Τετάρτη, 30 Σεπτεμβρίου 2009

Ο Τυραννόσαυρος Ρεξ πέθαινε από πονόλαιμο και ασιτία, σύμφωνα με νέα στοιχεία

Ο φοβερός και τρομερός Τυραννόσαυρος Ρεξ, ο πιο φονικός από όλους τους δεινόσαυρους, τελικά ίσως είχε άδοξο τέλος: πέθαινε από πονόλαιμο! Σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα, συχνά έπεφτε θύμα μια βακτηριακής λοίμωξης από παράσιτο στο λαιμό του, με συνέπεια να μην μπορεί να φάει και να πεθαίνει κυριολεκτικά από την πείνα.

Ομάδα ερευνητών, υπό τον δρα Έβαν Γουλφ της Κτηνιατρικής Σχολής του αμερικανικού πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν-Μάντισον και τον δρα Στίβεν Σόλσμπερι της Σχολής Βιολογικών Επιστημών του αυστραλιανού πανεπιστημίου του Κουίνσλαντ, συνέλλεξαν στοιχεία που δείχνουν ότι ο "βασιλιάς" των δεινοσαύρων αρρώσταινε από μια ασθένεια, η οποία συνεχίζει μέχρι σήμερα να πλήττει τους αετούς και τα γεράκια, και η οποία του προκαλούσε τόσο οδυνηρό πονόλαιμο, που αδυνατούσε να φάει και έτσι σταδιακά εξαφανίστηκε.

Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PloS ONE, εστιάστηκε στις τρύπες που βρέθηκαν στο απολιθωμένο σαγόνι ενός από τους πιο διάσημους δεινόσαυρους που έχουν ποτέ βρεθεί, της "Σου", μήκους 13 και ύψους 4 μέτρων, που βρίσκεται σήμερα στο Μουσείο Φιλντ του Σικάγου. Αρχικά οι τρύπες είχαν θεωρηθεί κατάλοιπα κάποιας μάχης με άλλα θηρία, όμως η νέα μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι τρύπες (πλάτους μέχρι πέντε εκατοστών) προήλθαν από μια τρομερή αρρώστια που προκαλούσε ένα πρωτόζωο παρόμοιο με το σημερινό παράσιτο Trichomonas gallinae, το οποίο και σήμερα πλήττει τα σύγχρονα πουλιά, ιδίως τα αρπακτικά, και η πάθηση που προκαλεί, αποκαλείται τριχομόνωση.

Οι ερευνητές μελέτησαν 61 απολιθώματα Τυραννόσαυρων και βρήκαν ότι ένας στους έξι (δέκα συνολικά) φέρουν στο σαγόνι τους ανάλογες τρύπες. Θεωρείται πιθανό ότι η μόλυνση ήταν τόσο σοβαρή στο λαιμό και το στόμα τους, που οι βάρους επτά τόνων δεινόσαυροι λιμοκτονούσαν, αδυνατώντας να καταπιούν και δυσκολευόμενοι να αναπνεύσουν.

Ο δρ Γουλφ ανέφερε ότι υπάρχουν ενδείξεις πως αρκετοί Τυραννόσαυροι (αλλά όχι άλλα είδη δεινοσαύρων) αρρώστησαν από το ίδιο παράσιτο. Η μόλυνση, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις, μεταφερόταν από τον ένα δεινόσαυρο στον άλλο είτε μέσα από δαγκώματα στο πρόσωπο είτε με το σάλιο, λόγω της κατανάλωσης κρέατος που είχε μολυνθεί με το παράσιτο (πιθανώς, λόγω κανιβαλισμού, και αλληλοφαγώματος μεταξύ των ίδιων των Τυραννόσαυρων). Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0007288

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο αριθμός των γνωστών ειδών στη Γη αυξήθηκε στα 1,9 εκατ. - Το 10% απειλείται με εξαφάνιση

Ο πιο περιεκτικός κατάλογος με τα γνωστά ζώα και φυτά του πλανήτη μας αυξήθηκε κατά 114.000 είδη την τελευταία τριετία (αύξηση 6,3%), με αποτέλεσμα ο συνολικός αριθμός των ειδών στη Γη, που έχουν καταγράψει οι επιστήμονες, να φτάνει πλέον τα 1,9 εκατατομμύρια. Από αυτά, σχεδόν ένα στα δέκα (9,2%) απειλείται με εξαφάνιση, λόγω της καταστροφής των οικοσυστημάτων, της κλιματικής αλλαγής και άλλων πιέσεων, σύμφωνα με μια νέα αυστραλιανή επιστημονική μελέτη.

Η έκθεση εκτιμά ότι στον πλανήτη μας υπάρχουν περίπου 11 εκατ. ζωντανά είδη (αν και οι επιστημονικές εκτιμήσεις διαφέρουν εντυπωσιακά, από 3 εκατ. έως 100 εκατ. είδη), συνεπώς έχει ανακαλυφθεί μόνο ένα μικρό μέρος της βιοποικιλότητας (γύρω στο 17%), καθώς πολλά ασπόνδυλα, μύκητες και άλλοι οργανισμοί δεν έχουν βρεθεί ακόμα. Όμως οι ερευνητές εκφράζουν το φόβο ότι αρκετά από τα ακόμα άγνωστα είδη θα εξαφανιστούν, λόγω των περιβαλλοντικών πιέσεων που δέχονται, πριν καν ανακαλυφθούν, σύμφωνα με τον "Γκάρντιαν" και τους "Τάιμς" του Λονδίνου.

Η Αυστραλία, που έχει έναν από τους μεγαλύτερους ρυθμούς εξαφάνισης ειδών στον κόσμο, είναι η μόνη χώρα στον κόσμο που τηρεί ένα πλήρες αρχείο των απειλούμενων ειδών. Η επιστημονική μελέτη, με τίτλο "Ο Αριθμός των Ζωντανών Ειδών στον Κόσμο", για λογαριασμό του αυστραλιανού υπουργείου Περιβάλλοντος, είναι η μοναδική ολοκληρωμένη λίστα ζώων και φυτών σε παγκόσμιο επίπεδο. Είναι η δεύτερα φορά που εκδίδεται ο κατάλογος, μετά την πρώτη έκδοσή του το 2006.

Πάνω το ένα πέμπτο (20%) όλων των γνωστών θηλαστικών θεωρούνται ότι βρίσκονται σε κίνδυνο, όπως επίσης το 29% των αμφίβιων και το 12% των πουλιών, σύμφωνα με την μελέτη. Νέα είδη ανακαλύπτονται με ρυθμό περίπου 18.000 ετησίως, αλλά η έλλειψη κατάλληλων βιολόγων για να τα ταξινομήσουν, επιβραδύνει την όλη προσπάθεια. Μέχρι στιγμής, υπολογίζεται ότι ο αριθμός των απειλούμενων ειδών ξεπερνά κατά πολύ τον αριθμό των νέων ανακαλύψεων.

Ο αυστραλιανός κατάλογος -που δημιουργείται με τη συνεργασία περίπου 50 επιστημόνων από όλο τον κόσμο- συμπληρώνει την "κόκκινη λίστα" της Διεθνούς Ένωσης για την Προστασία της Φύσης, που κάθε χρόνο περιλαμβάνει τα είδη που αντιμετωπίζουν τον μεγαλύτερο κίνδυνο εξαφάνισης.

Στο μέλλον, από τον αυστραλιανό κατάλογο, μπορεί να προκύψει ένας παγκόσμιος δείκτης βιοποικιλότητας, ο οποίος θα καταγράφει την πρόοδο της ανθρωπότητας όσον αφορά την προστασία των ζώων και φυτών (το αντίστοιχο για την φύση του χρηματιστηριακού δείκτη Ντάου Τζόουνς!).

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 29 Σεπτεμβρίου 2009

Με "ευρωμεσογειακή διάσταση" τα φετινά, 11α Καβάφεια, στις 9 και 10 Δεκεμβρίου, στο Κάιρο και την Αλεξάνδρεια

Η Αίγυπτος τιμά και φέτος το τεράστιο έργο του Αλεξανδρινού ποιητή Κωνσταντίνου Καβάφη, με την πραγματοποίηση των 11ων "Καβαφείων", που οργανώνει η ελληνική πρεσβεία μαζί με το Ελληνικό Πολιτιστικό Κέντρο Καΐρου, το Ελληνικό Ίδρυμα Πολιτισμού - Παράρτημα Αλεξανδρείας, την Όπερα του Καΐρου, την Αλεξανδρινή Βιβλιοθήκη, καθώς και την Ελληνική Κοινότητα Καΐρου.

Πρόκειται για τις κορυφαίες εκδηλώσεις μνήμης στον ποιητή που ανέδειξε όσο κανείς άλλος την ελληνική Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου, δημιουργώντας μία πνευματική γέφυρα του Αιγυπτιώτη Ελληνισμού και γενικότερα της Ελλάδας με ολόκληρο τον κόσμο.

Αυτό ακριβώς το πνεύμα της σύσφιγξης των σχέσεων μεταξύ των λαών μέσα από τη λογοτεχνία και την ποίηση, και ακόμη περισσότερο μεταξύ των λαών της Ελλάδας και της Αιγύπτου, δύο χωρών με μακραίωνη ιστορία φιλίας, προάγει και φέτος η διοργάνωση των 11ων "Καβαφείων", στις 9 και 10 Δεκεμβρίου, στο Κάιρο και την Αλεξάνδρεια.

Μιλώντας στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, ο Έλληνας πρέσβης στην Αίγυπτο Ιωάννης-Αλέξιος Ζέπος χαρακτηρίζει τις φετινές εκδηλώσεις για τον μεγάλο Αλεξανδρινό ποιητή ως έναν από τους σημαντικότερους κρίκους στην πολιτισμική συνεργασία των δύο χωρών.

Μάλιστα, ο κ. Ζέπος επισημαίνει ότι ο Κωνσταντίνος Καβάφης, γνωστός όσο κανείς άλλος Ελληνας ποιητής στην Αίγυπτο, έχει προσελκύσει φέτος το ενδιαφέρον σημαντικών πανεπιστημιακών καθηγητών, που θα λαμπρύνουν με την παρουσία τους τις εκδηλώσεις και θα αποτελέσουν οι ίδιοι μέλη και της Κριτικής Επιτροπής για τα βραβεία που αποδίδονται στο όνομα του Αλεξανδρινού ποιητή.

Έτσι, στην Οργανωτική Επιτροπή των φετινών Καβαφείων συμμετέχουν, μεταξύ άλλων, ο Γενικός Γραμματέας του Ανώτατου Ιδρύματος Πολιτισμού της Αιγύπτου Γκάμπερ Ασφούρ, ο πρόεδρος Ένωσης Συγγραφέων Αιγύπτου και Γενικός Γραμματέας της Ένωσης Αράβων Συγγραφέων Μοχάμεντ Σαλμάουι, ο εκδότης Ιμπραήμ Ελ Μοάλεμ, οι ελληνιστές καθηγητές του Πανεπιστημίου Καΐρου Χάμντι Ιμπραήμ και Άχμεντ Ιτμάν κ.ά.

Από ελληνικής πλευράς, μεταξύ άλλων, συμμετέχουν στην Οργανωτική Επιτροπή - εκτός από τον Έλληνα πρέσβη στο Κάιρο - ο διακεκριμένος καθηγητής του Πανεπιστημίου Κύπρου Μιχάλης Πιερής, η καθηγήτρια του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης Φραγκίσκη Αμπατζοπούλου, η διευθύντρια του Ελληνικού Πολιτιστικού Κέντρου Καΐρου Μαρία Φραγκή, ο διευθυντής του Ελληνικού Ιδρύματος Πολιτισμού - παραρτήματος Αλεξανδρείας Μανόλης Μαραγκούλης, ο πρόεδρος της Ελληνικής Κοινότητας Καΐρου Χρήστος Καβαλής κ.ά.

"Πρόκειται για εκδηλώσεις μνήμης για έναν μεγάλο ποιητή, που με την παρουσία ακαδημαϊκών από διαφορετικές χώρες, αναδεικνύουν το ελληνικό πνεύμα", προσθέτει ο Έλληνας πρέσβης. Ο κ. Ζέπος δίνει γι' αυτόν το λόγο μεγάλη σημασία στο γεγονός ότι φέτος οι πανεπιστημιακοί που συμμετέχουν δεν προέρχονται μόνο από την Ελλάδα και την Αίγυπτο, αλλά και από άλλες μεσογειακές και ευρωπαϊκές χώρες, προσδίδοντας στα φετινά "Καβάφεια" μία "ευρωμεσογειακή διάσταση".

Παράλληλα, σημαντικό είναι και το καλλιτεχνικό πρόγραμμα των εκδηλώσεων, με κεντρική εκδήλωση τη μεγάλη συναυλία κλασικής μουσικής που θα πραγματοποιηθεί στις 9 Δεκεμβρίου, αμέσως μετά την απονομή των Βραβείων Καβάφη, με σολίστ τον διεθνούς φήμη πιανίστα Δημήτρη Σγούρο, ο οποίος θα συνοδεύεται από τη Συμφωνική Ορχήστρα της Όπερας του Καΐρου.

Τα φετινά 11α Καβάφεια 2009 θα συνεχιστούν στις 10 Δεκεμβρίου με Λογοτεχνικό Συμπόσιο που θα πραγματοποιηθεί στη φημισμένη Βιβλιοθήκη της Αλεξάνδρειας, με τη συμμετοχή πανεπιστημιακών.

Το βράδυ της ίδιας μέρας, θα πέσει η "αυλαία" των εκδηλώσεων με βραδιά ποίησης" που θα πραγματοποιηθεί στο σπίτι, όπου έζησε στην Αλεξάνδρεια ο μεγάλος ποιητής.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ανακοίνωση Καθολικής Εκκλησίας της Ελλάδος - Εκλογές

Η Ιερά Σύνοδος της Καθολικής ιεραρχίας, με ανακοίνωσή της, για τις προσεχείς κοινοβουλευτικές εκλογές υπογραμμίζει μεταξύ άλλων ότι "η Εκκλησία, η οποία λόγω της αποστολής της και της αρμοδιότητάς της δεν συγχέεται με την πολιτική κοινότητα, ούτε είναι δεμένη με κανένα πολιτικό ή οικονομικό σύστημα, είναι ταυτόχρονα σημείο και εγγύηση του υπερβατικού και πνευματικού χαρακτήρα του ανθρώπου".

"Η προσφορά των Καθολικών πιστών στην πολιτική ζωή συνίσταται στη δέσμευσή τους να συμβάλλουν στην οικοδόμηση και όχι στην κατεδάφιση, στην πρόοδο και όχι στην οπισθοδρόμηση, στην ενότητα και όχι στο διχασμό ανάμεσα στους πολίτες", αναφέρεται στην ανακοίνωση και προστίθεται:

"Αυτή η συμμετοχή στη δημοκρατική ζωή της χώρας μας θα συμβάλει τα μέγιστα, κάθε φορά που επιλέγουμε με την ψήφο μας τόσο τα προγράμματα διακυβέρνησης, όσο και τους υποψηφίους που προτίθενται:
- Να σεβαστούν τον ιερό θεσμό της οικογένειας, ώστε να διατηρηθεί ως υγιές βασικό κύτταρο της ανθρώπινης κοινωνίας και να μην νομοθετούν ενάντια στις ηθικές και ευαγγελικές αρχές.
- Να σέβονται και να εξασφαλίζουν ανθρώπινη συμπεριφορά και νομοθετική εγγύηση παραμονής και εργασίας στους μετανάστες αδελφούς μας που επιλέγουν να ζήσουν νόμιμα στην πατρίδα μας, αναζητώντας την επιβίωσή τους μέσα σε ένα κράτος που εξασφαλίζει τις ηθικές αξίες και τον πολιτισμό της αγάπης.
- Να εξασφαλίσουν στην Καθολική Εκκλησία της Ελλάδος το αυτονόητο: την ισοπολιτεία και την αναγνώριση της νομικής προσωπικότητας των κατά το Κανονικό Δίκαιο θεσμών της, όπως εξασφαλίζεται σε όλα τα κράτη της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Να δοθεί δηλαδή και στους Έλληνες Καθολικούς πολίτες αυτό, που πολύ σωστά κατά τη γνώμη μας, ζητά η πατρίδα μας για το Οικουμενικό Πατριαρχείο και την Ορθόδοξη Εκκλησία της Τουρκίας.

Ζητείστε από τους υποψηφίους, αν είναι διατεθειμένοι να προωθήσουν θετικά την επίλυση ειδικά αυτού του σοβαρού προβλήματος, που απασχολεί τόσα χρόνια την Καθολική Εκκλησία της Ελλάδος.

Αν ναι, τότε επιλέξτε εκείνους που, κατά τη συνείδησή σας, είναι έτοιμοι από τις 5 Οκτωβρίου 2009, βασισμένοι στις ευαγγελικές αρχές και στο δημοκρατικό πνεύμα, να μην κάνουν διαχωρισμό δογμάτων, χρωμάτων και κομμάτων, αλλά να εξασφαλίσουν σε όλους τους Έλληνες ίσα πολιτικά και θρησκευτικά δικαιώματα".

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο πάπας Βενέδικτος δήλωσε ότι η πτώση του κομμουνισμού απέδειξε ότι ο άνθρωπος έχει ανάγκη τον Θεό

Ο πάπας Βενέδικτος XVI , κατά τη διάρκεια επίσκεψής του στην Τσεχία, δήλωσε σήμερα ότι η πτώση του κομμουνισμού που προσπάθησε να εξαλείψει την θρησκεία είναι απόδειξη ότι ο Θεός δεν μπορεί να αποκλειστεί από τη δημόσια ζωή.

Κατά τη διάρκεια λειτουργίας ο Βενέδικτος απευθύνθηκε σε ένα κοινό περίπου 50.000 πιστών, στην πλειοψηφία τους νεαρών.

Στην πρώτη του επίσκεψη στην Τσεχία ως προκαθήμενος της Καθολικής Εκκλησίας, που συμπίπτει με την 20η επέτειο από την Βελούδινη Επανάσταση που έδωσε τέλος στην κομμουνιστική κυριαρχία τεσσάρων δεκαετιών, ο πάπας μίλησε για την πτώση "ισχυρών προσωπικοτήτων που είχαν φτάσει σε σχεδόν δυσθεώρητα ύψη".

"Ξαφνικά βρέθηκαν να έχουν χάσει όλες τους τις εξουσίες", είπε κάνοντας σαφή αναφορά στην πτώση του κομμουνισμού στην χώρα το 1989.

"Σήμερα υπάρχει ανάγκη για πιστούς με αξιοπιστία που θα είναι πρόθυμοι να κηρύξουν στην κοινωνία τις χριστιανικές αρχές και τα ιδανικά που εμπνέουν τις πράξεις τους", πρόσθεσε.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πάγο κοντά στον ισημερινό του πλανήτη Άρη εντόπισαν ερευνητές της ΝΑΣΑ

Πάγο κάτω από την επιφάνεια του εδάφους του πλανήτη Άρη και σε απόσταση περίπου ίση ανάμεσα στον βόρειο πόλο και τον ισημερινό παρατήρησαν ερευνητές της ΝΑΣΑ για πρώτη φορά.

"Γνωρίζαμε ότι υπάρχει πάγος κάτω από την επιφάνεια του Άρη στα υψηλά γεωγραφικά πλάτη αλλά ανακαλύψαμε ότι το ίδιο συμβαίνει και πιο κοντά από όσο νομίζαμε στον ισημερινό", δήλωσε ο Σέιν Μπιρν του Πανεπιστημίου της Αριζόνας και μέλος της ερευνητικής ομάδας. Αυτή η ανακάλυψη πραγματοποιήθηκε χάρη σε μία κάμερα υψηλής ανάλυσης η οποία είχε τοποθετηθεί στο MRO, τον Αναγνωριστικό Δορυφόρο του Άρη.

