New Scientist ότι η ιδέα πως η φερομόνη του φόβου θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως χημικό όπλο, είναι απίθανη, καθώς μια απλή φυσιολογική ουσία δεν είναι αρκετή για να γεννήσει φόβο, αν οι άνθρωποι δεν βρίσκονται σε τρομακτική κατάσταση. «Μπορείς να δημιουργήσεις τα φυσικά συμπτώματα του φόβου, αλλά οι άνθρωποι δεν τρομάζουν κατ’ ανάγκην», δήλωσε.

Τα ευρήματα της νέας αμερικανικής έρευνας αναμένεται να τεθούν υπό αμφισβήτηση, επειδή οι περισσότεροι επιστήμονες μέχρι σήμερα δεν παραδέχονται ότι οι άνθρωποι μπορούν να ανιχνεύσουν τις φερομόνες, όπως συμβαίνει σε πολλά άλλα θηλαστικά.

(πηγή:www.evdomi.gr)

Τα πλάσματα της θάλασσας "διαβάζουν" μαγνητικούς χάρτες των ωκεανών

Οι επιστήμονες πιθανότατα έλυσαν ένα από το μεγαλύτερα αινίγματα της θαλάσσιας βιολογίας: πώς τα πλάσματα των θαλασσών προσανατολίζονται και βρίσκουν με θαυμαστή ακρίβεια το δρόμο τους μέσα σε χιλιάδες χιλιόμετρα ωκεανών. Συγκεκριμένα, βρήκαν σαφείς ενδείξεις ότι οι θαλάσσιες χελώνες και ο σολομός μπορούν να διαβάζουν τους μαγνητικούς χάρτες των διαφόρων περιοχών και στη συνέχεια να τους αποτυπώνουν στη μνήμη τους.

Πολλά άλλα είδη, όπως οι φάλαινες και οι καρχαρίες, πιθανότατα χρησιμοποιούν παρόμοιες τεχνικές πλοήγησης στις θάλασσες. Μπορούν επίσης να διαβάζουν και να θυμούνται τις διακυμάνσεις και αποκλίσεις του γήινου μαγνητικού πεδίου, σύμφωνα με δημοσίευμα των Times του Λονδίνου.

Όπως δήλωσε ο υπεύθυνος της έρευνας, Κένεθ Λόμαν, καθηγητής βιολογίας στο πανεπιστήμιο της Β.Καρολίνα των ΗΠΑ, σε μερικές περιοχές των ωκεανών υπάρχουν βράχοι πλούσιοι σε μαγνητικά ορυκτά που παράγουν τοπικές ανωμαλίες, οι οποίες φαίνεται πως, αντί να δημιουργούν προβλήματα στους μαγνητικά ευαίσθητους οργανισμούς της θάλασσας, τους βοηθούν ως "οδοδείκτες" για να προσανατολισθούν.

Οι επιστήμονες εδώ και καιρό γνώριζαν ότι το μαγνητικό πεδίο της Γης παρουσιάζει ελαφρές ανωμαλίες, με συνέπεια κάθε ωκεανός να έχει τη δική του ξεχωριστή "μαγνητική υπογραφή". Δεν ήταν όμως σίγουροι κατά πόσον τα ψάρια και τα θηλαστικά της θάλασσας μπορούσαν να αναγνωρίσουν αυτές τις μαγνητικές "ιδιοτροπίες".

Ο σολομός θεωρείτο ότι βρίσκει το ποτάμι όπου γεννήθηκε "μυρίζοντας" το νερό με τα βράγχια του, όμως πρόσφατα οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι αυτό τελικά μπορεί να συμβεί μόνο σε σχετικά μικρές αποστάσεις. Μια εναλλακτική ερμηνεία είναι ότι οι σολομοί βρίσκουν το δρόμο τους με υδροδυναμικό τρόπο, ανιχνεύοντας την κίνηση του νερού, που δημιουργείται από τα διαφορετικά ρεύματα και τους κυματισμούς κάθε περιοχής των θαλασσών, όπως αλληλεπιδρούν μεταξύ τους, με την ακτογραμμή και το βυθό.

Όμως η έρευνα του Λόμαν δείχνει πλέον ότι παρόλο που πολλά θαλάσσια πλάσματα χρησιμοποιούν και τις τρεις μεθόδους (μαγνητική πλοήγηση, "μύρισμα" νερού, υδροδυναμική ανίχνευση), η μαγνητική πλοήγηση είναι μακράν η πιο σημαντική μέθοδος για τις μεγάλες αποστάσεις. Τα πειράματά του έγιναν κυρίως με θαλάσσιες χελώνες και σολομούς, επειδή αυτά τα δύο είδη μεταναστεύουν σε μεγάλες αποστάσεις και για μεγάλες χρονικές περιόδους, όμως φαίνεται πάντα να θυμούνται πώς να γυρίσουν στο "σπίτι" τους.

