Κυριακή, 31 Ιανουαρίου 2010

Οι δεινόσαυροι ήταν "καροτί"!

Το "Τζουράσικ Παρκ" επιτέλους αποκτά πραγματικό χρώμα και όχι αυτό που φαντάστηκε ο Στίβεν Σπίλμπεργκ. Για πρώτη φορά, οι παλαιοντολόγοι πιστεύουν ότι κατάφεραν να βρουν το πραγματικό χρώμα ενός δεινόσαυρου και αυτό ήταν προς το κοκκινο-πορτοκαλί, σαν του…καρότου.

Η ανακάλυψη έγινε εφικτή χάρη σε μια νέα επιστημονική τεχνική με τη βοήθεια ηλεκτρονικών μικροσκοπίων, η οποία μπορεί να "διαβάσει" τα απολιθωμένα κύτταρα των χρωστικών ουσιών. Η έρευνα επίσης ενίσχυσε την -ακόμα αμφιλεγόμενη- θεωρία ότι μερικοί τουλάχιστον δεινόσαυροι είχαν φτερά και πούπουλα, κάτι που τους συνδέει εξελικτικά με τα πουλιά. Σύμφωνα με τους ερευνητές, είναι πια βέβαιο ότι αυτό συνέβαινε, αλλά δεν είναι σίγουρο ακόμα αν το φτέρωμα αναπτύχθηκε για μόνωση από το κρύο, καμουφλάζ ή για επικοινωνιακούς λόγους ("φλερτ" με το άλλο φύλο κλπ!).

Μέχρι τώρα, τα απολιθώματα δεν είχαν αποκαλύψει το χρώμα των δεινοσαύρων. Οι επιστήμονες έκαναν απλώς εικασίες και οι απεικονίσεις τους ήσαν συνήθως πιο "άχρωμες" με γκρι ή καφέ αποχρώσεις. Τώρα, η νέα έρευνα από τον παλαιοντολόγο Μάικλ Μπέντον και τους συνεργάτες του στο βρετανικό πανεπιστήμιο του Μπρίστολ, καθώς επίσης παλαιοντολόγους από την Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο και το "Science", δείχνει ότι ένας πρόγονος των πουλιών, ο Κομφουκιοσόρνις, ο οποίος ζούσε στη σημερινή Κίνα πριν 125 εκατ. χρόνια, είχε καφε-πορτοκαλί χρώμα, καθώς επίσης μαυρόασπρα τμήματα.

Επίσης βρέθηκε ότι ο μικρός σαρκοφάγος δεινόσαυρος Σινοσαυροπτέρυξ, μήκους περίπου ενός μέτρου, από την ίδια περίοδο (Κρητιδική) και περιοχή, είχε κοκκινο-καφέ τρίχωμα στην ουρά, το κεφάλι και την πλάτη του.

Ορισμένοι άλλοι επιστήμονες πάντως, όπως ο Άλαν Φεντούτσια από το πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, εξέφρασαν το σκεπτικισμό τους κατά πόσο όντως οι δεινόσαυροι είχαν έγχρωμα φτερά στο σώμα τους και είπε ότι το χρώμα που βρέθηκε, ίσως προέρχεται από βακτήρια.



Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature08740.html



(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο καλύτερος δρομέας είναι ο ξυπόλυτος!

Το καλύτερο παπούτσι για τρέξιμο είναι τελικά αυτό που μας χάρισε η φύση, δηλαδή το γυμνό πόδι μας, σύμφωνα με μια νέα αμερικανο-κενυατική επιστημονική έρευνα (με ελληνική συμμετοχή και αυτή!), που για πρώτη φορά έρχεται να ανατρέψει τα μέχρι τώρα δεδομένα, να δικαιώσει τους διάσημους ξυπόλυτους δρομείς (όπως ο αιθίοπας Αμπέμπε Μπικίλα που νίκησε με παγκόσμιο ρεκόρ στον Μαραθώνιο των Ολυμπιακών αγώνων του 1960), αλλά και να βάλει σε ανησυχίες της πολυεθνικές εταιρίες αθλητικών ειδών.