"Μία άλλη ανακάλυψη είναι η μεγάλη καθαρότητα του πάγου στο κάτω μέρος των κρατήρων. Η αρχική σκέψη ήταν ότι ο πάγος βρίσκεται κάτω από την επιφάνεια του εδάφους οπότε θα ήταν ένα μείγμα 50-50 βρωμιάς και πάγου. Αλλά μετά από τον χρόνο που χρειάστηκε να λιώσει και να εξατμιστεί καταλάβαμε ότι το μείγμα περιείχε 1% βρωμιά και 99% πάγο", πρόσθεσε ο Σέιν Μπιρν.

Η έρευνα της ΝΑΣΑ δημοσιεύεται στο αμερικανικό περιοδικό Science.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πιλοτικό πρόγραμμα ταυτόχρονης απόδοσης της Θείας Λειτουργίας στη νοηματική γλώσσα

Με πρωτοβουλία του αρχιεπισκόπου Αθηνών Ιερώνυμου, η Ιερά Αρχιεπισκοπή Αθηνών, σε συνεργασία με την Ομοσπονδία Κωφών Ελλάδος, ξεκινά πιλοτικά το πρόγραμμα ταυτόχρονης απόδοσης της Θείας Λειτουργίας στη νοηματική γλώσσα.

Οπως ανακοινώθηκε απο το γραφείο Τύπου της Αρχιεπισκοπής, το συγκεκριμένο πρόγραμμα θα ξεκινήσει την Κυριακή 27 Σεπτεμβρίου στον Ιερό Ναό Αγίων Πάντων Καλλιθέας (λεωφ. Ελ. Βενιζέλου 90) και θα συνεχίζεται στον ίδιο ναό κάθε τελευταία Κυριακή εκάστου μηνός.

Στη λειτουργία της Κυριακής 27 Σεπτεμβρίου θα προεξάρχει ο κ. Ιερώνυμος, ενώ την ταυτόχρονη απόδοσή της στη νοηματική γλώσσα για όσους αντιμετωπίζουν προβλήματα ακοής θα αναλάβει ο Στράτος Πατρινός, διερμηνέας της ελληνικής νοηματικής γλώσσας και θεολόγος, προστίθεται στην ανακοίνωση.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ερευνητές μελετούν τη "δύναμη" των φυσαλίδων και σταγονιδίων στην επιστήμη

"Εξυπνα" φάρμακα, που θα στηρίζονται στην τεχνολογία των φυσαλίδων ή μικροσταγονιδίων και θα αποδεσμεύονται σε ακριβές σημείο του οργανισμού, όπου υπάρχει η πάθηση, πρόκειται να κυκλοφορήσουν τα επόμενα χρόνια, με στόχο την αποτελεσματικότερη εφαρμογή στις θεραπείες. Οι έρευνες σε εργαστήρια των ΗΠΑ και της Ευρώπης βρίσκονται σε κλινικό στάδιο για την τελειοποίησή τους, πριν διοχετευτούν στην αγορά.

Όπως έγινε γνωστό στη διάρκεια του 4ου Παγκόσμιου Συνεδρίου για Διεπιφάνειες Φυσαλίδων και Σταγόνων, που διοργάνωσε το τμήμα Χημείας του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου, μία από τις πολλαπλές χρήσεις των φυσαλίδων και μικροσταγόνων μπορεί να εφαρμοστεί με επιτυχία στον κλάδο της ιατρικής και φαρμακευτικής.

Η νέα τεχνολογία προτείνει τη δημιουργία φαρμάκου σε σταγονίδια, τα οποία είτε χορηγούνται σε ενέσιμη μορφή ως αιωρούμενα σωματίδια, είτε κλείνονται σε ειδικό κέλυφος, το οποίο κατευθύνεται με ελεγχόμενο ρυθμό αποδέσμευσης του φαρμάκου, σε συγκεκριμένο ευπαθές σημείο του οργανισμού. Σύμφωνα με τους ερευνητές, η συγκεκριμένη μέθοδος χορήγησης κρίνεται ιδιαίτερα αποτελεσματική σε ασθένειες όπως ο καρκίνος, όπου απαιτείται εντοπισμένη χρήση του φαρμάκου.

Η τεχνολογία των φυσαλίδων και σταγόνων μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε κάθε είδους υλικό (στερεό, υγρό, αέριο) ώστε να βρίσκει αποτελεσματικότερη εφαρμογή στην παραγωγή τροφίμων, απορρυπαντικών, καλλυντικών, σε καθαρισμό αποβλήτων, στην εξοικονόμηση ενέργειας στις βιομηχανίες, αλλά και σε διαστημικές εφαρμογές.

Ο Νικολάι Ντένκοφ από το πανεπιστήμιο της Σόφιας, εξήγησε πως σε ό,τι αφορά την παρασκευή γαλακτωμάτων, είναι δυνατή η παραγωγή μέχρι και δέκα φορές περισσότερης ποσότητας, καταναλώνοντας την ίδια ενέργεια, εάν κατά τη διαδικασία χρησιμοποιηθούν νέα μοριακά υλικά σε μορφή φυσαλίδων, που είναι φιλικότερα στο περιβάλλον. Πρόκειται για μία σημαντική ανακάλυψη για την εξοικονόμηση ενέργειας, εάν ληφθεί υπόψη ότι, σήμερα, για την ίδια παραγωγή χάνεται το 99% της ενέργειας και χρησιμοποιείται μόνο το 1%. Στο τμήμα Χημείας του ΑΠΘ, αναπτύσσεται μία εξίσου σημαντική τεχνική μέθοδος για την ανίχνευση φυσαλίδων στο ανθρώπινο αίμα, από την οποία μπορεί να νοσήσει πλέον, εκτός από τους δύτες ή τους αστροναύτες, οποιοσδήποτε κάνει χρήση των θαλάμων υπερβαρικής ιατρικής για την ταχύτερη αποθεραπεία των τραυμάτων του (μετεγχειρητικές καταστάσεις, σπασμένα οστά κ.α.).

Μονάδα υπερβαρικής ιατρικής λειτουργεί στο νοσοκομείο "Άγιος Παύλος" της Θεσσαλονίκης, με το οποίο συνεργάζεται το τμήμα Χημείας του ΑΠΘ, για τη βελτίωση της χρήσης των θαλάμων από τους ασθενείς. Σήμερα, η διαδικασία της αποσυμπίεσης γίνεται εμπειρικά, ενώ με τη νέα μέθοδο επιχειρείται η ακριβής ποσοστιαία μέτρηση των φυσαλίδων στο αίμα, ώστε να προλαμβάνεται το ενδεχόμενο εμβολής και να επιτυγχάνεται στο μέγιστο το όφελος της αποσυμπίεσης.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η ιστοσελίδα του κινεζικού κρατικού ραδιοφώνου "μιλά" ελληνικά

Εγκαινιάστηκε επίσημα χθες η ελληνόγλωσση ιστοσελίδα (http://greek.cri.cn/) του κινεζικού κρατικού ραδιοφώνου CRI. Παράλληλα με την ελληνική ιστοσελίδα, σύμφωνα με το κινεζικό πρακτορείο ειδήσεων "Σινχουά" εγκαινιάστηκαν και άλλες πέντε ιστοσελίδες: η εβραϊκή, η νορβηγική, η ισλανδική, η ολλανδική και η λευκορωσική κι έτσι πλέον, ο διαδικτυακός ιστότοπος του κινεζικού ραδιοφώνου προσφέρει ενημέρωση για την κινεζική επικαιρότητα σε συνολικά 59 γλώσσες.

Η ελληνική ιστοσελίδα, όπως και οι υπόλοιπες, θα προσφέρει ενημέρωση για την οικονομία, τον πολιτισμό και τον τουρισμό στην Κίνα, ενώ θα παρέχει και διαδραστικές υπηρεσίες, όπως μουσική και μαθήματα κινεζικών, με τη χρήση σύγχρονων οπτικοακουστικών μέσων.

Η ελληνική ιστοσελίδα του CRI αποτελεί, σύμφωνα με τα κινεζικά ΜΜΕ, την πρώτη στην Κίνα διαδικτυακή υπηρεσία αυτού του είδους στην ελληνική γλώσσα. Στα εγκαίνια, που πραγματοποιήθηκαν στο Πεκίνο, παραβρέθηκε ο Πρέσβης της Ελλάδας στο Πεκίνο Θ. Γεωργακέλος και ο Προϊστάμενος του Γραφείου Τύπου & Επικοινωνίας Πεκίνου Χ. Φαϊλάδης, ενώ από κινεζικής πλευράς παρέστησαν ο διευθυντής του Γραφείου Πληροφοριών του Κεντρικής Κυβέρνησης της Κίνας, ο Αντιπρόεδρος της Κρατικής Αρχής Ραδιοφώνου, Κινηματογράφου & Τηλεόρασης (SARFT) και ο Γενικός Διευθυντής του China Radio International.

"Θα ήθελα να σας συγχαρώ θερμά για την ιστοσελίδα, που εγκαινιάζεται σήμερα, η οποία είμαι βέβαιος ότι θα συμβάλλει σημαντικά στην περαιτέρω σύσφιγξη των ήδη στενών μας σχέσεων", δήλωσε ο Έλληνας Πρέσβης, ενώ πρόσθεσε ότι "κάθε πρωτοβουλία, που σκοπεύει στην εμβάθυνση της επικοινωνίας μεταξύ των δύο λαών, είναι πολύτιμη και αξιέπαινη".

Ο Πρόεδρος του CRI Wang Gengnian, αναφερόμενος στην ανάπτυξη και εξέλιξη του CRI, τόνισε ότι "η πρόσφατη αυτή διεύρυνση του CRI Online έχει ως στόχο την περαιτέρω καθιέρωσή του ως πολύγλωσσης υπηρεσίας και τη ενίσχυση της θέσης του στους τομείς της διεθνούς ραδιοφωνίας και επικοινωνίας".

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δευτέρα, 28 Σεπτεμβρίου 2009

Η φωτιά και κυρίως το μαγείρεμα μάς έκαναν εξελιγμένους ανθρώπους

Είμαστε ό,τι τρώμε! Η εφεύρεση του μαγειρέματος είναι αυτή που οδήγησε στην εξέλιξη της ανθρωπότητας, πολύ περισσότερο από τη γεωργία, την κατανάλωση κρέατος ή την χρησιμοποίηση των εργαλείων. Αυτό τουλάχιστον, για πρώτη φορά στον κόσμο, ισχυρίζεται ένα νέο ριζοσπαστικό βιβλίο, του βρετανού Ρίτσαρντ Ράνγκαμ, καθηγητή βιολογικής ανθρωπολογίας του αμερικανικού πανεπιστημίου Χάρβαρντ, που υποστηρίζει ότι ήταν η ικανότητα ανάμματος της φωτιάς και στη συνέχεια μαγειρέματος του φαγητού που επέτρεψε στον εγκέφαλο των ανθρώπων να αναπτυχθεί ραγδαία, οδηγώντας στην εμφάνιση του Homo Erectus, του προγόνου του ανθρώπου, πριν περίπου 1,8 - 1,9 εκατ. χρόνια.

Το βιβλίο "Φωτιά: Πώς το μαγείρεμα μάς έκανε ανθρώπους" παρουσιάζει στοιχεία και εκτιμήσεις ότι η ανάπτυξη του μαγειρέματος αποτέλεσε το υπόβαθρο για πολλές άλλες αλλαγές που οδήγησαν τους ανθρώπους να ξεχωρίσουν τόσο πολύ από τα άλλα είδη. Χρησιμοποιώντας μια πληθώρα ερευνών, ο συγγραφέας δείχνει ότι το μαγείρεμα έκανε την διατροφή των ανθρώπων ταχύτερη και ευκολότερη, προσφέροντας παράλληλα περισσότερες θερμίδες. Η εξέλιξη αυτή ήταν ζωτική για την αύξηση του μεγέθους του εγκεφάλου, ο οποίος καταναλώνει το ένα τέταρτο της συνολικής ανθρώπινης ενέργειας και ο οποίος ευνοήθηκε καθοριστικά από την αύξηση της ενεργειακής εισροής των αυξημένων θερμίδων λόγω του μαγειρέματος. Απελευθερώνοντας τους ανθρώπους από την ανάγκη να περνάνε τη μισή μέρα τους για να μασάνε την σκληρή ακατέργαστη τροφή - όπως κάνουν ακόμα οι πίθηκοι, οι στενότεροι συγγενείς του ανθρώπου- το μαγείρεμα επέτρεψε σε άνδρες και γυναίκες να έχουν περισσότερο ελεύθερο χρόνο για να τον αφιερώσουν σε πιο παραγωγικές δραστηριότητες, εξέλιξη που τελικά οδήγησε στην εμφάνιση των εργαλείων, της γεωργίας και των οργανωμένων οικισμών με την πολύπλευρη κοινωνική -και τελικά ατομική- ζωή.

Πριν από 1,8 εκατ. χρόνια Επειδή τα φυσικά απομεινάρια της φωτιάς τείνουν να αποσυντίθενται γρήγορα, τα αρχαιολογικά και παλαιοανθρωπολογικά ευρήματα για ύπαρξη φωτιάς και μαγειρέματος έχουν ηλικία μόνο 800.000 ετών περίπου και βρέθηκαν στο Ισραήλ, στις όχθες μιας αρχαίας λίμνης στην κοιλάδα του ποταμού Ιορδάνη, 600.000 χρόνια περίπου πριν εμφανιστεί ο Homo Sapiens.

Όμως, κατά τον Ράγκαμ, υπάρχουν σαφείς βιολογικές ενδείξεις ότι πριν 1,8 -1,9 εκατ. χρόνια, στην αφρικανική σαβάνα, ο Homo Erectus ανέπτυξε μεγαλύτερο εγκέφαλο και σώμα, με παράλληλη σμίκρυνση των σαγονιών, των δοντιών και των εντέρων του, ακριβώς επειδή μπόρεσε να στραφεί, χάρη στο μαγείρεμα, σε μια πιο ήπια και ενεργειακά πλουσιότερη διατροφή.

Ο Ράγκαμ θεωρεί ότι είναι λαθεμένη η εναλλακτική θεωρία πως ήταν η κατανάλωση κρέατος που επέτρεψε στον πρόγονο του ανθρώπου, πριν 1,8 εκατ. χρόνια, να εξελιχθεί σε άνθρωπο. Υποστηρίζει ότι η κατανάλωση κρέατος απλώς επέτρεψε στον Αυστραλοπίθηκο να εξελιχτεί σε Homo Habilis, ένα μικροσκοπικό είδος με μέγεθος περίπου χιμπατζή, αλλά με μεγαλύτερο εγκέφαλο, περίπου μισό εκατομμύριο χρόνια νωρίτερα.

Το βιβλίο υποστηρίζει ότι το μαγείρεμα είχε καθοριστική επίδραση στη δημιουργία ανθρώπινων οικογενειών και σχέσεων, στο στήσιμο νοικοκυριών, στο ζευγάρωμα των ανθρώπων και πιθανότατα στην κατανομή και τη διαμόρφωση των παραδοσιακών ρόλων του άνδρα και της γυναίκας. Το ζεστό φαί και όχι το σεξ ήταν η πρωταρχική βάση για τις πρώτες σχέσεις και τους πρώτους γάμους των αρχαίων προγόνων μας, σύμφωνα με τον επιστήμονα. Η αναπαραγωγή και τα μωρά έρχονταν μετά το φαγητό!

Σύμφωνα με τον Ράγκαμ, το μαγείρεμα επέτρεψε μια νέα κατανομή της εργασίας ανάμεσα στα δύο φύλα: Οι άνδρες βρήκαν κάποιαν να τους μαγειρεύει (!) και είχαν έτσι ελεύθερο χρόνο για να κοινωνικοποιηθούν και να ενισχύσουν σταδιακά το κοινωνικό στάτους τους. Από την άλλη, οι γυναίκες επωφελήθηκαν από την προστασία των ανδρών, που φύλαγαν το φαγητό από τους κλέφτες, αλλά δέθηκαν με την…κουζίνα, κάτι που συνεχίζεται μέχρι την εποχή μας σχεδόν σε όλους τους ανθρώπινους πολιτισμούς.

Μέχρι σήμερα, ο Homo Sapiens (ο σύγχρονος άνθρωπος) παραμένει το μόνο είδος στη Γη, στο οποίο η κλοπή φαγητού δεν είναι συνηθισμένη, ακόμα κι όταν είναι εύκολη. Επίσης σήμερα δεν υπάρχει ούτε μια κοινωνία στη Γη που δεν μαγειρεύει το φαγητό της και κανείς λαός - ούτε ο πιο πρωτόγονος- δεν αρκείται σε ωμή και ακατέργαστη τροφή που απλώς να συλλέγει από το περιβάλλον του, καθώς το μαγείρεμα, όπως διαπίστωσαν οι αρχαίοι μας πρόγονοι, κάνει τα φυτά και το κρέας πιο πλούσιο σε ενέργεια και θερμίδες.

Ο σπινθήρας της εξέλιξης Σε ένα άλλο νέο σχετικό βιβλίο, με τίτλο "Φωτιά: Ο σπινθήρας που πυροδότησε την ανθρώπινη εξέλιξη", ο αμερικανός ανθρωπολόγος Φράνσις Μπάρτον επισημαίνει ότι η ανακάλυψη της φωτιάς αποτελεί ένα σημαντικό γεγονός σε όλους τους πολιτισμούς, που είναι αποτυπωμένο σε μύθους ανάλογους με αυτόν του Προμηθέα. Κανένα άλλο ζώο δεν ελέγχει τη φωτιά. Τα περισσότερα την φοβούνται, γεγονός που κάνει τον άνθρωπο να ξεχωρίζει.

Ο Μπάρτον τονίζει ότι ο έλεγχος της φωτιάς ήταν ο παράγων που οδήγησε στην εξέλιξη των σύγχρονων ανθρώπων, από τη στιγμή που οι πιθηκοειδείς πρόγονοί μας ξεπέρασαν τον ενστικτώδη φόβο τους για τη φωτιά. Όσο εξοικειώνονταν με την φωτιά, μάθαιναν να την συντηρούν, να την μεταφέρουν, να την αυξάνουν κλπ. Μπορούσαν έτσι να φοβίσουν τα αρπακτικά ζώα, να ζεσταίνονται, να διώχνουν τα σκοτάδια και τελικά να μαγειρεύουν.

Η εξοικείωση με τη φωτιά, μεταξύ άλλων, κατά τον Μπάρτον, άλλαξε τους ορμονικούς κύκλους του ανθρώπου που σχετίζονται με την εναλλαγή του φωτός με το σκοτάδι, πράγμα που επέδρασε σταδιακά στο ρυθμό ανάπτυξης των ανθρώπων, καθώς επίσης στη ρύθμιση και την ενεργοποίηση των γονιδίων του.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Το ξύλο ΔΕΝ βγήκε από τον παράδεισο...

Εδώ και δεκαετίες η πειθάρχηση των παιδιών (και) με φυσικό-σωματικό τρόπο (βλ. ξύλο) έχει αποτελέσει θέμα έντονης διαμάχης. Δύο νέες αμερικανικές επιστημονικές μελέτες έρχονται να ρίξουν το βάρος τους υπέρ της άποψης ότι το ξύλο, όσο και αν βραχυπρόθεσμα μπορεί να φέρει αποτελέσματα, μακροπρόθεσμα κάνει κακό. Και οι δύο μελέτες συμπεραίνουν ότι οι γονείς πρέπει να καταφεύγουν σε εναλλακτικούς τρόπους πειθαρχίας, επειδή μια σειρά από προβλήματα συμπεριφοράς που παρουσιάζονται στους νέους κατά την εφηβεία, σχετίζονται ακριβώς με το ξύλο που έφαγαν όταν ήσαν παιδιά.