Σε ένα από τα πειράματά του αποδείχθηκε ότι οι νεογέννητες χελώνες διαθέτουν ήδη ένα ενσωματωμένο μαγνητικό χάρτη, που τις βοηθά να προσανατολίζονται κατά τις πρώτες μεταναστεύσεις τους, όταν διασχίζουν τον Ατλαντικό ωκεανό.

(πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 3 Δεκεμβρίου 2008

Το ηφαίστειο της Σαντορίνης εξερράγη το 1613 π.Χ.

Δύο ελαιόδενδρα που θάφτηκαν από τη μινωική έκρηξη του ηφαιστείου της Σαντορίνης, επιτρέπουν μια άμεση και ακριβή χρονολόγηση, με βάση τη μέθοδο του ραδιοάνθρακα, του καταστροφικού γεγονότος, το οποίο συνέβη το 1613 π.Χ. (συν/πλην δέκα χρόνια). Αυτό εκτιμούν δύο ερευνητές, που παρουσίασαν τα πορίσματα των μελετών τους σε ομιλία τους στο αρχαιολογικό Δανικό Ινστιτούτο Αθηνών στην Πλάκα, με τίτλο "Το αίνιγμα της χρονολόγησης της μινωικής έκρηξης - στοιχεία από τη Σαντορίνη και την Αίγυπτο".

Η έρευνα έγινε από τον δρα Βάλτερ Φρίντριχ του δανικού πανεπιστημίου του Άαρχους και τον δρα Βάλτερ Κούτσερα του αυστριακού πανεπιστημίου της Βιέννης. Όπως ανέφεραν, οι πληροφορίες που άφησε πίσω του ένα κλαδί ελιάς με 72 δακτυλίους ανάπτυξης, χρησιμοποιήθηκε για χρονολόγηση με ραδιοάνθρακα. Ένα δεύτερο κλαδί ελιάς -που βρέθηκε μόλις εννιά μέτρα μακριά από το πρώτο- ανασκάφηκε τον Ιούλιο του 2007, αλλά δεν έχει ακόμα αναλυθεί.

Και τα δύο κλαδιά ελιάς βρίσκονταν κοντά σε ένα τοίχο φτιαγμένο από ανθρώπους της Εποχής του Χαλκού, δίνοντας την εντύπωση ότι αποτελούσαν μέρος ενός ελαιώνα δίπλα σε κάποιο οικισμό, κοντά στο χείλος της σημερινής καλντέρας. Τα δένδρα ανακαλύφθηκαν όρθια, καθώς, όπως φαίνεται, καλύφθηκαν από τη θηραϊκή ελαφρόπετρα αμέσως μετά την έκρηξη του ηφαιστείου.

Σύμφωνα με τους δύο επιστήμονες, άλλες μετρήσεις με τη μέθοδο του ραδιοάνθρακα από αρχαιολογικές τοποθεσίες στη Σαντορίνη και τα γύρω νησιά, καθώς και στην τοποθεσία Τελ-αλ-Ντάμπα στο δέλτα του Νείλου στην Αίγυπτο, συμφωνούν με την ημερομηνία χρονολόγησης με βάση το ελαιόδενδρο.

Από την άλλη όμως, όπως ανέφεραν, αρχαιολογικά στοιχεία που συνδέονται με την Ιστορική Χρονολόγηση της Αρχαίας Αιγύπτου, υποδεικνύουν ότι η έκρηξη στη Θήρα πρέπει να συνέβη μετά την έναρξη του Νέου Βασιλείου στην Αίγυπτο το 1530 π.Χ. Όπως είπαν οι ερευνητές, το εύρημά τους (ελαιόδενδρο) αντιπροσωπεύει μια σοβαρή αντίφαση ανάμεσα στα πορίσματα των μεθόδων της επιστήμης (ραδιοάνθρακας) και των ανθρωπιστικών επιστημών (ιστορία-αρχαιολογία), με τις δύο πλευρές να έχουν η κάθε μια ισχυρά επιχειρήματα να προβάλουν υπέρ τους.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 2 Δεκεμβρίου 2008

Το διοξείδιο του άνθρακα προστάτεψε κάποτε την αρχαία Γη

Το διοξείδιο του άνθρακα μπορεί να θεωρείται το κυρίως υπεύθυνο αέριο για το φαινόμενο του θερμοκηπίου και να έχει αποκτήσει το προφίλ του "κακού" στη σημερινή εποχή, όμως ήταν αυτό που κάποτε έπαιξε ζωτικό ρόλο στο να προστατέψει τη Γη και να μην την αφήσει να παγώσει ολοκληρωτικά, σύμφωνα με νέα βρετανική έρευνα που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό "Nature Geoscience".