Η έρευνα, με επικεφαλής τον καθηγητή εξελικτικής βιολογίας Ντάνιελ Λίμπερμαν του πανεπιστημίου Χάρβαρντ, σε συνεργασία με ερευνητές από το πανεπιστήμιο της Γλασκώβης και του Μόι στην Κένυα (από τα δύο τελευταία πανεπιστήμια συνεργάστηκε ο ελληνικής καταγωγής ερευνητής Γιάννης Πιτσιλαδής), η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με τα ξένα πρακτορεία και το BBC, διαπίστωσε ότι οι ξυπόλυτοι δρομείς έχουν λιγότερες πιθανότητες να τραυματίσουν σοβαρά τα πόδια τους, γιατί έχουν το πόδι τους, όταν τρέχουν, σε διαφορετική και καλύτερη θέση από ό,τι όταν φοράνε τα ακριβά παπούτσια τους.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι "παπουτσωμένοι" δρομείς τείνουν να ακουμπάνε το έδαφος με τις φτέρνες τους πρώτα, ενώ οι ξυπόλυτοι ακουμπάνε πρώτα το μπροστινό μέρος του πέλματος πίσω από το μεγάλο δάχτυλο, τη μέση ή τις πλευρές του πέλματος. Στην δεύτερη περίπτωση, το "χτύπημα" του ποδιού στο έδαφος είναι πιο ασφαλές και λιγότερο επικίνδυνο να προκαλέσει ζημιά στο πόδι.

Σύμφωνα με την έρευνα, τα τρία τέταρτα των δρομέων με παπούτσια ακουμπάνε με δύναμη πρώτα τις φτέρνες τους στο δρόμο (περίπου 1.000 φορές για κάθε μίλι) και, μολονότι τα σύγχρονα αθλητικά παπούτσια βοηθάνε στην κατανομή του βάρους του ανθρώπου, δεν μπορούν να απορροφήσουν πλήρως αυτά τα συνεχή χτυπήματα, με συνέπεια το 30% έως 75% των τακτικών δρομέων κάθε χρόνο να υποφέρουν από αλλεπάλληλους τραυματισμούς.

"Οι περισσότεροι άνθρωποι σήμερα νομίζουν ότι το ξυπόλυτο τρέξιμο είναι επικίνδυνο και τραυματίζει το πόδι, όμως στην πραγματικότητα μπορείς να τρέξεις ξυπόλυτος στις πιο σκληρές επιφάνειες του πλανήτη χωρίς την παραμικρή δυσφορία και πόνο. Το μόνο που χρειάζεσαι, είναι λίγους κάλλους για να αποφύγεις το γδάρσιμο του δέρματος στα πόδια σου", δήλωσε ο καθηγητής Λίμπερμαν.

Συγκρίνοντας -με τη βοήθεια καμερών υψηλής ανάλυσης και τρισδιάστατης ανάλυσης- δρομείς που πάντα έτρεχαν ξυπόλυτοι, με δρομείς που πάντα φορούσαν παπούτσια και άλλους που φορούσαν, αλλά μετά τα έβγαλαν, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι πρώτοι τρέχουν καλύτερα και χρησιμοποιούν τους μυς τους πιο αποτελεσματικά.

Ο Λίμπερμαν προειδοποίησε πάντως να μην πιάσει καμία μανία τους ανθρώπους να βγάλουν ξαφνικά τα παπούτσια τους και…να πάρουν τα βουνά, αλλά συνέστησε να το κάνουν σιγά-σιγά για να συνηθίσουν οι γάμπες και τα πόδια τους κατά την μεταβατική φάση.

Θύμισε επίσης ότι το σύγχρονο αθλητικό παπούτσι εφευρέθηκε μόλις στη δεκαετία του ΄70, όταν οι ανταγωνιστικές γερμανικές εταιρίες Adidas και Puma προώθησαν τα προϊόντα τους σε όλα τα νοικοκυριά, για να ακολουθήσουν άλλες εταιρίες όπως η αμερικανική Nike. Όμως είχαν προηγηθεί αρκετά εκατομμύρια χρόνια εξελικτικής πορείας για τους…ξυπόλυτους αυτού του πλανήτη.

