Παρασκευή, 29 Μαΐου 2009

Δημιουργήθηκαν τα πρώτα διαγονιδιακά μωρά, πράσινων μαϊμούδων στον κόσμο

Ιάπωνες επιστήμονες ανακοίνωσαν ότι, για πρώτη φορά στον κόσμο, δημιούργησαν τις πρώτες μεταλλαγμένες (διαγονιδιακές) μαϊμούδες, στις οποίες εμφυτεύτηκε ένα ξένο γονίδιο, το οποίο τις κάνει να λάμπουν με πράσινο χρώμα, κάτι που κληρονόμησαν και τα μωρά τους.
Η ανακάλυψη έγινε από ερευνητές του πανεπιστημίου Κέιο υπό την Έρικα Σασάκι και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με τα ξένα πρακτορεία. Τα πειράματα έγιναν σε μικρές μαϊμούδες (από το είδος καλλίθριξ) που ζουν στη Βραζιλία.

Η ανακάλυψη ελπίζεται ότι βοηθήσει στην ιατρική έρευνα. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι ανοίγει πλέον ο δρόμος για τη δημιουργία μαϊμούδων στο εργαστήριο, οι οποίες, με τον κατάλληλο γενετικό χειρισμό, θα αναπαράγουν μερικές από τις πιο σοβαρές ανθρώπινες ασθένειες, παρέχοντας έτσι νέες δυνατότητες για τη μελέτη και θεραπεία τους.

Οι επιστήμονες εδώ και χρόνια χρησιμοποιούν συνήθως γενετικά τροποποιημένα τρωκτικά (ποντίκια και αρουραίους), για να μελετήσουν τις ανθρώπινες ασθένειες και τις νέες θεραπείες, πριν προχωρήσουν στην εφαρμογή τους σε ανθρώπους. Όμως ανέκαθεν ήθελαν να μπορούν να πειραματιστούν με ζώα που είναι πιο κοντά στην ανθρώπινη ανατομία, όπως είναι τα πρωτεύοντα (πίθηκοι και μαϊμούδες), καθώς ιδιαίτερα σε πολύπλοκες νευρολογικές ασθένειες, όπως το Πάρκινσον και το Αλτσχάιμερ, τα τρωκτικά είναι ακατάλληλα γιατί έχουν διαφορετική βιολογία.

Μέχρι τώρα ήταν αδύνατο να ενσωματωθεί ένα ξένο γονίδιο στα σπέρμα και τα ωάρια μιας μαϊμούς, ώστε να διασφαλιστεί ότι το γονίδιο αυτό, με το ξένο DNA, θα περάσει και στις επόμενες γενιές του ζώου. Η πρώτη γενετικά μεταλλαγμένη μαϊμού δημιουργήθηκε το 2000 (με το όνομα ANDi, που αποτελεί αναγραμματισμό του DNA) και η οποία επίσης έφερε το ξένο γονίδιο GFP, αλλά όχι στα αναπαραγωγικά της κύτταρα.

Αυτό κατέστη εφικτό τώρα με τη νέα ιαπωνική έρευνα. Όπως δήλωσαν οι ιάπωνες επιστήμονες, "είναι η πρώτη φορά στον κόσμο που ένα εισηγμένο (σ.σ. ξένο) γονίδιο κληρονομήθηκε με επιτυχία στην επόμενη γενιά πρωτευόντων". Η ερευνητική ομάδα, στο επόμενο στάδιο, σχεδιάζει να δημιουργήσει διαγονιδιακές μαϊμούδες που θα πάσχουν από Πάρκινσον και σκλήρυνση κατά πλάκας.

Όμως, εκτός από τις σοβαρές ενστάσεις για το ηθικό πρόβλημα σχετικά με τον πόνο και τη δυστυχία που δημιουργούν τέτοια πειράματα σε ζώα, δεν έλλειψαν οι αντιδράσεις και οι φόβοι ότι η έρευνα αυτού του είδους τελικά θα βοηθήσει στη δημιουργία γενετικά τροποποιημένων ανθρώπων.

Οι επιστήμονες, με τη βοήθεια ενός ιού, εισήγαγαν στο γονιδίωμα ενός εμβρύου του ζώου ένα ξένο γονίδιο, το οποίο κωδικοποιεί μια πρωτεϊνη φθορίζοντος πρασίνου χρώματος (GFP), μια ουσία που αρχικά απομονώθηκε από μια μέδουσα και σήμερα χρησιμοποιείται συχνά ως βοηθητικός δείκτης στη βιοτεχνολογία. Το ζώο που φέρει αυτή την πρωτεϊνη, λάμπει πράσινο όταν εκτεθεί σε υπεριώδες φως, ιδίως το δέρμα και το αίμα του.

Τα διαγονιδιακά έμβρυα, στη συνέχεια, εμφυτεύθηκαν στις μήτρες επτά υποκατάστατων μητέρων. Τρεις από αυτές απέβαλαν τα έμβρυα και οι άλλες τέσσερις γέννησαν πέντε έμβρυα, που όλα φέρουν το συγκεκριμένο ξένο γονίδιο. Σε δύο από τα πέντε έμβρυα, το γονίδιο είχε ενσωματωθεί στα αναπαραγωγικά κύτταρα. Μια δεύτερη γενιά διαγονιδιακών μαϊμούδων προέκυψε από ένα από το δύο έμβρυα.

Σε σχόλιό τους στο περιοδικό "Nature", οι ειδικοί στην έρευνα στα πρωτεύοντα Τζέραλντ Σάτεν (της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου του Πίτσμπουργκ) και Σουκράτ Μιταλίποφ (του πανεπιστημίου του Όρεγκον) χαρακτηρίζουν την ιαπωνική ανακάλυψη "αναμφισβήτητα ένα ορόσημο", αλλά εφιστούν επιφύλαξη, με το σκεπτικό ότι το συγκεκριμένο είδος μαϊμού (καλλίθριξ) δεν είναι τόσο χρήσιμες στην ιατρική, όσο άλλα, όπως οι μπαμπουίνοι ή οι μακάκοι, επειδή δεν αναπαράγουν εξίσου πιστά τις ανθρώπινες ασθένειες όπως το AIDS και η φυματίωση. Από την άλλη, το γεγονός ότι μερικές μαϊμούδες του πειράματος απέβαλαν τα διαγονιδιακά έμβρυα, σύμφωνα με την εμπειρία προηγούμενων ερευνών, αποτελεί ένδειξη για πιθανή εμφάνιση καρκίνου στα έμβρυα που επέζησαν.

Πέρυσι οι τρεις επιστήμονες (ένας Ιάπωνας και δύο Αμερικανοί) που ανακάλυψαν την πρωτεϊνη του πράσινου φθορίζοντος χρώματος, πήραν το βραβείο Νόμπελ, γιατί χάρη στην ανακάλυψή τους είναι πλέον εφικτό οι ερευνητές να "χρωματίζουν" και έτσι να παρακολουθούν την εμφάνιση και την εξέλιξη καρκινικών όγκων και τοξινών, καθώς και την ενεργοποίηση και απενεργοποίηση γονιδίων μέσα στον οργανισμό.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση:
http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7246/abs/nature08090.html
Και για τα σχόλια: http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7246/full/459483a.html
Και http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7246/full/459515a.html

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι αρουραίοι είναι "σπιτόγατοι" και πιστοί στη γειτονιά τους!

Το "σπίτι μου, σπιτάκι μου" δεν ισχύει μόνο για τους ανθρώπους, αλλά και για τους αρουραίους. Μια νέα επιστημονική έρευνα, η πρώτη του είδους της, διαπίστωσε ότι μολονότι οι αρουραίοι μιας πόλης φαίνεται εκ πρώτης όψεως να την τριγυρνούν ελεύθερα, στην πραγματικότητα σχηματίζουν ανά ομάδες ξεχωριστές "γειτονιές", όπου περνάνε την περισσότερη ζωή τους, χωρίς να απομακρύνονται.

Η έρευνα έγινε από επιστήμονες της Σχολής Δημόσιας Υγείας "Μπλούμπεργκ" του πανεπιστημίου Τζον Χόπκινς των ΗΠΑ και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Molecular Ecology" (Μοριακή Οικολογία).

Όπως οι άνθρωποι μένουν συνήθως πιστοί στις γειτονιές της πόλης τους, έτσι και οι αρουραίοι, όταν κάνουν?βόλτες, σπάνια πάνε πέρα από το οικοδομικό τετράγωνό "τους". Μόνο σε περίπτωση κινδύνου, μερικοί (όχι όλοι) δείχνουν μεγαλύτερη τόλμη και μπορούν να ταξιδέψουν μέχρι 11 χιλιόμετρα μακριά για να εγκατασταθούν σε νέες εγκαταλειμμένες περιοχές της πόλης.

Οι αρουραίοι μπορούν να μεταδώσουν μια ποικιλία ασθενειών στους ανθρώπους. Παρά τις αλλεπάλληλες προσπάθειες για εξολόθρευσή τους από τις αστικές γειτονιές, πολλές πόλεις του κόσμου αδυνατούν να λύσουν το πρόβλημα. Η νέα έρευνα εντασσόταν ακριβώς στο πλαίσιο της προσπάθειας για καλύτερη κατανόηση της συμπεριφοράς των αρουραίων.

Οι ερευνητές παγίδεψαν περίπου 300 αρουραίους από 11 διαφορετικές περιοχές της Βαλτιμόρης και τους έκαναν γενετική ανάλυση για να δουν πώς σχετίζονται μεταξύ τους. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι αρουραίοι του ανατολικού τμήματος της πόλης διαφέρουν γενετικά από τους αρουραίους του δυτικού τμήματος της πόλης. Ανακάλυψαν ακόμα ότι στο εσωτερικό των δύο "ημισφαιρίων" της πόλης, κάθε κοινότητα αρουραίων χωριζόταν σε επιμέρους μικρές γειτονιές.

Η έρευνα δείχνει ότι ενώ σπάνια οι αρουραίοι μεταναστεύουν, όταν νιώσουν ότι κινδυνεύουν, για παράδειγμα λόγω των ανθρώπινων προσπαθειών για καταπολέμησή τους, τότε θα μετακινηθούν ομαδικά σε μια άλλη γειτονιά. Συνεπώς, κατά τους ερευνητές, ίσως η καλύτερη λύση για την αντιμετώπιση του προβλήματος να είναι η καταπολέμηση των αρουραίων σε πολύ ευρύτερη κλίμακα, με ταυτόχρονη καταπολέμηση ολόκληρων "οικογενειών" και "γειτονιών".

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www3.interscience.wiley.com/journal/122394531/abstract

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παχύσαρκα τα ελληνόπαιδα- εμφανής η έλλειψη σωματικής δραστηριότητας

"Η Ελλάδα συγκαταλέγεται στους παγκόσμιους πρωταθλητές της παχυσαρκίας, ιδιαίτερα στις αναπτυξιακές και εφηβικές ηλικίες". Αυτά επισημαίνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο κ. Γιάννης Κουτεντάκης, καθηγητής Εργοφυσιολογίας του ΤΕΦΑΑ Πανεπιστημίου Θεσσαλίας και διευθυντής του Ινστιτούτου Σωματικής Απόδοσης και Αποκατάστασης του ΚΕΤΕΑΘ.

Το παράδοξο, σημειώνει, είναι ότι ενώ η διεθνής βιβλιογραφία καταδεικνύει την κακή διατροφή και τα χαμηλά κοινωνικά στρώματα ως τους βασικούς παράγοντες για την εξάπλωση της παχυσαρκίας στις νεαρές ηλικίες, κάτι τέτοιο δεν έχει επιβεβαιωθεί στα ελληνόπαιδα. Αντίθετα, έχει βρεθεί ότι η έλλειψη σωματικής δραστηριότητας εξηγεί περίπου το 65% των κρουσμάτων παιδικής παχυσαρκίας στη χώρα και μόνο το 18-20% των κρουσμάτων αυτών έχουν συνδεθεί με την κακή διατροφή.

Επίσης, μελέτες συνεργατών του τοπικού ΤΕΦΑΑ καθώς και του Ινστιτούτου Σωματικής Απόδοσης και Αποκατάστασης έχουν δείξει ότι η Φυσική Αγωγή, όπως γίνεται σήμερα στα σχολεία μας, δεν συμβάλει αποτελεσματικά στην αντιμετώπιση της παχυσαρκίας και χρήζει άμεσης αναθεώρησης.

Ειδικότερα ο κ. Κουτεντάκης αναφέρει πως ο μέσος δεκαοκτάχρονος Έλληνας και Ελληνίδα ζυγίζουν σήμερα 74 και 58 κιλά αντίστοιχα, μία αύξηση κατά 15 κιλά στα αγόρια και 7 στα κορίτσια τα τελευταία 20 χρόνια, που τους φέρνουν να είναι βαρύτεροι 2-4 κιλά σε σχέση με τους συνομήλικούς τους στην Αμερική, που μέχρι πρόσφατα ήταν οι αδιαμφισβήτητοι πρωταθλητές του είδους!

Μέχρι και το 30% των νέων κάτω των 18 ετών που ζουν στον ελλαδικό χώρο σήμερα είναι υπέρβαρα ή παχύσαρκα, ενώ στην περιοχή των Τρικάλων αυτά τα ποσοστά κυμαίνονται γύρω στο 27%.

Καθώς όμως το 70% των υπέρβαρων παιδιών και εφήβων θα γίνουν υπέρβαροι ή παχύσαρκοι ενήλικες, με το ποσοστό να αυξάνεται στο 80%, αν ένας εκ των δύο γονέων είναι υπέρβαρος ή παχύσαρκος, με όλες τις αρνητικές επιπτώσεις στην ατομική και δημόσια υγεία αλλά και με τεράστιες κοινωνικές προεκτάσεις- γίνεται αντιληπτό- διαπιστώνει ο κ. Κουτεντάκης, ότι η έγκαιρη και αποτελεσματική αντιμετώπιση της επιδημίας θα πρέπει να αποτελέσει προτεραιότητα των κυβερνήσεων που επενδύουν σοβαρά στο μέλλον. Όσον αφορά την αντιμετώπιση της παχυσαρκίας αυτή, εξηγεί ο καθηγητής στο ΤΕΦΑΑ Θεσσαλίας, αντιμετωπίζεται μέσω της καθημερινής σωματικής δραστηριότητας των νέων (εντός ή εκτός του σχολείου) για τουλάχιστον 1½ ώρα.

Το επιθυμητό αποτέλεσμα θα μπορούσε να επιτευχθεί και με την προσθετική μέθοδο, όπου μικρά διαστήματα σωματικής δραστηριότητας (π.χ., "περπατώ για να πάω στο σχολείο" ή "παίρνω το ποδήλατο", "χρησιμοποιώ τις σκάλες του σπιτιού μου", κλπ), προσθέτονται μεταξύ τους, έτσι ώστε να καλυφθεί η απαιτούμενη δοσολογία, που σύμφωνα με την διεθνή βιβλιογραφία είναι η δαπάνη 1500 θερμίδων την βδομάδα σε σωματική δραστηριότητα.

Ο σημαντικός ρόλος της σωματικής δραστηριότητας φαίνεται και από το γεγονός ότι υπέρβαρα άτομα που ασκούνται παρουσιάζουν μικρότερη προδιάθεση για ανάπτυξη εκφυλιστικών παθήσεων σε σχέση με υποκινητικά άτομα φυσιολόγου βάρους, καταλήγει ο ίδιος. Ο κ. Κουτεντάκης αναφέρει, τέλος, πως το βάδισμα είναι η καλύτερη (και φθηνότερη) άσκηση για μικρούς και μεγάλους.

Άλλωστε, η εξέλιξη του ανθρώπινου σώματος έχει βασιστεί στην ικανότητά του για βάδιση και, φυσικά, τρέξιμο, επισημαίνει. Ενώ για το κάπνισμα σημειώνει πως αυτό συνδέεται με μειωμένα επίπεδα φυσικής κατάστασης.

Τα άτομα που καπνίζουν συνήθως διάγουν μία καθιστική ζωή και είναι επιρρεπή στη χρήση του αλκοόλ. Επίσης, το κάπνισμα συνδέεται με πολλές επιπλοκές υγείας που καθιστούν τα επίπεδα φυσικής κατάστασης ακόμα χαμηλότερα λόγω περιορισμένης σωματικής δραστηριότητας, καταλήγει ο κ. Κουτεντάκης.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 28 Μαΐου 2009

Αρχαίο κεχριμπάρι από τη "Μεγάλη Ελλάδα"

Έκθεση 200 περίπου αρχαιολογικών ευρημάτων από κεχριμπαρένια εκθέματα και κοσμήματα χρονολογούμενα από τον 8ο έως τον 4ο αιώνα πΧ θα φιλοξενηθεί για ένα σχεδόν μήνα στο Εθνικό Μουσείο Ιστορίας στο Βουκουρέστι.

Όπως υπογραμμίζεται σε σχετικό δημοσίευμα της αγγλόφωνης ηλεκτρονικής εφημερίδας "Nine O' Clock", τα ευρήματα προέρχονται από την ευρύτερη περιοχή της Basilicata στην Ιταλία που ήταν μέρος της "Μεγάλης Ελλάδας" (Magna Grecia) και κομβικό σημείο για τις εμπορικές και πολιτιστικές ανταλλαγές της εποχής τόσο με τις ισχυρές πόλεις-κράτη της κυρίως Ελλάδας όσο και με τα υπόλοιπα εμπορικά κέντρα της Μεσογείου.

Η έκθεση γίνεται με την συνεργασία της Πρεσβείας της Ιταλίας και του Ιταλικού Πολιτιστικού Ινστιτούτου στο Βουκουρέστι με την Διεύθυνση Αρχαιολογικών Ευρημάτων από την ευρύτερη της περιοχής Basilicata στην νοτιοδυτική Ιταλία και τελεί υπό την αιγίδα του ρουμανικού Υπουργείου Πολιτισμού.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι επιπτώσεις των κλιματικών αλλαγών επιταχύνονται με ανησυχητικούς ρυθμούς, σύμφωνα με τον Μπαν Κι-Μουν

Οι επιπτώσεις των κλιματικών αλλαγών επιταχύνονται με ανησυχικούς ρυθμούς και πρέπει να ληφθούν επείγοντα μέτρα, δήλωσε σήμερα ο γενικός γραμματέας του ΟΗΕ Μπαν Κι-Μουν.

"Αυτό που είναι ανησυχητικό είναι ότι οι επιστήμονες αναθεωρούν τώρα τις προβλέψεις τους, αναγνωρίζοντας ότι οι επιπτώσεις των κλιματικών αλλαγών επιταχύνονται με πολύ γρηγορότερους ρυθμούς", τόνισε ο Μπαν Κι-Μουν αναφερόμενος στην πέμπτη έκθεση της Διακυβερνητικής Επιτροπής για τις Κλιματικές Αλλαγές.

"Αυτό είναι πολύ σοβαρό και ανησυχητικό. Γι΄αυτό απευθύνω έκκληση, εάν πρόκειται να λάβουμε μέτρα να τα λάβουμε τώρα, ανεξάρτητα από το από πού προερχόμαστε. Πλούσιες και φτωχές χώρες, πρέπει να αντιμετωπίσουμε το ζήτημα αυτό από κοινού", τόνισε ο Μπαν σε σύσκεψη στο Ελσίνκι.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 27 Μαΐου 2009

Τίθεται σε λειτουργία ένας από τους ισχυρότερους υπολογιστές του κόσμου

Ο πλέον ισχυρός υπολογιστής στην Ευρώπη, ένας υπερ-υπολογιστής που έχει δυνατότητες ανάλογες με εκείνες 50.000 κοινών υπολογιστών γραφείου, θα τεθεί σε λειτουργία στη Γερμανία, όπως ανακοίνωσε το Κέντρο Έρευνας της Γερμανίας, όπου θα εγκατασταθεί.