Σύμφωνα με την έρευνα επιστημόνων του Τμήματος Επιστημών της Γης του Imperial College του Λονδίνου, υπό τον καθηγητή Φίλιπ Άλεν, η Γη ποτέ δεν πάγωσε πλήρως κατά την λεγόμενη Κρυογονική Περίοδο πριν από 840 - 635 εκατ. χρόνια. Η θεωρία αυτή έρχεται σε αντίθεση με τη θεωρία της "Γης-Χιονόμπαλας", που υποστηρίζει ότι ο πλανήτης πάγωσε απόλυτα για πολλά εκατομύρια χρόνια.

Αν και δεν είναι απόλυτα βέβαιο τι ήταν αυτό που επέτρεψε στη Γη να αποφύγει το πλήρες πάγωμα, σύμφωνα με τους βρετανούς γεωεπιστήμονες -αλλά και μια πρόσφατη σχετική έρευνα καναδών ερευνητών από το πανεπιστήμιο του Τορόντο- ο συνεχώς εξαπλούμενος πάγος στην επιφάνεια της Γης "φρεναρίστηκε" από την αλληλεπίδραση του φυσικού κλιματικού συστήματος με τον κύκλο του άνθρακα των ωκεανών, όπου το διοξείδιο του άνθρακα έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο να θερμομονώσει τον πλανήτη.

Σύμφωνα με τη νέα επιστημονική εκτίμηση, καθώς η θερμοκρασία της Γης έπεφτε και η επιφάνειά της πάγωνε σταδιακά, το οξυγόνο απορροφήθηκε στους ωκεανούς, όπου οξείδωσε την οργανική ύλη, που με τη σειρά της απελευθέρωσε διοξείδιο στην ατμόσφαιρα, ενώ απέτρεψε το πάγωμα των θαλασσών. Όπως χαρακτηριστικά τόνισε ο καθηγητής Φ.Άλεν, "στο παιγνίδι της κλιματικής μεταβολής, το διοξείδιο του άνθρακα μπορεί να παίξει το ρόλο τόσο του κακού όσο και του καλού. Στις μέρες μας δίνουμε έμφαση στην παγκόσμια άνοδο της θερμοκρασίας και στη ζημιά που κάνει στον πλανήτη μας το διοξείδιο. Όμως πριν περίπου 600 εκατ. χρόνια, ήταν αυτό το αέριο του θερμοκηπίου που πιθανότατα έσωσε την αρχαία Γη και τις βασικές μορφές της ζωής από την παγωμένη εξαφάνισή τους".

Η νέα δημοσίευση αναμένεται να ζωντανέψει την επιστημονική διαμάχη, καθώς πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ακόμα στη θεωρία περί "Γης-Χιονόμπαλας". Το σίγουρο είναι, όπως παραδέχεται ο Άλεν, ότι "υπάρχουν τόσα πολλά στο αρχαίο παρελθόν της Γης, που δεν ξέρουμε ακόμα αρκετά γι' αυτά".

(πηγή:www.evdomi.gr)

Δευτέρα, 1 Δεκεμβρίου 2008

Οι πλανήτες συναντιούνται "πάνω" από το Παγγαίο!



Λίγο πάνω από την κορυφογραμμή του Παγγαίου, ο Δίας, η Αφροδίτη και η Σελήνη συναντιούνται...
Επιδίδονται στο δικό τους χορό...
(Σχετική η προηγούμενη δημοσίευση)

Συνάντηση Αφροδίτης, Δία και Σελήνης

Η Αφροδίτη, ο Δίας και η Σελήνη δίνουν ραντεβού το ηλιοβασίλεμα. Οι δύο πλανήτες αρχίζουν να πλησιάζουν ο ένας τον άλλο στον ουρανό μέχρι να βρεθούν ακριβώς δίπλα στο φεγγάρι τις επόμενες μέρες.

Στη νοτιοδυτική πλευρά του ουρανού, σχετικά κοντά στον ορίζοντα, ο Δίας και η Αφροδίτη θα αρχίσουν να πλησιάζουν από το απόγευμα της Πέμπτης και την Κυριακή θα φαίνονται να απέχουν μόλις δύο μοίρες -περίπου το πλάτος ενός δάχτυλου αν κανείς τεντώσει το χέρι μπροστά στα μάτια του.

Τα τρία σώματα θα φαίνονται να πλησιάζουν, στην πραγματικότητα όμως η απόσταση μεταξύ τους θα παραμείνει... αστρονομική. Το φεγγάρι, το λαμπρότερο μέλος της τριάδας, θα βρίσκεται σε απόσταση 406.000 χιλιομέτρων από τη Γη, η Αφροδίτη σε απόσταση 151 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, ενώ ο ελαφρώς χλωμότερος Δίας θα απέχει 869 εκατομμύρια χιλιόμετρα.

(Πηγή:www.in.gr)