Μερικές πάντως εταιρίες υποδημάτων, διαβλέποντας μια νέα αγορά, άρχισαν ήδη να κυκλοφορούν στην αγορά παπούτσια με σόλα τόσο λεπτή όσο το δέρμα του πέλματος.


(Πηγή:www.evdomi.gr)

"Ασπίδα" για την καρδιά αποτελεί η μεσογειακή διατροφή

Nέα έρευνα που διεξήχθη στην Ισπανία επιβεβαιώνει τα οφέλη της μεσογειακής δίαιτας και αποφαίνεται ότι αυτού του είδους η διατροφή κάνει καλό στην καρδιά.

Μία ανάλυση που έγινε σε δείγμα 40.000 ισπανών ενηλίκων και σε διάρκεια δέκα ετών περίπου οδήγησε τους επιστήμονες στο συμπέρασμα ότι η τήρηση της μεσογειακής δίαιτας μειώνει σημαντικά τον κίνδυνο καρδιακής προσβολής ή άλλου καρδιακού νοσήματος.

Τα συστατικά της μεσογειακής δίαιτας διαφέρουν από περιοχή σε περιοχή, αλλά σε γενικές γραμμές, η διατροφή αυτή περιλαμβάνει μεγάλη κατανάλωση ελαιολάδου, φυτικά τρόφιμα όπως φρούτα, λαχανικά, όσπρια, δημητριακά ολικής άλεσης και ξηρούς καρπούς.

Τα ψάρια προτιμώνται από το κρέας, ενώ προβλέπεται μόνο χαμηλή κατανάλωση κόκκινου κρέατος.

Το αλκοόλ και ειδικά το κόκκινο κρασί και τα γαλακτοκομικά προϊόντα πρέπει να καταναλώνονται με μέτρο.

Επί χρόνια συγκεντρώνονταν στοιχεία σχετικά με τις προστατευτικές ιδιότητες της μεσογειακής διατροφής σε σχέση με τα καρδιακά νοσήματα, επισημαίνουν στην Αμερικανική Επιθεώρηση Επιδημιολογίας η Ζενεβιέβ Μπάκλαντ και οι συνεργάτες της στο Ογκολογικό Ινστιτούτο της Βαρκελώνης.

Έρευνες διαφορετικής κλίμακας έχουν δείξει ότι η μεσογειακή διατροφή μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο θανάτου σε ανθρώπους που έχουν υποστεί καρδιακό επεισόδιο, τον κίνδυνο εγκεφαλικού και αυξάνει τη πιθανότητα επιβίωσης ανθρώπων που έχουν χρόνιο καρδιακό νόσημα, επισημαίνουν οι επιστήμονες.

Ωστόσο, η Μπάκλαντ και οι συνεργάτες της εκφράζουν την ανησυχία τους γιατί οι παλαιότερες έρευνες ήταν περιορισμένης ισχύος και περιορισμένων συμπερασμάτων.

Για περαιτέρω διερεύνηση, χρησιμοποίησαν στοιχεία που συνέλεξαν την περίοδο 1992-2004 με δείγμα 41.078 υγιείς άνδρες και γυναίκες από πέντε ισπανικά κέντρα, τα οποία μετέχουν στην 'Ερευνα για τον Καρκίνο και τη Διατροφή με τη συμμετοχή δέκα χωρών.

Οι εθελοντές, των οποίων η μέση ηλικία κατά την έναρξη της έρευνας ήταν τα 49 έτη, παρείχαν πληροφορίες για την ποιότητα και την ποσότητα των τροφίμων που κατανάλωναν.

Οι ερευνητές μέτρησαν τις σωματικές τους διαστάσεις και έλαβαν το ιατρικό ιστορικό τους και πληροφορίες για το αν γυμνάζονται ή καπνίζουν.