Ο υπολογιστής αυτός, που ονομάστηκε "Eugene" έχει τη δυνατότητα να εκτελέσει ένα τετράκις εκατομμύριο λειτουργίες ανά δευτερόλεπτο.

Είναι ο τρίτος πιο ισχυρός υπολογιστής στον κόσμο, μετά τον "Roadrunner" και τον "Jaguar", που λειτουργούν στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπως αναφέρει σε ανακοίνωσή του ο Κώστας Σχιναράκης, ερευνητής το κέντρο Juelich, που βρίσκεται στα γερμανο-ολλανδικά σύνορα. Ο νέος υπερ-υπολογιστής θα χρησιμοποιηθεί κυρίως στην έρευνα για τις μπαταρίες των ηλεκτροκίνητων αυτοκινήτων, σε προγράμματα για την προέλευση των ειδών του πλανήτη και στη μετεωρολογία.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Διαθέτουν τα φυτά εγκέφαλο και νευρικό σύστημα;

Πριν από περίπου 200 χρόνια οι επιστήμονες είχαν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι υπάρχει σεξουαλικότητα στον κόσμο των φυτών. Σήμερα, όπως επισημαίνεται σε δημοσίευμα της ιστοσελίδας της Ντόιτσε Βέλε («ΝΒ»), η επιστημονική κοινότητα βρίσκεται εκ νέου μπροστά σ’ ένα θεμελιώδες ερώτημα: διαθέτουν ή όχι τα φυτά νευρικό σύστημα;

Οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν πως τα φυτά είναι πρωτόγονοι οργανισμοί, κάτι μεταξύ νεκρής ύλης και ζωντανού οργανισμού. Όπως επισημαίνεται, μάλιστα, στο δημοσίευμα, η θεώρηση αυτή καθορίζει ακόμα τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουμε το σύνολο του φυτικού κόσμου.

Παρόλα αυτά, τους τελευταίους δύο αιώνες οι επιστήμονες απέδειξαν πως τα φυτά διαθέτουν σεξουαλικότητα και ανοσοποιητικό σύστημα. Την τρέχουσα χρονική περίοδο, μάλιστα, προσπαθούν με τις έρευνες που διεξάγουν να απαντήσουν στο ερώτημα εάν τα φυτά έχουν νευρικό σύστημα ή κάτι που να μοιάζει με εγκέφαλο.

Ο Σλοβάκος επιστήμονας, Φράντισεκ Μπάλουσκα, που εργάζεται στο πανεπιστήμιο της Βόννης, κατέληξε κατά τη διάρκεια πειραμάτων με ρίζες αραβοσίτου στο εξής συμπέρασμα: «Σε συνεργασία με ομάδα επιστημόνων από τη Φλωρεντία, διαπιστώσαμε ηλεκτρική κινητικότητα στις ρίζες των φυτών. Η κυτταρική δομή τους μοιάζει με 'κείνη του εγκεφάλου των ζώων. Ωστόσο, οι έρευνές μας βρίσκονται ακόμα στην αρχή. Αποφεύγουμε συνεπώς να μιλάμε για εγκέφαλο. Προτιμούμε τον όρο κέντρο λήψεως αποφάσεων».

Σημαντική επιστημονική ανακάλυψη

Κατά την άποψη του Σλοβάκου ειδικού, η κορυφή της ρίζας των φυτών, με τα οποία πειραματίζεται, αντιδρά στο φως ή σε ένα δηλητήριο. Για το λόγο αυτό αλλάζουν πορεία μέσα στο υπέδαφος. Από την κορυφή της ρίζας η πληροφορία περνά στη ζώνη ανάπτυξης του φυτού και έτσι το φυτό προσαρμόζει την πορεία του. Ο τρόπος λειτουργίας των φυτών δεν διαφέρει ιδιαίτερα από εκείνο των ζώων.

Με την άποψη αυτή συμφωνεί και ο βοτανολόγος, Ντίτερ Φόλκμαν, από το πανεπιστήμιο της Βόννης: «Μέχρι σήμερα δεν ήταν γνωστή η σχέση μεταξύ ηλεκτρικών μηνυμάτων και των απαραίτητων δομών. Η ανακάλυψη των Φράντισεκ Μπάλουσκα και Στέφανο Μανκούσο μας επιτρέπει πλέον να συνδέσουμε ηλεκτρικά μηνύματα με δομές που έχουν πολλές ομοιότητες με εκείνες ενός εγκεφάλου».

Τα μηνύματα αυτά, όμως, μεταδίδονται σε υπερβολικά αργές ταχύτητες. Μέσα σ’ ένα δευτερόλεπτο, για παράδειγμα, το ηλεκτρικό μήνυμα του φυτού διανύει λιγότερο από ένα εκατοστό. Στον ίδιο χρόνο, ένα μήνυμα στο νευρικό σύστημα ενός θηλαστικού διανύει χωρίς πρόβλημα 100 μέτρα. Τα φυτά έχουν 10.000 φορές χαμηλότερη ταχύτητα, υπογραμμίζουν οι επιστήμονες. Πάντως, ξεκαθαρίζουν ότι δεν υστερούν σε εξυπνάδα, απλά λειτουργούν σε διαφορετικό χρόνο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

"Έξυπνο" σπίτι που θα ελέγχεται μόνο από τη σκέψη

Οι διακόπτες των φώτων, το τηλεκοντρόλ της τηλεόρασης (και όχι μόνο), ακόμα και τα κλειδιά του σπιτιού, μπορεί στο μέλλον να μπουν στο χρονοντούλαπο της ιστορίας, χάρη σε μια νέα τεχνολογία που αναπτύσσεται στην Ευρώπη και θα επιτρέπει στους χρήστες-ενοίκους να εκτελούν τις καθημερινές δραστηριότητες μέσα στο σπίτι τους δίνοντας εντολές, όχι φωνητικές, αλλά με το μυαλό τους και μόνο!

Η καινοτομική τεχνολογία, που επιδείχτηκε για πρώτη φορά στη φετινή γερμανική έκθεση "CeBIT" του Αννόβερου, επιτρέπει στον χρήστη να ελέγχει με τις σκέψεις του τις διασυνδεμένες ηλεκτρονικές συσκευές που θα βρίσκονται σε κάθε "έξυπνο" σπίτι του μέλλοντος. Η δυνατότητα αυτή αναμένεται να αποβεί πολύτιμη σε άτομα με ειδικές ανάγκες, αλλά και σε?τεμπέληδες που βαριούνται να σηκωθούν από τον καναπέ.

Η τεχνολογία -η οποία αποτελεί μια διεπαφή (interface) ανάμεσα στον εγκέφαλο και στον κομπιούτερ- αναπτύχθηκε από την αυστριακή εταιρία g.tec (που δημιουργήθηκε το 1999 σαν "spin-off" εταιρία από δύο ερευνητές του Πανεπιστημίου Τεχνολογίας του Γκρατς), σε συνεργασία με πανεπιστήμια και ερευνητικά ινστιτούτα, στο πλαίσιο του χρηματοδοτούμενου από την Ε.Ε. προγράμματος "Presenccia".

Στο πλαίσιο του έργου, δημιουργήθηκε ένα πλήρες εικονικό (virtual) "έξυπνο" σπίτι, μέσα στο οποίο ο χρήστης κινείται σκεπτόμενος απλώς πού θέλει να πάει και τι να κάνει. Ένας εξοπλισμός ηλεκτροεγκεφαλογραφήματος είναι συνδεμένος στο κεφάλι του και καταγράφει την ηλεκτρική δραστηριότητα του εγκεφάλου του μέσω ηλεκτροδίων προσαρμοσμένων στο κρανίο. Μετά από μια περίοδο μάθησης, το σύστημα ξέρει πλέον να αναγνωρίζει τα ξεχωριστά μοτίβα νευρωνικής δραστηριότητας που αντιστοιχούν στις διαφορετικές σκέψεις-προθέσεις (στο άναμμα του φωτός, στην αλλαγή καναλιού στην τηλεόραση, στο κλείσιμο της πόρτας κλπ).

Η δυνατότητα κίνησης και ελέγχου των αντικειμένων σε περιβάλλον εικονικής πραγματικότητας, στη συνέχεια θα "μεταφράζεται" στις αντίστοιχες δράσεις στο πραγματικό περιβάλλον του "έξυπνου" σπιτιού (το φως θα ανάβει, το κανάλι θα αλλάζει, η πόρτα θα κλείνει κλπ). Η υλοποίηση αυτού του επομένου σταδίου, στις συνθήκες ενός πραγματικού "έξυπνου" σπιτιού, θα πραγματοποιηθεί στο πλαίσιο του ευρωπαϊκού προγράμματος SM4all, που χρηματοδοτείται από το 7ο Πρόγραμμα Πλαίσιο για την Έρευνα της Ε.Ε.

Η τεχνολογία αυτή επιτρέπει και άλλες εφαρμογές, που επίσης έχουν δοκιμαστεί στο πλαίσιο του προγράμματος "Presenccia": Για παράδειγμα, άτομα που έχουν υποστεί ακρωτηριασμό και φέρουν πλέον τεχνητό άκρο, μαθαίνουν να το χρησιμοποιούν και να το ελέγχουν με τη σκέψη τους, άτομα που κινούνται με αναπηρικό καροτσάκι μαθαίνουν σταδιακά να περπατάνε σε εικονικό περιβάλλον ή να μετακινούνται με το καροτσάκι τους, αφού είναι ασφαλέστερο να μην ξεκινάνε κατευθείαν τη μάθησή τους σε πραγματικές συνθήκες, καθώς κάθε λάθος τους θα ήταν επικίνδυνο. Επίσης έχουν γίνει πετυχημένα πειράματα για τον έλεγχο με τη σκέψη ενός μικρού ρομπότ ή του ίδιου του αναπηρικού καροτσιού.

Η πολλά υποσχόμενη τεχνολογία διεπαφής εγκεφάλου-κομπιούτερ κερδίζει συνεχώς έδαφος σε όλο τον κόσμο κι έχει ιδίως ιατρικές εφαρμογές προς το παρόν, αλλά σταδιακά αναμένεται να επεκταθεί η χρήση της στην καθημερινότητα των ανθρώπων και στα σπίτια τους.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 26 Μαΐου 2009

Η αύξηση του οξυγόνου προκάλεσε τις πρώτες εποχές παγετώνων στη Γη

Οι γεωλόγοι ίσως ανακάλυψαν την απάντηση σε ένα παμπάλαιο ερώτημα: Τι προκάλεσε τις πρώτες εποχές παγετώνων στον πλανήτη μας. Σύμφωνα με μια νέα επιστημονική μελέτη, αυτές προκλήθηκαν από την αύξηση του οξυγόνου στην ατμόσφαιρα της Γης, μια εξέλιξη που οδήγησε στην κατανάλωση των "αερίων του θερμοκηπίου" στην ατμόσφαιρα και συνεπώς στο σταδιακό πάγωμα του πλανήτη.

Η έρευνα, που έγινε από διεθνή ομάδα γεωλόγων από τις ΗΠΑ, τον Καναδά, τη Γερμανία, τη Γαλλία, την Κίνα και τη Ν.Αφρική, με επικεφαλής τον Άλαν Κάουφμαν, καθηγητή γεωλογίας στο αμερικανικό πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, δημοσιεύεται στο περιοδικό "Geology".

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, βρέθηκαν στοιχεία που δείχνουν ότι η αύξηση του οξυγόνου στην ατμόσφαιρα συνέπεσε με την πρώτη εξάπλωση των πάγων στην επιφάνεια του πλανήτη. Χρησιμοποιώντας ισότοπα θείου για να προσδιορίσουν την ποσότητα οξυγόνου μέσα σε βράχους ηλικίας 2,3 δισ. ετών στη Νότιο Αφρική, βρήκαν σαφείς ενδείξεις για μια ξαφνική αύξηση στο ατμοσφαιρικό οξυγόνο, η οποία συνέβη παράλληλα με την εμφάνιση των παγετώνων.

Η γεωχημική ανάλυση έδειξε ότι η "οξείδωση" της ατμόσφαιρας συνέπεσε χρονικά με την πρώτη γνωστή ανωμαλία στον κύκλο του άνθρακα στη Γη, η οποία πιθανώς προήλθε από τη διαφοροποίηση της φωτοσυνθετικής ζωής, που παρήγαγε το οξυγόνο.

Πριν 2,5 δισ. χρόνια, προτού η γήινη ατμόσφαιρα αποκτήσει σημαντική ποσότητα οξυγόνου, τα φωτοσυνθετικά βακτήρια απελευθέρωναν σιγά-σιγά οξυγόνο και έτσι άρχισε πιθανότατα η οξυγόνωση της επιφάνειας των ωκεανών και αρκετά αργότερα της ατμόσφαιρας. Το πρώτο οξυγόνο που σχηματίστηκε με αυτό τον τρόπο, επέδρασε με το σίδηρο στους ωκεανούς, δημιουργώντας οξείδια του σιδήρου, τα οποία επικάθησαν στους βυθούς ως ιζήματα, δημιουργώντας αλλεπάλληλα στρώματα βράχων κόκκινου-καφέ χρώματος διάσπαρτων ανά τον κόσμο.

Αργότερα, το οξυγόνο "δραπέτευσε" από τους ωκεανούς στην ατμόσφαιρα, όπου και άρχισε να συγκεντρώνεται σε ολοένα μεγαλύτερες ποσότητες. Σύμφωνα με τις νέες εκτιμήσεις των επιστημόνων, όπως αναφέρουν στην μελέτη τους, το ατμοσφαιρικό οξυγόνο αλληλεπίδρασε με το μεθάνιο, ένα ισχυρό αέριο του θερμοκηπίου, σχηματίζοντας διοξείδιο του άνθρακα, που είναι 62 φορές λιγότερο αποτελεσματικό ως αέριο του θερμοκηπίου για την θέρμανση του πλανήτη. Η διαδικασία αυτή - δηλαδή η σταδιακή αντικατάσταση του μεθανίου από το διοξείδιο του άνθρακα - οδήγησε στην πτώση της θερμοκρασίας στην επιφάνεια της Γης, προκαλώντας τελικά την πρώτη εποχή των παγετώνων.

Εκτός από την επίδρασή του στο κλίμα (μέσα από την παραπάνω αλληλουχία γεγονότων), η αύξηση του οξυγόνου προκάλεσε την αύξηση του όζοντος στη στρατόσφαιρα, δηλαδή στο στρώμα του αερίου, που βρίσκεται μεταξύ 12 και 30 μιλίων πάνω από την επιφάνεια της Γης, και προστατεύει από τις επιβλαβείς υπεριώδεις ακτίνες του ήλιου. Η αύξηση της προστατευτικής ασπίδας από την ακτινοβολία επέτρεψε στους φωτοσυνθετικούς οργανισμούς, που μέχρι τότε ζούσαν στα βάθη των ωκεανών για λόγους προστασίας, να ανέβουν προς την επιφάνεια των θαλασσών και έτσι να αυξηθεί δραστικά η ποσότητα του οξυγόνου που απελευθέρωναν, ενισχύοντας περαιτέρω το στρατοσφαιρικό όζον.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η συνεχής άνοδος του οξυγόνου στην ατμόσφαιρα επέτρεψε επίσης την παροχή περισσότερων θρεπτικών ουσιών στις θάλασσες, βοηθώντας τη βιολογική εξέλιξη προς την κατεύθυνση της εμφάνισης των πρώτων πολύπλοκων κυττάρων, τα οποία χρειάζονταν ελεύθερο οξυγόνο για να προωθήσουν τις βιοσυνθετικές διεργασίες στο εσωτερικό τους.

Τελικά, κατά τους ερευνητές, η "Μεγάλη Οξείδωση" της Γης, προκάλεσε τον πλήρη μετασχηματισμό της ατμόσφαιρας, του κλίματος και της ζωής στον πλανήτη μας.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://geology.gsapubs.org/cgi/content/abstract/37/5/399

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Στις περιόδους οικονομικής κρίσης οι γυναίκες ψωνίζουν ακόμα πιο πολύ!

Φαίνεται πως αν η καταναλωτική ζήτηση έχει διεθνώς πέσει τελευταία λόγω της οικονομικής κρίσης, φταίνε οι άνδρες γι' αυτό, αφού μια νέα επιστημονική έρευνα διαπίστωσε ότι, ακριβώς στις περιόδους κρίσης, οι γυναίκες ψωνίζουν ακόμη περισσότερο από ό,τι συνήθως στις ομαλές οικονομικές περιόδους.

Η έρευνα έγινε από την καθηγήτρια του βρετανικού πανεπιστημίου του Χερτφορντσάιρ Κάρεν Πάιν, συγγραφέα επίσης του φετινού βιβλίου "Sheconomics", σύμφωνα με την ηλεκτρονική υπηρεσία Live Science. Η μελέτη διαπίστωσε ότι περίπου οι μισές γυναίκες δηλώνουν τρομαγμένες από την κρίση και αισθάνονται ότι η οικονομική τους κατάστασή τους έχει χειροτερεύσει. Κι ενώ τρεις στις τέσσερις (75%) δηλώνουν ότι σκοπεύουν να κάνουν κάποιου είδους περικοπές στις συνολικές δαπάνες τους, την ίδια στιγμή ακόμα περισσότερες (79%) αναφέρουν ότι θα κάνουν σπατάλες σε ψώνια για να ανεβάσουν την ψυχική τους διάθεση!

Το 40% των γυναικών θεωρεί ότι η κατάθλιψη αποτελεί επαρκή δικαιολογία για τις παραπανίσιες αγορές τους στα μαγαζιά, ενώ το 60% δηλώνει ότι όταν νιώθουν "κάπως πεσμένες", είναι ένας καλός λόγος για σπατάλες. Σύμφωνα με την ερευνήτρια, "αυτού του είδους η αντισταθμιστική κατανάλωση λειτουργεί ως μέθοδος ρύθμισης των έντονων συναισθημάτων".

Είναι γνωστό από προηγούμενες έρευνες ότι ο πειρασμός για κατανάλωση κατακλύζει ορισμένους ανθρώπους (ιδίως γυναίκες), είτε απλώς για λόγους υλιστικής-καταναλωτικής νοοτροπίας είτε για την αντιμετώπιση των συναισθηματικών-ψυχικών προβλημάτων. Πολλοί ερευνητές έχουν παρομοιάσει αυτή την κατάσταση με εθισμό και τη θεωρούν επιδεινούμενο πρόβλημα στη σημερινή καταναλωτική κοινωνία. Μια έρευνα στις ΗΠΑ διαπίστωσε ότι το 6% των γυναικών και το 5,5% των ανδρών μπορούν να θεωρηθούν "ψυχαναγκαστικοί" αγοραστές/αγοράστριες.

Η νέα βρετανική έρευνα διαπίστωσε ότι αυτή η συμπεριφορά όχι μόνο δεν "φρενάρεται" από μια οικονομική κρίση, αλλά μάλλον γίνεται ακόμα πιο έντονη και?ψυχαναγκαστική. Ορισμένοι άνθρωποι, κατά την ερευνήτρια, χρησιμοποιούν ναρκωτικά ή αλκοόλ για να τα βγάλουν πέρα με τα συναισθήματά τους, αλλά κυρίως οι γυναίκες καταφεύγουν στα ψώνια ως άμυνα απέναντι στα αρνητικά αισθήματά τους ή στη γενικότερη έλλειψη ικανοποίησης με τη ζωή τους. Μάλιστα, προειδοποιεί ότι, αν γυναίκες δεν μπορούν ή εμποδιστούν να ψωνίσουν, ίσως αυξηθούν τα προβλήματα νοητικής υγείας τους, όπως το άγχος και η κατάθλιψη!