Οι δύο έρευνες, που δημοσιεύτηκαν στο τεύχος Σεπτεμβρίου-Οκτωβρίου του περιοδικού "Child Development" (Ανάπτυξη Παιδιού), παρακολούθησαν τη ζωή εκατοντάδων παιδιών από την ηλικία των πέντε έως των 16 ετών. Διαπίστωσαν ότι όσο περισσότερο ξύλο δίνουν οι γονείς στα παιδιά και σε όσο μεγαλύτερη ηλικία συνεχίζεται το ξύλο, τόσο πιθανότερο είναι οι νέοι στην εφηβεία τους να εμφανίσουν προβλήματα συμπεριφοράς. Όταν οι γονείς σταματούν έγκαιρα τις ξυλιές, οι νέοι έχουν λιγότερα ψυχολογικά προβλήματα αργότερα ως έφηβοι.

Όπως δήλωσε η καθηγήτρια του αμερικανικού πανεπιστημίου Ντιουκ, Τζένιφερ Λάνσφορντ, επικεφαλής της μιας μελέτης, "με δεδομένα αυτά τα πορίσματα, οι ειδικοί στον τομέα της ψυχικής υγείας και όσοι άλλοι συμβουλεύουν οικογένειες, πρέπει να ενθαρρύνουν τους γονείς να αποφεύγουν να χρησιμοποιούν σωματικές μεθόδους πειθαρχίας. Πρέπει επίσης να βοηθήσουν τους γονείς - ειδικά τις μητέρες που αντιμετωπίζουν υψηλό ρίσκο να προσφύγουν στη σωματική πειθαρχία, επειδή η συμπεριφορά των παιδιών τους είναι δύσκολη ή ζουν σε περιβάλλον με πολύ στρες- να βρουν εναλλακτικούς τρόπους για να πειθαρχήσουν τα παιδιά τους".

Σύμφωνα με τις δύο έρευνες, πιο επιρρεπείς να καταφύγουν στο ξύλο, είναι γονείς με χαμηλό εισόδημα, με χαμηλό μορφωτικό επίπεδο, που προέρχονται από μονογονεϊκές οικογένειες, οι οποίοι οι ίδιοι έζησαν σε οικογενειακό περιβάλλον με μεγάλο στρες και που σήμερα ζουν σε επικίνδυνες γειτονιές, οι οποίες ωθούν τα παιδιά τους να γίνονται πιο βίαια, κάτι που παρασύρει και τους γονείς να γίνουν πιο βίαιοι προκειμένου να "φέρουν βόλτα" τα παιδιά τους.

Links: Για τις πρωτότυπες επιστημονικές εργασίες στις διευθύνσεις: http://www3.interscience.wiley.com/journal/122597254/abstract Και http://www3.interscience.wiley.com/journal/122597249/abstract

(Πηγή:ww.evdomi.gr)

Πέμπτη, 24 Σεπτεμβρίου 2009

Σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη νερού στην επιφάνεια της Σελήνης

Τρεις διαφορετικές αποστολές στη Σελήνη εντόπισαν σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη νερού, το οποίο προφανώς είναι συγκεντρωμένο στους πόλους της και πιθανόν να σχηματίστηκε από τον ηλιακό άνεμο.

Οι εκθέσεις τους θα δημοσιευτούν στην επιθεώρηση Science την Παρασκευή. Ο Καρλ Πίτερς του πανεπιστημίου Brown στο Ρόουντ Άιλαντ και οι συνεργάτες του εξέτασαν τα δεδομένα από την πρώτη αποστολή της Ινδίας στη Σελήνη, με το διαστημικό όχημα Chandrayaan, και εντόπισαν σπεκτρογραφικά ίχνη νερού. Το νερό εμφανίζει μεγαλύτερη πυκνότητα κοντά στους πόλους της Σελήνης, ανέφεραν.

Η Τζέσικα Σάνσαϊν του πανεπιστημίου του Maryland και οι συνεργάτες της χρησιμοποίησαν την υπέρυθρη χαρτογράφηση από το διαστημικό όχημα Deep Impact για να απεικονίσουν το νερό σε όλη την επιφάνεια της Σελήνης, ενώ ο Ρότζερ Κλαρκ του Αμερικανικού Γεωλογικού Ινστιτούτου και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν ένα σπεκτρόμετρο, το οποίο διαχωρίζει τα κύματα φωτός για να αναλύσει τα στοιχεία και τις χημικές ουσίες που αντανακλώνται σε αυτά- από το διαστημικό σκάφος Cassini- για να αναγνωρίσουν την ύπαρξη νερού.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι έννοιες της μαγείας και της θρησκείας, όπως αποτυπώνονται στην Τέχνη

Η σχέση μεταξύ μαγείας και θρησκείας, από τα παλαιοχριστιανικά χρόνια μέχρι τη νεότερη εποχή, διερευνάται σε περιοδική έκθεση, στο Μουσείο Βυζαντινού Πολιτισμού, στη Θεσσαλονίκη.

Η έκθεση με τίτλο «Μαγεία και θρησκεία: θεοί, άγιοι και δαίμονες» οργανώνεται στο πλαίσιο των Ευρωπαϊκών Ημερών Πολιτιστικής Κληρονομιάς και θα διαρκέσει από την ερχόμενη Παρασκευή μέχρι τις 30 Νοεμβρίου.

Αντικείμενα από τις συλλογές του Μουσείου εκτίθενται σε προθήκες στο διάδρομο μεταξύ των αιθουσών 7 και 8. «Η μαγεία και η θρησκεία αποτελούν έννοιες τόσο παλιές όσο και η ανθρωπότητα. Στην έκθεση τις παρουσιάζουμε αλληλένδετες, καθώς και οι δύο έχουν κοινή αφετηρία το φόβο και την ελπίδα του ανθρώπου», εξηγεί στο ΑΠΕ- ΜΠΕ ο επιμελητής της έκθεσης, Νίκος Μπονόβας.

Στα αντικείμενα της έκθεσης συγκαταλέγονται ένα ματόχαντρο του 18ου αιώνα που βρέθηκε σε ανασκαφή στη Μονή Βλατάδων και δύο κατάδεσμοι της Παλαιοχριστιανικής εποχής (χάλκινα ελάσματα, χαραγμένα με κατάρες και τοποθετημένα μέσα σε κυλίνδρους από μολύβι και στη συνέχεια μέσα στους τάφους).

Επίσης, εκτίθενται μία χαλκογραφία των μέσων του 19ου αιώνα που απεικονίζει τον Άγιο Χαράλαμπο να έχει ως υποπόδιο έναν ανθρωπόμορφο δαίμονα, μία εικόνα του 17ου αιώνα με θέμα τη Δευτέρα Παρουσία, καθώς και μία ρώσικη χαλκογραφία του 19ου αιώνα, που απεικονίζει τα «Τελωνεία της ψυχής», δηλαδή τα πάθη της ψυχής προσωποποιημένα σε φτερωτούς δαίμονες.

Η γνώση για το θέμα «Μαγεία και θρησκεία» συμπληρώνεται και με ορισμένα εκθέματα της μόνιμης έκθεσης του Μουσείου, τα οποία τονίζονται με ειδική σήμανση. Πρόκειται για φυλακτά, λειψανοθήκες, θρησκευτικές εικόνες και χαλκογραφίες.

Στο πλαίσιο των Ευρωπαϊκών Ημερών Πολιτιστικής Κληρονομιάς θα οργανωθεί, επίσης, σειρά εκδηλώσεων, από την ερχόμενη Παρασκευή μέχρι την Κυριακή 27 Σεπτεμβρίου. Μεταξύ άλλων, θα πραγματοποιηθεί παιχνίδι ρόλων με τίτλο «Η μαγεία της πίστης» για ενήλικες και νέους από 15 ετών και άνω.

Το παιχνίδι θα διαδραματιστεί γύρω από τα εκθέματα και οι συμμετέχοντες θα κληθούν να φανταστούν πώς λειτουργούν ορισμένα αντικείμενα στην εποχή τους, όπως φυλαχτά, σταυροί, φιαλίδια για μύρο, θρησκευτικές εικόνες και χαρακτικά.

Για τα παιδιά Δημοτικού θα διοργανωθεί αφήγηση λαϊκών παραμυθιών με θέμα, «Η λυγερή και το πουλί τ’ αηδόνι», από την Ανθή Θάνου, με συνοδεία ζωντανής μουσικής από τον Παναγιώτη Κούλελη.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δεν χρειάζεται να ληφθούν επειγόντως μέτρα για τις κλιματικές αλλαγές

Οι ηγέτες που συναντώνται αυτή την εβδομάδα στα Ηνωμένα Εθνη για να συζητήσουν την κλιματική αλλαγή βρίσκονται αντιμέτωποι με μια μεγάλη πρόκληση: πώς να πείσουν ότι πρέπει να συνταχθεί μια νέα διεθνής συνθήκη για το κλίμα σε μια περίοδο που η θερμοκρασία του πλανήτη παραμένει σταθερή για μια δεκαετία και δεν αποκλείεται να μειωθεί τα επόμενα χρόνια.

Η σταθεροποίηση της θερμοκρασίας δίνει τροφή στους σκεπτικιστές, οι οποίοι υποστηρίζουν ότι η απειλή του φαινομένου του θερμοκηπίου έχει διογκωθεί. Πολλοί ειδικοί ανησυχούν τώρα ότι η εξέλιξη αυτή θα αποτελέσει εμπόδιο στις διαπραγματεύσεις για μια νέα παγκόσμια συνθήκη, αλλά και στην προώθηση της νομοθεσίας για περιορισμό των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι η τελευταία δεκαετία της κλιματικής σταθερότητας - που ακολουθεί μια κάθετη αύξηση της μέσης παγκόσμιας θερμοκρασίας κατά τη δεκαετία του '90 - είναι αποτέλεσμα κυκλικών εναλλαγών στις συνθήκες που επικρατούν στους ωκεανούς και δεν επηρεάζουν τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις που έχει ση συσσώρευση των αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα. Τέτοιες επισημάνσεις, όμως, δεν είναι εύκολο να «περάσουν» στο ευρύ κοινό και στους πολιτικούς.

Ο δρ. Μοζίμπ Λατίφ, που εργάζεται στο Ινστιτούτο Θαλασσίων Επιστημών του Πανεπιστημίου του Κιέλου, συνέταξε πέρυσι μια μελέτη όπου τόνιζε ότι οι κυκλικές εναλλαγές στους ωκεανούς ενδέχεται να κρατήσουν σχετικά ψυχρή την ερχόμενη δεκαετία παρά τη συνεχιζόμενη αύξηση των αερίων που συνδέονται με το φαινόμενο του θερμοκηπίου. Όταν προσπάθησε όμως να εξηγήσει αυτό το φαινόμενο σε επιχειρηματίες και αξιωματούχους, δίνοντας ταυτόχρονα έμφαση στη μακροπρόθεσμη απειλή από το φαινόμενο του θερμοκηπίου, διαπίστωσε ότι στο ακροατήριο επικρατούσε σύγχυση. «Καταλαβαίνουν τι λέω, αλλά καταλήγουν να πουν ότι δεν πιστεύουν πια τίποτα», λέει στην εφημερίδα Νιου Γιορκ Τάιμς.

Αλλοι ερευνητές αμφισβητούν τα λεγόμενα του δρα Λατίφ, υποστηρίζοντας ότι δεν μπορεί να γίνονται προβλέψεις για το κλίμα σε τόσο μικρή κλίμακα. Επιστήμονες από τη βρετανική υπηρεσία για τις κλιματικές αλλαγές εκτιμούν μάλιστα ότι αυτή η περίοδος σχετικής κλιματικής σταθερότητας θα λάβει τέλος πολύ σύντομα και ότι στα μισά από τα χρόνια που ακολουθούν μέχρι το 2015 η θερμοκρασία θα ξεπεράσει τη θερμοκρασία-ρεκόρ του 1998. Ο,τι κι αν φέρει η ερχόμενη δεκαετία, το βέβαιο είναι ότι οι σκεπτικιστές του κλίματος βλέπουν τη θέση τους να έχει βελτιωθεί. «Νομίζω πως ενισχύονται τα επιχειρήματα όσων λένε πως δεν υπάρχει ανάγκη να βιαστούμε», λέει ο Πάτρικ Μάικλς, ένας κλιματολόγος από το Cato Institute που αντιτίθεται στις περισσότερες παρεμβάσεις για τα περιβαλλοντικά προβλήματα.

«Ανοησίες» χαρακτηρίζει αυτά τα επιχειρήματα ο Τζόζεφ Ρομ, ένας φυσικός από το φιλελεύθερο Κέντρο για την Αμερικανική Πρόοδο. «Ο άνθρωπος δεν είναι σαν το βατράχι που σιγοβράζει, αλλά σαν το άμυαλο βατράχι που σιγοβράζει», έγραψε στο μπλογκ του με τίτλο Climateprogress.org.

Από το 1999, η μέση θερμοκρασία του πλανήτη έχει αυξηθεί κατά 0,006 βαθμούς Κελσίου. Μετά τις καταστροφικές θύελλες του 2004 και 2005, συμπεριλαμβανομένου του τυφώνα Κατρίνα, ακολούθησαν λιγότερο αξιοσημείωτα καιρικά φαινόμενα. Και στην Αρκτική, η τήξη των πάγων που σημειώθηκε το 1997 δεν είχε θεαματική συνέχεια.

Οι περισσότεροι επιστήμονες που ασχολούνται με το κλίμα επιμένουν ότι αν δεν ληφθούν μέτρα για τη μείωση των αερίων του θερμοκηπίου, οι αιώνες που θα ακολουθήσουν θα χαρακτηρίζονται από αύξηση της στάθμης των θαλασσών και άλλες καταστροφικές συνέπειες της θέρμανσης του πλανήτη. Ολες αυτές οι εκτιμήσεις, όμως, βασίζονται σε μοντέλα και προβλέψεις που δεν είναι πάντα αξιόπιστες. Μια σαφέστερη εικόνα αναμένεται να προκύψει τα επόμενα χρόνια: βρετανοί ερευνητές εκτιμούν ότι οι πιθανότητες να παραταθεί για μια ακόμη πενταετία η περίοδος της κλιματικής σταθερότητας δεν είναι μεγαλύτερες από 5 τοις 100. Κατά συνέπεια, οι παρατηρήσεις που θα γίνουν τα επόμενα χρόνια θα έχουν ως αποτέλεσμα να κλίνει η ζυγαριά προς τη μια ή την άλλη κατεύθυνση. (Πηγή: The New York Times)

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Αρχαιολογικές έρευνες στο μοναστήρι των Αγίων Σαράντα

Στο συμπέρασμα ότι η περιοχή γύρω από το μοναστήρι των Αγίων Σαράντα, στους λόφους της ομώνυμης πόλης, υπήρξε ένα μεγάλο κέντρο προσκυνήματος και βαπτίσεων, που κάλυπτε τις ανάγκες μιας ευρύτερης περιοχής, οδηγούν οι ανασκαφές που διεξάγει εκεί το Αλβανικό Ινστιτούτο Αρχαιολογίας.

Όπως αναφέρει σε σχετικό δημοσίευμά της η εφημερίδα "Γκαζέτα Σκιπτάρε" των Τιράνων, το κτιριακό συγκρότημα χτίστηκε τον 6ο μ.Χ. αιώνα και από το μέγεθός του συμπεραίνεται ότι χτίστηκε με παραγγελία και δαπάνη του Κέντρου (δηλαδή της Κωνσταντινούπολης).

Η περιοχή της Ηπείρου τότε- σημειώνει η εφημερίδα- δεν ήταν σε θέση οικονομικά να φτιάξει τέτοιο κέντρο.

Στο χώρο αυτό γίνονταν και μαζικές βαπτίσεις, καθώς μέχρι τώρα έχουν ανακαλυφθεί έξι κολυμβήθρες.

Στο κτίριο απομένουν ακόμα 80 τ.μ., στα οποία δεν έχουν γίνει ανασκαφές.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Κάπνισμα + Πίεση + Χοληστερίνη = Δέκα χρόνια λιγότερη ζωή

Τα "μαθηματικά της καρδιάς" φέρνουν ανάλογο πονοκέφαλο με αυτά του σχολείου. Οι μεσήλικες καπνιστές, που έχουν υψηλή πίεση και αυξημένη χοληστερίνη, κινδυνεύουν να ζήσουν δέκα χρόνια λιγότερα σε σχέση με όσους δεν έχουν κανέναν από αυτούς τους τρεις παράγοντες κινδύνου. Αυτό διαπίστωσε μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα, σύμφωνα με το BBC.

Η μελέτη, που έγινε από ερευνητές του πανεπιστημίου της Οξφόρδης και δημοσιεύτηκε στο έγκυρο βρετανικό ιατρικό περιοδικό "British Medical Journal", ανέλυσε πάνω από 19.000 δημόσιους υπαλλήλους ηλικίας 40 - 69 ετών για μια περίοδο 38 ετών. Συμπέρανε ότι όσοι έχουν "τρία στα τρία" (κάπνισμα-πίεση-χοληστερίνη) και ηλικία 50 ετών, απειλούνται, κατά μέσο όρο, με συντομότερη ζωή κατά δέκα χρόνια, δηλαδή κινδυνεύουν να πεθάνουν στα 74 τους χρόνια έναντι στα 83 τους για όσους είναι απαλλαγμένοι από τέτοια προβλήματα.

Όταν οι ερευνητές διεύρυναν την μελέτη τους για να συμπεριλάβει και άλλους παράγοντες κινδύνου, όπως η παχυσαρκία, ο διαβήτης και το στρες, διαπίστωσαν μια ακόμα μεγαλύτερη "ψαλίδα" 15 ετών προσδοκώμενης ζωής ανάμεσα στο 5% των ατόμων με τους περισσότερους παράγοντες κινδύνου και στο 5% εκείνων με τους λιγότερους.

Όπως δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας δρ Ρόμπερτ Κλαρκ, "αν κάποιος σταματήσει το κάπνισμα και πάρει μέτρα μείωσης της πίεσης, της χοληστερίνης και του βάρους του, αυτό θα μεταφραστεί σε αυξημένο προσδόκιμο ζωής". Αν και η έρευνα αφορούσε μόνο άνδρες, ανάλογα αποτελέσματα εκτιμάται ότι ισχύουν και για τις γυναίκες.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η εκμάθηση ενός μουσικού οργάνου βοηθά τη συμπεριφορά, την μνήμη και τη νοημοσύνη των παιδιών

Τώρα που μόλις άρχισε η νέα σχολική χρονιά, είναι χρήσιμο οι γονείς να έχουν υπόψη τους ότι η εκμάθηση ενός μουσικού οργάνου είναι πολλαπλά ωφέλιμη για τη συμπεριφορά των παιδιών, την μνήμη και τη νοημοσύνη τους, σύμφωνα με μια βρετανική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη έγινε από ερευνητές του Ινστιτούτου Εκπαίδευσης του Πανεπιστημίου του Λονδίνου, με επικεφαλής τη Σούζαν Χάλαμ, σύμφωνα με τους "Τάιμς" του Λονδίνου.

Η έρευνα διαπίστωσε, μεταξύ άλλων, ότι η εκμάθηση ενός μουσικού οργάνου μεγαλώνει την αριστερή πλευρά του εγκεφάλου, βελτιώνοντας την μνημονική ικανότητα ενός μαθητή κατά 20% περίπου.