Ο κάθε εθελοντής βαθμολογήθηκε σε μία κλίμακα 18 μονάδων για το πόσο κοντά στο πρότυπο της μεσογειακής διατροφής βρίσκεται η δίαιτά του: όσο υψηλότερη ήταν η βαθμολογία του, τόσο πλησιέστερη στη μεσογειακή ήταν η διατροφή του.

Στη διάρκεια της παρακολούθησής τους στη συνέχεια, μετά από 10.4 χρόνια κατά μέσον όρο, 609 από τους εθελοντές υπέστησαν καρδιακό επεισόδιο ή εμφάνισαν έντονο πόνο στο στήθος που ονομάζεται ασταθής στηθάγχη και απαιτεί επέμβαση. Εννέα από αυτούς πέθαναν.

Όταν οι ερευνητές συνέκριναν τα επεισόδια αυτά με τη βαθμολογία των εθελοντών ως προς την τήρηση της μεσογειακής διατροφής και αναζήτησαν πιθανούς συσχετισμούς, διαπίστωσαν ότι όσο υψηλότερη ήταν η βαθμολογία (και η τήρηση της μεσογειακής διατροφής) τόσο μικρότερος ήταν ο κίνδυνος για εμφάνιση καρδιακού νοσήματος.

Συγκεκριμένα, η μεγάλη τήρηση σε σύγκριση με τη μικρή τήρηση της μεσογειακής διατροφής συνδέεται με 40% μειωμένο κίνδυνο καρδιακού επεισοδίου για πρώτη φορά, έγραψαν οι επιστήμονες.

Τα καρδιακά νοσήματα είναι από τις μεγαλύτερες αιτίες θανάτου παγκοσμίως κι ευθύνονται για περίπου το 30% όλων των θανάτων, δηλαδή 17 εκατομμύρια θανάτους ετησίως, επισήμαναν οι ερευνητές. Σχεδόν οι μισοί από αυτούς τους θανάτους οφείλονται σε καρδιακό νόσημα.

Θεωρείται ότι 80% των καρδιακών προσβολών και άλλων σχετικών νοσημάτων μπορούν να προληφθούν από αλλαγή σε συνήθειες όπως οι διατροφικές. Και η συγκεκριμένη μελέτη επισημαίνει ότι δεν απαιτούνται δραστικές αλλαγές στη διατροφή.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η κατανάλωση λαχανικών, όπως το σέλινο και ο μαϊντανός, που περιέχουν απιγενίνη, μπορεί να βοηθάει στην πρόληψη της εμφάνισης λευχαιμίας

Η κατανάλωση λαχανικών όπως το σέλινο και ο μαϊντανός που περιέχουν απιγενίνη, ένα φυσικό φλαβονοειδές, μπορεί να βοηθάει στην πρόληψη της εμφάνισης λευχαιμίας, ανακοίνωσαν σήμερα ολλανδοί επιστήμονες.

Δοκιμές που έγιναν έδειξαν ότι η απιγενίνη, ένα συνηθισμένο συστατικό των φρούτων και των λαχανικών, μπορεί να σταματήσει την ανάπτυξη δύο ειδών κυττάρων στη λευχαιμία και να μειώσει τις πιθανότητες επιβίωσής τους, σύμφωνα με τον Μάικελ Πεπέλενμπος του Πανεπιστημίου του Γκρόνινγκεν στην Ολλανδία.

Τα πορίσματα της έρευνας αυτής δείχνουν ότι η απιγενίνη μπορεί να είναι ένα πολλά υποσχόμενο στοιχείο για την πρόληψη της λευχαιμίας, προσθέτει ο ίδιος στην επιστημονική επιθεώρηση Cell Death and Disease.

Ωστόσο ο Πεπέλενμπος προειδοποιεί παράλληλα ότι από την έρευνα αυτή βρέθηκε επίσης ότι η απιγενίνη αντιδρά στη χημειοθεραπεία, μπορεί δηλαδή να εμποδίσει τις συνήθεις θεραπείες στις οποίες υποβάλλονται άνθρωποι που έχουν διαγνωστεί με λευχαιμία.