Καλώς ή κακώς όμως, η έρευνα διαπίστωσε ότι όλες οι γυναίκες δεν το ευχαριστιούνται όταν ψωνίζουν. Το 25% αναφέρουν ότι έχουν αισθήματα λύπης, ενοχής ή ντροπής για τις αγορές που έκαναν την προηγούμενη εβδομάδα, κάτι που, κατά την Πάιν, θυμίζει τις αντιδράσεις των ανθρώπων και σε άλλα είδη εθισμού. Άραγε πόσο θα έπρεπε να χαίρονται οι σύζυγοι γι' αυτά τα αισθήματα ενοχής;

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο εγκέφαλος μεγαλώνει με το διαλογισμό - και γίνεται έτσι πιο υγιής

Οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο τρέχουν σε κάθε είδους γυμναστήρια για να μεγαλώσουν τους μυς τους. Τι μπορούν όμως να κάνουν για να μεγαλώσουν τον εγκέφαλό τους; Διαλογισμό, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας-Λος Άντζελες (UCLA).

Η μελέτη, με επικεφαλής την Αϊλίν Λούντερς, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό νευροεπιστήμης "NeuroImage", χρησιμοποίησε υψηλής ανάλυσης τρισδιάστατες μαγνητικές τομογραφίες για να παρακολουθήσει τους εγκεφάλους εθελοντών σε φάση διαλογισμού. Όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου των εθελοντών, που διαλογίζονταν εδώ και πολλά χρόνια (κατά μέσο όρο 24), είναι σημαντικά μεγαλύτερες σε σχέση με υπολοίπων ανθρώπων.

Οι περιοχές αυτές είναι κυρίως ο δεξιός ιππόκαμπος, ο δεξιός θάλαμος και η αριστερή κάτω κροταφική έλικα, περιοχές όλες σχετιζόμενες με τη ρύθμιση των συναισθημάτων. Καμία περιοχή του εγκεφάλου των μη διαλογιζομένων δεν είναι αισθητά μεγαλύτερη από αυτήν των διαλογιζομένων.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, αυτή η διόγκωση των συγκεκριμένων περιοχών πιθανώς οφείλεται στο ότι οι διαλογιζόμενοι, μεταξύ άλλων, έχουν μια μοναδική ικανότητα να καλλιεργούν θετικά συναισθήματα και να παραμένουν συναισθηματικά σταθεροί. Προηγούμενες έρευνες είχαν δείξει τα πολλαπλά οφέλη του διαλογισμού. Πέρα από τον καλύτερο έλεγχο των συναισθημάτων, πολλοί άνθρωποι που διαλογίζονται τακτικά, έχουν μειωμένο επίπεδο στρες και ενισχυμένο ανοσοποιητικό σύστημα.

Η νέα έρευνα -που εστιάστηκε στις διάφορες μορφές βουδιστικού διαλογισμού, όπως ζαζέν, βιπασάνα και σάματα- διαπίστωσε το αυξημένο μέγεθος του εγκεφάλου των διαλογιζομένων, αλλά, όπως είπαν, θα χρειαστούν πιο αναλυτικές έρευνες στο μικροσκοπικό επίπεδο, για να διαπιστωθεί αν η αύξηση αυτή του μεγέθους οφείλεται στη δημιουργία νέων νευρώνων (εγκεφαλικών κυττάρων), στην αύξηση του μεγέθους των υφισταμένων νευρώνων ή σε κάποια ξεχωριστή "καλωδίωση" των νευρώνων μεταξύ τους.

Οι ερευνητές, προς το παρόν, δεν αποκλείουν και την πιθανότητα να ισχύει η αντίστροφη σχέση, δηλαδή οι εθελοντές να είχαν ήδη μεγαλύτερες ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου, γεγονός που τους τράβηξε υποσυνείδητα στο διαλογισμό. Όμως επεσήμαναν ότι οι πρόσφατες έρευνες έχουν επιβεβαιώσει την αξιοσημείωτη πλαστικότητα του εγκεφάλου και την ικανότητα του περιβάλλοντος να εμπλουτίζει και να διευρύνει τις νευρωνικές δομές του εγκεφάλου.

Μια άλλη έρευνα, που βασίστηκε σε μελέτη χιλιάδων αμερικανών βετεράνων του πολέμου του Βιετνάμ, διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι με χαμηλότερο δείκτη νοημοσύνης (ο οποίος εξαρτάται και από το μέγεθος του εγκεφάλου) έχουν περισσότερες πιθανότητες να υποφέρουν από διάφορα προβλήματα υγείας σε σχέση με όσους έχουν υψηλότερη νοημοσύνη (και πιθανώς μεγαλύτερο μέγεθος εγκεφάλου).

Η έρευνα έγινε από τη Ροσαλίντ Άρντεν, ψυχολόγο του Κολλεγίου King's του Λονδίνου και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Intelligence", σύμφωνα με το New Scientist. Όπως είπε η ερευνήτρια, μια πιθανή ερμηνεία είναι ότι οι πιο έξυπνοι άνθρωποι κάνουν καλύτερες επιλογές στη ζωή τους σε σχέση με την υγεία τους (π.χ. κόβουν το τσιγάρο, κάνουν φυσική άσκηση ή τρώνε πιο υγιεινά). Όμως ως πιθανότερη αιτία προβάλλεται η ύπαρξη γενετικών παραγόντων που επηρεάζουν αρνητικά τη νοημοσύνη. Η ίδια ερευνητική ομάδα, μελετώντας τους ίδιους βετεράνους του Βιετνάμ, είχε πρόσφατα διαπιστώσει ότι οι άνθρωποι με υψηλότερο δείκτη νοημοσύνης (IQ) παράγουν πιο υγιές σπέρμα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 22 Μαΐου 2009

Στον Όμηρο, το μεγαλύτερο ποιητή όλων των αιώνων, είναι αφιερωμένη μεγάλη έκθεση στο ξακουστό Μουσείο Παπύρων της Βιέννης

Στον αρχαίο Έλληνα ποιητή Όμηρο, «το μεγαλύτερο ποιητή όλων των αιώνων», είναι αφιερωμένη η μεγάλη έκθεση με τίτλο «Το φαινόμενο Όμηρος σε παπύρους, χειρόγραφα και έντυπα», που εγκαινίασε χθες βράδυ στο ξακουστό Μουσείο Παπύρων της Αυστριακής Εθνικής Βιβλιοθήκης στα παλιά ανάκτορα Χόφμπουργκ, στη Βιέννη, ο υπουργός Επιστημών και Έρευνας της Αυστρίας, Γιοχάνες Χαν.

Παρόντες στα εγκαίνια της έκθεσης, που διαρκεί μέχρι τις 15 Ιανουαρίου 2010, ήταν ο αντιδήμαρχος Βιέννης, Μίχαελ Λούντβιχ, ο πρέσβης της Ελλάδας στην Αυστρία, Παναγιώτης Ζωγράφος, πρέσβεις άλλων χωρών, πολλοί εκπρόσωποι των Γραμμάτων και Τεχνών και άλλοι 400 προσκεκλημένοι.

Στόχος της έκθεσης είναι να παρουσιάσει μέσα από τους θησαυρούς της Συλλογής Παπύρων και της Συλλογής Χειρογράφων και Παλαιών Εντύπων της Αυστριακής Εθνικής Βιβλιοθήκης με ποια μορφή άντεξαν το πέρασμα του χρόνου των πολλών αιώνων τα μεγαλύτερα έπη που γράφηκαν ποτέ στην ιστορία της ανθρωπότητας, η «Ιλιάδα» και η «Οδύσσεια», των οποίων η πρώτη καταγραφή τοποθετείται στον 7ο π.Χ. αι.

Το μεγαλύτερο ενδιαφέρον των εκατοντάδων εκθεμάτων της έκθεσης για τον Όμηρο στην Αυστριακή Εθνική Βιβλιοθήκη, που μετά την Οξφόρδη διαθέτει τη μεγαλύτερη συλλογή παπύρων στον κόσμο, συγκεντρώνουν οι πάπυροι με τις αρχαιότερες αντιγραφές της Ιλιάδας και Οδύσσειας, που ανάγονται στον 3ο π.Χ. αι. και προέρχονται από την Αίγυπτο.

Για την ιδέα και την πρωτοβουλία διοργάνωσης της μεγάλης αυτής έκθεσης, μίλησε στο χαιρετισμό της η γενική διευθύντρια της Αυστριακής Εθνικής Βιβλιοθήκης, Γιοχάνα Ράχινγκερ, ενώ στον Όμηρο, όπως παρουσιάζεται μέσα από τα εκθέματα, αναφέρθηκε στην ομιλία της η διευθύντρια της Συλλογής Παπύρων και καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Βιέννης, Κορνέλια Ρέμερ, η οποία είχε την επιμέλεια της έκθεσης.

Μια εξαιρετικά ενδιαφέρουσα ανάλυση των επών του Ομήρου, με τα οποία, όπως τόνισε, αρχίζει η ευρωπαϊκή λογοτεχνία, έκανε στην πανηγυρική του ομιλία ο διάσημος Αυστριακός συγγραφέας, Μίχαελ Κέλμαγιερ, ο οποίος είναι γνωστός στο γερμανόφωνο χώρο και από τη σειρά των εκπομπών του στη δημόσια Αυστριακή Ραδιοφωνία για την Ελληνική Μυθολογία.
Στη σπουδαιότητα της έκθεσης και στη σημασία των θησαυρών σε παπύρους της Αυστριακής Εθνικής Βιβλιοθήκης, αναφέρθηκε στο χαιρετισμό του, κάνοντας τα εγκαίνιά της, ο Αυστριακός υπουργός Επιστημών και Έρευνας, Γιοχάνες Χαν.

Η εκδήλωση των εγκαινίων πλαισιώθηκε από παρουσίαση μουσικών έργων μεγάλων κλασικών συνθετών, στα οποία υπάρχουν στίχοι των επών του Ομήρου, από τη μουσική ορχήστρα της Φλωρεντίας «Μούζικα Ριτσερτσάτα», η οποία παρουσίασε απόψε στο Ναό Μινορίτεν στο κέντρο της Βιέννης ένα διευρυμένο μουσικό πρόγραμμα με θέμα τη «Διαχρονικότητα του Ομήρου στη μουσική παλιών εποχών», στην ειδική εκδήλωση που διοργάνωσε η «Αυστρο-Ελληνική Εταιρεία».

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Απολίθωμα 47 εκατ. ετών θεωρείται στενός συγγενής του προγόνου πιθήκων και ανθρώπων

Διεθνή σάλο και επιστημονική "κόντρα" έχει προκαλέσει ένα εντυπωσιακά διατηρημένο απολίθωμα, ηλικίας 47 εκατ. ετών, που παρουσιάστηκε με...χολιγουντιανό τρόπο στις ΗΠΑ από τον Νορβηγό καθηγητή παλαιοντολογίας του πανεπιστημίου του Όσλο, Γιορν Χάρουμ. Το επίμαχο επιστημονικό ζήτημα είναι κατά πόσον πρόκειται για ένα "χαμένο κρίκο" της εξέλιξης, ένα στενό συγγενή του κοινού προγόνου των πιθήκων και των ανθρώπων.

Πρόκειται για το πιο πλήρες απολίθωμα αρχαίου πρωτεύοντος θηλαστικού που έχει ποτέ βρεθεί, καθώς ο σκελετός έχει διατηρηθεί σε ποσοστό 95% (του λείπει μόνο ένα κομμάτι του ενός ποδιού). Το εύρημα μπορεί να ρίξει φως στην πρώιμη εξέλιξη των πρωτευόντων, η οποία τελικά οδήγησε στον άνθρωπο, σύμφωνα με πολλούς επιστήμονες, όπως μεταδίδουν τα ξένα πρακτορεία και το BBC.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι οποίοι το μελετούσαν επί δύο χρόνια, το απολίθωμα πιθανώς μοιάζει με έναν από τους πρώτους προγόνους του ανθρώπου, αλλά δεν είναι πιθανό να αποτελεί έναν από τους άμεσους προγόνους μας. "Μάλλον δεν έχουμε να κάνουμε με την προ-προ-προ-προ γιαγιά μας, αλλά ίσως με την προ-προ-προ-προ-θεία μας", δήλωσε ο Γιενς Φράντσεν του Ερευνητικού Ινστιτούτου του Φρανκφούρτης, κατά την παρουσίαση του απολιθώματος στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη, όπου, μεταξύ άλλων προσωπικοτήτων, έδωσε το "παρών" ο δήμαρχος της πόλης Μάικλ Μπλούμπεργκ. Η ανακάλυψη, που παρουσιάστηκε στο επιστημονικό περιοδικό PLoS ONE, χαρακτηρίστηκε "όγδοο θαύμα του κόσμου".

Το απολίθωμα, που μοιάζει με μαϊμού ή με λεμούριο, έχει μήκος περίπου 65 πόντους από τη μύτη μέχρι την άκρη της μακριάς ουράς του, ήταν θηλυκό και πέθανε σε ηλικία περίπου εννέα μηνών. Οι επιστήμονες μπόρεσαν να αναλύσουν το περιεχόμενο του στομαχιού της "Ίντα" και βρήκαν ότι ήταν φυτοφάγος, καθώς έτρωγε φρούτα, σπόρους και φύλλα. Ονομάστηκε "Darwinius masillae", προς τιμήν του Κάρολου Δαρβίνου και απέκτησε το παρατσούκλι "Ίντα" (το όνομα της εξάχρονης κόρης του Νορβηγού παλαιοντολόγου).

Βρισκόταν σε ιδιωτική συλλογή από το 1983, όταν το είχε ανακαλύψει ένας ερασιτέχνης (που δεν είχε καταλάβει τη σημασία του ευρήματος), και στη συνέχεια πουλήθηκε στον Νορβηγό παλαιοντολόγο και το πανεπιστήμιο του Όσλο το 2006, οπότε και άρχισε η επιστημονική μελέτη του, με άκρως μυστικό τρόπο, με τη βοήθεια υπολογιστών και υψηλής ανάλυσης τομογραφιών.

Σύμφωνα με τον Χάρουμ, "οι άμεσοι πρόγονοι του ανθρώπου πρέπει να έμοιαζαν με την Ίντα. Αυτό (το απολίθωμα) είναι μέχρι στιγμής η μόνη ένδειξη που έχουμε για το πώς έμοιαζαν. Αλλά όντας επιφυλακτικοί ως επιστήμονες, δεν λέμε φυσικά ότι είναι ο άμεσος πρόγονός μας. Αυτό θα ήταν υπερβολικό. Είναι πραγματικά δύσκολο να επισημάνουμε ποιο είδος οδήγησε στην εμφάνιση των ανθρώπων, αλλά το απολίθωμα αυτό είναι αυτή τη στιγμή ό,τι καλύτερο διαθέτουμε".

Αν και το απολίθωμα παρουσιάστηκε πομπωδώς ως "το επαναστατικό επιστημονικό εύρημα που θα αλλάξει τα πάντα" (ο παραγωγός Ντέιβιντ Ατένμπορο έχει ήδη ετοιμάσει μεγάλο ντοκιμαντέρ για το BBC), πολλοί επιστήμονες, σύμφωνα με τα έγκυρα περιοδικά "Science" και "Nature", δεν συμφωνούν για τη σημασία του και επιφυλάσσονται να το μελετήσουν προσεκτικά.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0005723

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 20 Μαΐου 2009

Νέα ανακάλυψη δείχνει πώς μπορεί η ζωή να ξεκίνησε από ένα μόριο RNA

Μια νέα επιστημονική ανακάλυψη χαιρετίστηκε ως ιδιαίτερα σημαντική από πολλούς επιστήμονες, καθώς προσθέτει ένα ακόμα λιθαράκι στην κατανόησή μας για το πώς ξεκίνησε η ζωή στον πλανήτη μας: Πιθανότατα από ένα μόριο RNA (και όχι DNA) που αντέγραψε τον εαυτό του πριν περίπου 3,8 - 4 δισ. χρόνια, για να καταλήξουμε σήμερα, από έναν πλανήτη χωρίς ζωή, σε έναν πλανήτη με περίπου 50 εκατ. είδη.

Από όλα τα επιστημονικά μυστήρια, ίσως το μεγαλύτερο είναι αυτό: πώς ξεκίνησε η πρώτη-πρώτη ζωή στη Γη; Πώς ένα βιολογικό μόριο που μεταφέρει πληροφορίες, ξεπήδησε μέσα από καθαρά φυσικές-χημικές διαδικασίες; Είναι ένα ερώτημα που είχε προκαλέσει "σοκ και δέος" στον ίδιο τον Κάρολο Δαρβίνο, τον "πατέρα" της θεωρίας της εξέλιξης.

Σήμερα οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η αρχή έγινε όταν κάποια μόρια μπόρεσαν να αντιγράψουν μόνα τους τον εαυτό τους και στη συνέχεια να εξελιχθούν μεταφέροντας κωδικοποιημένες πληροφορίες από γενιά σε γενιά. Το μόριο του RNA (ο χημικός και γενετικός "ξάδελφος" του DNA) είναι πια ο βασικός "υποψήφιος" για την απόδοση τιμών σε σχέση με αυτό το κατόρθωμα.

Το RNA φαίνεται πως κάποια στιγμή "ανέθεσε" στο χημικά πιο σταθερό μόριο του DNA την ζωτική λειτουργία της αποθήκευσης των γενετικών πληροφοριών (με τη μορφή τελικά των γονιδίων), όμως ήταν το ίδιο που πιθανότατα σχηματίστηκε πρώτο και ξεκίνησε την αλυσίδα της ζωής. Αλλά πόσο εφικτό και πειραματικά αποδείξιμο μπορεί να είναι κάτι τέτοιο; Μέχρι τώρα οι επιστήμονες είχαν απογοητευτεί από τις δυσκολίες που συναντούσαν στο εργαστήριο.
Όμως το νέο πείραμα, που έγινε από ερευνητές του βρετανικού πανεπιστημίου του Μάντσεστερ, υπό τον Τζον Σάδερλαντ, κατέληξε στη δημιουργία ενός ριβονουκλεοτιδίου, του δομικού λίθου του RNA, από απλά χημικές ουσίες που πιθανότατα υπήρχαν στις συνθήκες της αρχέγονης Γης (στη λεγόμενη "πρωταρχική σούπα") και σήμερα συνεχίζουν να υπάρχουν στο διαστρικό χώρο και στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα, του δορυφόρου του Κρόνου.

Το επίτευγμα αυτό, που απαίτησε προηγούμενη έρευνα 12 ετών και γίνεται για πρώτη φορά, ενισχύει την επιστημονική υπόθεση (που πρωτοδιατυπώθηκε εδώ και περίπου 40 χρόνια) ότι η ζωή ξεκίνησε όταν το RNA, ένα πολυμερές που σχετίζεται με το DNA και το οποίο μπορεί να αντιγράψει τον εαυτό του και να αποτελέσει τον καταλύτη σε μια σειρά χημικών αντιδράσεων, ξεπήδησε αυτόματα (χωρίς άλλη έξωθεν ή θεία παρέμβαση!) μέσα από την "σούπα" των πρωταρχικών χημικών ουσιών.

Σύμφωνα με την χημικό Ντόνα Μπλάκμοντ του Imperial College του Λονδίνου, η νέα ανακάλυψη "είναι μια τρομερά ισχυρή ένδειξη υπέρ της υπόθεσης του RNA. Δεν γνωρίζουμε αν αυτά ακριβώς τα βήματα της χημικής διαδικασίας, που πραγματοποιήθηκαν στο εργαστήριο, όντως συνέβησαν στην αρχέγονη Γη, όμως μέχρι σήμερα υπήρχαν μεγάλες αμφιβολίες για το κατά πόσο μπορούσαν να συμβούν. Συνεπώς αίρεται πλέον μια σημαντική επιφύλαξη για τη συγκεκριμένη θεωρία. Η νέα ανακάλυψη, που ανοίγει πολλές κατευθύνσεις για τη μελλοντική έρευνα, επί πολλά χρόνια θα θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα στην χημεία, σχολίασε ο Τζακ Σόστακ στο περιοδικό "Nature".