Επίσης η μελέτη βρήκε ότι, με το πέρασμα του χρόνου, τα μαθήματα μουσικής αύξησαν αισθητά το δείκτη νοημοσύνης των παιδιών και μάλιστα περισσότερο (7 μονάδες) σε σχέση με άλλες δραστηριότητες, όπως τα μαθήματα θεατρικής εκπαίδευσης (4,3 μονάδες). Αρκετές επιστημονικές έρευνες έχουν ήδη δείξει ότι το παίξιμο ενός μουσικού οργάνου βελτιώνει εν γένει τη συμπεριφορά ενός παιδιού μέσα στην κοινωνία. Σύμφωνα με τη βρετανίδα ερευνήτρια, αυτό συμβαίνει επειδή η μουσική εκπαίδευση σε μικρές ομάδες μουσικών απαιτεί την ανάπτυξη εμπιστοσύνης, αλληλοσεβασμού και πνεύματος συναίνεσης.

Η νέα μελέτη επισημαίνει την ανάγκη το κράτος να ενθαρρύνει τη δωρεάν μουσική παιδεία και να δώσει περισσότερες ευκαιρίες στους μαθητές να μάθουν ένα μουσικό όργανο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πύραυλος της NASA επιχειρεί να σπείρει σύννεφα

Τεχνητά σύννεφα στο ανώτατο στρώμα της ατμόσφαιρας θα επιχειρήσει να δημιουργήσει πύραυλος της NASA που προγραμματίζεται να εκτοξευτεί τα ξημερώματα της Τετάρτης.
Το Πείραμα Απελευθέρωσης Φορτισμένων Αερολυμάτων (CARE) έχει στόχο τη μελέτη των λεγόμενων «φωτεινών νυχτερινών νεφών», σύννεφων από μικροσκοπικούς παγοκρυστάλλους που κινούνται υψηλότερα από οποιοδήποτε άλλο είδος νέφους.

«Ουσιαστικά βρίσκονται στο όριο του Διαστήματος» σχολίασε στο Space.com o Ουέιν Σκέιλς του πολυτεχνείου Virginia Tech, ο οποίος συνεργάζεται με τη NASA για το πείραμα. «Τίποτα σαν κι αυτό δεν έχει επιχειρηθεί στο παρελθόν» επισήμανε.

Ο υποτροχιακός πύραυλος Black Brant XII θα πυροδοτήσει το σχηματισμό νεφών απελευθερώνοντας σωματίδια μαζί με τα καυσαέρια του κινητήρα. Αυτό το σύννεφο σκόνης θα απελευθερωθεί σε ύψος περίπου 90 χιλιομέτρων και θα αφεθεί να πέσει λίγο χαμηλότερα, στο υψόμετρο όπου σχηματίζονται τα φυσικά φωτεινά νυχτερινά νέφη.

Επίγεια και δορυφορικά όργανα θα παρακολουθούν τη σκόνη για εβδομάδες ή και για μήνες για να εντοπίσουν τα τεχνητά νέφη.

Γνωστά και ως πολικά μεσοφορικά νέφη, τα σύννεφα αυτά δύσκολα εντοπίζονται με γυμνό μάτι. Ορισμένες φορές πάντως γίνονται ορατά λίγο πριν την αυγή, όταν φωτίζονται από τις ηλιακές ακτίνες που ξεπροβάλλουν κάτω από τον ορίζοντα.Ο πύραυλος προγραμματίζεται να εκτοξευτεί από βάση της NASA στη Βιρτζίνια γύρω στις 02.30 ώρα Ελλάδας την Τετάρτη. Αν οι καιρικές συνθήκες δεν είναι κατάλληλες, η εκτόξευση θα αναβληθεί για το διάστημα 16-20 Σεπτεμβρίου.

(Πηγή:www.in.gr)

"Θησαυροί" στο Μουσείο Τύπου της Πάτρας

Ένα πλούσιο και ταυτόχρονα σπάνιο αρχείο εφημερίδων και περιοδικών, καθώς και ιστορικά κειμήλια, κυρίως της Επανάστασης του 1821, αποτελούν μεταξύ άλλων τον «θησαυρό» του Μουσείου Τύπου της Ένωσης Συντακτών Ημερησίων Εφημερίδων Πελοποννήσου Ηπείρου Νήσων, που στεγάζεται και λειτουργεί στην Πάτρα.

Συγκεκριμένα το Μουσείο Τύπου διαθέτει 1.300 διαφορετικούς τίτλους εφημερίδων από το 1815 έως σήμερα, που περιέχονται σε 900 τόμους από όλη την Ελλάδα. Επίσης 1.000 περιοδικά από το 1852 και έπειτα, 67 ημερολόγια της περιόδου 1879-1970, καθώς και σπάνιες εκδόσεις και τίτλους βιβλίων. Επίσης εντυπωσιακά χαρακτηρίζονται και τα ιστορικά κειμήλια της περιόδου της Επαναστάσεως του 1821, όπως το πρωτότυπο χειρόγραφο της Γ' Εθνοσυνέλευσης του 1827 στην Τροιζήνα, και χειρόγραφη επιστολή του Θεόδωρου Κολοκοτρώνη. Ακόμη υπάρχει στην συλλογή του Μουσείου εισιτήριο των πρώτων σύγχρονων Ολυμπιακών Αγώνων του 1896, το οποίο μάλιστα συμπεριελήφθη στον φάκελο της Ελλάδας για την διεκδήκιση των Ολυμπιακών Αγώνων του 2004. Επίσης ανάμεσα στα εκθέματα υπάρχει και η κληρωτίδα του λαχείου Συντακτών.

Το Μουσείο Τύπου, μπαίνοντας στη σύγχρονη εποχή, διαθέτει ψηφιοποιημένο ένα σημαντικό μέρος του υλικού του σε 300.000 σελίδες, στις οποίες μπορούν πλέον να έχουν εύκολη πρόσβαση οι χρήστες του διαδικτύου. Μέσω των ιστοσελίδων www.mouseiotipou.gr και www.pressmuseum.gr κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να αναζητήσει τεκμήρια και έντυπα για μια ευρεία ιστορική περίοδο. Η αναζήτηση είναι απλή στη χρήση της και μπορεί να γίνει με κριτήρια αναζήτησης κειμένου, ημερομηνιών, καθώς και με μενού προτεινόμενων επιλογών. Το έργο συντελέστηκε με συγχρηματοδότηση από την Ευρωπαϊκή Ένωση (Ευρωπαϊκό Ταμείο Περιφερειακής Ανάπτυξης 75%) και Εθνική Συμμετοχή (25%).

Το Μουσείο Τύπου, ιδρύθηκε από την Ένωση Συντακτών Ημερησίων Εφημερίδων Πελοποννήσου- Ηπείρου- Νήσων με έδρα την Πάτρα το 1956 και λειτουργεί από τις 28 Μαΐου του 1957. Έφορος του Μουσείου διετέλεσε για 45 συναπτά έτη ο δημοσιογράφος και συγγραφέας Νίκος Πολίτης, ο οποίος υπήρξε ο επιμελητής του Μουσείου Τύπου. Έφορος μετά τον Νίκο Πολίτη, ως και το 2008, διετέλεσε ο παλαίμαχος δημοσιογράφος και συγγραφέας Γιάννης Καραλής. Σήμερα το Μουσείο Τύπου διοικείται από τριμελές Διοικητικό Συμβούλιο(Πρόεδρος: Μιχάλης Βασιλάκης, Γενική Γραμματέας: Αφροδίτη Τσικριτζή, Μέλος: Ανδρέας Αλεξ. Βρής).

Το Μουσείο Τύπου είναι ανοικτό καθημερινά, με ελεύθερη είσοδο για κάθε ενδιαφερόμενο μελετητή, φοιτητή, επισκέπτη και στεγάζεται σε κτίριο επί της οδού Μαιζώνος 200 στην Πάτρα. Μάλιστα το Μουσείο σε συνεργασία με το Δήμο Πατρέων και την Δευτεροβάθμια Εκπαίδευση υλοποίησαν από κοινού επιμορφωτικό πρόγραμμα σε μαθητές, οι οποίοι εκδίδουν μαθητικές εφημερίδες στο πλαίσιο των σχολικών δραστηριοτήτων τους.

(Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ)

Τετάρτη, 23 Σεπτεμβρίου 2009

Αρχαιολόγοι ανακάλυψαν στην Τροία τους σκελετούς ενός ζευγαριού που πιστεύεται ότι είναι από την εποχή του Τρωϊκού πολέμου

Αρχαιολόγοι ανακάλυψαν στην αρχαία πόλη της Τροίας τους σκελετούς ενός άνδρα και μίας γυναίκας που πιστεύεται ότι πέθαναν το 1.200 π.Χ., την εποχή δηλαδή των ομηρικών επών, ανακοίνωσε σήμερα ένας γερμανός καθηγητής.

Ο Ερνστ Περνίκα, καθηγητής αρχαιομετρίας στο πανεπιστήμιο του Τύμπινγκεν, ο οποίος προΐσταται των εκσκαφών στη βορειοδυτική Τουρκία, δήλωσε ότι οι σκελετοί ανακαλύφθηκαν κοντά στο τείχος μιας πόλης που χτίστηκε στο τέλος της εποχής του χαλκού.

"Αν αποδειχθεί ότι οι σκελετοί χρονολογούνται από το 1.200 π.Χ. θα συμπίπτουν με την εποχή του Τρωϊκού πολέμου", δήλωσε σε συνέντευξή του στο πρακτορείο Ρόιτερ ο καθηγητής.

Ο Περνίκα ανέφερε ότι τα κεραμικά που βρέθηκαν θαμμένα κοντά στους σκελετούς προέρχονται από το 1.200 π.Χ., αλλά πρόσθεσε ότι το ζευγάρι μπορεί να θάφτηκε εκεί 400 χρόνια αργότερα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η απαγόρευση του καπνίσματος στους δημόσιους χώρους μειώνει τα εμφράγματα και άμεσα

Η απαγόρευση του καπνίσματος στους δημόσιους και εργασιακούς χώρους μπορεί να μειώσει σημαντικά τον αριθμό των εμφραγμάτων και μάλιστα γρήγορα, σύμφωνα με δύο νέες αμερικανικές επιστημονικές έρευνες.

Η πρώτη μελέτη, η οποία δημοσιεύτηκε στο ιατρικό περιοδικό “Circulation” (Κυκλοφορία του [Αίματος]), σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, διαπίστωσε ότι η απαγόρευση του καπνίσματος σε ΗΠΑ, Ευρώπη και Καναδά είχε άμεση ωφέλεια (τα πρώτα θετικά αποτελέσματα φάνηκαν μέσα σε μόλις τρεις μήνες), που αυξήθηκε με το πέρασμα του χρόνου, μειώνοντας κατά 17% τα εμφράγματα τον πρώτο χρόνο και μέχρι 36% την επόμενη τριετία.

Η δεύτερη μελέτη, υπό τον καθηγητή καρδιολογίας Ντέηβιντ Μάιερς της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου του Κάνσας, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό του Αμερικανικού Κολλεγίου Καρδιολογίας, υπολογίζει ότι η απαγόρευση μειώνει τα εμφράγματα μέχρι 26% ετησίως και εκτιμά ότι μια πανεθνική απαγόρευση του καπνίσματος στις ΗΠΑ θα εμπόδιζε γύρω στα 154.000 εμφράγματα τον χρόνο.

Οι ερευνητές, που έκαναν και τις δύο μελέτες, τόνισαν ότι τα συμπεράσματά τους υποστηρίζουν την ανάγκη εφαρμογής εκτεταμένων απαγορεύσεων του καπνίσματος σε κλειστούς δημόσιους χώρους, ώστε να βελτιωθεί η δημόσια υγεία.

«Η απαγόρευση του καπνίσματος σε δημόσιους χώρους φαίνεται να είναι τρομερά αποτελεσματική στην μείωση των εμφραγμάτων και, θεωρητικά, μπορεί επίσης να βοηθήσει ενάντια στον καρκίνο των πνευμόνων και στο εμφύσημα, ασθένειες που αναπτύσσονται πολύ πιο αργά σε σχέση με τα εμφράγματα. Ακόμα και η απλή εισπνοή χαμηλών δόσεων καπνού τσιγάρου μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο εμφράγματος», δήλωσε ο δρ Μάιερς.

«Η νέα έρευνα επιβεβαιώνει τα ήδη ισχυρά μέχρι τώρα στοιχεία ότι το παθητικό κάπνισμα προκαλεί εμφράγματα», συμφώνησε ο Τζέημς Λάιτγουντ, του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Σαν Φρανσίσκο που τάχθηκε υπέρ της πλήρους απαγόρευσης του καπνίσματος σε όλους τους κλειστούς χώρους, χωρίς εξαιρέσεις. Σύμφωνα με τις μελέτες, το κάπνισμα διπλασιάζει τον κίνδυνο εμφράγματος για τον ίδιο τον καπνιστή, ενώ αυξάνει κατά 30% τον κίνδυνο για τους γύρω του, δηλαδή για τους παθητικούς καπνιστές. Το παθητικό κάπνισμα, σύμφωνα με τον Μάιερς, κάνει το αίμα πιο «κολλώδες» και επιρρεπές στην εμφάνιση θρόμβων, μειώνοντας παράλληλα την ποσότητα καλής χοληστερόλης στο αίμα, παράγοντες που αυξάνουν τον κίνδυνο εμφράγματος.

Οι έρευνες διαπίστωσαν ότι πιο ωφελημένοι από την απαγόρευση του καπνίσματος βγαίνουν οι νέοι και οι γυναίκες, ίσως επειδή συχνά εργάζονται σε μπαρ και εστιατόρια, όπου το κάπνισμα…πήγαινε σύννεφο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο επικεφαλής του CERN θέλει να κατασκευάσει και τον επόμενο μεγάλο γραμμικό επιταχυντή

Πριν καλά-καλά ξεκινήσει το ιστορικό πείραμα στον μεγάλο επιταχυντή αδρονίων (LHC) στο CERN, κάτι που αναμένεται να γίνει μέσα στο Νοέμβριο, ο γενικός διευθυντής του Ρολφ-Ντίτερ Χόιερ δήλωσε ότι θα καταβάλει προσπάθειες για να κατασκευαστεί στο CERN και ο μελλοντικός «γραμμικός επιταχυντής», το επόμενο μεγάλο πείραμα στον χώρο της σωματιδιακής φυσικής διεθνώς.

Όπως είπε ο Χόιερ, σε συνέντευξή του στο physicsworld.com, η δημιουργία του νέου μεγάλου επιταχυντή (γραμμικού πλέον και όχι κυκλικού όπως αυτός που υπάρχει σήμερα στο υπόγειο τούνελ μήκους 27 χλμ. κάτω από τα γαλλο-ελβετικά σύνορα), εντάσσεται στα σχέδιά του να διεθνοποιήσει περαιτέρω το CERN. Όμως για τον γραμμικό επιταχυντή, γνωστό και ως «CLIC», στον οποίο θα συγκρούονται ηλεκτρόνια και αντι-ηλεκτρόνια (ή ποζιτρόνια), αναμένεται σκληρός ανταγωνισμός από εναλλακτικές υποψηφιότητες για την φιλοξενία του, ιδίως από το αμερικανικό Fermilab, όπου βρίσκεται ο επιταχυντής Tevatron, ο κυριότερος ανταγωνιστής του επιταχυντή αδρονίων του CERN.

Το CERN άρχισε ήδη να αναπτύσσει στα χαρτιά ένα μοντέλο του μελλοντικού γραμμικού επιταχυντή, ενώ ένα ανταγωνιστικό σχέδιο, γνωστό ως «Διεθνής Γραμμικός Επιταχυντής», ήδη αναπτύσσεται από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας (Caltech). Ο Χόιερ (η θητεία του οποίου λήγει στο τέλος του 2013) επιβεβαίωσε ότι ο υπάρχων επιταχυντής αδρονίων θα επαναλειτουργήσει στα μέσα Νοεμβρίου φέτος, μετά την περυσινή σοβαρή βλάβη που τον έθεσε εκτός «μάχης» για πάνω από ένα χρόνο, και αφού μεσολάβησε η επισκευή ή αντικατάσταση 53 μαγνητών. Οι πρώτες συγκρούσεις σωματιδίων (πρωτονίων) θα αρχίσουν λίγες εβδομάδες αργότερα, προς το τέλος του 2009 ή στις αρχές του 2010.

Οι πρώτες συγκρούσεις πρωτονίων θα γίνουν συντηρητικά, με ενέργεια μόλις 450 GeV ανά ακτίνα, πριν επιχειρηθούν σφοδρότερες συγκρούσεις με ενέργεια 3,5 TeV ανά ακτίνα. Σύμφωνα με τον Χόιερ, ο επιταχυντής θα εργαστεί με αυτή την ενεργειακή ισχύ για αρκετούς μήνες και στη συνέχεια, αναλόγως και των ευρημάτων του, κάποια στιγμή μέσα στο 2010, οι συγκρούσεις σωματιδίων θα γίνουν ακόμα ισχυρότερες, στα 5 TeV ανά ακτίνα, δηλαδή συνολικά 10 ΤeV στο σημείο συνάντησης των δύο ακτινών από αντίθετη κατεύθυνση. Μέσα στο 2011 και αν όλα έχουν πάει καλά, οι συγκρούσεις θα φτάσουν τη μέγιστη ενέργεια των 7 TeV ανά ακτίνα. Η μεγάλη ελπίδα της παγκόσμιας κοινότητας των φυσικών είναι ότι οι συγκρούσεις αυτές θα αποκαλύψουν το «μποζόνιο του Χιγκς» και άλλα «εξωτικά» σωματίδια ύλης.

Αν και ο σχεδιαζόμενος γραμμικός επιταχυντής θα λειτουργεί σε χαμηλότερο ενεργειακό επίπεδο σε σχέση με τον σημερινό επιταχυντή αδρονίων, θα είναι σε θέση να κάνει ακριβέστερες μετρήσεις, επειδή οι συγκρούσεις ηλεκτρονίων-ποζιτρονίων θεωρούνται «καθαρότερες» σε σχέση με τις συγκρούσεις πρωτονίων του LHC. Μολονότι το CERN ιδρύθηκε το 1954 ως αμιγώς ευρωπαϊκή επιστημονική εγκατάσταση, επιτρέπει σε άλλες μη ευρωπαϊκές χώρες να γίνουν μέλη του και αρκετοί φυσικοί άλλων χωρών (ιδίως από τις ΗΠΑ) έχουν βοηθήσει σημαντικά στη δημιουργία του μεγάλου επιταχυντή αδρονίων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Γνώση παρασκευής νανοϋλικών με μεγάλη σταθερότητα στο χρόνο κατείχαν αρχαίοι πολιτισμοί

Τη γνώση και την τεχνολογία να παράγουν χρωστικές ουσίες με νανο-υλικά, με ιδιότητες που παραμένουν ανεξίτηλες στο πέρασμα των αιώνων, κατείχαν οι αρχαίοι πολιτισμοί των Αιγυπτίων και των Μάγιας, οι οποίοι φαίνεται πως είχαν τη δυνατότητα να δημιουργήσουν ακόμη και συνθετικά υλικά σε εργαστήρια της εποχής τους.

Η διαπίστωση προκύπτει από έρευνες που γίνονται σε εργαστήρια ανά τον κόσμο, στα οποία χρησιμοποιείται μία νέα μέθοδος ανάλυσης έργων τέχνης και αρχαιολογικών αντικειμένων, μέσω ακτίνων Χ, που παράγονται σε επιταχυντές ηλεκτρονίων.

Τη μέθοδο αυτή και τις πολλαπλές εφαρμογές της παρουσίασε στο 25ο Πανελλήνιο Συνέδριο Φυσικής Στερεάς Κατάστασης και Επιστήμης των Υλικών, που διοργανώνει το τμήμα Φυσικής του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, στο Τελλόγλειο Ιδρυμα, ο ερευνητής του εργαστηρίου Brookhaven των Ηνωμένων Πολιτειών, Έρικ Ντόριχι.