"Η απιγενίνη μπορεί να είναι ένα χρήσιμο προληπτικό μέσο όσον αφορά τη λευχαιμία, αλλά δεν θα πρέπει να λαμβάνεται ταυτοχρόνως με τη χημειοθεραπεία που γίνεται μετά τη διάγνωση της ασθένειας, καθώς μπορεί να παρεμβαίνει στις θετικές επιδράσεις της θεραπείας", σημειώνει ο Πεπέλενμπος.

Τα φλαβονοειδή είναι φυσικά συστατικά των λαχανικών και των φρούτων που έχουν αντιοξειδωτικές ιδιότητες και προστατεύουν τα κύτταρα από τη ζημιά που προκαλούν τα μόρια του οξυγόνου.

Προηγούμενες έρευνες έχουν δείξει ότι η απιγενίνη, η οποία υπάρχει στο σέλινο, τον μαϊντανό, το κόκκινο κρασί, την σάλτσα τομάτας και άλλα τρόφιμα που έχουν ως βάση τους φυτικά συστατικά, μπορεί επίσης να είναι ωφέλιμη και για την προστασία από τον καρκίνο των ωοθηκών.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι σεισμοί είναι η φυσική καταστροφή που έχει προκαλέσει τους περισσότερους νεκρούς την τελευταία δεκαετία

Οι σεισμοί είναι η φυσική καταστροφή που προκάλεσε τους περισσότερους νεκρούς την περασμένη δεκαετία, έχοντας κοστίσει τη ζωή περίπου στο 60% των 780.000 θανάτων από φυσικές καταστροφές, σύμφωνα με μία έκθεση που παρουσίασαν σήμερα τα Ηνωμένα Εθνη.

"Οι σεισμοί είναι η καταστροφή που έχει προκαλέσει τους περισσότερους νεκρούς τα τελευταία 10 χρόνια", αναφέρει η έκθεση του Κέντρου Ερευνας για την Επιδημιολογία των Καταστροφών (CRED) του καθολικού πανεπιστημίου του Λουβέν (Βέλγιο), που διενεργήθηκε έπειτα από αίτημα του ΟΗΕ.

Με 226.408 θανάτους το τσουνάμι που προκλήθηκε από έναν σεισμό που έπληξε την Ασία το 2004 είναι η φυσική καταστροφή με τους περισσότερους νεκρούς. Ο σεισμός που έπληξε την επαρχία Σετσουάν στην Κίνα το 2008 κόστισε τη ζωή σε 87.476 ανθρώπους, ενώ ο σεισμός του Πακιστάν το 2005 άφησε πίσω του 73.338 θύματα, αναφέρει η έκθεση που δεν περιλαμβάνει τον πρόσφατο σεισμό της Αϊτής.

"Οκτώ από τις δέκα πιο πυκνοκατοικημένες πόλεις του κόσμου βρίσκονται πάνω σε σεισμογενή ρήγματα", δήλωσε η Μαργκαρέτα Βάλστρομ, εκπρόσωπος του ΟΗΕ για την μείωση των κινδύνων των καταστροφών, κατά τη διάρκεια της παρουσίασης της έκθεσης.

Μετά τους σεισμούς, οι καταιγίδες είναι η δεύτερη φυσική καταστροφή που προκαλεί τους περισσότερους νεκρούς, το 22% του συνόλου, ενώ στην τρίτη θέση βρίσκονται οι ακραίες θερμοκρασίες --κυρίως οι καύσωνες που έπληξαν την Γαλλία και την Ιταλία το 2003-- με το 11% του συνολικού αριθμού νεκρών από φυσική καταστροφή.

Παρόλο που οι πλημμύρες και η ξηρασία προκαλούν λιγότερους θανάτους, επηρεάζουν πολύ περισσότερους ανθρώπους και συγκεκριμένα το 75% από τα 2 δισεκατομμύρια των ανθρώπων που επλήγησαν από φυσικές καταστροφές.