Αν και η ομάδα του Σάδερλαντ απέδειξε ότι είναι δυνατό να δημιουργηθεί μόνο του ένα ριβονουκλεοτίδιο, δηλαδή ένα σημαντικό μέρος του RNA, οι αρνητές της "υπόθεσης του RNA" επιμένουν ότι ολόκληρο το μόριο του RNA είναι υπερβολικά πολύπλοκο για να δημιουργηθεί αυτόματα μέσα από τις πρωτόγονες γεωχημικές αντιδράσεις. "Η αυτόματη εμφάνιση τέτοιων νουκλεοτιδίων στην αρχέγονη Γη ισοδυναμεί σχεδόν με θαύμα", έγραψαν το 1999 οι κορυφαίοι ερευνητές Τζέραλντ Τζόις και Λέσλι Όργκελ.

Άλλοι πάλι πιστεύουν ότι κάποιο άλλο μόριο προηγήθηκε του RNA. Σύμφωνα με τον Ρόμπερτ Σαπίρο, χημικό στο πανεπιστήμιο της Ν.Υόρκης, "το σφάλμα με αυτό το είδος της έρευνας (σ.σ. όπως του Σάδερλαντ) δεν βρίσκεται στην χημεία, αλλά στη λογική της: ότι είναι δυνατό στην αρχέγονη Γη να υπήρχε αυτός ο πειραματικός έλεγχος που διαθέτουν οι σύγχρονοι ερευνητές σε ένα εργαστήριο". Ο Σαπίρο και άλλοι επιστήμονες πιστεύουν σε μια διαφορετική θεωρία, ότι επειδή το RNA είναι πολύ πολύπλοκο για να έχει ξεπηδήσει αυτόματα από απλά μόρια, πρέπει άλλες ακόμα πιο απλές μεταβολικές διαδικασίες να είχαν λάβει χώρα στην αρχέγονη Γη, οι οποίες τελικά λειτούργησαν ως καταλύτες για το σχηματισμό των μεγάλων μορίων του RNA και του DNA.

Η κριτική αυτή απορρίπτεται από τον Σάδερλαντ και τους υποστηρικτές της "θεωρίας του RNA", τονίζοντας ότι τα εργαστηριακά βήματά τους είναι πραγματιστικά και συνεπή με τα πιθανότερα σενάρια για τις συνθήκες της πρώιμης Γης.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7244/abs/nature08013.html Και επίσης: http://www.nature.com/nature/journal/v459/n7244/full/459171a.html

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Το άγγιγμα και η απλή σκέψη του χρήματος ανακουφίζουν τον πόνο και την κοινωνική απόρριψη

Το άγγιγμα ή και η απλή σκέψη του χρήματος μπορούν να ανακουφίσουν τόσο τον φυσικό πόνο, όσο και το άγχος της κοινωνικής απόρριψης, αλλά η ανάμνηση των χρημάτων που κάποιος έχει ήδη ξοδέψει, μπορούν να επιδεινώσουν τόσο τον πόνο όσο και το άγχος αυτό, σύμφωνα με μια νέα μελέτη Κινέζων και Αμερικανών ψυχολόγων.

Η μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο ψυχολογικό περιοδικό "Psychological Science", έγινε από τον ψυχολόγο Ξίνχουε Ζου του κινεζικού πανεπιστημίου Σουν Γιατ-Σεν, τον αμερικανό ψυχολόγο Ρόι Μπαουμάιστερ του πανεπιστημίου της Φλόριδα και την αμερικανίδα Καθλίν Βος του πανεπιστημίου της Μινεσότα στις ΗΠΑ.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ακόμα και η απλή σκέψη του χρήματος κάνει τους ανθρώπους να νιώθουν μεγαλύτερη φυσική δύναμη (π.χ. έχουν μεγαλύτερο αντοχή να κρατήσουν το χέρι τους μέσα σε ένα δοχείο με πολύ ζεστό νερό) και ταυτόχρονα νιώθουν λιγότερο εξαρτημένοι από την έγκριση των άλλων όσον αφορά την ικανοποίηση των αναγκών τους. "Το χρήμα ενεργοποιεί ένα γενικό αίσθημα εμπιστοσύνης, δύναμης και αποτελεσματικότητας", όπως γράφουν οι τρεις ερευνητές.

Η νέα μελέτη, που βασίστηκε σε μια σειρά από πειράματα σε εθελοντές, επιβεβαιώνει προηγούμενα πειράματα κατά τα οποία οι εθελοντές που είχαν τονωθεί με υποσυνείδητες σκέψεις σχετικά με τα χρήματα, έδειξαν ότι ήταν λιγότερο πιθανό να ζητήσουν βοήθεια στην εκτέλεση κάποιου δύσκολου καθήκοντος. Η νέα όμως έρευνα πήγε ένα βήμα παραπέρα και έδειξε ότι το χρήμα δεν ενισχύει απλώς την ψυχική δύναμη κάποιου, αλλά και τη σωματική του.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www3.interscience.wiley.com/journal/122373928/abstract

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 19 Μαΐου 2009

Ένας Παρθενώνας στα...έγκατα του Σαντιάγο

Μια μικρή ακρόπολη στα? έγκατα του Σαντιάγο της Χιλής. Δεκαέξι εκμαγεία, 50 κιλών το καθένα, της δυτικής ζωφόρου του Παρθενώνα και μια μακέτα της Ακρόπολης κοσμούν έναν από τους πιο σύγχρονους σταθμούς του μετρό, στο Σαντιάγο. Ο σταθμός ονομάζεται "Metro Grecia" και καθημερινά, περίπου 22.000 επιβάτες έχουν πλέον την ευκαιρία να δουν και να ταξιδέψουν σε ένα από τα πιο αντιπροσωπευτικά δείγματα του ελληνικού πολιτισμού.

Στο Σαντιάγο, περισσότεροι από 600 δρόμοι έχουν ελληνικά ονόματα, εμπνευσμένα από την ελληνική ιστορία, τη φιλοσοφία και τη μυθολογία. Πιο γνωστός δρόμος είναι η λεωφόρος Grecia, όπου υπάρχει και η ελληνική ορθόδοξη εκκλησία. Στην ίδια λεωφόρο βρίσκεται και ο σταθμός του μετρό, "Grecia" όπου έγινε η επίσημη παρουσίαση της δωρεάς του ελληνικού υπουργείου Πολιτισμού.

Η τελετή εγκαινίων έγινε παρουσία της Χιλιανής υπουργού Πολιτισμού Παουλίνας Ουρούτια, του υφυπουργού Εξωτερικών της Χιλής, Ρόμπερτ βαν Κλαβερέν, του προέδρου της εταιρείας του μετρό Σαντιάγο, Κλεμέντε Πέρεζ και της πρεσβευτού της Ελλάδας στη Χιλή, Χρυσούλας Καρυκοπούλου, η οποία εκπροσώπησε το υπουργείο Πολιτισμού.

Η εκδήλωση άνοιξε με τους χαιρετισμούς της υπουργού Πολιτισμού και του υφυπουργού Εξωτερικών της Χιλής, οι οποίοι ευχαρίστησαν το ελληνικό υπουργείο Πολιτισμού για τη συγκεκριμένη δωρεά και τόνισαν τη σπουδαιότητά της στη προβολή του ελληνικού πολιτισμού στη Χιλή και στη σύσφιγξη των πολιτιστικών σχέσεων των δύο χωρών.

Η πρεσβευτής της Ελλάδας εξήρε τη δωρεά του ελληνικού υπουργείου Πολιτισμού και το έργο του Οργανισμού Ανέγερσης Νέου Μουσείου Ακροπόλεως, καθώς και το μετρό Σαντιάγο, ειδικά τον πρόεδρό του και τον αρμόδιο αρχιτέκτονα Χαβιέρ Πίντο για τις εργασίες τους όσον αφορά την εγκατάσταση και παρουσίαση των έργων, που κοσμούν μοναδικά το σταθμό μετρό Grecia. Η κ. Καρυκοπούλου, τόνισε ότι η δωρεά αυτή έρχεται να συμπληρώσει την πρώτη επίσημη παράδοση ενός εκμαγείου τον Δεκέμβριο του 2005 που πραγματοποίησε ο τότε υφυπουργός Πολιτισμού Πέτρος Τατούλης, στο πλαίσιο των εγκαινίων του Σταθμού.

Επίσης, η Ελληνίδα πρεσβευτής δεν παρέλειψε να μιλήσει για τα φιλελληνικά αισθήματα που διέπουν το χιλιανό λαό και την υποστήριξή του στο θέμα της επιστροφής των Μαρμάρων του Παρθενώνα με τη σύσταση σχετικής Επιτροπής το 2004 και αντίστοιχα ψηφίσματα της χιλιανής Γερουσίας το 2004 και του χιλιανού κοινοβουλίου το 2006. Στις πλάκες με τα επεξηγηματικά κείμενα που έχουν ενσωματωθεί δίπλα στα εκμαγεία, γίνεται σαφής αναφορά στα Γλυπτά του Παρθενώνα.

Ο πρόεδρος του μετρό του Σαντιάγο, Κλεμέντε Πέρεζ, τόνισε στο ΑΠΕ - ΜΠΕ, τη σημασία της δωρεάς σε έναν χώρο από όπου διακινούνται καθημερινά 22.000 άτομα, τα οποία θα έχουν πρόσβαση σε ένα από τα σπουδαιότερα έργα παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς - χώρος, ο οποίος θα αποτελέσει σημείο συνάντησης με τον ελληνικό πολιτισμό, ανοικτός και σε εκπαιδευτικές επισκέψεις σχολείων.

Επίσης, το Ίδρυμα "Γαβριήλ και Μαίρης Μουστάκη" δώρισς δύο οθόνες πλάσματος όπου προβάλλεται οπτικοαουστικό υλικό, σχετικό με την ιστορία της Ακροπόλεως και των Μαρμάρων του Παρθενώνα, συμπεριλαμβάνοντας επίσης φωτογραφίες από τη σύγχρονη Ελλάδα και το Νέο Μουσείο Ακροπόλεως.

Την εκδήλωση πλαισίωσε μουσικά με τη συμμετοχή του ο Χιλιανός, ελληνικής καταγωγής μουσικός, Αλέξανδρος Τεφαρίκης, με ελληνικά παραδοσιακά κομμάτια σε μπουζούκι. Ακολούθησε κοκτέιλ με ελληνικά εδέσματα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι ψηλότεροι και οι ομορφότεροι πληρώνονται καλύτερα!

Σε αυτό τον κόσμο όλοι οι άνθρωποι (θεωρητικά) έχουν ίσα δικαιώματα, αλλά τελικά οι πιο ψηλοί και οι πιο όμορφοι είναι?πιο ίσοι από τους υπόλοιπους. Αυτό είναι το συμπέρασμα δύο νέων επιστημονικών μελετών, που διαπίστωσαν ότι υπάρχουν διαφορές στους μισθούς και τις άλλες οικονομικές αμοιβές μεταξύ των ανθρώπων, ανάλογα με το ύψος και την εξωτερική εμφάνισή τους.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ και το Αυστραλιανό Εθνικό Πανεπιστήμιο της Καμπέρα, υπό τον καθηγητή της Σχολής Κοινωνικών Επιστημών Άντριου Λέι, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο, βρήκαν ότι υπάρχει ισχυρή συσχέτιση ανάμεσα στους μισθούς και το ύψος, κυρίως όσον αφορά στους άνδρες. Υπολόγισαν ότι κάθε δέκα πρόσθετα εκατοστά ύψους αυξάνουν κατά 3% το ωρομίσθιο ενός εργαζομένου κατά μέσο όρο. Αυτό το "μπόνους ύψους" είναι ελαφρώς μικρότερο στις γυναίκες: 2% παραπάνω ωρομίσθιο για κάθε δέκα πρόσθετα εκατοστά ύψους.

Οι Αυστραλοί ερευνητές, επίσης, εκτίμησαν ότι πέντε εκατοστά ύψους πάνω από το μέσο ύψος των 1,78 εκατοστών του ανδρικού πληθυσμού αυξάνουν το ημερομίσθιο ενός άνδρα σε ποσοστό ισοδύναμο με έναν πρόσθετο χρόνο εργασιακής προϋπηρεσίας. Διαπίστωσαν επίσης ότι δεν υπάρχει καμία μισθολογική επίπτωση στους υπέρβαρους και παχύσαρκους, τουλάχιστον στην αυστραλιανή αγορά εργασίας, καθώς προηγούμενες έρευνες στις ΗΠΑ και την Γερμανία είχαν δείξει ότι, κατά μέσο όρο, οι άνθρωποι με μεγαλύτερη της κανονικής σωματική μάζα παίρνουν μικρότερο μεροκάματο.

Μια άλλη μελέτη, που έγινε από ερευνητές του αμερικανικού πανεπιστημίου της Φλόριδα, υπό τον Τίμοθι Τζατζ, η οποία δημοσιεύτηκε στο ψυχολογικό περιοδικό "Journal of Applied Psychology" της Αμερικανικής Ψυχολογικής Ένωσης, διαπίστωσε ότι η ελκυστικότητα της εξωτερικής εμφάνισης, σε συνδυασμό με την αυτοπεποίθηση, βοηθάνε όσους αναζητούν εργασία, ειδικά τις γυναίκες, να βρουν δουλειά ευκολότερα και, επιπλέον, να πάρουν περισσότερα χρήματα.

Η έρευνα επιβεβαίωσε ότι υπάρχουν μισθολογικές διαφορές και αποκλίσεις εισοδήματος ανάμεσα στους εμφανίσιμους και στους λιγότερο προικισμένους εξωτερικά και διαπίστωσε ότι, πέρα από την εξυπνάδα ή την εργασιακή εμπειρία, η ομορφιά παίζει έναν καθόλου αμελητέο ρόλο στην εξασφάλιση εργασίας και καλύτερης αμοιβής. Όπως διαπιστώθηκε, οι άνθρωποι που είναι πιο εμφανίσιμοι κερδίζουν γενικά περισσότερα χρήματα, έχουν καλύτερο μορφωτικό επίπεδο και μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση. Η έρευνα καλεί τους εργοδότες να συνειδητοποιήσουν τη -συχνά ασυνείδητη- προκατάληψή τους υπέρ των εμφανίσιμων εργαζομένων και να δράσουν ανάλογα (π.χ. δίνοντας έμφαση σε αντικειμενικά τεστ αξιολόγησης της προσωπικότητας), για να περιορίσουν τις διακρίσεις με βάση την εξωτερική εμφάνιση.

Όμως -ευτυχώς για τους λιγότερο όμορφους!- διαπιστώθηκε ότι η εξυπνάδα τελικά παίζει ακόμα μεγαλύτερο ρόλο, σε σχέση με την ομορφιά, στο ύψος της αμοιβής. Έτσι, κατά τους ερευνητές, οι έξυπνοι δεν βρίσκονται κατ' ανάγκην σε μειονεκτική σχέση, ακόμα κι αν δεν είναι όμορφοι, ενώ ο ιδανικός συνδυασμός στην αγορά εργασίας είναι κάποιος να είναι έξυπνος και παράλληλα εμφανίσιμος. Αποφεύγουν όμως να πουν τι γίνεται αν κάποιος δεν είναι ούτε έξυπνος, ούτε όμορφος?

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.apa.org/journals/releases/apl943742.pdf Και επίσης: http://econrsss.anu.edu.au/~aleigh/pdf/BodySize.pdf

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δευτέρα, 18 Μαΐου 2009

Ξεκινά η μελέτη της αρχαιότερης βυθισμένης πόλης στο Παυλοπέτρι Λακωνίας

Η αρχαιότερη ίσως στον κόσμο βυθισμένη πόλη βρίσκεται στο Παυλοπέτρι της νότιας Λακωνίας, σε βάθος μόλις τριών έως τεσσάρων μέτρων και πολύ κοντά σε μια αμμουδερή ακτή ιδιαίτερα δημοφιλή στους τουρίστες και τους κατασκηνωτές. Τώρα μια ομάδα επιστημόνων από το Ερευνητικό Κέντρο Υποβρύχιας Αρχαιολογίας του βρετανικού Πανεπιστημίου του Νότιγχαμ, σε συνεργασία με Έλληνες συναδέλφους τους, φιλοδοξούν να αποκαλύψουν τα μυστικά της, με τη βοήθεια εξελιγμένου ηλεκτρονικού εξοπλισμού που μπορεί να φέρει επανάσταση στο χώρο της ενάλιας αρχαιολογίας.

Τα απομεινάρια της βυθισμένης προϊστορικής πόλης, που χρονολογείται από τουλάχιστον το 2800 πΧ., περιλαμβάνουν ανέπαφα κτίρια, αυλές, δρόμους, καθώς και μεταγενέστερους τάφους που πιστεύεται ότι ανήκουν στη Μυκηναϊκή περίοδο. Αν και οι Μυκηναίοι βασίζονταν ιδιαίτερα στη δύναμη τους στη θάλασσα, λίγα πράγματα είναι γνωστά για τα λιμάνια και τις ακμάζουσες παραθαλάσσιες πόλεις τους (μια από αυτές εικάζεται ότι ήταν το Παυλοπέτρι), καθώς το αρχαιολογικό ενδιαφέρον έχει στραφεί κυρίως στα παλάτια και τους τάφους της ελληνικής ενδοχώρας.

Τα υποθαλάσσια ερείπια εντοπίστηκαν και χαρτογραφήθηκαν το 1968 από ομάδα του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ με επικεφαλής τον δρα Νίκολας Φλέμινγκ, αλλά από τότε δεν έχει γίνει καμία έρευνα στην περιοχή. Σαράντα χρόνια μετά, ο δρ Γιον Χέντερσον, από το Πανεπιστήμιο του Νότιγχαμ, θα είναι ο πρώτος αρχαιολόγος που θα έχει επίσημη πρόσβαση στην περιοχή, έχοντας πάρει ειδική άδεια από το ελληνικό κράτος.

Στόχος των επιστημόνων είναι να αποκαλύψουν την ιστορία και την ανάπτυξη της πόλης, να ανακαλύψουν από πότε κατοικήθηκε και, μέσω συστηματικής μελέτης της γεωμορφολογίας της περιοχής, να κατανοήσουν πότε και για ποιους λόγους η πόλη εξαφανίστηκε κάτω από τη θάλασσα. Σύμφωνα με τον δρα Χέντερσον, το Παυλοπέτρι "αποτελεί τοποθεσία σπάνιας διεθνούς αρχαιολογικής σημασίας" και γι΄' αυτό, όπως είπε, η έρευνα πρέπει να γίνει έγκαιρα προτού τα εναπομείναντα στοιχεία χαθούν για πάντα (ήδη υφίστανται ζημιές από τον τουρισμό, τους δύτες και τις άγκυρες των σκαφών).

Ο Χέντερσον και η ομάδα του, σε συνεργασία με τον Ηλία Σπονδύλη της Εφορείας Ενάλιων Αρχαιοτήτων του ελληνικού υπουργείου Πολιτισμού, θα διεξάγουν λεπτομερή ψηφιακή ακουστική υποθαλάσσια έρευνα του χώρου, χρησιμοποιώντας εξοπλισμό που αρχικά είχε χρησιμοποιηθεί για στρατιωτικούς σκοπούς και για υποθαλάσσιες έρευνες πετρελαίου. Ο εξοπλισμός μπορεί να παράγει φωτορεαλιστικές, τρισδιάστατες ψηφιακές αναπαραστάσεις του θαλάσσιου πυθμένα και των υποθαλάσσιων κατασκευών, με ακρίβεια μικρότερη του 1 χιλιοστού, μέσα σε λίγα λεπτά.