Ένα από τα πιο ενδιαφέρονται συμπεράσματα των ερευνών αυτών αφορά τη δυνατότητα των Αιγυπτίων να παράγουν συνθετικές ουσίες, που χρησιμοποιούσαν στην καθημερινή τους κοσμετολογία, αλλά και τη φαρμακολογία. Παράδειγμα αποτελεί μία συνθετική άσπρη ουσία, την οποία δημιούργησαν οι «αλχημιστές» της εποχής, το 3.000 π.Χ., «αποκρυπτογραφόντας» τα μυστικά της νανοτεχνολογίας. Αυτή πιθανώς χρησιμοποιούνταν στο δέρμα, τα μαλλιά και τα μάτια ως φάρμακο.

Κατείχαν, μάλιστα, και την εμπειρική γνώση της μίξης των κατάλληλων υλικών της φύσης. Διεθνής εταιρία που δραστηριοποιείται στην κοσμετολογία έδειξε ενδιαφέρον για make up που φορούσαν στο πρόσωπο και το σώμα οι Αιγύπτιες, αλλά χρησιμοποιούνταν και στις μούμιες.

Το make up βρέθηκε ανέγγιχτo, σε αλαβάστρινα βαζάκια, μέσα σε αιγυπτιακούς τάφους και η παρασκευή του προέρχονταν από τη μίξη φυσικών μετάλλων (σίδηρος και ψευδάργυρος) από την Ερυθρά Θάλασσα, έχοντας την ιδιότητα να παραμένει αναλλοίωτο στο χρόνο. Οι έρευνες επικεντρώνονται στις επιπτώσεις από τη μακροχρόνια χρήση του στο ανθρώπινο σώμα. «Χρησιμοποιούσαν την ίδια τεχνολογία στους χρωματισμούς των κεραμικών και των κοσμημάτων τους, κάτι που εμείς γνωρίζουμε σήμερα θεωρητικά» ανέφερε ο κ. Ντόριχι.

Με τη μέθοδο ακτίνων Χ, που παράγονται σε επιταχυντές ηλεκτρονίων, μελετήθηκε και ο ειδικός χρωματισμός του «μπλε των Μάγιας», που διασώζεται ακόμη και σήμερα λαμπερό και ζωντανό σε κεραμικά του 8ου αιώνα.

Το χρώμα χρησιμοποιούνταν σε αγάλματα, σκεύη, ρούχα, σε καλλυντικά και τατουάζ και η μεγάλη του ανθεκτικότητα αποτέλεσε γρίφο για τους επιστήμονες, καθώς η χημική του σύσταση τυποποιήθηκε πρόσφατα. Πηγή ακατέργαστων υλικών για την παρασκευή του ήταν η λάσπη και το φυτό indigo.

«Η κατανόηση της προέλευσης και της χρήσης των υλικών, που παρέμεναν σταθερά στο χρόνο, από τους αρχαίους πολιτισμούς, μπορεί να μας βοηθήσει να μελετήσουμε ουσίες που μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε όλους τους τομείς της σημερινής επιστήμης, από τα πιο απλά μέχρι τα πιο σύνθετα, όπως για παράδειγμα στην κατασκευή αποθηκών για πυρηνικά απόβλητα», εξήγησε ο κ. Ντόριχι.

Η νέα μέθοδος ακτίνων Χ χρησιμοποιήθηκε και σε γνωστό πίνακα του Βαν Γκονγκ («Patch of Grass», 1886, Παρίσι), ζωγραφισμένο σε καμβά και, όπως προέκυψε, κάτω από τον ίδιο πίνακα, προϋπήρχε ζωγραφισμένο πορτρέτο γυναίκας. Όπως φαίνεται, ο ζωγράφος χρησιμοποίησε τον ίδιο καμβά για το νέο του έργο, καλύπτοντας το πορτρέτο, με λευκή άσπρη βάση.

Πειραματικά, η μέθοδος των ακτίνων Χ από επιταχυντές ηλεκτρονίων άρχισε να εφαρμόζεται το 1995 σε έργα τέχνης και αρχαιολογικά ευρήματα, ωστόσο αναπτύχθηκε μετά το 2000, προσφέροντας ακριβείς πληροφορίες για τη χημική σύσταση και τα υλικά των υπό μελέτη αντικειμένων.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δευτέρα, 21 Σεπτεμβρίου 2009

Περι εμβολίων και επικινδυνότητας....

Ένας φιλος μου έστειλε με email αυτή την είδηση:

The Silent Killer:
Honor of, Ida and Eleanora McBean,:
Vaccination the silent killer ( U.S.A. )
Honor Publications, P.O. Box 346, Cutten , CA 95534 , U.S.A.

Υπάρχει μια καταπληκτική ομολογία στο βιβλίο αυτό. Η Ελλάδα στο τέλος του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, λόγω οικονομικών δυσκολιών αδυνατούσε ή αδιαφόρησε για την αγορά εμβολίων. Ετσι στην Ελλάδα δεν εμφανίστηκαν κρούσματα Ισπανικής γρίππης και δεν σημειώθηκαν θάνατοι από αυτήν την πανδημία.

Η συγγραφέας που επέζησε των εμβολιασμών παραθέτει στοιχεία που υποδεικνύουν ότι η λεγόμενη Ισπανική γρίππη ήταν παρενέργεια των εμβολίων γρίππης και (παρα)τύφου.

Συνολικά 20.000.000 άνθρωποι ΠΕΘΑΝΑΝ σε όλο το κόσμο από το εμβόλια αυτά. Οι γιατροί των στρατοπέδων διαπιστώνοντας τις τρομερές παρενέργειες που βίωσαν οι επίστρατοι Αμερικανοί πολίτες και προφανώς σε συνεννόηση με το καρτέλ του Ροκφέλλερ βάφτισαν τη παρενέργεια αυτή "Ισπανική γρίππη" με εντελώς αστήριχτα επιδημιολογικά στοιχεία, μόνο για να σώσουν την υπόληψη τους.

Δεν υπήρξε καμία απόδειξη ότι η γρίππη ξεκίνησε από την Ισπανία, μια χώρα που δεν συμμετείχε στο πόλεμο και δεν είχε λόγο να εκδηλώσει μια τέτοια πανδημία.

Δεν γνωρίζουμε ακριβώς γιατί η Ελληνική κυβέρνηση της εποχής αρνηθηκε τους εμβολιασμούς.

Είναι ενδιαφέρον και κάνουμε έκκληση στους ασχολούμενους με ιστορικά έγγραφα να προσκομίσουν τα στοιχεία αυτά.

ΑΥΤΑ ΤΑ ΣΤΟΙΧΕΙΑ ΚΑΛΟ ΘΑ ΗΤΑΝ ΝΑ ΠΑΡΑΔΟΘΟΥΝ ΣΤΟ ΘΕΜΑΤΟΦΥΛΑΚΑ ΤΟΥ ΚΑΡΤΕΛ ΑΒΡΑΜΟΠΟΥΛΟ ΟΜΑΔΑ ΜΕΛΕΤΗΣ ΚΥΤΤΑΡIΚΗΣ ΙΑΤΡΙΚΗΣ

Και παράλληλα ενδιαφέρον παρουσιάζει η εξής είδηση από το www.evdomi.gr:

Πιο επικίνδυνο από την γρίπη το εμβόλιο;

Η πρόεδρος του ιατρικού οργανισμού Αustralian Vaccination Network, Meryl Dorey, έκανε έκκληση στην αυστραλιανή κυβέρνηση να μην είναι το εμβόλιο υποχρεωτικό για παιδιά, τονίζοντας ότι το εμβόλιο ενδέχεται να είναι πιο επικίνδυνο από την γρίπη.

Ενώ το εθνικό πρόγραμμα εμβολιασμού κατά της γρίπης των χοίρων αναμένεται να ξεκινήσει στο τέλος του μήνα, το Australian Vaccination Network λόμπι υποστηρίζει ότι απαιτούνται περισσότερα τεστ του εν λόγω εμβολίου, πριν είναι ασφαλές να δοθεί στο κοινό.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει παραγγείλει, εν τω μεταξύ, 21 εκατ. δόσεις του εμβολίου. Πρόκειται για το μεγαλύτερο εθνικό πρόγραμμα εμβολιασμού που έχει δει ποτέ η χώρα και θα ξεκινήσει με το ιατρικό προσωπικό, εγκύους, αυτόχθονες και αυτούς που υποφέρουν από χρόνιες ασθένειες. Ο Οργανισμός Θεραπευτικών Αγαθών, ανακοίνωσε ότι το εμβόλιο είναι ασφαλές για τους άνω των δέκα χρόνων, έπεται δε να αποφασιστεί αν είναι το ίδιο ασφαλές για παιδιά κάτω των 10.

"Αν εξακριβωθεί ότι η γρίπη των χοίρων είναι ηπιότερη από μια συνηθισμένη εποχιακή γρίπη, και η κυβέρνηση προσφέρει για τη συνηθισμένη γρίπη εμβόλιο μόνο σε εκείνους που το θέλουν, γιατί θα πρέπει το εμβόλιο για τη γρίπη των χοίρων να είναι υποχρεωτικό; Είπε η κα Meryl Dorey.

Τα συμπεράσματα δικά σας...

Πέμπτη, 17 Σεπτεμβρίου 2009

Επιστήμονες προειδοποιούν για πιθανό κίνδυνο για την υγεία των ανθρώπων από τα νανομόρια

Τα νανομόρια τα οποία επιτρέπουν τη δημιουργία υφασμάτων πιο ανθεκτικών στη βρομιά, τη βελτίωση της γεύσης τροφίμων ή τη βελτίωση της δράσης ορισμένων φαρμάκων, εγκυμονούν κινδύνους για την υγεία των ανθρώπων, προειδοποιούν σήμερα ειδικοί στο Σάλτσμπουργκ.

"Υπάρχουν περισσότερα ερωτήματα απ' ότι απαντήσεις για τις επιδράσεις των νανομορίων" στην υγεία των ανθρώπων, σημείωσε η χημικός Σουζάνε Σταρκ, υπεύθυνη της Ένωσης για την Πληροφόρηση των Καταναλωτών σε σεμινάριο που διεξάγεται στην αυστριακή πόλη. Τα μόρια αυτά, το μέγεθος των οποίων δεν ξεπερνά τα 100 νανόμετρα, προστίθενται στη σύσταση βερνικιών ή μπογιάς που είναι ανθεκτικά στη βρόμα, ή σε καλλυντικά προϊόντα ή προϊόντα διατροφής που έχουν ιδιαίτερα λιπαρή σύνθεση, και μπορούν να δείξουν με την εμφάνιση ειδικού χρώματος ότι το προϊόν έχει λήξει.

Μολονότι τα νανομόρια έφεραν την επανάσταση σε ορισμένους βιομηχανικούς κλάδους, εγκυμονούν πιθανώς κινδύνους για την υγεία, οι οποίοι δεν έχουν ακόμη καταχωρηθεί πλήρως. Μπορούν πράγματι να διεισδύσουν στον ανθρώπινο οργανισμό μέσω της αναπνευστικής οδού, του πεπτικού συστήματος ή του δέρματος και να εξαπλωθούν στους ιστούς από τα αιμοφόρα αγγεία, εξήγησε και ο δόκτωρ Χανς Πέτερ Χούτερ, γιατρός ειδικευμένος στην περιβαλλοντική υγιεινή στη Βιένη.

"Τα μικροσκοπικά αυτά μόρια μπορούν αναμφίβολα να περάσουν έως και στον πλακούντα", προειδοποίησε επίσης, προσθέτοντας ότι ακόμη δεν γνωρίζουμε καλά τον τρόπο συμπεριφοράς των νανομορίων στους ιστούς του ανθρώπινου σώματος.

Εξάλλου ο ίδιος υπενθύμισε ότι οι έρευνες για τα μόρια που εκπέμπονται στην ατμόσφαιρα από το ντίζελ που χρησιμοποιείται από τα αυτοκίνητα απέδειξαν ότι οι τοξικές επιπτώσεις που είχαν ήταν πιο σημαντικές όταν είχαμε να κάνουμε με νανομόρια.

Η Σταρκ ζήτησε εξάλλου να καταστεί υποχρεωτική η αναφορά της παρουσίας νανομορίων στις ετικέτες των καταναλωτικών προϊόντων, αν είναι δυνατό ως το 2012 για τα καλλυντικά και τα προϊόντα διατροφής.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ευρωπαίοι επιστήμονες εντόπισαν τον πρώτο βραχώδη εξωπλανήτη, που έχει κάποιες ομοιότητες με τη Γη

Ομάδα Ευρωπαίων αστρονόμων ανακοίνωσε ότι εντοπίστηκε ο πρώτος βραχώδης πλανήτης έξω από ηλιακό σύστημα.

Η ανακάλυψη των επιστημόνων του Ευρωπαϊκού Νοτίου Παρατηρητηρίου, στο Γκάρσινγκ της Γερμανίας, θεωρείται σημαντικό βήμα στην προσπάθεια να δοθούν απαντήσεις στο ερώτημα εάν οι άνθρωποι είναι τα μόνα όντα στο σύμπαν, δεδομένου ότι είναι ο πρώτος πλανήτης από τους περίπου 300 γνωστούς εξωπλανήτες που δεν είναι μεγάλος και δεν καλύπτεται από αέρια.

Ο πλανήτης CoRoT-7b έχει πυκνότητα ανάλογη με τη Γη. Παρόλο που ο μικρός εξωπλανήτης CoRoT-7b, μοιάζει με τη Γη σε αρκετά χαρακτηριστικά, είναι πάρα πολύ ζεστός για να υποστηρίξει κάποια μορφή ζωής. Διότι βρίσκεται πολύ κοντά στον ήλιο του και έτσι οι θερμοκρασίες στην επιφάνεια του πλανήτη φτάνουν στους 2.000 βαθμούς Κελσίου, στη διάρκεια της ημέρας και πέφτουν στους 200 βαθμούς κάτω από το μηδέν, τη νύχτα, όπως δήλωσε ο Ντιντιέ Κελόζ, Ελβετός επιστήμονας που συμμετείχε στις έρευνες.

Ο πλανήτης βρίσκεται περίπου 500 έτη φωτός από τη Γη και περιστρέφεται σε τροχιά γύρω από ένα ψυχρό αστέρι στον αστερισμό του Μονόκερου.

Ο εντοπισμός του εξωπλανήτη ανακοινώθηκε τον Φεβρουάριο, αλλά οι επιστήμονες περίμεναν να συγκεντρώσουν περισσότερες πληροφορίες πριν κάνουν νέες ανακοινώσεις για το περιβάλλον στον CoRoT-7b.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 16 Σεπτεμβρίου 2009

Η 16η Σεπτεμβρίου Διεθνής Ημέρα για την Προστασία του Όζοντος

Είκοσι δύο χρόνια μετά την υπογραφή του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ, το στρώμα του όζοντος στη στρατόσφαιρα της Γης έχει σταθεροποιηθεί, αλλά μια μεγάλη τρύπα πάνω από την Ανταρκτική συνεχίζει να σχηματίζεται σε ετήσια βάση, όπως ανακοίνωσε η Διεθνής Επιτροπή για τον Όζον της Διεθνούς Ένωσης Μετεωρολογικών και Ατμοσφαιρικών Επιστημών.

Στο πλαίσιο αυτό, τα Ηνωμένα Έθνη ανακήρυξαν την 16η Σεπτεμβρίου ως Διεθνή Ημέρα για την Προστασία του Στρώματος του Όζοντος, σε ανάμνηση της ημερομηνίας υπογραφής του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ (16 Σεπτεμβρίου 1987), το οποίο ελέγχει την παραγωγή και χρήση των χημικών ουσιών που καταστρέφουν το όζον.

Το Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ αποτελεί ένα από τα σπάνια στην ιστορία παραδείγματα επιτυχούς συνεργασίας επιστημόνων, κυβερνήσεων και επιχειρήσεων, καθώς επίσης ανάμεσα στις ανεπτυγμένες και αναπτυσσόμενες χώρες, συνιστώντας το κατάλληλο παράδειγμα ώστε η διεθνής κοινότητα να συνεργαστεί και σε άλλα κρίσιμα περιβαλλοντικά ζητήματα.

Το θέμα της φετινής Διεθνούς Ημέρας για το Όζον είναι "Καθολική συμμετοχή: Η προστασία του όζοντος ενώνει τον κόσμο". Οι παρατηρήσεις - από επίγειους και διαστημικούς σταθμούς- δείχνουν ότι οι ποσότητες στη στρατόσφαιρα του βρωμίου και του χλωρίου, των δύο κατ' εξοχήν ουσιών που βλάπτουν το όζον, έχουν μειωθεί. Σε ορισμένες περιοχές μάλιστα, όπως στο βόρειο ημισφαίριο, το όζον δείχνει τάσεις αύξησης.

Παρόλα αυτά, οι τελευταίες επιστημονικές μετρήσεις, σύμφωνα με τη Διεθνή Επιτροπή για το Όζον, δείχνουν ότι οι μέσες παγκόσμιες ποσότητες του όζοντος είναι μειωμένες κατά 3% στο βόρειο και κατά 6% στο νότιο ημισφαίριο σε σχέση με τα αντίστοιχα επίπεδα προ του 1980. Επιπλέον, μια μεγάλη τρύπα πάνω από την Ανταρκτική, στο νότιο ημισφαίριο, κάνει την εποχική της εμφάνιση κάθε χρόνο.

Το 2007 αυτή η τρύπα του όζοντος είχε μέση έκταση 22 εκατ. τετραγωνικά χιλιόμετρα και το 2008 ήταν αυξημένη στα 25 εκατ. τ.χλμ., ήταν δηλαδή σχεδόν διπλάσια από την Ανταρκτική, που έχει έκταση περίπου 14 εκατ. τ.χλμ. Η πιο πρόσφατη μέτρηση, στα μέσα του Σεπτεμβρίου 2009, έδειξε ότι η τρύπα έχει έκταση πάνω από 22 εκατ. τ. χλμ. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι το όζον πάνω από την Ανταρκτική θα παραμείνει σε χαμηλά επίπεδα καθ' όλη την επόμενη δεκαετία και δεν αναμένονται σημάδια ανάκαμψής του πριν το 2020.

Από την άλλη, όσον αφορά την Αρκτική, η μείωση του όζοντος στο Βορρά εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τις μετεωρολογικές συνθήκες, που μεταβάλλονται σημαντικά στο βόρειο ημισφαίριο. Το 2005 και 2008 καταγράφηκαν μεγάλες μειώσεις (μέχρι και 30%) στο στρώμα του όζοντος πάνω από την Αρκτική, ενώ το 2009 η μείωση του όζοντος είναι μικρότερη λόγω πιο ευνοϊκών καιρικών συνθηκών. Εκτιμάται ότι, κατά τις επόμενες δύο δεκαετίες, θα συνεχίσουν να συμβαίνουν μεγάλες απώλειες όζοντος πάνω από τον Αρκτικό κύκλο στη διάρκεια των παγωμένων χειμώνων. Στις πολικές και υποπολικές περιοχές του νότιου ημισφαιρίου έχουν παρατηρηθεί επεισόδια υψηλών επιπέδων επικίνδυνης υπεριώδους ηλιακής ακτινοβολίας (UV-B) που κρατάνε για λίγες μέρες και τα οποία σχετίζονται με την τρύπα του όζοντος πάνω από την Ανταρκτική. Αντίστοιχα περιστατικά αυξημένης υπεριώδους ακτινοβολίας έχουν λάβει χώρα και στο βόρειο ημισφαίριο.