Η έκθεση μετρά 3.852 καταστροφές μεταξύ του 2000 και του 2009.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Επιστήμονες υπολόγισαν ότι η θερμοκρασία θα μειωνόταν κατά 4 βαθμούς Κελσίου αν βάφονταν λευκές όλες οι ταράτσες των πόλεων

Αν όλες οι ταράτσες των κτηρίων στις πόλεις βάφονταν άσπρες, η θερμοκρασία στις αστικές περιοχές θα μειωνόταν και ενδεχομένως θα αμβλύνονταν οι επιπτώσεις από το φαινόμενο του θερμοκηπίου, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε στη δημοσιότητα την Πέμπτη.

Μολονότι πολλοί θεωρούν την ιδέα αυτή παράλογη, πέρσι την υιοθέτησε ο βραβευμένος με Νόμπελ Φυσικής, υπουργός Ενέργειας των ΗΠΑ, Στίβεν Τσου. Η έρευνα που πραγματοποίησαν οι επιστήμονες στο Εθνικό Κέντρο Κλιματικών Αλλαγών των ΗΠΑ δείχνει ότι έχει δυνατότητες.

"Η έρευνά μας δείχνει ότι οι λευκές στέγες, τουλάχιστον θεωρητικά, μπορεί να είναι μια αποτελεσματική μέθοδος για τη μείωση της ζέστης στις πόλεις" ανέφερε ο Κιθ Όλσον, εκ των συγγραφεών της μελέτης. "Απομένει να δούμε αν είναι πράγματι εφικτό να βαφτούν άσπρες οι ταράτσες, όμως η ιδέα σίγουρα χρήζει περαιτέρω διερεύνησης", πρόσθεσε.

Οι κλιματικές αλλαγές έχουν σοβαρότερες επιπτώσεις στις αστικές παρά στις αγροτικές περιοχές, επειδή στις πόλεις υπάρχουν περισσότερες επιφάνειες σκούρου χρώματος (όπως οι ασφαλτοστρωμένοι δρόμοι και οι πισσωμένες ταράτσες) που απορροφούν θερμότητα από τον ήλιο. Έτσι δημιουργούνται οι λεγόμενες "θερμές νησίδες" όπου η θερμοκρασία μπορεί να είναι 1-3 βαθμούς Κελσίου υψηλότερη σε σχέση με την ύπαιθρο. Οι λευκές στέγες και οι δρόμοι με πιο ανοιχτά χρώματα θα αντανακλούσαν τη θερμότητα αντί να την απορροφούν.

Οι ερευνητές έκαναν μια προσωμοίωση σε ηλεκτρονικό υπολογιστή για να δουν πόση ηλιακή ακτινοβολία απορροφούν οι αστικές επιφάνειες και υπολόγισαν πως αν όλες οι ταράτσες σε όλες τις πόλεις του κόσμου βάφονταν κατάλευκες το φαινόμενο των "θερμών νησίδων" θα περιοριζόταν κατά 33%. Αυτό σημαίνει ότι οι πόλεις θα γίνονταν "ψυχρότερες" κατά περίπου 4 βαθμούς Κελσίου, κάτι που θα ήταν ιδιαίτερα αισθητό τα καλοκαίρια.

Στον "πραγματικό" κόσμο θα ήταν ωστόσο πολύ δύσκολο να βαφτούν οι στέγες κάτασπρες επειδή σ' αυτές καταλήγουν αεραγωγοί και καμινάδες. Το "μοντέλο" που χρησιμοποιήθηκε στον υπολογιστή δεν ήταν αρκετά λεπτομερές ώστε να διαπιστωθεί κατά πόσο θα μειωνόταν η θερμοκρασία σε κάθε πόλη ξεχωριστά. Η προσομοίωση έδωσε όμως στοιχεία για τις μεγάλες μητροπολιτικές περιοχές, όπως η Νέα Υόρκη, όπου υπολογίστηκε ότι τα καλοκαιρινά απογεύματα η θερμοκρασία θα έπεφτε κατά περίπου 1 βαθμό Κελσίου.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Τρίτη, 26 Ιανουαρίου 2010

"Θα βρούμε μια δεύτερη Γη μέσα στο 2010", λέει κορυφαίος ευρωπαίος αστρονόμος

Μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους, οι επιστήμονες θα έχουν εντοπίσει ένα δεύτερο πλανήτη, έξω από το ηλιακό μας σύστημα, ο οποίος θα είναι ο πρώτος που θα μοιάζει πραγματικά με τη Γη, δήλωσε ένας από τους κορυφαίους αστρονόμους του κόσμου, ο καθηγητής Μισέλ Μαγιόρ του πανεπιστημίου της Γενεύης.