Το πρόγραμμα χρηματοδοτείται από το Ινστιτούτο Αιγαιακής Προϊστορίας, το Πανεπιστήμιο του Νότιγχαμ και τη Βρετανική Αρχαιολογική Σχολή Αθηνών. Έχουν προγραμματιστεί τέσσερις περίοδοι έρευνας και ανασκαφών. Οι εργασίες πλήρους ψηφιακής χαρτογράφησης θα πραγματοποιηθούν φέτος το Μάιο και Ιούνιο, οι εργασίες θα συνεχιστούν από το 2010 έως το 2012, το 2013 θα μελετηθούν τα στοιχεία που θα έχουν προκύψει και τα 2014 αναμένεται να δημοσιευτούν τα αποτελέσματα.

(πηγή:www.evdomi.gr)

Εκστρατεία φοιτητών για να μην κλείσει Τμήμα Νεοελληνικών στην Αυστραλία

Συγκέντρωση στο προαύλιο της βιβλιοθήκης του Πανεπιστημίου της Νέας Νότιας Ουαλίας, στο Σίδνεϊ, οργανώνουν αύριο (Τρίτη) οι Έλληνες φοιτητές, για να απαιτήσουν να μην καταργηθεί το Τμήμα Νεοελληνικών του συγκεκριμένου ιδρύματος.

Οι ομογενείς φοιτητές υποστηρίζουν ότι δεν αληθεύει ο ισχυρισμός του πανεπιστημίου, πως το συγκεκριμένο τμήμα δεν συγκεντρώνει το ενδιαφέρον τους ή δεν έχει οικονομική στήριξη, υπογραμμίζοντας ότι έχει πάνω από 200 φοιτητές.

Εκτός από τη συγκέντρωση οι ομογενείς φοιτητές συγκεντρώνουν και υπογραφές, προκειμένου να πείσουν το Πανεπιστήμιο να αναθεωρήσει την απόφασή του και να μην κλείσει το Τμήμα Νεοελληνικών.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Σάββατο, 16 Μαΐου 2009

"Ιλουμινάτοι" και CERN: Η αντι-ύλη πρωταγωνίστρια στο Χόλιγουντ και στην επιστημονική έρευνα

Οι "Ιλουμινάτοι" (Πεφωτισμένοι), το δεύτερο μπεστ-σέλερ βιβλίο του συγγραφέα Νταν Μπράουν, το οποίο έγινε ταινία, που άρχισε να προβάλλεται αυτή την εβδομάδα και στην Ελλάδα, με τον ίδιο πρωταγωνιστή Τομ Χανκς στο ρόλο του πολυπράγμονος καθηγητή του Χάρβαρντ Ρόμπερτ Λάγκντον, έρχεται να φέρει ξανά στο προσκήνιο ένα δυσνόητο αλλά επιστημονικά κρίσιμο ζήτημα: την αντι-ύλη.

Στο βιβλίο και στην ταινία ("Angels and Demons" είναι ο πρωτότυπος αγγλικός τίτλος), μια αποκρυφιστική ομάδα, με τη συμμετοχή ενός μυστικού πυρήνα μέσα στο CERN, σχεδιάζει ένα όπλο αντι-ύλης για να καταστρέψει το Βατικανό. Ενώ η Αγία Έδρα της Καθολικής Εκκλησίας έφριξε με το σενάριο, το CERN - με πιο ανοιχτό πνεύμα- αντιμετώπισε εξαρχής θετικά την όλη ιστορία, άνοιξε στο σκηνοθέτη Ρον Χάουαρντ τις υπόγειες εγκαταστάσεις του και, σε τελευταία ανάλυση, προσδοκά ότι η όλη δημοσιότητα θα κάνει καλό στην επιστημονική έρευνα, γιατί θα φέρει το ευρύ κοινό πιο κοντά σε μείζονα ζητήματα που απασχολούν την κοινότητα των φυσικών.

Όπως έγραψε χαρακτηριστικά η βρετανική εφημερίδα Independent, "μπορεί άραγε η ταινία να κάνει σέξι τη σωματιδιακή φυσική;". Αυτό ασφαλώς ελπίζει το CERN (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Έρευνας Στοιχειωδών Σωματιδίων), που βρίσκεται στα γαλλο-ελβετικά σύνορα, κοντά στη Γενεύη, και πιθανότατα ξέρει για την αντι-ύλη περισσότερα από κάθε άλλο φορέα στον κόσμο. Το CERN έκανε ειδικά σεμινάρια περί αντι-ύλης στο σκηνοθέτη Ρον Χάουαρντ και αυτός, σε ανταπόδοση, ετοίμασε ένα πιο ακριβές επιστημονικά υλικό που θα διανέμεται μαζί με το DVD της ταινίας.

Φυσικά, όπως και πολλά άλλα πράγματα στο βιβλίο και την ταινία, που δεν είναι παρά φαντασία, το CERN δεν έχει ούτε αρκετή ποσότητα ούτε τη διάθεση να κατασκευάσει μια φορητή βόμβα αντι-ύλης. Σύμφωνα με το CERN, αν συγκεντρωθεί όλη η αντι-ύλη που έχει ποτέ δημιουργηθεί από τους επιστήμονες πάνω στη Γη όλα αυτά τα χρόνια, και συνδυαστεί με κοινή ύλη, το συνολικό ποσό ενέργειας που θα απελευθερωθεί, θα είναι αρκετό απλώς για να φωτίσει μια κοινή λάμπα για λίγα λεπτά.

Σύμφωνα με υπολογισμούς του φυσικού Φρανκ Κλόουζ του πανεπιστημίου της Οξφόρδης, με την υφιστάμενη τεχνολογία, θα χρειαστούν εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια και τουλάχιστον 1 τρισ. δολ. για να παραχθεί έστω κι ένα γραμμάριο αντι-ύλης. Εκτός αυτού, υπάρχει το όχι ασήμαντο πρόβλημα τι θα κάνει κανείς την αντι-ύλη αν αυτή δημιουργηθεί, με δεδομένο ότι είναι υπερβολικά δύσκολο να αποθηκευτεί, καθώς αντιδρά εκρηκτικά με την κοινή ύλη. Τεράστιες ηλεκτρομαγνητικές δυνάμεις θα πρέπει να επιστρατευθούν, προκειμένου να παγιδευτούν και οι παραμικρές ποσότητες αντι-ύλης σε κάποιο μέρος.

Πώς όμως ξεκίνησε όλη γοητεία με την αντι-ύλη; Σύμφωνα με την κυρίαρχη επιστημονική θεωρία, εν αρχή υπήρχαν στο σύμπαν τόσο η ύλη όσο και η αντι-ύλη. Από την ύλη είναι φυσικά κατασκευασμένα τα πάντα γύρω μας - και εμείς οι ίδιοι. Η αντι-ύλη, από την άλλη, είναι ένα παράξενο υλικό, ταυτόσημο με την κοινή ύλη από κάθε άλλη άποψη, πέρα από το ότι κάθε τι στο εσωτερικό της είναι "ανάποδο": το αρνητικό είναι θετικό, το αριστερό είναι δεξί, το πάνω είναι κάτω κοκ. Κάτι σαν το γιν και το γιανγκ της υλικής πραγματικότητας!
Εκρηκτική αδυναμία συνύπαρξης

Καλώς ή κακώς, η ύλη και η αντι-ύλη δεν τα πάνε καθόλου καλά μαζί, με άλλα λόγια δεν μπορούν να συνυπάρξουν. Αν βρεθούν μαζί, εκλύεται αυτομάτως τρομακτική ποσότητα ενέργειας και ακολουθεί ο πλήρης εκμηδενισμός. Δεν μπορεί συνεπώς να πιάσει κανείς την αντι-ύλη χωρίς αυτή να εκραγεί. Μόνο ένα γραμμάριο αντι-ύλης, αν εκμηδενιστεί μέσα από την επαφή του με ένα γραμμάριο ύλης, θα δημιουργήσει εκρηκτική ισχύ ισοδύναμη με 20.000 τόνους ΤΝΤ, σύμφωνα με την ερευνήτρια του CERN Τάρα Σιρς. Καθόλου παράξενο συνεπώς που ο Νταν Μπράουν σκαρφίστηκε μια βόμβα αντι-ύλης, πολύ ισχυρότερη από μια πυρηνική βόμβα, η οποία μπορεί να επιφέρει ένα νέο Αρμαγεδώνα. Α

πό την άλλη, όπως συνήθως συμβαίνει, υπάρχουν και αυτοί που οραματίζονται μια ειρηνική χρήση της αντι-ύλης ως απεριόριστης πηγής ενέργειας, μάλιστα την περιγράφουν ως την μελλοντική πανάκεια για την επίλυση των ενεργειακών προβλημάτων της ανθρωπότητας - πράγμα πολύ αμφίβολο όμως. Καθόλου παράξενο που στη διάσημη σειρά επιστημονικής φαντασίας "Star Trek", το διαστημόπλοιο "Enterprise" είχε κινητήρα αντι-ύλης!

Οι φυσικοί πιστεύουν ότι μέσα στα πρώτα κλάσματα του δευτερολέπτου μετά το αρχικό Μπινγκ Μπανγκ, που άρχισε να δημιουργεί το σύμπαν, η αντι-ύλη δημιουργήθηκε σε σχεδόν ίση ποσότητα με την ύλη. Περιέργως όμως, σήμερα, όσο και αν ψάξουν οι επιστήμονες (και ψάχνουν πολύ!), δεν υπάρχει ίχνος από αυτή την αντι-ύλη στο ορατό σύμπαν. Μερικοί φυσικοί πιστεύουν ότι αυτό συμβαίνει επειδή όλη η αντι-ύλη, μαζί με σχεδόν όλη (αλλά όχι όλη) την ύλη, αλληλοκαταστράφηκαν σε αυτά τα πρώτα κλάσματα δευτερολέπτου μετά το Μπινγκ Μπανγκ.

Σε κάθε περίπτωση, επειδή πάντα υπήρχε λίγο παραπάνω ύλη σε σχέση με την αντι-ύλη, τα πράγματα πήραν το δρόμο τους και σήμερα υπάρχει το σύμπαν - κι εμείς. Στο μεταξύ, η μοναδική αντι-ύλη που οι επιστήμονες έχουν μπορέσει να παρατηρήσουν, είναι αυτή που δημιουργείται πρόσκαιρα σε εργαστήρια όπως το CERN, είτε στις τυχαίες συγκρούσεις κοσμικών ακτινών στο διάστημα. Πού και πού κάποιο σωματίδιο αντι-ύλης μπορεί να ξεπηδά αυτομάτως, όταν μια κοσμική ακτίνα προσπίπτει στο άνω τμήμα της γήινης ατμόσφαιρας.

Ο βρετανός ιδιοφυής φυσικός Πολ Ντιράκ ήταν ο πρώτος που υπέθεσε την ύπαρξη της αντι-ύλης το 1928 (αν και δεν την ονόμασε έτσι), υπολογίζοντας ότι υπάρχει ένα σωματίδιο με αντίθετο φορτίο από το ηλεκτρόνιο, όπως αποδείχτηκε το 1932, όταν ανακαλύφθηκε το ποζιτρόνιο, το πρώτο σωματίδιο αντι-ύλης. Από τότε ανακαλύφθηκαν και άλλα αντι-σωματίδια, ώσπου το 1995 οι φυσικοί του CERN δημιούργησαν το πρώτο αντι-υδρογόνο, συνδυάζοντας αντι-πρωτόνια με ποζιτρόνια. Ήταν η πρώτη φορά στον κόσμο που ένα επιστημονικό εργαστήριο είχε παράγει τεχνητά αντι-άτομα, πυροδοτώντας πλέον αυξημένο ενδιαφέρον για την αντι-ύλη τόσο στην επιστημονική κοινότητα όσο και στο κοινό.

Τη στιγμή αυτή, σύμφωνα με το Live Science, οι φυσικοί πασχίζουν, στο πλαίσιο του προγράμματος ATRAP, να παγιδεύσουν άτομα αντι-υδρογόνου. Όμως η μεγάλη ελπίδα είναι τα πειράματα αντι-ύλης που έχουν σχεδιαστεί να γίνουν με τον μεγάλο επιταχυντή αδρονίων του CERN, όταν αυτός επαναλειτουργήσει το φθινόπωρο μετά τη σοβαρή βλάβη που τον καθήλωσε πέρυσι σε αδράνεια.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Συστάσεις της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, ώστε τα "έξυπνα" μικροκυκλώματα (ραδιοετικέτες RFID) να σέβονται την προσωπική ζωή

Οι Ευρωπαίοι πρέπει να είναι σε θέση να ελέγχουν τα έξυπνα μικροκυκλώματα - μια παγκόσμια αγορά που αναμένεται να πενταπλασιαστεί εντός της επόμενης δεκαετίας - ενώ παράλληλα να μπορούν να τα χρησιμοποιούν για να απλοποιήσουν την καθημερινή τους ζωή.
Για το σκοπό αυτό, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εξέδωσε μια σειρά συστάσεων, ώστε να εξασφαλίσει ότι όλοι οι εμπλεκόμενοι στο σχεδιασμό ή τη λειτουργία τεχνολογικών εφαρμογών που χρησιμοποιούν έξυπνα μικροκυκλώματα, σέβονται το βασικό ατομικό δικαίωμα της προστασίας της ιδιωτικής ζωής και των προσωπικών δεδομένων, που περιλαμβάνεται στο Χάρτη των Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Τα έξυπνα μικροκυκλώματα ή ραδιοετικέτες έχουν ήδη στην πράξη τεράστιο αντίκτυπο στις επιχειρηματικές εργασίες, τις δημόσιες υπηρεσίες και τα καταναλωτικά προϊόντα - από την πιο αποτελεσματική ανακύκλωση και υγειονομική περίθαλψη έως τη λιγότερη καθυστέρηση στα διόδια και τη μικρότερη αναμονή για τις αποσκευές στο αεροδρόμιο.

Υπάρχουν ήδη πάνω από 6 δισεκατομμύρια έξυπνα μικροκυκλώματα - μικροηλεκτρονικές συσκευές που μπορούν να ενσωματωθούν σε ποικίλα αντικείμενα καθημερινής χρήσης, από ψυγεία έως εισιτήρια λεωφορείου. Με την τεχνολογία ταυτοποίησης ραδιοσυχνοτήτων (RFID), μπορούν να επεξεργαστούν τα δεδομένα αυτόματα, όταν βρεθούν κοντά στις "συσκευές ανάγνωσης" που τα ενεργοποιούν, όταν πιάσουν το ραδιοσήμα τους και ανταλλάξουν δεδομένα με αυτές. Βρίσκονται στις κάρτες που χρησιμοποιούμε για να εισέλθουμε στο γραφείο μας και στις έξυπνες κάρτες πληρωμής των διοδίων στους αυτοκινητόδρομους.

Το 2008 πουλήθηκαν παγκοσμίως 2,2 δισεκατομμύρια ετικέτες RFID, όπως αυτές που χρησιμοποιούνται στα διόδια ή για την αναγνώριση εμπορευματοκιβωτίων - σχεδόν το ένα τρίτο από αυτές στην Ευρώπη. Η αξία της παγκόσμιας αγοράς ετικετών RFID υπολογίζεται ότι ήταν 4 δισεκατομμύρια ευρώ το 2008 και ότι θα ανέλθει περίπου στα 20 δισεκατομμύρια ευρώ το 2018. Το μερίδιο της Ευρώπης στην παγκόσμια αγορά έξυπνων μικροκυκλωμάτων θα φτάσει το 35% μέσα στα επόμενα οκτώ χρόνια.

"Τα έξυπνα μικροκυκλώματα, ως πολλά υποσχόμενη τεχνολογία για το μέλλον, μπορούν να απλοποιήσουν τη ζωή ποικιλοτρόπως: Πρόκειται για καθημερινά αντικείμενα που ξαφνικά γίνονται έξυπνα, λόγω της ικανότητάς τους να συνδέονται με ένα δίκτυο και να ανταλλάσσουν πληροφορίες. Σκεφτείτε τα έξυπνα ψυγεία, τα οποία σας ενημερώνουν ότι η ημερομηνία λήξης στο γάλα σας έχει περάσει ή τις έξυπνες συσκευασίες τροφίμων που προειδοποιούν τους γονείς για πιθανές αλλεργίες", δήλωσε η επίτροπος Βίβιαν Ρέντινγκ, αρμόδια για την Κοινωνία της Πληροφορίας και τα Μέσα Επικοινωνίας.

Σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, υπάρχει σαφές οικονομικό δυναμικό στη χρήση μικροσκοπικών, έξυπνων μικροκυκλωμάτων, που επιτρέπουν την επικοινωνία μεταξύ αντικειμένων, αλλά οι Ευρωπαίοι δεν πρέπει να καταληφθούν εξ απήνης από τη νέα τεχνολογία. Για αυτό το λόγο, η Επιτροπή εξέδωσε έντονες συστάσεις προς τη βιομηχανία.

Ο στόχος είναι οι Ευρωπαίοι καταναλωτές να έχουν εμπιστοσύνη ότι, σε περίπτωση που πρόκειται για τα προσωπικά τους δεδομένα, η προσωπική τους ζωή δεν θα είναι προσβάσιμη. Η Επιτροπή ζητά η τεχνολογία ταυτοποίησης ραδιοσυχνοτήτων (RFID) να δώσει τη δυνατότητα στους καταναλωτές να ελέγχουν την ασφάλεια των δεδομένων τους.

Η Επιτροπή παρουσίασε τις παρακάτω αρχές για την προστασία της ιδιωτικότητας και των προσωπικών δεδομένων κατά τη χρήση των έξυπνων μικροκυκλωμάτων:

- Οι καταναλωτές θα πρέπει να είναι σε θέση να ελέγχουν εάν τα προϊόντα που αγοράζουν από τα καταστήματα, χρησιμοποιούν έξυπνα μικροκυκλώματα ή όχι. Όταν οι καταναλωτές αγοράζουν προϊόντα με έξυπνα μικροκυκλώματα, αυτά θα πρέπει να απενεργοποιούνται αμέσως και χωρίς χρέωση στο ταμείο, εκτός και αν ο καταναλωτής επιλέξει να αφήσει το μικροκύκλωμα σε λειτουργία. Εξαιρέσεις μπορεί να γίνουν, π.χ. ώστε να αποφευχθεί ο περιττός φόρτος στους πωλητές λιανικής, αλλά μόνο έπειτα από αξιολόγηση των επιπτώσεων του μικροκυκλώματος στην ιδιωτική ζωή.

- Οι εταιρίες ή οι δημόσιες αρχές που χρησιμοποιούν έξυπνα μικροκυκλώματα οφείλουν να δίνουν στους πολίτες σαφείς και απλές πληροφορίες, ώστε οι τελευταίοι να μπορούν να αντιληφθούν αν θα χρησιμοποιηθούν τα προσωπικά τους δεδομένα, το είδος των δεδομένων που συλλέγονται (όπως όνομα, διεύθυνση ή ημερομηνία γέννησης) και για ποιο σκοπό. Οφείλουν επίσης να παρέχουν σαφείς ετικέτες για τον προσδιορισμό των συσκευών, οι οποίες "διαβάζουν" τις αποθηκευμένες στα έξυπνα μικροκυκλώματα πληροφορίες και να παρέχουν ένα σημείο επαφής από το οποίο οι πολίτες να μπορούν να λάβουν περισσότερες πληροφορίες.