Η ουσιαστική ανάκαμψη του στρώματος του όζοντος αναμένεται να συμβεί γύρω στα μέσα του 21ού αιώνα, σαν συνέπεια των μειώσεων ή απαγορεύσεων των καταστροφικών χημικών ουσιών, τις οποίες επέβαλε το Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ.

Όμως, σύμφωνα με τη Διεθνή Επιτροπή του Όζοντος, υπάρχει μια αλληλεπίδραση ανάμεσα στις αυξήσεις των "αερίων του θερμοκηπίου" (διοξειδίου του άνθρακα κ.α.) στην ατμόσφαιρα και της ανάκαμψης του στρατοσφαιρικού όζοντος. Από τη μια, η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει το πότε θα συμβεί η ανάκαμψη του όζοντος και, από την άλλη, οι μελλοντικές μεταβολές στο επίπεδο του όζοντος θα επηρεάσουν την κλιματική αλλαγή, ειδικά στο νότιο ημισφαίριο.

Η διεθνής επιστημονική κοινότητα ήδη επεξεργάζεται μια νέα αξιολόγηση για την παγκόσμια κατάσταση του στρώματος του όζοντος, η οποία θα δοθεί στη δημοσιότητα το 2011.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Το ένα έκτο των θηλαστικών της Μεσογείου απειλείται με εξαφάνιση

To ένα έκτο των ειδών θηλαστικών της Μεσογείου απειλείται με εξαφάνιση σε τοπικό επίπεδο επισημαίνεται σε έκθεση της Παγκόσμιας Ένωσης Προστασίας της Φύσης (IUCN) που δόθηκε σήμερα στην δημοσιότητα στη Μάλαγα της Ισπανίας.

Η μελέτη της IUCN αναφέρεται στην κατάσταση στην οποία βρίσκονται 320 είδη θηλαστικών, εκτός από τις φάλαινες και τα δελφίνια.

Οι απειλές για τα θηλαστικά προέρχονται μεταξύ άλλων από την γεωργία,το κυνήγι,τις παγίδες και τα είδη που εισβάλλουν στα οικοσυστήματά τους.

Τρωκτικά, νυχτερίδες, σκαντζόχοιροι και τυφλοπόντικες αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο από την απώλεια ή την υποβάθμιση των οικοσυστημάτων τους εξαιτίας της γεωργίας,της μόλυνσης,των κλιματικών αλλαγών και της αστικοποίησης, παρατηρεί η έκθεση. Μεγάλα φυτοφάγα ζώα,όπως τα ελάφια,τα σαρκοφάγα ζώα και οι λαγοί είναι ιδιαίτερα ευάλωτα είδη.Η μεσογειακή φώκια μονάχους-μονάχους και ο ιβηρικός λύγγας αντιμετωπίζουν μεγάλο κίνδυνο.

Αρκετά είδη έχουν ήδη εξαφανιστεί στη περιοχή της Μεσογείου, όπως ένα είδος ελαφιού και ο κοινός ιπποπόταμος.

Είκοσι από τα είδη θηλαστικών που απειλούνται με εξαφάνιση υπάρχουν μόνο στην περιοχή της Μεσογείου.

"Για να διασφαλιστεί η επιβίωση των μεγάλων φυτοφάγων και σαρκοφάγων θηλαστικών στη Μεσόγειο πρέπει να αποκαταστήσουμε τα οικοσυστήματα και τις τροφικές αλυσίδες",τόνισε η Ελεν Τεμπλ,από τους συγγραφείς της έκθεσης.

"Πρέπει να ενθαρρύνουμε το κόσμο να αποδεχθεί τα μεγάλα αρπακτικά σαρκοβόρα ζώα,να βελτιώσουμε τη διαχείριση των προστατευόμενων περιοχών και να επιβάλουμε αποτελεσματικότερα τους νόμους που διέπουν το κυνήγι", προσέθεσε.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ντους στο μπάνιο παρέα με... μικρόβια!

Το ντους μπορεί να κάνει κακό στην υγεία σας, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, που αποκάλυψε ότι το "τηλέφωνο" του ντους -ακόμα και αν εξωτερικά δεν φαίνεται βρώμικο- μπορεί να είναι πηγή επικίνδυνων μικροβίων, που στέλνονται κατευθείαν πάνω στο πρόσωπο και το σώμα μας.

Η έρευνα, που πραγματοποιήθηκε στις ΗΠΑ, έδειξε ότι σχεδόν ένα στα τρία ντους "φιλοξενούν" υψηλά επίπεδα ενός μυκοβακτηρίου (Mycobacterium avium) που προσβάλλει τους πνεύμονες. Η συγκέντρωση του συγκεκριμένου μικροβίου στο 30% περίπου των ντους βρέθηκε να είναι 100 φορές μεγαλύτερη σε σχέση με το επίπεδό του στο τρεχούμενο νερό σε μια τυπική υδραυλική εγκατάσταση οικίας.

Το μυκοβακτήριο σχηματίζει ένα βιοφίλμ που προσκολλάται στο εσωτερικό μέρος της κεφαλής του ντους. Αυτό πιθανώς, κατά τους ερευνητές, εξηγεί γιατί τα τελευταία χρόνια έχουν παρατηρηθεί περισσότερες περιπτώσεις μόλυνσης των πνευμόνων στα άτομα εκείνα που κάνουν πολλά ντους.

Η μελέτη έγινε από επιστήμονες του πανεπιστημίου του Κολοράντο υπό τον καθηγητή Νόρμαν Πέις και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PNAS της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, σύμφωνα με το BBC και τα ξένα πρακτορεία.

Σύμφωνα με την έρευνα, το νερό που εκτινάζεται από το ντους, μπορεί να διαχέει στον αέρα σταγόνες νερού γεμάτες βακτήρια, που εύκολα, με την εισπνοή, διεισδύουν σε βάθος στους πνεύμονες. Ειδικά όσοι έχουν αδύναμο ανοσοποιητικό σύστημα, όπως οι ηλικιωμένοι, οι έγκυες και οι ασθενείς με διάφορες παθήσεις (π.χ. AIDS, καρκινοπαθείς), είναι πιο ευάλωτοι στην μόλυνση των πνευμόνων τους από το ντους, σε σχέση με όσους είναι υγιείς. Τα συμπτώματα από τη μόλυνση λόγω ντους περιλαμβάνουν αίσθημα κόπωσης, μόνιμο ξερόβηχα, δυσκολία αναπνοής, γενική αδυναμία κ.α.

Οι ερευνητές επίσης συμπέραναν ότι τα μικρόβια προτιμούν τα πλαστικά ντους, επειδή προσκολλώντας ευκολότερα σε αυτά, γι' αυτό τα μεταλλικά θεωρούνται πιο ασφαλή. Συνιστούν επίσης συχνό καθάρισμα των "τηλεφώνων" των ντους και περιοδική αλλαγή τους.

Άλλες μελέτες έχουν ήδη δείξει ότι τα ντους -ειδικά τα κοινόχρηστα- δεν είναι "αθώα" και ότι μπορούν να εξαπλώσουν διάφορες παθήσεις, όπως ένα τύπο πνευμονίας ("νόσο των λεγεωναρίων"). Ανάλογους κινδύνους μπορούν να προκαλέσουν και οι πισίνες των "σπα", σύμφωνα με τη βρετανική Υπηρεσία Προστασίας της Υγείας.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Μπορούν τα δέντρα να γίνουν οι υπέρτατες πηγές "πράσινου" ηλεκτρισμού;

Η έννοια "πράσινη" ενέργεια αποκτά κυριολεκτική σημασία, όταν πρόκειται τα δέντρα να γίνουν πηγές τροφοδοσίας ηλεκτρικού ρεύματος. Όσο κι αν ακούγεται αδιανόητο, αυτό ακριβώς είναι το όραμα ορισμένων επιστημόνων, που φιλοδοξούν να μετατρέψουν σε γεννήτριες τα δέντρα γύρω μας!

Η "τρελή" ιδέα κερδίζει έδαφος και, αν κάποτε υλοποιηθεί, όχι μόνο θα μπορεί κάποιος να συνδέει μια ηλεκτρονική συσκευή για φόρτιση στον κορμό ενός δέντρου, αλλά τα ίδια τα δάση θα μπορούν να παρέχουν ηλεκτρισμό σε τεράστια δίκτυα αισθητήρων, που θα προειδοποιούν έγκαιρα για πυρκαγιές, σύμφωνα με το New Scientist.

Είναι ήδη γνωστό ότι αν κάποιος βάλει ηλεκτρόδια από δύο διαφορετικά μέταλλα (συνήθως χαλκό και ψευδάργυρο) σε ένα φυτό (π.χ. πατάτα), μπορεί να παραχθεί μια μικρή ποσότητα ηλεκτρισμού - κάτι που έχει αξιοποιηθεί δεόντως και σε παιδικά πειράματα.

Πέρυσι, μια ομάδα ερευνητών του πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ, υπ;o τον Αντρέας Μερσίν, έβαλε ηλεκτρόδια από το ίδιο μέταλλο στον κορμό ενός δέντρου και στο γειτονικό χώμα και απέδειξε ότι επίσης παράγεται ηλεκτρικό ρεύμα, πιθανώς από τη διαφορά του pH ανάμεσα στο δέντρο και το χώμα, μια χημική ανισορροπία που διατηρείται από τις μεταβολικές διαδικασίες του δέντρου. Η σχετική επιστημονική εργασία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PloS ONE.

Το ερώτημα είναι αν μπορεί να παραχθεί ρεύμα υψηλότερης τάσης, ώστε να είναι χρήσιμο. Τα δέντρα φαίνεται να μπορούν να παράγουν ένα συνεχές βολτάζ ανάμεσα στα 20 και σε λίγες εκατοντάδες μιλιβόλτ (ένα millivolt είναι το ένα χιλιοστό του βολτ), δηλαδή πολύ λιγότερο από το ρεύμα τάσης 1,5 βολτ που παράγει μια συμβατική μπαταρία ΑΑ.

Ο ηλεκτρολόγος μηχανολόγος Μπάμπακ Πάρβιτς του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον στο Σιάτλ και οι συνεργάτες του, κάνοντας πειράματα με σφεντάμια, κατάφεραν να αυξήσουν την τάση που παρήγαγε το δέντρο, προσθέτοντας στον κορμό μια συσκευή ενίσχυσης της τάσης. Ο μετατροπέας αυτός για αρκετή ώρα βρίσκεται σε φάση αναμονής (stand-by), καθώς αποθηκεύει ηλεκτρική ενέργεια από το δέντρο και κατά περιοδικά διαστήματα την απελευθερώνει με τάση 1,1 βολτ. Η περιοδικότητα της μετατροπής-ενίσχυσης του ρεύματος ελέγχεται από ένα συνδεδεμένο ρολόι (που τροφοδοτείται με ηλεκτρισμό επίσης από το δέντρο), το οποίο λειτουργεί στα 350 μιλιβόλτ και καταναλώνει ένα νανοβάτ ενέργειας. Η σχετική επιστημονική εργασία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "ΙΕΕΕ Transactions on Nanotechnology".

Ο Πάρβιτς πιστεύει ότι στο μέλλον, με την περαιτέρω βελτίωση της σχετικής τεχνολογίας, τα δέντρα θα μπορούν να τροφοδοτούν με ενέργεια ηλεκτρονικές συσκευές, που θα είναι πάνω στον κορμό τους και οι οποίες θα παρακολουθούν είτε την υγεία του ίδιου του φυτού είτε την κατάσταση του γύρω περιβάλλοντος. Καθώς οι φορητές ηλεκτρονικές συσκευές γίνονται όλο και πιο μικρές και λιγότερο απαιτητικές σε ενέργεια, ο Πάρβιτς οραματίζεται πιο τολμηρές χρήσεις στο μέλλον, του τύπου…βάλε το κινητό στο δέντρο για φόρτιση!

Μια άλλη ερευνητική ομάδα της αμερικανικής εταιρίας Voltree Power έχει ήδη κατοχυρώσει μια εμπορική πατέντα για ένα κύκλωμα που τροφοδοτείται με ηλεκτρισμό δέντρου. Η εταιρία ήδη χρησιμοποιεί αυτά τα κυκλώματα σε καινοτομικούς αισθητήρες που βρίσκονται πάνω σε δέντρα και καταγράφουν τη θερμοκρασία και την υγρασία των δασών. Φέτος η εταιρία δοκίμασε πιλοτικά ένα ασύρματο δίκτυο αισθητήρων που ανιχνεύουν δασικές πυρκαγιές.

Μια άλλη αμερικανική επιστημονική ομάδα, υπό τον Μισέλ Μαχαρμπίζ του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας-Μπέρκλεϊ, έδειξε πρόσφατα, με σχετικά πειράματα, ότι η διαδικασία της διαπνοής των φύλλων (εξάτμισης του νερού) μπορεί να δράσει ως μηχανική αντλία, συνεπώς μπορεί να αξιοποιηθεί για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Η σχετική επιστημονική εργασία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό φυσικής "Applied Physics Letters".

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τα νύχια μας μεγαλώνουν 25% πιο γρήγορα σε σχέση με των παππούδων και των γιαγιάδων μας

Τα νύχια των χεριών και των ποδιών των συγχρόνων ανθρώπων μεγαλώνουν πολύ πιο γρήγορα σε σχέση με τα νύχια των προηγούμενων γενιών, όπως διαπίστωσε μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη. Η ταχύτητα ανάπτυξης των νυχιών έχει αυξηθεί κατά 25% περίπου τα τελευταία 70 χρόνια.

Μια πιθανή αιτία για αυτό το φαινόμενο είναι η σύγχρονη διατροφή που είναι πλούσια σε πρωτεΐνες από ψάρια, κρέας, αυγά και πουλερικά, ενώ στο παρελθόν η διατροφή ήταν περισσότερο πλούσια σε υδατάνθρακες, όπως πατάτες και ψωμί.

Η μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό της Ευρωπαϊκής Ακαδημίας Δερματολογίας και Αφροδισιολογίας, σύμφωνα με τη βρετανική "Ντέιλι Μέιλ", έγινε από ερευνητές του πανεπιστημίου της Β.Καρολίνα, οι οποίοι σύγκριναν τα σημερινά δεδομένα με τα στοιχεία δύο προηγούμενων μελετών για την ανάπτυξη των νυχιών, μιας του 1938 από το πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και άλλης μιας από τη δεκαετία του ΄50.

Όπως διαπιστώθηκε, το νύχι στο μεγάλο δάχτυλο του ποδιού σήμερα, κατά μέσο όρο, μεγαλώνει πάνω από 2 χιλιοστά το μήνα, ενώ στη δεκαετία του ΄30 κατά 1,65 χιλιοστά. Το νύχι του αντίχειρα σήμερα μεγαλώνει κατά 3,55 χιλιοστά το μήνα έναντι 3,06 χιλιοστών στη δεκαετία του ΄50 και 3 χιλιοστών στη δεκαετία του ΄30, δηλαδή μια αύξηση πάνω από μισό χιλιοστό το μήνα μέσα σε 70 χρόνια, που, όπως φαίνεται, είναι διαχρονικά σταθερά αυξανόμενη.

Η έρευνα επίσης έδειξε ότι τα νύχια των χεριών σήμερα μεγαλώνουν κάθε μήνα, κατά μέσο όρο, κατά 3,47 χιλιοστά, σχεδόν με διπλάσια ταχύτητα σε σχέση με τα νύχια των ποδιών. Τα νύχια των νεαρής ηλικίας ατόμων και των ανδρών μεγαλώνουν πιο γρήγορα από νύχια των πιο ηλικιωμένων και των γυναικών.

Το νύχι στο μικρό δάχτυλο του χεριού μεγαλώνει με πολύ μικρότερη ταχύτητα από τα άλλα νύχια - με μέσο ρυθμό 3,08 χιλιοστά το μήνα. Το νύχι του μεσαίου δαχτύλου είναι το πιο γρήγορα αναπτυσσόμενο.

Τα νύχια μεγαλώνουν πιο γρήγορα το καλοκαίρι, χάρη στην μεγαλύτερη απορρόφηση βιταμίνης D και στην κατανάλωση περισσότερου νερού. Το κρύο περιβάλλον και το κάπνισμα επιβραδύνουν την ανάπτυξη των νυχιών. Τα Ωμέγα-3 λιπαρά οξέα βοηθούν τα νύχια να σπάνε πιο δύσκολα.

Σε ένα βαθμό, τα νύχια αποτελούν ένδειξη για τη γενικότερη κατάσταση της υγείας κάποιου. Νύχια που σπάνε με το παραμικρό, μπορεί να σχετίζονται με έλλειψη σιδήρου, δυσλειτουργία του θυρεοειδούς, κακή κυκλοφορία του αίματος και πρόβλημα στα νεφρά. Κίτρινα νύχια μπορεί να παραπέμπουν σε διαβήτη ή σε προβλήματα στο συκώτι.

(Πηγή: www.evdomi.gr)

Τρίτη, 15 Σεπτεμβρίου 2009

Η προσωπική σχέση του καθενός με το χρήμα συνδέεται με άλλες συνήθειες

Οι συνήθειες που κάθε άνθρωπος αναπτύσσει στην ζωή του σε σχέση με το χρήμα -πόσο θα το αποταμιεύει ή θα το σπαταλά, τι είδους επενδύσεις θα κάνει κλπ- δεν εξαρτώνται τόσο από την προσωπική γνώση και εμπειρία του στα οικονομικά θέματα, όσο με άλλα μονιμότερα χαρακτηριστικά της προσωπικότητάς του και κυρίως με το κατά πόσο είναι παρορμητικός. Μια νέα βρετανική έρευνα επιστημόνων από το Πανεπιστημιακό Κολλέγιο του Λονδίνου (University College London), υπό τον δρα Στάιαν Ράιμερς, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Personality and Individual Differences" (Προσωπικότητα και Ατομικές Διαφορές), διαπίστωσε ότι η αφέλεια και η ευπιστία κάποιου στα οικονομικά ζητήματα συνδέεται στενά με άλλες παρορμητικές συμπεριφορές του, όπως η βουλιμία, το κάπνισμα και η… απιστία.

Η έρευνα, που μελέτησε μέσω ερωτηματολογίων, με τη συνεργασία του BBC, πάνω από 40.000 άτομα, κατέληξε ότι πολλοί άνθρωποι διακατέχονται γενικότερα από μια παρορμητική, βιαστική και κτητική αντίληψη στη ζωή τους ("το θέλω αυτό και το θέλω τώρα"), με συνέπεια να αγνοούν το μέλλον με ποικίλους τρόπους και να μην νοιάζονται πολύ γι' αυτό.

Τα άτομα αυτά είτε παίρνουν οικονομικές αποφάσεις επιπόλαιες και ενστικτώδεις (π.χ. χωρίς να πολυσκοτίζονται να κάνουν αποταμίευση), είτε -έχοντας την ίδια νοοτροπία αδιαφορίας για την μελλοντική υγεία τους- καπνίζουν και τρώνε περισσότερο ή έχουν συχνότερες εξωσυζυγικές σχέσεις, ακριβώς επειδή δίνουν προτεραιότητα στην ικανοποίηση των άμεσων επιθυμιών τους.

Σε ένα από τα πειράματα, οι ερωτώμενοι κλήθηκαν να διαλέξουν ανάμεσα στο να πάρουν 70 δολάρια σε τρεις μέρες ή 115 δολάρια σε τρεις μήνες. Οι μισοί περίπου προτίμησαν την πρώτη επιλογή ("κάλλιο πέντε και στο χέρι, παρά δέκα και καρτέρει"…) και ήσαν ακριβώς οι ίδιοι άνθρωποι που, όπως αποκαλύφθηκε από άλλες ερωτήσεις, εμφάνιζαν στη ζωή τους γενικότερα παρορμητική συμπεριφορά.