Ο Μαγιόρ ήταν ο επικεφαλής της ομάδας ερευνητών που ανακάλυψαν τον πρώτο εξωπλανήτη το 1995. Μιλώντας σε συνέδριο στο Λονδίνο, για την επέτειο των 50 ετών από την έναρξη του προγράμματος αναζήτησης εξωγήινης ζωής (SETI), δήλωσε βέβαιος ότι θα ανακαλυφθεί σύντομα ένας πλανήτης που θα έχει το μέγεθος και τη σύνθεση της Γης, σύμφωνα με τους "Τάιμς του Λονδίνου".

Μέχρι σήμερα έχουν ανακαλυφθεί πάνω από 400 εξωπλανήτες, αλλά κανένας δεν φαίνεται να μοιάζει με τη Γη και να διαθέτει συνθήκες κατάλληλες για ζωή. Οι περισσότεροι έχουν πολύ υψηλή θερμοκρασία και είναι πολλοί μεγάλοι, συνεπώς έχουν πολύ ενεργές τεκτονικές πλάκες, άρα ασταθή γεωλογία. Μέχρι τώρα ο μικρότερος εξωπλανήτης που έχει βρεθεί, είναι περίπου 1,7 φορές μεγαλύτερος από το δικό μας.

Αναγκαία προϋπόθεση θα είναι ο εξωπλανήτης να βρίσκεται σε κατάλληλη απόσταση από το άστρο-ήλιο του, ώστε να μην είναι ούτε καυτός, ούτε παγωμένος και παράλληλα να διαθέτει υγρό νερό. Σύμφωνα με τον ελβετό αστρονόμο, το αμερικανικό τηλεσκόπιο "Κέπλερ", το μεγαλύτερο που έχει ποτέ σταλεί πέρα από την τροχιά της Γης, θα είναι το πρώτο που σύντομα θα βρει τον "σωστό" εξωπλανήτη.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η "χρονομηχανή" του ραδιοάνθρακα-14 βελτιώθηκε

Μετά από προσπάθειες σχεδόν 30 ετών και πολλές διαφωνίες, μια διεθνής ομάδα επιστημόνων κατάφερε επιτέλους να δημιουργήσει αυτό που οι αρχαιολόγοι, οι γεωλόγοι και στρατιές άλλων ερευνητών σε όλο τον κόσμο περίμεναν εναγωνίως: μια καμπύλη χρονολόγησης που είναι πιο ακριβής και εκτείνεται πλέον πολύ πιο πίσω στο παρελθόν, συγκεκριμένα μέχρι πριν 50.000 χρόνια. Η νέα μέτρηση θα βοηθήσει τους επιστήμονες να αποκτήσουν καλύτερη εικόνα για διάφορα γεγονότα που συνέβησαν στο παρελθόν της Γης και του ανθρώπινου πολιτισμού.

Η νέα καμπύλη αποτελεί προϊόν της διεθνούς ερευνητικής συνεργασίας INTCAL υπό τη γεωχρονολόγο Πόλα Ράιμερ του πανεπιστημίου Κουίνς στο Μπέλφαστ της Β.Ιρλανδίας και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Radiocarbon" (Ραδιοάνθρακας), σύμφωνα με το "Science". Αν έγινε μεγάλη πρόοδος, σύμφωνα με τη Ράιμερ, "δεν πρόκειται για την τελευταία λέξη στη μέθοδο του ραδιοάνθρακα". Οι ερευνητές σχεδιάζουν νέα αναθεώρηση της μεθόδου, ευελπιστώντας να πετύχουν ακόμη μεγαλύτερη ακρίβεια χρονολόγησης, "καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για τα αποθέματα άνθρακα της Γης και πώς αυτά έχουν μεταβληθεί διαχρονικά".