- Οι ενώσεις και οι οργανισμοί λιανικού εμπορίου πρέπει να προωθήσουν την ευαισθητοποίηση των καταναλωτών όσον αφορά προϊόντα που περιλαμβάνουν έξυπνα μικροκυκλώματα μέσω ενός κοινού ευρωπαϊκού σήματος, το οποίο θα υποδεικνύει ένα προϊόν χρησιμοποιεί έξυπνο μικροκύκλωμα.

- Οι εταιρίες και οι δημόσιες αρχές οφείλουν να διεξάγουν αξιολογήσεις των επιπτώσεων στην προστασία της προσωπικής ζωής και των προσωπικών δεδομένων πριν από τη χρήση έξυπνων μικροκυκλωμάτων. Οι εν λόγω αξιολογήσεις, οι οποίες θα επανεξετάζονται από τις εθνικές αρχές προστασίας προσωπικών δεδομένων, οφείλουν να εξασφαλίζουν ότι τα προσωπικά δεδομένα είναι ασφαλή και προστατεύονται επαρκώς.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 15 Μαΐου 2009

Στο κυνήγι του ... Βουκεφάλα

Δυο αυτόχθονες φυλές ίππων, οι οποίες έχουν αναπτυχθεί από αρχαιοτάτων χρόνων, η φυλή Θεσσαλίας και η φυλή Πίνδου, καταγράφηκαν στο νομό Τρικάλων από ερευνητική ομάδα του Τομέα Ζωικής Παραγωγής του Τμήματος Γεωπονίας ΑΠΘ, με χρηματοδότηση προγραμμάτων της Ευρωπαϊκής Ένωσης (Ε.Ε.), του Υπουργείου Γεωργίας και της Φιλίππου Ενώσεως Ελλάδος.

Κατά την καταγραφή των ίππων λαμβάνονταν υπόψη τα φαινοτυπικά χαρακτηριστικά τους, βάσει των οποίων γινόταν η ταυτοποίηση τους κατά φυλή και στη συνέχεια η καταχώρισή τους στα αρχεία της Διεύθυνσης Ζωικής Παραγωγής του Υπουργείου Γεωργίας, με όλα τα στοιχεία τους σε ατομικά δελτία. Μάλιστα, οι ιδιοκτήτες των ίππων έχουν εφοδιασθεί με αντίγραφο του δελτίου καταγραφής.

Όπως ανέφερε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο Τρικαλινός στην καταγωγή ομότιμος καθηγητής στο ΑΠΘ, κ. Απόστολος Ζαφράκας, "στο εργαστήριό μας και σε εργαστήριο του Kεντάκι των ΗΠΑ, με την ειδική μέθοδο εξέτασης του DNA της αλυσιδωτής αντίδρασης πολυμεράσης (Polymerase Chain Reaction, PCR) διερευνάται η προέλευση των φυλών, η γενετική σύστασή τους και οι αποκλίσεις μεταξύ των φυλών χρησιμοποιώντας το τυχαία ενισχυμένο πολύμορφο DNA (Random Amplified Polymorphic DNA, RAPDs)".

Πάντως, σύμφωνα με τον ίδιο, η παρουσία των δυο αυτών φυλών ίππων στην περιοχή των Τρικάλων είναι γνωστή από την αρχαιότητα, σύμφωνα με αρχαίους συγγραφείς. Στην Ιλιάδα του Ομήρου αναφέρεται ότι από την Τρίκκη, την Ιθώμη και την Οιχαλία, πολλοί άνδρες, με επικεφαλής τους γιους του Ασκληπιού Ποδαλείριο και Μαχάονα, έλαβαν μέρος στην εκστρατεία προς την Τροία και φυσικά με άλογα έφθασαν στην Αυλίδα, από όπου ξεκίνησαν με τα πλοία για την Τροία.

Κατά τους βυζαντινούς χρόνους πολλοί συγγραφείς αναφέρουν ότι οι θεσσαλικές πεδιάδες και τα γύρω βουνά ήταν τα πλέον κατάλληλα για την εκτροφή ίππων. Η Άννα Κομνηνή αναφέρει ότι ιππείς του στρατηγού Νικηφόρου Βρυεννίου ίππευαν άλογα από τη Θεσσαλία. Ακόμη και επαγγέλματα σχετικά με την ιπποτροφία αναφέρεται ότι ασκούνταν στη Θεσσαλία, όπως το επάγγελμα των σαγματοποιών και των κατασκευαστών αστράβης (αρχαίου αναπαυτικού σάγματος).

--------------------------- Φυλή της Θεσσαλίας ---------------------------

Η φυλή Θεσσαλίας είναι καθαρά πεδινή και αναπτύχθηκε στις πεδιάδες της Θεσσαλίας. Τα άλογα της φυλής Θεσσαλίας- αναφέρει ο κ. Ζαφράκας- από την αρχαιότητα ακόμη ήταν ξακουστά, επειδή ήταν προικισμένα με εξαιρετικές ιδιότητες.

Η Θεσσαλία ήταν η πιο φημισμένη περιοχή του αρχαίου κόσμου για την ιπποπαραγωγή και η παράδοση της ιπποφιλίας στο θεσσαλικό λαό διατηρείται μέχρι τις ημέρες μας.

Το περίφημο θεσσαλικό ιππικό, αποτελούμενο από άλογα της φυλής αυτής, θεωρούνταν το ισχυρότερο όπλο της εποχής κατά την αρχαιότητα. Όλοι επιθυμούσαν να έχουν στη διάθεση τους το θεσσαλικό ιππικό είτε ως συμμαχικό είτε ως μισθοφορικό κατά τις πολεμικές περιόδους.

Όπως είναι γνωστό, και ο Βουκεφάλας, το περίφημο άλογο του Μεγάλου Αλεξάνδρου ανήκε στη φυλή Θεσσαλίας.

Τα άλογα της φυλής Θεσσαλίας λόγω των εξαιρετικών ιδιοτήτων τους εξήχθησαν και εξαπλώθηκαν σε όλες σχεδόν τις περιοχές της Αρχαίας Ελλάδας και ιδιαίτερα στη Μακεδονία, τη Στερεά Ελλάδα και την Πελοπόννησο.

Κατά τη ρωμαϊκή περίοδο, μάλιστα, αναφέρεται ότι λαοί βόρεια του Δούναβη εισήγαν άλογα της φυλής Θεσσαλίας για τη βελτίωση των δικών τους αλόγων με διασταύρωση, επειδή γνώριζαν, εκτιμούσαν και θαύμαζαν τις ικανότητες των αλόγων της Θεσσαλικής Φυλής.

Η φυλή διατηρήθηκε σε υψηλό επίπεδο επί αιώνες -και μέχρι ακόμη τη δεκαετία του '60 έπαιζε σημαντικότατο ρόλο στην εθνική και ιδιαίτερα στην αγροτική οικονομία.

Όσον αφορά τα χαρακτηριστικά τους, τα άλογα της φυλής Θεσσαλίας είναι μικρόσωμα, με αρμονική σωματική διάπλαση και ευγενικό χαρακτήρα. Το ανάστημά τους είναι γύρω στο 1,35 μ. και ο χρωματισμός ορφνός, ερυθρός ή φαιός. Η κεφαλή τους έχει ευθεία κατατομή, ο τράχηλος είναι καλά προσαρμοσμένος στον κορμό και αρκετά πλατύς, τα ισχία είναι επικλινή, η ουρά σε κανονική θέση, τα άκρα σχετικά λεπτά, αλλά ισχυρά και οι κανόνες των άκρων βραχείς.

Σύμφωνα με την καταγραφή που έγινε από το συνεργείο στο Ν. Τρικάλων, με επικεφαλής τον κ. Ζαφράκα, έχουν ταξινομηθεί 141 άλογα της φυλής Θεσσαλίας. Από αυτά μόνο 48 ανήκουν φαινοτυπικώς στη φυλή αυτή, 34 θηλυκά και 14 αρσενικά. Από τα τελευταία μόνον 4 είναι επιβήτορες, ενώ τα υπόλοιπα είναι ευνουχισμένα.

------------------- Φυλή Πίνδου ------------------

Η φυλή Πίνδου είναι ορεινή και αναπτύχθηκε στον όγκο της Πίνδου, κυρίως στα τμήματα της οροσειράς που καλύπτουν μέρος της Ηπείρου και Θεσσαλίας. Το άλογο της φυλής Πίνδου είναι το πιο αντιπροσωπευτικό από τα μικρόσωμα ελληνικά άλογα ορεινού τύπου.

Τα άλογα της φυλής διατηρούνταν από τους κτηνοτρόφους παλαιότερα σε μεγάλα κοπάδια στις βοσκές και ήταν χρησιμότατα, λόγω της εξαιρετικής ορειβατικής τους ικανότητας, της αντοχής τους στους κόπους και τις αντιξοότητες του περιβάλλοντος και της ολιγάρκειας τους στη διατροφή.

Οι φοράδες της φυλής, επισημαίνει ο κ. Ζαφράκας, χρησιμοποιούνταν με μεγάλη επιτυχία και απόδοση στην ημιονοπαραγωγή.

Λόγω των παραπάνω χρήσιμων ιδιοτήτων τους διατηρούνται από τους προβατοτρόφους και σήμερα στα θερινά βοσκοτόπια και έτσι έχει μείνει αραιά ένας αριθμός καθαρόαιμων ίππων στις περιοχές της Πίνδου. Είναι μικρόσωμα άλογα με ανάστημα 1,15 - 1,25 μ.

Σύμφωνα με την καταγραφή που έγινε στο πλαίσιο της εφαρμογής του σχετικού προγράμματος έχουν ταξινομηθεί 61 άλογα που ανήκουν στη φυλή Πίνδου και με την ολοκλήρωση της εργαστηριακής εξέτασης του DNA θα διαπιστωθεί πόσα από αυτά είναι καθαρόαιμα. Φαινοτυπικώς, πάντως, 13 ανήκουν στη φυλή αυτή, 11 θηλυκά και 2 αρσενικά ευνουχισμένα.

Τα άλογα της πεδινής φυλής Θεσσαλίας διατρέφονταν στον εύφορο κάμπο, προσφέροντας στους κατοίκους την πιστή φιλία και εργασία τους, ενώ στα ορεινά τα άλογα της φυλής Πίνδου με την ορειβατική τους ικανότητα αποτελούσαν πολυτιμότατα μεταφορικά μέσα ως υποζύγια στις καταπράσινες πλαγιές των θεσσαλικών βουνών.

Το άλογο μέχρι τη δεκαετία του '60 ήταν απαραίτητο για τις συγκοινωνίες, τις χερσαίες μεταφορές, τις τηλεπικοινωνίες, σε ορισμένους κλάδους της βιοτεχνίας και βιομηχανίας, τις γεωργικές εργασίες, όπως το όργωμα, το αλώνισμα την άρδευση με την άντληση νερού στα μαγγανοπήγαδα κλπ.

Παράλληλα, ήταν απαραίτητο στο στρατό για το όπλο του ιππικού και για τις μεταφορές προσωπικού και εφοδίων και ακόμη για τις τηλεπικοινωνίες.

Με την εξάπλωση των μηχανοκίνητων μέσων συγκοινωνίας και την εκμηχάνιση της Γεωργίας κατά τη δεκαετία του ΄70 το άλογο αντικαταστάθηκε από τη μηχανή ταχύτατα. Πάντως σύμφωνα με τον κ. Ζαφράκα, συνεχίζονται οι προσπάθειες διάσωσης των φυλών αυτών όπως και των άλλων τεσσάρων αυτοχθόνων ελληνικών φυλών αλόγων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 14 Μαΐου 2009

Το πρόγραμμα του 52ου Φεστιβάλ Φιλίππων

Το πρόγραμμα του 52ου Φεστιβάλ Φιλίππων

Σάββατο 4 Ιουλίου:

Συναυλία με τον Αλκίνοο Ιωαννίδη

Πέμπτη 9 και Παρασκευή 10 Ιουλίου:

Μπέρτολτ Μπρεχτ - Κουρτ Βάιλ «Η όπερα της πεντάρας» από τους οργανισμούς «5η Εποχή» και «Πολιτισμός και Επικοινωνία»

Σάββατο 18 Ιουλίου:

Αισχύλου «Χοηφόρες» από το ΔΗ.ΠΕ.ΘΕ. Λάρισας «Θεσσαλικό Θέατρο»

Σάββατο 25 Ιουλίου:

Ευριπίδη «Τρωάδες» από το Κρατικό Θέατρο Βορείου Ελλάδος

Παρασκευή 31 Ιουλίου και Σάββατο 1 Αυγούστου:

Μιγκέλ Θερβάντες «Δον Κιχώτης» από το ΔΗΠΕΘΕ Κοζάνης

Τρίτη 4 Αυγούστου:

Μολιέρου «Ο κατά φαντασίαν ασθενής» από τον θίασο του Γιάννη Μπέζου

Παρασκευή 7 και Σάββατο 8 Αυγούστου:

Δ'Εννερί «Αι δύο Ορφαναί» από την «Θεατρική Διαδρομή»

Παρασκευή 21 Αυγούστου:

Αισχύλου «Πέρσες» από το Εθνικό Θέατρο

Παρασκευή 28 Αυγούστου:

Ευριπίδη «Aλκηστις» από το Εθνικό Θέατρο

Τετάρτη 2 Σεπτεμβρίου:

Λιούις Κάρολ «Η Αλίκη στη χώρα των θαυμάτων» από τοΠαιδικό Στέκι Εθνικού Θεάτρου

Φεστιβάλ Καβάλας 2009

Ιούλιος - Αύγουστος στη Δημοτική Καπναποθήκη:

Έκθεση Θεατρικών Κουστουμιών του Γιάννη Μετζικώφ

Κυριακή 5 Ιουλίου στο Πάρκο Φαλήρου:

Συναυλία του πιανίστα Γιάννη Βακαρέλη σε αφήγηση του ηθοποιού Γρηγόρη Βαλτινού (συνδιοργάνωση με το Δημοτικό Ωδείο Καβάλας στο πλαίσιο του 10ου Φεστιβάλ «Γ. Α. Παπαϊωάννου»).

Τρίτη 7 Ιουλίου, στο Φρούριο:

«Σονάτα του Σεληνόφωτος» του Γιάννη Ρίτσου, με τη Λυδία Φωτοπούλου

Τρίτη 14 ως Πέμπτη 16 Ιουλίου στις τελωνειακές αποθήκες του Οργανισμού Λιμένος Καβάλας:

Η «Πάχνη» των Αντώνη και Κωνσταντίνου Κούφαλη σε σκηνοθεσία Τάκη Τζαμαργιά

Δευτέρα 20 Ιουλίου στο χώρο Χαλίλ Μπέη Τζαμί - Παλιά Μουσική:

«Ο γέρος χορευτής» με τον Μάνο Ελευθερίου

Τετάρτη 22 Ιουλίου - Λιμενοβραχίονας:

Συναυλία των Γιώργου Ανδρέου, Ελένης Τσαλιγοπούλου, Μανώλη Καραντίνη (συνδιοργάνωση με τη ΔΑΝΕΚ στο πλαίσιο του Φεστιβάλ «Κοσμόπολις»)

Δευτέρα 27 ως Τεράρτη 29 Ιουλίου στο Τελωνείο:

«Η ζωή εφάμιλλη» (αφηγήσεις καπνεργατών) με τους Γιώργο Μοσχίδη, Λυδία Φωτοπούλου, Αργύρη Μπακιρτζή (συνδιοργάνωση με το Ινστιτούτο Κινημάτων και Ιστορίας Καπνού)

Τετάρτη 5 και Πέμπτη 6 Αυγούστου στο Φρούριο:

Διήμερο σύγχρονου χορού με τους «Yelp» και «Πρόσχημα»

Τετάρτη 12 και Πέμπτη 13 Αυγούστου στα Λασπόλουτρα των Κρηνίδων:

Περφόρμανς «Μαύρη Ακρόπολη» από την Εύα Στεφανή και το θεατρικό σχήμα Nova Melancholia

Τετάρτη 19 και Πέμπτη 20 Αυγούστου στον περιβάλλοντα χώρο του Αρχαίου Θεάτρου Φιλίππων:

Συναυλία παραδοσιακής μουσικής και Εργαστήρι Εκμάθησης Κατασκευής Παραδοσιακών Μουσικών Οργάνων από τον Μανώλη Παργεντάκη

Δευτέρα 24 Αυγούστου στο χώρο Χαλίλ Μπέη Τζαμί - Παλιά Μουσική:

«Η δεύτερη γέννα» του Θεόδωρου Γρηγοριάδη, με τη Φιλαρέτη Κομνηνού

Κυριακή 30 και Δευτέρα 31 Αυγούστου στο Ιμαρέτ:

«Αλεξανδρινό Κουαρτέτο - Κλέα» του Λώρενς Ντάρρελ, με την Όλια Λαζαρίδου, σε σκηνοθεσία Aντζελας Μπρούσκου

Τετάρτη, 13 Μαΐου 2009

Τρεις νέοι κατασκεύασαν μια συσκευή για τη διαχείριση υπολειμμάτων τροφής, από την οποία παράγεται και ενέργεια

Τρεις νέοι, ο Γιώργος Χρυσόμαλλος και τα αδέλφια Παναγιώτης και Σπύρος Λάκκας έβαλαν…κάτω τις γνώσεις τους, την αγάπη τους γι' αυτό που κάνουν και πάνω από όλα το μυαλό τους, για να κατασκευάσουν μια διεθνώς πατενταρισμένη εφεύρεση για τη διαχείριση υπολειμμάτων τροφής, από την οποία παράγεται και ενέργεια.

Ο Γιώργος, είναι επί πτυχίω ηλεκτρολόγος μηχανικός ηλεκτρονικών υπολογιστών και ερευνητής - υπότροφος του Κέντρου Έρευνας Τεχνολογίας και Ανάπτυξης Θεσσαλίας (ΚΕΤΕΑΘ). Ο Παναγιώτης είναι τεχνολόγος τροφίμων και ο Σπύρος, είναι μηχανικός, ηλεκτροσυγκολητής, ερευνητής υπότροφος στο ΚΕΤΕΑΘ.

Οι τρεις τους εργάστηκαν πάνω σε ένα πρωτότυπο project, που φέρει τον τίτλο: "Παραγωγή βιοαερίου και οργανικού λιπάσματος, με χρήση ηλιακής ενέργειας και ενέργειας κομποστοποίησης".

Η βασική ιδέα ήταν να δημιουργηθεί ένας εύκολος κατασκευαστικά χωνευτήρας, τον οποίο θα μπορεί κάποιος να "φιλοξενεί" στην αυλή του σπιτιού του, για να παράγει βιοαέριο (μεθάνιο) και να καλύπτει τις ανάγκες του σε ενέργεια θέρμανσης ή μαγειρέματος.

Η πρωτοτυπία αυτού είναι ότι θα μπορεί να λειτουργεί και σε ψυχρότερα κλίματα, όπως είναι το χειμερινό ελληνικό, λόγω του συνδυασμού των επιμέρους συστημάτων (χωνευτήρας, κομποστοποιητής και συσσωρευτής ηλιακής ενέργειας).

Η κομποστοποίηση- αναφέρει ο Γιώργος Χρυσόμαλλος στο ΑΠΕ-ΜΠΕ- που ολοένα και περισσότερο κερδίζει έδαφος, μερικές φορές γίνεται δυσάρεστη, λόγω μιας δυσοσμίας, που εκλύεται κατά την εφαρμογή της.

Για κάποιους ανθρώπους αποδεικνύεται αναποτελεσματική εξαιτίας του χρόνου που απαιτείται για τη δημιουργία του κομπόστ. Η συσκευή αυτή εξασφαλίζει γρήγορο αποτέλεσμα, άοσμα (καθώς η ζύμωση είναι αναερόβια) και επιπλέον δίνει και μια καθαρή πηγή ενέργειας: το μεθάνιο!