Με άλλα λόγια, για πάρα πολλούς ανθρώπους, το τι κάνουν με τα χρήματά τους, δεν εξαρτάται από την προηγούμενη εμπειρία τους με τα χρήματα, αλλά με τα γενικότερα χαρακτηριστικά της προσωπικότητάς τους. Οι μανιώδεις καπνιστές, οι υπέρβαροι και…οι άπιστοι είναι, κατά τους ερευνητές, πιθανότερο να είναι και λιγότερο συνετοί ή πιο "επιθετικοί" στις επιλογές τους σε σχέση με τα χρήματά τους, προτιμώντας υποσυνείδητα το σήμερα από το αύριο.

Η έρευνα διαπίστωσε επίσης ότι είναι πιθανότερο αυτή τη συμπεριφορά να έχουν άτομα νεαρά, χαμηλής μόρφωσης και χαμηλότερων εισοδημάτων, πράγμα που, κατά τους ερευνητές, σε ένα βαθμό εξηγεί γιατί ορισμένοι άνθρωποι διστάζουν ή απλώς είναι ανίκανοι να αποταμιεύσουν.

Οι επιστήμονες συστήνουν σε αυτά τα άτομα να προσπαθήσουν να περιορίσουν την παρορμητικότητά τους με διάφορες απλές τεχνικές, για παράδειγμα να βάζουν τον εαυτό τους να φαντάζεται πώς θα νιώθουν σε ένα χρόνο για την παρορμητική απόφασή τους (π.χ. να αλλάξουν το αυτοκίνητό τους, παρόλο που δεν έχει παλιώσει και τόσο) και γενικότερα να αποφεύγουν να παίρνουν αποφάσεις "εν βρασμώ ψυχής", αλλά να δίνουν ένα βάθος χρόνου στη σκέψη τους πριν αποφασίσουν.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Έλληνας επιστήμονας ανακάλυψε νέα ζώνη ακτινοβολίας στον Κρόνο

Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων, με επικεφαλής τον νεαρό ελληνικής καταγωγής ερευνητή δρα Ηλία Ρούσο, του γερμανικού Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ, ανακάλυψε μια νέα προσωρινή ζώνη ακτινοβολίας στον Κρόνο, η οποία βρίσκεται γύρω από την τροχιά του δορυφόρου Διόνη, σε απόσταση περίπου 377.000 χλμ. από το κέντρο του πλανήτη.

Η ανακάλυψη παρουσιάζεται σήμερα από τον Ρούσο στο Ευρωπαϊκό Συνέδριο Πλανητικής Επιστήμης, που πραγματοποιείται στο Πότσνταμ της Γερμανίας. Ο εντοπισμός του φαινομένου έγινε με την χρήση ενός ειδικού οργάνου απεικόνισης της μαγνητόσφαιρας, το οποίο βρίσκεται στο διαστημικό σκάφος "Κασίνι", σε τροχιά εδώ και χρόνια γύρω από τον Κρόνο από τον Ιούλιο του 2004.

Ζώνες ακτινοβολίας, όπως η ζώνη Βαν Άλεν της Γης, έχουν ανακαλυφθεί στο Δία, τον Κρόνο, τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα. Μέχρι σήμερα ήταν δυνατή η παρατήρηση της μεταβολής της έντασης της εκπεμπόμενης ακτινοβολίας μόνο στις ζώνες της Γης και του Δία. Όμως η αποστολή "Κασίνι" επέτρεψε πλέον στους επιστήμονες να μελετήσουν, εδώ και πάνω από πέντε χρόνια, τις αντίστοιχες μεταβολές στην ζώνη ακτινοβολίας και του Κρόνου.

Η ομάδα υπό τον Ρούσο έκανε τη σχετική ανακάλυψη αναλύοντας τα δεδομένα των οργάνων του "Κασίνι", που μετρούν την ενέργεια και την κατανομή των φορτισμένων σωματιδίων στην μαγνητική σφαίρα που περιβάλλει τον Κρόνο. Σύμφωνα με τον Ρούσο, οι πιο δραματικές μεταβολές παρατηρήθηκαν ως ξαφνικές αυξήσεις στην ένταση των υψηλής ενέργειας φορτισμένων σωματιδίων στο εσωτερικό τμήμα της μαγνητόσφαιρας του Κρόνου, στην περιοχή των δορυφόρων Διόνης και Τηθύος.

Οι μεταβολές αυτές, που μπορεί να δημιουργήσουν πρόσκαιρα ατμόσφαιρες γύρω από τους δύο δορυφόρους του Κρόνου, σχηματίζονται ως "απάντηση" σε ηλιακές καταιγίδες που κτυπούν περιοδικά τη μαγνητόσφαιρα του Κρόνου. Η νέα ζώνη, που ονομάστηκε "ζώνη της Διόνης", σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των επιστημόνων, βαθμιαία απορροφήθηκε από τους δύο δορυφόρους (η Τηθύς βρίσκεται λίγο πιο κοντά στον Κρόνο, σε τροχιά απόστασης 295.000 περίπου από αυτόν).

Αντίθετα με τη ζώνη Βαν Άλεν πέριξ της Γης, καθώς και την μεταβαλλόμενη ζώνη ακτινοβολίας πέρα από την τροχιά της Τηθύος, οι ζώνες ακτινοβολίας του Κρόνου, που βρίσκονται πιο κοντά, μεταξύ της Τηθύος και του πλανήτη, είναι πολύ σταθερές και δείχνουν αμελητέα μεταβολή κατά την περίοδο των ηλιακών καταιγίδων και καμία μεταβολή στα πέντε χρόνια που τις παρατηρεί το "Κασίνι". Η εξωτερική μεταβαλλόμενη και η εσωτερική αμετάβλητη ζώνη φαίνεται να χωρίζονται ξεκάθαρα από ένα μόνιμο κενό ακτινοβολίας κατά μήκος της τροχιάς της Τηθύος.

Σύμφωνα με τον Ρούσο, οι παρατηρήσεις δείχνουν πως η Τηθύς δρα σαν φράγμα ενάντια στη "διείσδυση" ενεργειακά φορτισμένων σωματιδίων και προστατεύει τις εσωτερικές ζώνες ακτινοβολίας του Κρόνου από τις επιδράσεις του ηλιακού ανέμου. Το γεγονός αυτό κάνει τις εσωτερικές ζώνες ακτινοβολίας του Κρόνου την πιο απομονωμένη μαγνητοσφαιρική δομή στο ηλιακό σύστημά μας.

Ο Ηλίας Ρούσος γεννήθηκε το 1979 στην Αθήνα. Σπούδασε φυσική στο πανεπιστήμιο Αθηνών και διαστημικές σπουδές στο Διεθνές Πανεπιστήμιο Διαστήματος του Στρασβούργου, ενώ απέκτησε το διδακτορικό του από το Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Μπραουνσβάιγκ της Γερμανίας.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

"Έξυπνο" σύστημα θυμίζει στους ηλικιωμένους να πάρουν το χάπι που ξέχασαν

Ισπανοί ερευνητές δημιούργησαν ένα "έξυπνο" σύστημα, το οποίο,ως αγαθός "Μεγάλος Αδελφός", χρησιμοποιώντας τεχνικές τεχνητής νοημοσύνης, "παρακολουθεί" τις κινήσεις των ανθρώπων (π.χ. των ηλικιωμένων ή των ατόμων με ειδικές ανάγκες) σε ένα χώρο και τους θυμίζει να εκτελέσουν τις καθημερινές υποχρεώσεις τους, για παράδειγμα να πάρουν το χάπι τους που ξέχασαν.

Το σύστημα χρησιμοποιεί αισθητήρες διάσπαρτους στο περιβάλλον του ατόμου οι οποίοι ανιχνεύουν διαρκώς τις κινήσεις του, ετικέτες αναγνώρισης ραδιοσυχνοτήτων (RFID) πάνω σε διάφορα αντικείμενα, καθώς και κινητές φορητές συσκευές επικοινωνιών, που φωνητικά προειδοποιούν το άτομο, όταν π.χ. ετοιμάζεται να βγει από το σπίτι χωρίς να έχει πάρει τα κλειδιά μαζί του.

Σε μια άλλη εφαρμογή, μια ηλικιωμένη σβήνει το φως και ξαπλώνει στο κρεβάτι της για να κοιμηθεί, αλλά ξαφνικά το σύστημα της "φωνάζει" ότι ξέχασε να πάρει το φάρμακό της που βρίσκεται στο κομοδίνο δίπλα της.

Η νέα τεχνολογία δημιουργήθηκε από ερευνητές του Τμήματος Επιστήμης των Υπολογιστών και Τεχνητής Νοημοσύνης του πανεπιστημίου της Γρανάδα, υπό την Μαρία Ρος Ιθκιέρδο, και η σχετική παρουσίασή της έγινε στο περιοδικό "Expert Systems with Applications".

Το καινοτομικό σύστημα αναγνωρίζει τις καθημερινές δράσεις του ατόμου χάρη στα σήματα που εκπέμπουν οι ετικέτες RFID, οι οποίες έχουν διακριτικά τοποθετηθεί στα αντικείμενα που το άτομο αγγίζει ή χρησιμοποιεί περισσότερο. Ένας υπολογιστής ή μια κινητή συσκευή μέσα στο δωμάτιο (ή κάποιο συντονιστικό κέντρο σε απόσταση) συλλέγουν τα σήματα και τα αξιολογούν με την χρήση μεθόδων τεχνητής νοημοσύνης. Έτσι, μπορούν στη συνέχεια να εντοπίσουν το πρόβλημα (π.χ. την αφηρημάδα του ατόμου) και αμέσως να εκπέμψουν κάποιο σήμα προειδοποίησης, υπενθύμισης ή αφύπνισης.

Η τεχνική αυτή, ενώ προϋποθέτει μια συνεχή "παρακολούθηση" του ατόμου, αυτό δεν γίνεται με κάμερες ή μικρόφωνα, αλλά με τη βοήθεια των ραδιοσυχνοτήτων των ετικετών RFID. Με τον τρόπο αυτό, είναι πολύ λιγότερο επεμβατικό στην προσωπική ζωή των χρηστών, ενώ συνεπάγεται λιγότερη εγρήγορση και αφιέρωση χρόνου από την πλευρά των ατόμων που προσέχουν έναν ηλικιωμένο ή ένα άτομο με ειδικές ανάγκες, οι οποίοι έτσι γίνονται πιο αυτόνομοι και αυτό-εξυπηρετούμενοι.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πολύ πιο παλαιά τελικά τα αρχαιότερα πέτρινα εργαλεία στην Ευρώπη

Τα αρχαιότερα εξελιγμένα πέτρινα εργαλεία -κυρίως τσεκούρια με διπλή κόψη (χειροπελέκεις)- που έχουν ποτέ βρεθεί στην Ευρώπη, είναι πολύ παλαιότερα από ό,τι νόμιζαν μέχρι τώρα οι επιστήμονες. Μέχρι σήμερα χρονολογούνταν περίπου πριν από 500.000 χρόνια, όμως μια νέα ακριβέστερη εκτίμηση που έγινε σε πέτρινα εργαλεία, τα οποία βρέθηκαν σε δύο σπήλαια στη νοτιοανατολική Ισπανία, κοντά στη Γρανάδα, ανεβάζει πλέον την ηλικία τους σε 760.000 και 900.000 χρόνια αντίστοιχα (μέχρι τώρα θεωρείτο ότι τα συγκεκριμένα εργαλεία δεν ξεπερνούσαν σε ηλικία τα 200.000 χρόνια).

Η νέα χρονολόγηση έγινε από Γκάρι Σκοτ και τον Λούις Γκίμπερτ του Κέντρου Γεωχρονολόγησης του πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνιας και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με τους "Τάιμς της Νέας Υόρκης". Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα νέα στοιχεία αποτελούν πρόσθετες ενδείξεις ότι οι πρόγονοι των ανθρώπων μετανάστευσαν στην Ευρώπη από την Αφρική πολύ νωρίτερα από ό,τι θεωρείτο μέχρι τώρα.
Επίσης θέτουν επί τάπητος ξανά το ερώτημα ποια διαδρομή ακολούθησαν οι πρόγονοί μας. Η μια άποψη είναι ότι αρχικά από την Αφρική έφτασαν στη Μέση Ανατολή και στη συνέχεια κινήθηκαν δυτικά προς την Ευρώπη, ενώ η άλλη πιο "αιρετική" άποψη -που υποστηρίζουν τα νέα ευρήματα - είναι ότι κινήθηκαν αρχικά από την περιοχή του σημερινού Μαρόκου προς το Γιβραλτάρ και την Ισπανία και μετά προς τα βόρεια και τα δυτικά. Σύμφωνα με τον δρα Γκίμπερτ, την εποχή εκείνη το Γιβραλτάρ ήταν ένα εμπόδιο που μπορούσαν να διαβούν οι πρόγονοι του ανθρώπου.

Οι χειροπελέκεις αυτοί με τη διπλή κόψη - που προορίζονταν για άγνωστη χρήση- έχουν συσχετιστεί με τον άνθρωπο του Νεάντερταλ, τον άνθρωπο της Χαιδελβέργης και τον "όρθιο άνθρωπο" (homo erectus).

Τα αρχαιότερα στον κόσμο πιο επεξεργασμένα πέτρινα εργαλεία, όπως τσεκούρια με δύο κόψεις και μπαλτάδες, έχουν βρεθεί στην Αφρική και χρονολογούνται πριν περίπου 1,5 εκατ. χρόνια, στην Πρώιμη Πλειστόκαινο γεωλογική περίοδο, ενώ παρόμοια εργαλεία ηλικίας 700.000 ετών έχουν βρεθεί στην Κίνα και το Ισραήλ. Όμως στην Ευρώπη τα παλαιότερα τσεκούρια μέχρι σήμερα, που ανήκουν στη λεγόμενη "Αχελαία" πολιτισμική φάση, δεν ξεπερνούσαν σε παλαιότητα το μισό εκατ. χρόνια.

Οι επιστήμονες πάντα προβληματίζονταν γιατί υπάρχει αυτό το χρονολογικό κενό και γιατί άργησαν τόσο οι πρόγονοι του ανθρώπου στην Ευρώπη να δημιουργήσουν πιο εξελιγμένα εργαλεία από τις απλές κοφτερές πέτρες που αρχικά χρησιμοποιούσαν. Η νέα χρονολόγηση έρχεται όμως να μειώσει αισθητά την χρονική υστέρηση ανάμεσα στην Αφρική και την Ευρώπη.

Οι αμερικανοί επιστήμονες χρησιμοποίησαν την λεγόμενη παλαιομαγνητική χρονολόγηση, που βασίζεται στο γεγονός ότι το μαγνητικό πεδίο της Γης έχει αντιστραφεί αρκετές φορές στη διάρκεια της ύπαρξης του πλανήτη μας. Αναλύοντας την πολικότητα των μαγνητικών ορυκτών στους βράχους, οι επιστήμονες μπορούν να καθορίσουν πότε σχηματίστηκαν τα πετρώματα. Τα απολιθώματα που έχουν βρεθεί στη γύρω περιοχή - στην προκειμένη περίπτωση των σπηλαίων της Ισπανίας, τρωκτικά και άλλα μικρά θηλαστικά από ένα αρχαίο βαθύπεδο κοντά στις τοποθεσίες ανεύρεσης των πέτρινων εργαλείων- βοηθούν στην ακριβέστερη χρονολόγηση.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/v461/n7260/abs/nature08214.html

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο θόρυβος των δρόμων αυξάνει τον κίνδυνο αύξησης της πίεσης του αίματος

Οι άνθρωποι που ζουν κοντά σε θορυβώδεις δρόμους, κινδυνεύουν περισσότερο να εμφανίσουν υψηλή πίεση του αίματος, σύμφωνα με μια νέα σουηδική επιστημονική μελέτη. Οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Λουντ, υπό τον Τεό Μποντίν, σε έρευνά τους που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Environmental Health" (Περιβαλλοντική Υγεία), σύμφωνα με το BBC, διαπίστωσαν ότι ο κίνδυνος για υψηλή πίεση αυξάνεται κατά τουλάχιστον 25% όταν ο καθημερινός θόρυβος από τα διερχόμενα αυτοκίνητα κατά μέσο όρο ξεπερνά τα 60 ντεσιμπέλ, κάτι που εκτιμάται ότι ισχύει για περίπου έναν στους τέσσερις Ευρωπαίους, συνεπώς το πρόβλημα κάθε άλλο παρά αμελητέο είναι.

Όταν ο μέσος θόρυβος ξεπερνά τα 64 ντεσιμπέλ, τότε ο κίνδυνος αυξάνεται πάνω από 90%. Αν και ο ακριβής μηχανισμός δεν είναι σαφής, οι επιστήμονες θεωρούν ότι πιθανότατα ο θόρυβος προκαλεί στρες (και συχνά αϋπνία) και αυτό, με τη σειρά του, φέρνει προβλήματα πίεσης.

Οι σουηδοί ερευνητές συμπεριέλαβαν 28.000 άτομα στην μελέτη τους και προειδοποίησαν ότι τα πορίσματά της είναι ανησυχητικά, επειδή η υψηλή πίεση αυξάνει τις πιθανότητες πρόκλησης εμφράγματος ή εγκεφαλικού. Πάντως, σύμφωνα με την έρευνα, οι άνθρωποι ηλικίας άνω των 60 ετών φαίνεται πως δεν επηρεάζονται εξίσου αρνητικά από τον θόρυβο, ίσως επειδή τον έχουν συνηθίσει με τα χρόνια ή επειδή ήδη έχουν υψηλή πίεση.

Πάντως, βρετανοί γιατροί, όπως ο καθηγητής Άλαν Μάριον-Ντέηβις, δήλωσαν ότι άλλοι παράγοντες, όπως το κάπνισμα και η διατροφή, παίζουν πιο σημαντικό ρόλο για την πίεση σε σχέση με τον θόρυβο. Παρόλα αυτά, συμφώνησαν ότι το ζήτημα χρειάζεται περαιτέρω μελέτη.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 11 Σεπτεμβρίου 2009

ΕΚΛΟΓΕΣ 2009: Προς ετεροδημότες

Σύμφωνα με εγκύκλιο του υπουργείου Εσωτερικών που εκδόθηκε εν όψει των επικείμενων βουλευτικών εκλογών , οι ετεροδημότες ψηφίζουν στον τόπο διαμονής τους, τους συνδυασμούς και τους υποψήφιους της εκλογικής περιφέρειας, στους βασικούς εκλογικούς καταλόγους της οποίας είναι εγγεγραμμένοι.

Ανάλογα με τον αριθμό των ετεροδημοτών μπορούν να συσταθούν αμιγή ή μεικτά εκλογικά τμήματα.

Αμιγή εκλογικά τμήματα δημιουργούνται όταν ο αριθμός των ετεροδημοτών που προέρχονται από την ίδια βασική εκλογική περιφέρεια είναι μεγάλος. Μεικτά εκλογικά τμήματα δημιουργούνται όταν ο αριθμός των ετεροδημοτών από διάφορες βασικές εκλογικές περιφέρειες είναι μικρός.

Ειδικότερα, στα μεικτά εκλογικά τμήματα ψηφίζουν ετεροδημότες, προερχόμενοι από περισσότερες της μιας βασικές εκλογικές περιφέρειες.

Οι εκλογείς που περιλαμβάνονται στους ειδικούς εκλογικούς καταλόγους ετεροδημοτών, απαγορεύεται να ψηφίσουν στο Δήμο ή την Κοινότητα, στους βασικούς εκλογικούς καταλόγους των οποίων είναι εγγεγραμμένοι.