Τα υπολείμματα φαγητού έχει αποδειχτεί ότι παράγουν πολύ μεγαλύτερη ποσότητα βιοαερίου από τα ζωικά υπολείμματα (κοπριά), επισημαίνει ο Γιώργος Χρυσόμαλλος και επισημαίνει πως ο τρόπος λειτουργίας της συσκευής στηρίζεται στην εκμετάλλευση - εκτός των απορριμμάτων - και της ηλιακής ενέργειας.

Για το λόγο αυτό, μάλιστα, είναι εφοδιασμένη με ένα ηλεκτρικό συλλέκτη, σαν κι αυτούς που χρησιμοποιούνται στους ηλιακούς θερμοσίφωνες.

Η συσκευή προορίζεται για οικιακή χρήση και αποτελείται από ένα εξωτερικό ανοξείδωτο κουτί, μέσα στο οποίο υπάρχει ένα πλαστικό βαρέλι, που με τη βοήθεια αναδευτήρα λειτουργεί σαν χωνευτήρι- μία είσοδος απορριμμάτων και μία βρύση για την έξοδο του κομπόστ.

Η συγκεκριμένη συσκευή μπορεί να παράξει υψηλής ποιότητας λίπασμα σε τρεις μορφές: υγρό, στερεό και λίπασμα κομποστοποίησης. Όλα τα τμήματα της συσκευής, εκτός των ηλιακών συλλεκτών, μπορούν να θαφτούν μέσα στο έδαφος, κάτι που - εκτός της καλαισθησίας - εξασφαλίζει και καλύτερες συνθήκες για τη λειτουργία της, λόγω της εκμετάλλευσης της γεωθερμίας.

Τα λιπάσματα αυτά, συμπληρώνει ο Γιώργος Χρυσόμαλλος, είναι άριστης ποιότητας, απόλυτα φυσικά και οικολογικά. Και αυτό διότι, όπως εξηγεί, όλα προέρχονται από οργανικό υλικό, μέσα από διαδικασίες παραγωγής που χρησιμοποιεί η ίδια η φύση.

Αξίζει να σημειωθεί πως όλα τα υλικά που χρησιμοποιήθηκαν για τις κατασκευές είναι ανακυκλωμένα και ανακυκλώσιμα (υλικά από ρακοσυλλέκτες και άχρηστα υλικά οικοδομικών εργασιών).

Το σύστημα, όπως ακριβώς περιγράφηκε παραπάνω, έχει υλοποιηθεί πλήρως και βρίσκεται στον προαύλιο χώρο όπου στεγάζεται η Ελληνική Ομάδα Διάσωσης Μαγνησίας, στο Φυτόκο Ν. Ιωνίας, ενώ είναι προσβάσιμο σε όποιον ενδιαφέρεται να το επισκεφτεί.

Στόχος, εκτός των άλλων εφευρέσεων, καταλήγει ο Γιώργος Χρυσόμαλλος είναι να δημιουργηθεί ένα "Οικολογικό Παρατηρητήριο", προκειμένου να φιλοξενεί επισκέπτες, ερευνητές - επιστήμονες, τουρίστες με οικολογικά ενδιαφέροντα και δράσεις περιβαλλοντικής εκπαίδευσης.

Το παρατηρητήριο αυτό θα έχει εφευρέσεις που είναι ιδιοκατασκευές και η γενικότερη ιδέα είναι να χρησιμοποιηθούν ανακυκλώσιμα και ανακυκλωμένα υλικά. Ενδεικτικό παράδειγμα είναι η δημιουργία ανεμογεννητριών από ανακυκλωμένα υλικά οικοδομών.

Όλα τα επιμέρους στοιχεία του οικολογικού παρατηρητηρίου, θα είναι έτσι κατασκευασμένα, ώστε να μπορούν να "φιλοξενηθούν" και να λειτουργούν, σε οικιακό περιβάλλον.

Παράδειγμα αυτού αποτελεί και το σύστημα παραγωγής βιοαερίου και οργανικού λιπάσματος, που καθένας θα μπορεί να φιλοξενεί στην αυλή ή την ταράτσα του σπιτιού του.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 12 Μαΐου 2009

Τα φυτοφάρμακα σκοτώνουν τις μέλισσες στην Ευρώπη

Το γερμανικό Ινστιτούτο Περιβαλλοντικών Μελετών διαπίστωσε σε πρόσφατη έρευνά του πως τόσο στη Γερμανία όσο και στη Γαλλία εκλείπουν με σχετικά γρήγορο ρυθμό τα μελίσσια. Όπως επισημαίνεται, μάλιστα, σε δημοσίευμα της ιστοσελίδας της Ντόιτσε Βέλε («ΝΒ»), οι βασικές αιτίες για τη σταδιακή εξαφάνιση των μελισσών είναι δύο: τα πολλά φυτοφάρμακα στους αγρούς αλλά και τα φτηνά μέλια που εισάγονται στην Ε.Ε. από χώρες της Λατινικής Αμερικής και της Ασίας.

Πλην όμως, η έρευνα του γερμανικού ινστιτούτου κρούει και τον κώδωνα του κινδύνου σε ό,τι αφορά στην καλλιέργεια των οπωροφόρων δένδρων, η οποία θα καταστεί ασύμφορη χωρίς τις μέλισσες. Είναι χαρακτηριστικό πως, πριν από 50 χρόνια, στη Γερμανία, αντιστοιχούσαν σε κάθε τετραγωνικό στρέμμα καλλιεργημένης γης ή δάσους 7 με 8 κυψέλες. Σήμερα, στην ίδια έκταση υπάρχουν μόνον τρεις. Επίσης, το 95% των μελισσοκόμων είναι πλέον ερασιτέχνες, που τους αρέσει το μέλι και η φύση.

Αυτό συμβαίνει διότι δεν συμφέρει πλέον το επάγγελμα του μελισσοκόμου, σύμφωνα με όσα υποστήριξαν οι περισσότεροι από τους ερωτηθέντες που συμμετείχαν στην έρευνα του γερμανικού ινστιτούτου. Το ίδιο υποστηρίζουν και οι αγρότες οι οποίοι ασχολούνται με τις καλλιέργειες οπωροφόρων δένδρων.

Ο Μπερντ Λέμαν, από την περιοχή της Λειψίας, καλλιεργεί 450.000 στρέμματα μηλιές και αχλαδιές. Παράγει 37.000 τόνους μήλα ετησίως και αυτό ?όπως είπε? θα ήταν αδύνατον να συμβεί χωρίς τις μέλισσες. «Για μας η μέλισσα είναι οικονομικός παράγοντας, επειδή είναι εκείνη που σταθεροποιεί την παραγωγή μας», ανέφερε χαρακτηριστικά.

Για τη γονιμοποίηση των οπωροφόρων δέντρων οι μελισσοκόμοι πληρώνονται ελάχιστα: 15 ευρώ ανά κυψέλη, καθώς και τα μεταφορικά. Δεν συμφέρει πια κανέναν επαγγελματία μελισσοκόμο, διότι η αγορά έχει κατακλυστεί από φθηνό μέλι από τη Λατινική Αμερική, την Ασία ή την Ανατολική και τη Νότια Ευρώπη. Ο Γερμανός μελισσοκόμος δεν μπορεί να τους ανταγωνιστεί και για άλλους λόγους: διότι η εκβιομηχάνιση της γεωργίας και της αγροτικής παραγωγής σημαίνει περισσότερα φυτοφάρμακα, ασθένειες και τεράστιες μονοκαλλιέργειες.

Παράλληλα, οι καταναλωτές αγοράζουν πολλές φορές μέλι από διαφορετικές χώρες, χωρίς να συνειδητοποιούν ότι πρόκειται για διαφορετικές ποιότητες ή ακόμη και για αμφισβητούμενη ποιότητα, λόγω της τροφής των μελισσών ή της επεξεργασίας του μελιού. Η εργασία της μέλισσας χαρακτηρίζεται αναντικατάστατη από τους ειδικούς, διότι πρόκειται για μια φυσική, αλλά και γρήγορη διαδικασία, που επιπλέον κοστίζει ελάχιστα.

Είναι χαρακτηριστικό ότι ο Γιόζεφ Ζέτελε, από το γερμανικό Ινστιτούτο Περιβαλλοντικών Ερευνών, υπολόγισε μαζί με Γάλλους συναδέλφους του πως εάν εξαφανιστούν όλες οι μέλισσες τότε «Θα πρέπει να γονιμοποιήσουμε τα οπωροφόρα με μηχανικό τρόπο κι αυτό σημαίνει ότι θα χρειαστούμε γύρω στα 200 έως και 300 δισ. ευρώ».

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Tο παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της ελληνικής γλώσσας

Η παρουσία της ελληνικής γλώσσας ανά τους αιώνες και το μέλλον της στην εποχή της παγκοσμιοποίησης ήταν τα θέματα που απασχόλησαν τους συμμετέχοντες επιστήμονες σε σχετική ημερίδα, που οργανώθηκε απόψε στην αίθουσα τελετών της παλιάς Φιλοσοφικής Σχολής του ΑΠΘ. «Κινδυνεύει η ελληνική γλώσσα από την παγκοσμιοποίηση;» ήταν το ερώτημα που τέθηκε αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της ημερίδας από επιστήμονες και κοινό.
«Προσωπική μου άποψη είναι ότι η παγκοσμιοποίηση μπορεί να αποτελέσει απειλή ή ευκαιρία ανάλογα με τη χρήση της. Πρόκειται για ένα φαινόμενο που υπάρχει είτε το θέλουμε είτε όχι», παρατήρησε ο πρύτανης του ΑΠΘ, Αναστάσιος Μάνθος. Ο κ. Μάνθος αναφέρθηκε στη σημασία της διατήρησης «της βιοποικιλότητας των πολιτισμών, ώστε ο κάθε λαός να έχει τη δική του ξεχωριστή θέση στο παγκόσμιο γίγνεσθαι».

Για έκπτωση των γλωσσών σε παγκόσμιο επίπεδο, που οδηγεί σε μια μορφή εκβαρβαρισμού έκανε λόγο ο τέως πρύτανης του Παντείου Πανεπιστημίου, Βασίλης Φίλιας. Ο ομιλητής υπογράμμισε τη σημασία της ενίσχυσης της διδασκαλίας των αρχαίων ελληνικών προκειμένου να διασφαλιστεί το μέλλον της ελληνικής γλώσσας.

Την περαιτέρω διδασκαλία της αρχαίας ελληνικής γλώσσας, η οποία «αποτέλεσε βασικό όχημα της διάδοσης του πολιτισμού μας σε όλο τον κόσμο», υποστήριξε και ο ακαδημαϊκός, Αντώνης Κουνάδης, προσθέτοντας χαρακτηριστικά: «Η προς το μέλλον πορεία του έθνους πρέπει να έχει ως πυξίδα πορείας το παρελθόν».

Μια περισσότερο σύγχρονη διάσταση της εκμάθησης της ελληνικής γλώσσας, με ηλεκτρονικά μέσα, όπως την επιχειρεί μέσα από το δικτυακό του τόπο το Κέντρο Ελληνικής Γλώσσας του ΑΠΘ, παρουσίασε ο αναπληρωτής πρόεδρος του Κέντρου και καθηγητής του ΑΠΘ, Ιωάννης Καζάζης. «Πλάι στα βιβλία πρέπει να αναπτύξουμε και όλες εκείνες τις ηλεκτρονικές δυνατότητες που μας παρέχει αφειδώς η εποχή», εξήγησε ο κ. Καζάζης.

Τέλος, ο φιλόλογος και συγγραφέας, Αχιλλέας Λαζάρου, έκανε αναδρομή στη μεγάλη πορεία της ελληνικής γλώσσας από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα και σε όλο τον κόσμο, δίνοντας ιδιαίτερη έμφαση στη διαδρομή της ελληνικής γλώσσας στη νοτιοανατολική Ευρώπη. Την ημερίδα διοργάνωσε το Σωματείο «Ελληνική Γλωσσική Κληρονομιά» σε συνεργασία με το Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο Θεσσαλονίκης. Τη συζήτηση συντόνισε ο δημοσιογράφος, Νίκος Μέρτζος.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δευτέρα, 11 Μαΐου 2009

Λιπάσματα και φυτοφάρμακα έχουν μειώσει τους πληθυσμούς των σαλιγκαριών

Λιπάσματα και φυτοφάρμακα έχουν μειώσει τους πληθυσμούς των σαλιγκαριών, η διατροφική αξία των οποίων είναι μεγάλη, όπως καταδεικνύει το ερευνητικό έργο του Εργαστηρίου Ιχθυολογίας - Υδροβιολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας (Τμήμα Γεωπονίας-Ιχθυολογίας και Υδάτινου Περιβάλλοντος), σχετικά με το συγκεκριμένο είδος.

Στη χώρα μας, όπως και στην υπόλοιπη Ευρώπη, οι φυσικοί πληθυσμοί σαλιγκαριών έχουν μειωθεί σημαντικά λόγω της ανεξέλεγκτης συλλογής και της εντατικοποίησης της γεωργικής παραγωγής με τη χρήση λιπασμάτων και φυτοφαρμάκων, αναφέρει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο κ. Χρήστος Νεοφύτου, καθηγητής στο παραπάνω Τμήμα και Διευθυντής του Εργαστηρίου.

Το σαλιγκάρι αποτελεί τροφικό είδος, το οποίο καταναλώνεται από εκατομμύρια ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο. Η εντατική του κατανάλωση ξεκίνησε από τα τέλη του 19ου αιώνα, εξαιτίας κυρίως της μεγάλης προβολής των γαστρονομικών του προσόντων. Όμως, η κατανάλωση των σαλιγκαριών ήταν γνωστή από την αρχαιότητα. Έχει διαπιστωθεί- επισημαίνει ο ίδιος καθηγητής- ότι από την Παλαιολιθική Εποχή μέχρι την ύστερη εποχή του χαλκού, τα μαλάκια αποτέλεσαν σημαντικό διατροφικό παράγοντα.

Οι κρητικοί κοχλιοί (σαλιγκάρια) ήταν εκλεκτό έδεσμα της Μινωικής αλλά και της σημερινής Κρήτης. Οι Κρητικοί ακόμη και σήμερα τρώνε περισσότερα σαλιγκάρια, ως πηγή πρωτεΐνης, από οποιοδήποτε άλλο μέρος του κόσμου. Μάλιστα, το υψηλό προσδόκιμο ζωής των κατοίκων της Κρήτης και τα χαμηλά ποσοστά καρκίνου, συσχετίστηκαν και με τη συχνή κατανάλωση σαλιγκαριών, εκτός από το ελαιόλαδο.

Οι φυσικοί πληθυσμοί του κυριότερου εκτρεφόμενου είδους, του κρητικού κοχλιού, παρουσιάζουν έντονη ποικιλομορφία, τονίζει ο κ. Νεοφύτου και αποτελούν σημαντικό γενετικό απόθεμα, που εκτός από την ανάγκη προστασίας και διατήρησης, μπορεί να αξιοποιηθεί στην παραγωγή εκτρεφόμενων σαλιγκαριών, με ενδιαφέροντα γνωρίσματα που θα μπορούν να παρουσιάζουν πλεονεκτήματα ανταγωνιστικότητας σε εξειδικευμένες αγορές.

Όσον αφορά την εκτροφή σαλιγκαριών, σύμφωνα με τον κ. Νεοφύτου, αποτελεί μια γεωργική εκμετάλλευση, στην οποία θα πρέπει να εφαρμοστούν οι κανόνες Ορθής Πρακτικής που ισχύουν γενικότερα στην πρωτογενή παραγωγή (π.χ. GAP), καθώς και οι απαιτήσεις υγιεινής (GHPs) για τα τρόφιμα ζωικής προέλευσης.

Η ερευνητική προσπάθεια αλλά και η εγκαθίδρυση μονάδων εκτροφής στην Ελλάδα, διαπιστώνει ο καθηγητής, θα συμβάλει θετικά και στην προστασία των φυσικών πληθυσμών των σαλιγκαριών.

Όσον αφορά τη διατροφική αξία των σαλιγκαριών, επισημαίνεται από τους γευσιγνώστες πως το κρέας τους αποτελεί μιας πρώτης τάξεως λιχουδιά, που πλεονεκτεί, μάλιστα, σε σχέση με άλλα κρέατα.

Παρουσιάζει αφενός μεν χαμηλή περιεκτικότητα σε θερμίδες και λίπη, αφετέρου δε υψηλή περιεκτικότητα σε ανόργανα θρεπτικά στοιχεία, απαραίτητα αμινοξέα και ευεργετικά λιπαρά οξέα.

Οι τελευταίες έρευνες καταδεικνύουν, σύμφωνα με το διευθυντή του Εργαστηρίου Ιχθυολογίας - Υδροβιολογίας του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, πως το κρέας των σαλιγκαριών θεωρείται ως ένας από τους θετικούς διατροφικούς παράγοντες της μεσογειακής δίαιτας. Συγκεκριμένα, η θερμιδική αξία του κρέατος των σαλιγκαριών είναι 60-90 kcal ανά 100 γραμμάρια κρέατος έτοιμου προς κατανάλωση, μικρότερη από το κρέας διάφορων ψαριών, πτηνών και θηλαστικών.

Το περιεχόμενο σε πρωτεΐνη είναι υψηλό και κυμαίνεται από 10 έως 16% του νωπού βάρους, ενώ το ποσοστό των λιπών αποτελεί το 0,5 έως 2% του ολικού νωπού βάρους και συνήθως είναι λίγο μεγαλύτερο στα νεαρά άτομα. Το περιεχόμενο σε νερό είναι υψηλό και ποικίλει από 73-89%. Η ανάλυση της σύστασης των λιπιδίων δείχνει σχετικά υψηλό ποσοστό πολυ-ακόρεστων λιπαρών οξέων, ενώ ωφέλιμο είναι και το λίπος των σαλιγκαριών, καθώς παρέχει στον οργανισμό τα Ω3 λιπαρά οξέα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 8 Μαΐου 2009

Τη διάσωση και ανάδειξη αρχαϊκού ναού στο κέντρο της πόλης ζητούν κάτοικοι της περιοχής

Τη διάσωση και ανάδειξη υστεροαρχαϊκού ναού, που βρίσκεται στην πλατεία Αντιγονιδών και κινδυνεύει να μετατραπεί σε… πάρκινγκ ή πολυκατοικία, ζήτησαν με ψήφισμά τους το σωματείο «Φίλοι του Πρασίνου Θεσσαλονίκης» και επιτροπή κατοίκων της περιοχής.

Η πρωτοβουλία της κινητοποίησης αυτής ανήκει στον αναπληρωτή καθηγητή της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ, Γιώργο Καραδέδο, και κύριο ομιλητή σχετικής εκδήλωσης, που οργανώθηκε σε κεντρικό ξενοδοχείο της Θεσσαλονίκης, παρουσία του υπουργού Μακεδονίας- Θράκης, Σταύρου Καλαφάτη.

Κάτοικοι και επιστήμονες ζητούν από το υπουργείο Πολιτισμού την απαλλοτρίωση του οικοπέδου, που «κρύβει» το ναό (μέχρι σήμερα έχει έρθει στο φως μόλις το 1/3 του), προκειμένου να είναι επισκέψιμος για το κοινό. Επίσης, τονίζουν την ανάγκη εξεύρεσης πόρων για την περαιτέρω ανασκαφή του χώρου και την πλήρη αποκάλυψη του μνημείου.

Ο ναός, αφιερωμένος στη θεά Αφροδίτη, χρονολογείται τον 6ο αιώνα π.Χ. και είναι ο μοναδικός της εποχής αυτής στην ευρύτερη περιοχή της Θεσσαλονίκης. Αρχικά είχε στηθεί στην αρχαία Αινεία (περιοχή Ν. Μηχανιώνας), από όπου μεταφέρθηκε τον 1ο αιώνα π.Χ. στη σημερινή του θέση.

Η είσοδος του ναού αποκαλύφθηκε το 1936, κατά της εργασίες εκσκαφής οικοπέδου για την ανέγερση πολυκατοικίας. Το οικόπεδο ανασκάφηκε το 2000 και λίγο μετά εκδόθηκε απόφαση του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου για απαλλοτρίωση του οικοπέδου και ανάδειξη του ναού. Στη συνέχεια η απόφαση αναθεωρήθηκε και αποφασίστηκε η διατήρηση του ναού στο υπόγειο υπό ανέγερση νέας πολυκατοικίας. Το 2007 δόθηκε νέα θετική γνωμοδότηση από το ΚΑΣ, ωστόσο το θέμα έμεινε μέχρι σήμερα στα χαρτιά.

Όπως τόνισε ο πρόεδρος του Σωματείου, Γρηγόρης Νικολαΐδης, υπάρχουν πληροφορίες ότι στη θέση του μνημείου θα ανεγερθεί (εφόσον δεν απαλλοτριωθεί το οικόπεδο) πολυώροφο πάρκινγκ.

Στη σχετική εκδήλωση ο κ. Καραδέδος παρουσίασε πρόταση του Τμήματος Αρχιτεκτόνων του ΑΠΘ για αποκατάσταση της περιοχής. Σύμφωνα με την πρόταση αυτή, η πλατεία μπορεί να μετατοπιστεί ελαφρά και προτείνεται να δημιουργηθεί αερογέφυρα για την απρόσκοπτη μετακίνηση οχημάτων και πεζών. Οι επισκέπτες θα έχουν την ευκαιρία να θαυμάζουν όχι μόνο το ναό στη σημερινή του μορφή, αλλά και αναπαράσταση της αρχικής του εικόνας, με τη βοήθεια ολογράμματος.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

«Εύρηκα!», αλλά από πού ήρθε η φαεινή ιδέα;

Από τότε που ο Αρχιμήδης αναφώνησε το διάσημο «εύρηκα», σύμβολο έκτοτε για κάθε δημιουργική ενόραση, οι επιστήμονες πασχίζουν να καταλάβουν πώς έρχονται στο μυαλό μας οι ξαφνικές ιδέες, οι λύσεις προβλημάτων κλπ. Τώρα, μια νέα έρευνα νευροεπιστημόνων έρχεται να ρίξει νέο φως στο αίνιγμα.

Όπως όλοι ξέρουν, δεν είναι ανάγκη να είναι κανείς Αρχιμήδης για να βιώσει τέτοιες στιγμές. Ο καθένας μπορεί να αντιμετωπίζει ένα πολύπλοκο πρόβλημα ή ζήτημα στη ζωή του, να αναζητά απεγνωσμένα την λύση, να νομίζει ότι «κόλλησε» και ξαφνικά, μετά από μια βόλτα, να του έρχεται η «έκλαμψη». Πώς και γιατί συνέβη αυτό; Ήταν πράγματι κάτι ξαφνικό που εμφανίστηκε από το πουθενά;

Μια νέα έρευνα, των νευροεπιστημόνων Τζόιντιπ Μπατατσάρια του Κολλεγίου Γκόλντσμιθς του Λονδίνου και Μπάβιν Σεθ του πανεπιστημίου του Χιούστον των ΗΠΑ, που δημοσιεύεται στο περιοδικό "Journal of Cognitive Neuroscience", σύμφωνα με τον «Εκόνομιστ», διαπίστωσε ότι αν και οι άνθρωποι δεν το συνειδητοποιούν, βρίσκονται ήδη σε μια ορισμένη κατάσταση πριν η ενόραση εμφανιστεί. Επιπλέον, αυτή η κατάσταση του εγκεφάλου μπορεί να ανιχνευτεί ηλεκτρικά αρκετά δευτερόλεπτα πριν ο άνθρωπος αναφωνήσει το «εύρηκα»!

Το ζήτημα της προέλευσης των ενοράσεων έχει γίνει κεντρικό θέμα στη νευροεπιστήμη, μολονότι δεν είναι εύκολο να μελετηθεί σε συνθήκες εργαστηρίου, οι οποίες δεν ευνοούν τον αναγκαίο αυθορμητισμό. Οι δύο νευροεπιστήμονες ζήτησαν από την ομάδα των εθελοντών να λύσουν μια σειρά από πρακτικά προβλήματα και παζλ, ενώ την ίδια ώρα οι εγκέφαλοί τους ήσαν συνδεμένοι σε ηλεκτροεγκεφαλογράφο.

Όσοι είχαν ενόραση, εμφάνιζαν διαφορετικού τύπου εγκεφαλική δραστηριότητα από όσους δεν είχαν. Η διαφορά αφορούσε κυρίως το δεξί μετωπιαίο φλοιό, όπου καταγράφηκε αύξηση στα εγκεφαλικά κύματα γάμμα υψηλής συχνότητας (αυτά που έχουν 47-48 κύκλους το δευτερόλεπτο). Εξίσου σημαντικό είναι ότι αυτή η διακριτή εγκεφαλική δραστηριότητα ήταν ορατή μέχρι και οκτώ δευτερόλεπτα πριν ο εθελοντής συνειδητοποιήσει ότι έχει βρει τη λύση και περιχαρής την ανακοινώσει.

Άλλα πειράματα στο παρελθόν, όπως αυτά που είχε κάνει στη δεκαετία του ΄80 ο Μπένζαμιν Λίμπετ του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας-Σαν Φρανσίσκο, είχαν δείξει ότι ακόμα και απλές αποφάσεις, όπως η κίνηση ενός δάχτυλου, γίνονται περίπου τρία δέκατα του δευτερολέπτου πριν ο άνθρωπος το συνειδητοποιήσει. Άλλες έρευνες έχουν επιβεβαιώσει ότι τα «νευρωνικά αποτυπώματα» πολλών αποφάσεων μπορούν να εντοπιστούν στον εγκέφαλο μέχρι και δέκα δευτερόλεπτα πριν ο άνθρωπος συνειδητοποιήσει ότι πήρε την απόφαση και έκανε ή είπε κάτι.

Η συγκεκριμένη έρευνα είναι η πρώτη που δείχνει ότι το ίδιο ισχύει και για ποιο πολύπλοκες διαδικασίες, όπως οι στιγμές ενόρασης. Η ανακάλυψη θέτει σημαντικά ερωτήματα για το πώς δουλεύει τελικά ο εγκέφαλος, καθώς φαίνεται πως δεν είναι η συνειδητή σκέψη αυτή που λύνει τα προβλήματα, αλλά η όλη διεργασία γίνεται ασυνείδητα και στη συνέχεια η απάντηση «παραδίδεται» στη συνείδηση "στο πιάτο"!

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 7 Μαΐου 2009

Νέα θεωρία για το μεγαλύτερο αφανισμό των ειδών στην ιστορία της Γης

Η μεγαλύτερη μαζική εξαφάνιση έμβιων οργανισμών στην ιστορία του πλανήτη μας, που συνέβη μεταξύ της Πέρμιας και της Τριασικής Περιόδου, πριν περίπου 250 εκατ. χρόνια, όταν αφανίστηκαν το 90% των ζώων και των φυτών, είναι πιθανό να προκλήθηκε από την ύπαρξη γιγάντιων λιμνών αλατιού, που απελευθέρωσαν στην ατμόσφαιρα μεγάλες ποσότητες αλογονούχων αερίων, τα οποία μετέβαλαν την ατμοσφαιρική σύνθεση τόσο δραματικά, που η ζωή δεν μπορούσε πια να συνεχιστεί όπως πριν.

Μέχρι τώρα οι επιστήμονες είχαν υποθέσει ότι για τη μαζική καταστροφή ευθύνονταν ηφαιστειακές εκρήξεις, πτώσεις αστεροειδών κ.α. Η νέα θεωρία διατυπώθηκε από διεθνή ομάδα ερευνητών από την Ρωσία, την Αυστρία, τη Ν.Αφρική και τη Γερμανία, και δημοσιεύεται στα «Πρακτικά» της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών (Doklady Earth Sciences).
Η νέα θεωρία βασίζεται σε μελέτη των τρεχουσών βιοχημικών και ατμοσφαιρικών διεργασιών και προειδοποιεί ότι θα υπάρξει σταδιακή αύξηση των εκτάσεων ερήμου και λιμνών άλατος στη Γη, εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής, με συνέπεια να ενταθούν μελλοντικά οι επιπτώσεις των αλογονούχων αερίων, όπως είχε συμβεί και στο παρελθόν.

Η αφετηρία για τη νέα θεωρία ήταν η ανακάλυψη στο νότο της Ρωσίας και στη Ν.Αφρική ότι οι μικροβιακές διεργασίες στις σημερινές λίμνες άλατος με φυσικό τρόπο παράγουν και απελευθερώνουν άκρως ευμετάβλητους αλογονάνθρακες, όπως χλωροφόρμιο, τριχλωροαιθυλένιο και τετραχλωροαιθυλένιο. Οι επιστήμονες μετέφεραν αυτή τη διαδικασία στην λεγόμενη Θάλασσα Ζεχστάιν, η οποία, πριν περίπου 250 εκατ. χρόνια, βρισκόταν στη σημερινή κεντρική Ευρώπη και κατελάμβανε μια έκταση όση η Γαλλία σήμερα. Η περιοχή αυτή ήταν μια τεράστια επίπεδη «θάλασσα» αλατιού, εκτεθειμένη στο ξηρό κλίμα της ερήμου και στην έντονη ηλιακή ακτινοβλία.

Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι μόνο από αυτή την περιοχή, στο τέλος της Πέρμιας Περιόδου, απελευθερωνόταν κάθε χρόνο μια τεράστια ποσότητα αλογονούχων αερίων, της τάξης τουλάχιστον του 1,3 εκατ. τόνου τριχλωροαιθυλενίου και άλλου τόσου τετραχλωροαιθυλενίου, καθώς και 1,1 εκατ. τόνου χλωροφορμίου. Οι ποσότητες αυτές είναι πενταπλάσιες από τις αντίστοιχες σημερινές ετήσιες παγκόσμιες βιομηχανικές εκπομπές των ίδιων αερίων (και για το χλωροφόρμιο 20πλάσιες).

Σύμφωνα με τη νέα θεωρία, οι εκπομπές αυτών των αερίων από τη Θάλασσα Ζεχστάιν και από τις άλλες τεράστιες λίμνες άλατος που υπήρχαν πριν 250 εκατ. χρόνια, πυροδότησαν μια πολύπλοκη αλυσίδα ατμοσφαιρικών και χημικών γεγονότων που κατέληξαν στη μεγαλύτερη καταστροφή του πλανήτη.

Οι επιστήμονες κρούουν τον κώδωνα κινδύνου ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη και η συνεπαγόμενη κλιματική αλλαγή επιτείνουν την ερημοποίηση, αυξάνοντας έτσι τον αριθμό και τη συνολική επιφάνεια των λιμνών άλατος, πράγμα που σταδιακά μπορεί να οδηγήσει ξανά σε δραματική αύξηση των επικίνδυνων αλογονούχων αερίων στην ατμόσφαιρα, με τις ίδιες τοξικές παρενέργειές τους.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι ανοιχτό παραμένει γι’ αυτούς το ερώτημα αν η παραπάνω διαδικασία ήταν από μόνη της αρκετή για να οδηγήσει στη μαζική καταστροφή της Πέρμιας Περιόδου ή κατά πόσο συνδυάστηκε με άλλα καταστροφικά συμβάντα, όπως εκρήξεις ηφαιστείων ή προσκρούσεις αστεροειδών. Σε κάθε περίπτωση πάντως, όπως επισημαίνουν, οι επιστήμονες μέχρι σήμερα είχαν σοβαρά υποτιμήσει τις αρνητικές συνέπειες από την ερημοποίηση και την απελευθέρωση αερίων από τις λίμνες άλατος.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Aδελφοποίηση του Ολύμπου με το Ιερό Βουνό Τάι της Κίνας

Τι κοινό έχουν ο Δίας και ο ... Κομφούκιος; Και οι δύο έζησαν και μεγαλούργησαν, ο καθένας με τον τρόπο του, στον Όλυμπο και το Ιερό Βουνό Τάι της Κίνας αντίστοιχα….Κι έπειτα από αιώνες, οι Τοπικοί Άρχοντες των δύο περιοχών αποφάσισαν την "ένωση" των δύο αυτών βουνών, μέσω της αδελφοποίησής τους, με στόχο την ανάδειξη της ιστορίας και της ιδιαιτερότητάς τους, την ανταλλαγή τουριστών και τη σύσφιξη των σχέσεων, τόσο σε πολιτιστικό όσο και σε οικονομικό επίπεδο.

Η ενεργοποίηση του σχετικού πρωτοκόλλου, που υπεγράφη μεταξύ της Νομαρχιακής Αυτοδιοίκησης Πιερίας και της Επαρχίας Σαντόγκ της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας, ξεκινά ουσιαστικά τον τρέχοντα μήνα, αφού η διοργάνωση Ολυμπιακών Αγώνων, τόσο στη χώρα μας το 2004 όσο και στην Κίνα μια τετραετία αργότερα, "πάγωσε" προσωρινά την πραγματοποίηση δραστηριοτήτων στις δύο περιοχές.

Σήμερα, μάλιστα, αναμένεται στην Πιερία κινεζική αντιπροσωπεία, που θα "στήσει" έκθεση φωτογραφίας με τα τοπία και τις φυσικές ομορφιές της επαρχίας Σαντόγκ, όπου και βρίσκεται το Τάι, το ιερότερο βουνό του Ταοϊσμού και ο βράχος, από όπου οι αυτοκράτορες λάτρευαν τη γη και τον παράδεισο.

Στην κινεζική μυθολογία αναφέρεται ότι το βουνό "γεννήθηκε" από το κεφάλι του Pangu, του … δημιουργού του κόσμου, και- μεταξύ άλλων- φιλοξενεί στο έδαφός του ναούς του ταοϊσμού, ανάκτορα και διάφορα θρησκευτικά σύμβολα.

"Οι Κινέζοι ως λαός, ενδιαφέρονται κυρίως για το θεματικό τουρισμό και λιγότερο για τις ακτές και τα χειμερινά σπορ", δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο Νομάρχης Πιερίας Γιώργος Παπαστεργίου.

Σημείωσε δε ότι η συμφωνία μεταξύ των δύο πλευρών έγινε στο πλαίσιο της διαρκούς προσπάθειας που καταβάλλει ο φορέας για την τουριστική προβολή της ευρύτερης περιοχής, μέσω του Ολύμπου, που αποτελεί ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα σημεία της Ελλάδας παγκοσμίως, τόσο ως ιστορικό μνημείο όσο ως τουριστικός προορισμός.

Ένα άλλο στοιχείο που αναδεικνύει το μέγεθος του εγχειρήματος της Νομαρχίας, είναι το γεγονός ότι η επαρχία Σαντόγκ, που βρίσκεται στην Ανατολική Κίνα, έχει 92 εκατ. κατοίκους, και μόνο η πόλη Τάιαν κατοικείται από 5,5 εκατ. πληθυσμό, ενώ ο πληθυσμός της Πιερίας μόλις που ξεπερνά τις 120.000.

Επισημαίνεται ότι το Ιερό Βουνό Τάι, όπως και ο Όλυμπος, είναι καταγεγραμμένα από την Unesco, ως παγκόσμια πολιτισμικά μνημεία.

--------------------------------------------------------------------
Πώς θα αποδώσει "καρπούς" η αδελφοποίηση των δύο βουνών
---------------------------------------------------------------------

Οι δύο πλευρές συμφώνησαν, έπειτα από φιλικές συζητήσεις, να προωθήσουν την τουριστική συνεργασία και τις ανταλλαγές μεταξύ τόσο του δημόσιου όσο και του ιδιωτικού τομέα- και των δύο μερών- στη βάση της καλής θέλησης, της ισότητας και του αμοιβαίου οφέλους για τη ραγδαία αύξηση και ανάπτυξη του τουρισμού.

Επίσης, συμφώνησαν να προάγουν τη συνεργασία για τη δημοσιοποίηση και ανταλλαγή τουριστικών πληροφοριών, να αξιοποιήσουν στο μέγιστο δυνατό βαθμό τις τουριστικές αγορές, το τουριστικό προωθητικό υλικό και το ίντερνετ, για τη διασπορά της πληροφόρησης.

Κοινή θέση των δύο πλευρών αποτελεί, επίσης, η ανάγκη τα τουριστικά πρακτορεία να λειτουργούν με πράκτορες δύο κατευθύνσεων, προκειμένου να δημιουργηθούν καλές προϋποθέσεις για τα ταξίδια των πολιτών στο εξωτερικό, με προνομιακές τιμές υπηρεσίας ποιότητας.

Για την προώθηση της οικονομικής και εμπορικής συνεργασίας μεταξύ των δύο πλευρών, η συμφωνία προβλέπει- μεταξύ άλλων- την ενδυνάμωση της σχέσης τους σε εισαγωγές και εξαγωγές, υπηρεσίες, μεταφορές, καλλιέργειες και πουλερικά, ενώ πρόταση του κ. Παπαστεργίου αποτελεί να εξεταστεί το ενδεχόμενο δημιουργίας στην Πιερία ενός σταθμού μεταφόρτωσης για κινεζικά προϊόντα πληροφορικής, με στόχο την αγορά των Βαλκανίων και της Νοτιοανατολικής Ευρώπης.

-----------------------------------------------------------------------------
Το βουνό των Αθανάτων στη "μάχη" για μια θέση στα 7 Νέα Θαύματα
------------------------------------------------------------------------------


Ο Όλυμπος, εκτός από μνημείο της φύσης στον κατάλογο της Unesco, είναι και υποψήφιος για Τα Νέα 7 Θαύματα της Φύσης, στη διαδικτυακή ψηφοφορία που διοργανώνει το ίδρυμα "New 7 Wonders" (www.new7wonders.com) και άμεσος στόχος είναι, στις 7 Ιουλίου, ο Όλυμπος να βρίσκεται στις πρώτες 11 θέσεις της παγκόσμιας κατάταξης στην κατηγορία του (κατηγορία "βουνά και ηφαίστεια").

Επίσημη επιτροπή υποστήριξης της υποψηφιότητας του ιστορικού και αρχαιολογικού χώρου του Ολύμπου, της μοναδικής ελληνικής υποψηφιότητας, είναι η Νομαρχιακή Αυτοδιοίκηση Πιερίας, που έχει ζητήσει τη συνδρομή του υπουργείου Τουριστικής Ανάπτυξης για την προώθηση του Ολύμπου, με σχετικό υπόμνημα.

Συγκεκριμένα, η Νομαρχιακή Αυτοδιοίκηση Πιερίας ζητά από το υπουργείο Τουριστικής Ανάπτυξης και τον ΕΟΤ να αναλάβουν τη διεθνή προβολή του Ολύμπου, που όπως λέει χαρακτηριστικά ο κ. Παπαστεργίου, πρέπει να είναι "trade mark", αφού μαζί με την Ακρόπολη των Αθηνών αποτελούν τα δύο πιο γνωστά σημεία αναφοράς της Ελλάδας.

Ζητείται δε, ο Όλυμπος να περιλαμβάνεται κάθε φορά στη διαφημιστική εκστρατεία-τηλεοπτικά σποτ, αφίσες, τουριστικούς οδηγούς και καταχωρήσεις στον Τύπο-του ΕΟΤ, κυρίως στο εξωτερικό, αλλά και στην Ελλάδα, αλλά και να χρηματοδοτηθεί μελέτη για την ανάδειξη και προβολή του Ολύμπου.

(Πηγή:www.evdomi.gr)