Οι αντιπρόσωποι της δικαστικής αρχής των μεικτών εκλογικών τμημάτων ετεροδημοτών, οφείλουν αμέσως, το ίδιο βράδυ, μετά το πέρας της ψηφοφορίας, να μεταφέρουν οι ίδιοι και να παραδώσουν τον εκλογικό σάκο στο Εφετείο της έδρας του τμήματος.

Η άμεση αυτή μετάβαση στο Εφετείο είναι επιβεβλημένη, προκειμένου να γίνει από το Εφετείο η διαλογή των ψήφων και έτσι να διαβιβαστούν όσο το δυνατόν πιο γρήγορα τα αποτελέσματα των μεικτών εκλογικών τμημάτων στα πρωτοδικεία των βασικών εκλογικών περιφερειών.

Πέμπτη, 10 Σεπτεμβρίου 2009

ΕΚΛΟΓΕΣ 2009: Επί της διαδικασίας

Προχωρούν με γρήγορους ρυθμούς όλες οι διαδικασίες που έχουν να κάνουν με την οργάνωση των βουλευτικών εκλογών.

Ο υπουργός Εσωτερικών Προκόπης Παυλόπουλος υπογράμμισε ότι «το Υπουργείο Εσωτερικών ξεκίνησε άμεσα όλες τις απαιτούμενες προετοιμασίες, και έτσι υπολογίζουμε ότι θα είμαστε έτοιμοι πολύ νωρίτερα από τις προβλεπόμενες προθεσμίες»

Στις βουλευτικές εκλογές της 4ης Οκτωβρίου 2009 θα εφαρμοσθεί, πέρα από την αναμετάδοση από τους δικαστικούς αντιπροσώπους των εκλογικών αποτελεσμάτων μέσω κινητού τηλεφώνου πιλοτικά για τη εκλογική περιφέρεια Β΄ Θεσσαλονίκης, η οποία εφαρμόσθηκε στις ευρωεκλογές του Ιουνίου 2009 και ήταν επιτυχημένη, και πιλοτική δειγματοληπτική αναμετάδοση αποτελεσμάτων - παράλληλα με τις παραδοσιακές διαδικασίες - σε περίπου 4.000 εκλογικά τμήματα της Χώρας, δηλαδή σε ποσοστό πάνω από του 20% των εκλογικών τμημάτων, για να έχουμε ακόμη νωρίτερα τα αποτελέσματα, σύμφωνα με τον κ. Παυλόπουλο.

Επίσης, ολοκληρώθηκε ο προσδιορισμός των ετεροδημοτών που θα ψηφίσουν στον τόπο βασικής τους εγγραφής, όπως και ο προσδιορισμός των ειδικών εκλογικών τμημάτων ετεροδημοτών (342 συνολικά εκ των οποίων 261 αμιγή και 81 μικτά) όλης της χώρας και η κατανομή των ετεροδημοτών σε αυτά.

Τις προσεχείς ημέρες θα αρχίσει η εκτύπωση των ειδικών καταλόγων ετεροδημοτών κατά τμήμα και η αποστολή τους στις Νομαρχίες. Επιπλέον, αποστέλλεται η πρόταση κατάτμησης των εκλογικών καταλόγων σε εκλογικά τμήματα από το Υπουργείο Εσωτερικών προς τις Νομαρχίες για να τις διευκολύνει στην κατάρτιση της σχετικής απόφασης καθορισμού των εκλογικών τμημάτων.

(Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ)

Κρανία 1,8 εκατ. ετών, που ανακαλύφθηκαν στη Γεωργία, «ξαναγράφουν» την ιστορία της ανθρώπινης εξέλιξης

Εδώ και πολλά χρόνια οι επιστήμονες πίστευαν ότι το αποκλειστικό λίκνο της ανθρωπότητας υπήρξε η Αφρική και ότι η Ευρώπη δεν έπαιξε κάποιο σημαντικό ρόλο, όμως μια εντυπωσιακή ανακάλυψη, στη Γεωργία, έξι αρχαίων σκελετών ηλικίας 1,8 εκατ. ετών απειλεί να ανατρέψει αυτή την κυρίαρχη θεωρία για την ανθρώπινη εξέλιξη με μόνη κοιτίδα τη «μαύρη ήπειρο». Σε κάθε περίπτωση, κάνει ακόμα πιο μπερδεμένη την ήδη πολύπλοκη προϊστορία των ανθρώπων, τόσο της κοιτίδας όσο και της σταδιακής εξάπλωσής τους.

Σύμφωνα με μια εκτίμηση, η νέα πολύ σημαντική ανακάλυψη δείχνει ότι ένα στάδιο-κλειδί για την ανθρώπινη ανάπτυξη μπορεί να μην έλαβε χώρα στην Αφρική, αλλά στην περιφέρεια της Ευρώπης, καθώς τα οστά των γεωργιανών ανθρωπιδών (πρώιμων ανθρώπων) υποδηλώνουν ότι οι πρώτοι πρόγονοί μας που περπάτησαν όρθιοι, δηλαδή οι homo erectus, δεν το έκαναν στην Αφρική, αλλά στην Ευρασία.

Τα οστά -που περιλαμβάνουν κρανία και δόντια σε απίστευτα καλή κατάσταση- είναι τα πιο παλαιά που έχουν ποτέ βρεθεί εκτός Αφρικής. Ανήκουν σε μια φυλή κοντών πρώιμων ανθρώπων (με ύψος 1,44 - 1,50 εκατοστά), με μικρούς πρωτόγονους εγκεφάλους (μισούς σε μέγεθος σε σχέση με τους σημερινούς), οι οποίοι περπατούσαν και έτρεχαν όπως οι σημερινοί άνθρωποι. Τα οστά βρέθηκαν μαζί με πέτρινα εργαλεία, υπολείμματα ζώων και φυτών, πράγμα που πιθανότατα σημαίνει ότι εκείνοι οι πρόγονοί μας κυνηγούσαν και έτρωγαν ζώα.
Η ανακάλυψη, σύμφωνα με μια νέα εκτίμηση, δείχνει ότι οι αρχαίοι πρόγονοι του ανθρώπου εγκατέλειψαν την Αφρική για να εξερευνήσουν τον κόσμο, περίπου 800.000 χρόνια νωρίτερα από ό,τι πίστευαν μέχρι τώρα οι επιστήμονες. Στη συνέχεια επέστρεψαν στην Αφρική, όπου, εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια αργότερα, εξελίχτηκαν στους σύγχρονους ανθρώπους (homo sapiens) και ξεκίνησαν μια δεύτερη μετανάστευση για να εξαπλωθούν στην Ευρώπη και την Ασία.

Με βάση το νέο αυτό σενάριο, δεν αμφισβητείται μεν (τουλάχιστον όχι ακόμα) η Αφρική ως αρχική κοιτίδα της ανθρωπότητας, αλλά η Γεωργία θέτει υποψηφιότητα για λίκνο των πρώτων Ευρωπαίων, καθώς και του homo erectus. Ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα οστά δείχνουν ένα νέο είδος ανθρώπου (homo georgicus) και άλλοι ότι παραπέμπουν στην εξέλιξη του πρώτου homo erectus.

Οι επιστήμονες πίστευαν μέχρι τώρα ότι οι πρώτοι άνθρωποι (homo habilis) εξελίχτηκαν στην Αφρική πριν περίπου 2,5 εκατ. χρόνια. Ακολούθησαν οι ψηλότεροι «όρθιοι» άνθρωποι (homo erectus) που έφυγαν από την Αφρική για να αποικίσουν την Ευρασία, ώσπου σταδιακά εξαφανίστηκαν στις εκτός Αφρικής περιοχές. Όμως στην Αφρική επιβίωσαν και σταδιακά περίπου, πριν 200.000 χρόνια, εξελίχτηκαν στον homo sapiens, ο οποίος πριν 60.000 - 120.000 χρόνια (οι εκτιμήσεις διαφέρουν) ξεκίνησε το δεύτερο μεταναστευτικό κύμα προς την Ευρασία.

Η νέα ανακάλυψη, στην περιοχή του μεσαιωνικού χωριού Ντμανίσι στους πρόποδες του Καυκάσου της Γεωργίας, υποδηλώνει ότι είτε ο homo erectus έφυγε από την Αφρική πολύ νωρίτερα και έζησε για μεγαλύτερο διάστημα στην Ευρασία, είτε τελικά εξελίχτηκε στην Ευρασία από όπου επέστρεψε πίσω στην Αφρική.

Η σχετική επιστημονική ανακοίνωση έγινε από τον καθηγητή Ντέηβιντ Λορντκιπανίτζε, διευθυντή του Γεωργιανού Εθνικού Μουσείου, στο Φεστιβάλ Επιστημών της Βρετανίας, σύμφωνα με το βρετανικό Τύπο. Τα πρώτα οστά «των ανθρώπων του Ντμάνισι» βρέθηκαν το 1999 και τα τελευταία μόλις ανακαλύφθηκαν (μεταξύ αυτών ένα πέμπτο κρανίο, σε καλύτερη κατάσταση από κάθε άλλο μέχρι τώρα), ενώ αναμένεται η σχετική ανακοίνωση σε επιστημονικό περιοδικό.

Σύμφωνα με τον Κρις Στρίνγκερ, ερευνητή του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου, υπάρχουν αξιοσημείωτες ομοιότητες ανάμεσα στους ανθρωπίδες του Ντμάνισι και στους μικρόσωμους ανθρωπίδες του Φλόρες της Ινδονησίας, που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα και βαφτίστηκαν «χόμπιτ».

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Γαλλικό επιστημονικό γιοτ θα οργώσει τους ωκεανούς της Γης για να μελετήσει την κλιματική αλλαγή

Το γαλλικό επιστημονικό γιοτ «Τάρα» μόλις ξεκίνησε το τριετές φιλόδοξο ταξίδι του ανά τον κόσμο, κάνοντας στάση και στην Ελλάδα, σε μια αποστολή που έχει ως στόχο να χαρτογραφήσει, για πρώτη φορά σε παγκόσμια κλίμακα, τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής για τους θαλάσσιους μικροοοργανισμούς, όπως το πλαγκτόν, από τους οποίους προήλθαν όλοι οι έμβιοι οργανισμοί του πλανήτη μας.

Το δικάταρτο 60χρονο σκάφος, μήκους 36 μέτρων, ξεκίνησε από το λιμάνι Λοριάν της Βρετάνης, μεθαύριο θα βρίσκεται στη Λισαβόνα και στη συνέχεια θα περιπλεύσει το Γιβραλτάρ και θα εισέλθει στα νερά της Μεσογείου, επισκεπτόμενο διαδοχικά τις παράκτιες χώρες. Στη συνέχεια, μεταξύ άλλων, το επιστημονικό γιοτ θα ακολουθήσει τα ίχνη της ιστορικής πορείας του πλοίου «Μπιγκλ» όπου επέβαινε ο Κάρολος Δαρβίνος, όταν έκανε τις πρώτες παρατηρήσεις του για την εξέλιξη των ειδών την περίοδο 1831-35.

Το ταξίδι θα καλύψει συνολικά περίπου 150.000 χλμ. (81.000 ναυτικά μίλια), σε όλους τους ωκεανούς της Γης (Ατλαντικό, Ειρηνικό, Ινδικό), από τους πόλους μέχρι τους τροπικούς, κάνοντας στάσεις σε περίπου 50 χώρες. Το σκάφος προγραμματίζεται να φτάσει στην Αθήνα στις 27 Νοεμβρίου και αμέσως μετά στη Λάρνακα της Κύπρου στις 4 Δεκεμβρίου.

Στόχος του θα είναι κυρίως η μικροσκοπική χλωρίδα και πανίδα που παράγει το 50% του οξυγόνου της Γης. «Χωρίς αυτούς τους μικροοργανισμούς, ποτέ δεν θα είχαμε υπάρξει. Αν εξαφανιστούν, το ίδιο κι εμείς», δήλωσε ο κυτταρικός βιολόγος Ερίκ Καρσεντί, επικεφαλής της επιστημονικής αποστολής, που είναι και επικεφαλής του Ευρωπαϊκού Βιο-Μοριακού Εργαστηρίου.

Οι θαλάσσιοι μικροοργανισμοί αποτελούν το 90% περίπου της βιομάζας των ωκεανών, απορροφούν την πλειονότητα του ατμοσφαιρικού διοξειδίου του άνθρακα και παράγουν το μισό οξυγόνο του πλανήτη. Η αποστολή του γιοτ θα εστιάσει ακριβώς σε αυτή την αθέατη πλευρά των θαλάσσιων οικοσυστημάτων, που αποτελεί τη βάση της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας και είναι ίσως η λιγότερο εξερευνημένη στον χώρο της ωκεανογραφίας.

«Η μέτρηση της επίπτωσης που έχει η υπερθέρμανση πάνω σε αυτούς τους οργανισμούς και η μελέτη του κύκλου του άνθρακα και του οξυγόνου θα μας επιτρέψει να ενσωματώσουμε άγνωστα μέχρι σήμερα στοιχεία στα μελλοντικά μοντέλα πρόβλεψης του κλίματος», δήλωσε ο Καρσεντί, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο.

Η αποστολή, με την ονομασία “Tara-Oceans”, είναι η δεύτερη του σκάφους που σχετίζεται με την κλιματική αλλαγή. Είχε προηγηθεί ένα ταξίδι την περίοδο 2006-2008 για την χαρτογράφηση της υποχώρησης των πάγων στις αρκτικές θάλασσες μεταξύ της Σιβηρίας και της Γροιλανδίας.

Η νέα αποστολή θα απασχολήσει περίπου 100 επιστήμονες, τόσο πάνω στο σκάφος όσο και σε συνεργαζόμενα επιστημονικά εργαστήρια στην ξηρά, που θα αναλάβουν να αναλύσουν τα στοιχεία και τα δείγματα που θα συλλέγει το σκάφος κατά την πορεία του.

Οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμα πλήρη εικόνα για τις αντιδράσεις των θαλάσσιων μικροοργανισμών στην υπερθέρμανση λόγω της κλιματικής αλλαγής. Άλλοι οργανισμοί πιθανώς θα ωφεληθούν από τα θερμότερα νερά και θα πολλαπλασιαστούν, ενώ άλλοι θα εξαφανιστούν. Το τι ακριβώς μπορεί να συμβεί, είναι τεράστιας σημασίας, καθώς οι θαλάσσιοι μικροοργανισμοί αποτελούν κύρια τροφή για πολλά άλλα ψάρια και παράλληλα βασική πηγή οξυγόνου.

Το ταξίδι χρηματοδοτείται κυρίως από τον οίκο μόδας Agnes B και η διοργανώτρια εταιρία Tara Expeditions έχει συνάψει αρκετές συμφωνίες με άλλους φορείς για τη στήριξη και προβολή της αποστολής.

Link: http://oceans.taraexpeditions.org/

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 9 Σεπτεμβρίου 2009

Γιατί τα κουνούπια τσιμπάνε λιγότερο μερικούς τυχερούς; Γιατί ο ιδρώτας τους μυρίζει πιο γλυκά και σαν φρούτο!

Το καλοκαίρι τελείωσε και για μια ακόμη χρονιά ο καθένας μάλλον θα είχε μια γνωστή εμπειρία: για τα κουνούπια όλοι οι άνθρωποι δεν είναι ίδιοι. Μια βραδιά είναι αρκετή για να φέρει στο φως το άλλο πρωί αυτή την ανισότητα: μερικοί είναι κατατσιμπημένοι από τα κουνούπια και άλλοι σχεδόν καθόλου. Τώρα, μια νέα βρετανική επιστημονική έρευνα ρίχνει λίγο φως στο μυστήριο και επιβεβαιώνει αυτό που όλοι λίγο-πολύ υποψιαζόμασταν: το ανθρώπινο σώμα παράγει πολύ διαφορετικές οσμές. Μερικοί είναι τυχεροί επειδή ο ιδρώτας τους διαθέτει υψηλότερα επίπεδα από συγκεκριμένες ουσίες, που του δίνουν μια γλυκιά φρουτώδη γεύση, η οποία τελικά απωθεί τα κουνούπια.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι ουσίες αυτές, οι κετόνες, δεν αρέσουν στα…αιμοβόρα κουνούπια ή, τέλος πάντων, τα παραπλανούν να νομίζουν ότι έχουν να κάνουν όχι με άνθρωπο αλλά με φρούτο, πράγμα που καθόλου δεν τους αρέσει όταν διψάνε για αίμα! Ορισμένοι άνθρωποι παράγουν αρκετά υψηλότερα επίπεδα κετονών σε σχέση με άλλους κι έτσι τη γλιτώνουν από τα κουνούπια.

Τι γίνεται με τόσους άτυχους -που είναι και οι περισσότεροι- των οποίων ο ιδρώτας έχει λίγες φυσικές κετόνες κι έτσι δεν μπορούν να…προσποιηθούν το φρούτο; Για την περίπτωση αυτή, οι επιστήμονες αναπτύσσουν ήδη ένα νέο είδος εντομοαπωθητικού, που ψεκάζεται στο δέρμα και θα βοηθήσει όσους τα σώματά τους δεν μυρίζουν γλυκά σαν φρούτο. Οι πρώτες δοκιμές στην Κένυα και τη Βραζιλία, όπου τα κουνούπια δεν αστειεύονται και το τσίμπημά τους μπορεί να μεταδώσει ελονοσία και κίτρινο πυρετό, ήσαν πολύ αποτελεσματικές.

Η ανακάλυψη έγινε από ερευνητές του Ινστιτούτου Rothamsted Research και του πανεπιστημίου του Αμπερντίν στη Σκωτία, υπό τον δρα Τζέημς Λόγκαν, σύμφωνα με τη βρετανική «Τέλεγκραφ». Όπως δήλωσε ο τελευταίος, «τα κουνούπια μπορούν να ανιχνεύσουν μια ευρεία γκάμα χημικών ουσιών, που τους βοηθούν να ταυτίσουν κάτι με ένα ανθρώπινο όν. Όσο πιο μεγάλες συγκεντρώσεις κετονών συναντούν απέναντί τους, τόσο παραπλανούνται να νομίσουν ότι δεν έχουν να κάνουν με άνθρωπο».

Οι επιστήμονες, μετά από πολλά πειράματα με εθελοντές, έχουν εντοπίσει κυρίως πέντε κετόνες, οι οποίες είναι αποτελεσματικές στο να απωθούν τα κουνούπια. Η απώθηση συμβαίνει όχι μόνο αν οι ουσίες αυτές παράγονται φυσικά από κάποιο άνθρωπο και είναι διάχυτες στη μυρωδιά του σώματός του, αλλά και όταν ψεκάζονται στο δέρμα των ατόμων που κανονικά αποτελούν στόχο των κουνουπιών. Οι συγκεκριμένες κετόνες μυρίζουν λιγάκι σαν σάπιο γλυκό φρούτο και λιγάκι σαν καθαριστικό βαμμένων νυχιών.

Υπάρχουν πάνω από 3.500 είδη κουνουπιών στον κόσμο, αλλά μόνο καμιά δεκαριά τσιμπάνε τους ανθρώπους για να πιουν το αίμα τους, κυρίως τα θηλυκά κουνούπια που χρειάζονται ενέργεια και πρωτεϊνες για να αναπτύξουν τα αυγά τους. Τα κουνούπια είναι επίσης υπεύθυνα για τη διάδοση αρκετών σοβαρών, ακόμα και θανατηφόρων, μολυσματικών ασθενειών σε όλο τον κόσμο. Υπολογίζεται ότι κάθε χρόνο περίπου 700 εκατ. άνθρωποι αρρωσταίνουν από κάποια πάθηση που έχει μεταδοθεί μέσω των κουνουπιών.

(Πηγή:www.evdomi.gr)