Η βασική αρχή της χρονολόγησης μέσω του ραδιοάνθρακα είναι σχετικά απλή. Τα φυτά και τα ζώα απορροφούν μικρές ποσότητες ραδιενεργού άνθρακα-14 από το διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα, ενόσω ζουν, αλλά παύουν να απορροφούν όταν πεθαίνουν. Η αργή αλλά σταθερή αποσύνθεση του άνθρακα-14 από τα αρχαιολογικά και γεωλογικά δείγματα αποτελεί ένα είδος "ρολογιού" και η ποσότητα του ραδιενεργού άνθρακα που έχει απομείνει, όταν οι ερευνητές μετρούν το δείγμα, δίνει μια σαφή ένδειξη για το πόσο παλαιό αυτό είναι. Οι περισσότεροι ειδικοί θεωρούν ότι το τεχνικό όριο για την μέτρηση είναι μέχρι πριν από 50.000 χρόνια, καθώς μετά από αυτό το χρονικό όριο έχει απομείνει πια ελάχιστη ποσότητα άνθρακα-14 και η μέτρηση δεν μπορεί να είναι ακριβής. Όμως το κυριότερο πρόβλημα της μεθόδου -που αφορά και τις πιο πρόσφατες περιόδους- είναι άλλο: η ποσότητα του άνθρακα-14 στην ατμόσφαιρα κυμαίνεται ανάλογα με τις διακυμάνσεις της ηλιακής ακτινοβολίας και του γήινου μαγνητικού πεδίου, με συνέπεια οι μετρήσεις χρονολόγησης με ραδιοάνθρακα να πρέπει να διορθώνονται με μια συμπληρωματική καμπύλη μέτρησης που παίρνει υπόψη της αυτές τις διακυμάνσεις.

Από τις αρχές της δεκαετίας του ΄80, η διεθνής ερευνητική ομάδα INTCAL τελειοποιεί αυτή την καμπύλη διόρθωσης μέσα από διάφορα διαδοχικά στάδια. Για την χρονική περίοδο από χθες μέχρι πριν περίπου 12.000 χρόνια χρησιμοποιούνται στοιχεία από χιλιάδες δακτυλίους στους κορμούς των δέντρων του βορείου ημισφαιρίου, που παρέχουν μια πολύ ακριβή διασταύρωση και διόρθωση των ημερομηνιών, τις οποίες δίνει ο ραδιοάνθρακας-14. Για ακόμα πιο παλαιές ημερομηνίες, πριν από 12.000 χρόνια, χρησιμοποιούνται -λιγότερο ακριβή- στοιχεία από τα "αρχεία" του αρχαίου διοξειδίου του άνθρακα στον πλανήτη μας, από τρηματοφόρα (τους απολιθωμένους μονοκύτταρους οργανισμούς που απελευθερώνουν ανθρακικό ασβέστιο), καθώς και από τα κοράλλια των θαλασσών.

Μέχρι το 2004 η ομάδα INTACL είχε βελτιώσει την μέθοδο του ραδιοάνθρακα (με τη δημιουργία της συμπληρωματικής καμπύλης διόρθωσης των υπολογισμών) επιτρέποντας ικανοποιητική ακρίβεια στην χρονολόγηση μέχρι πριν από 26.000 χρόνια, καθώς τα στοιχεία από τα τρηματοφόρα και τα κοράλλια συμφωνούσαν μεταξύ τους μέχρι τότε. Πιο πίσω στο παρελθόν όμως, τα στοιχεία από τις διάφορες πηγές δεν συμφωνούσαν μεταξύ τους και οι ειδικοί ήσαν διχασμένοι για το ποια ήσαν τα πιο αξιόπιστα. Τώρα, επιτέλους, οι επιστήμονες, μετά από πολλές διαφωνίες, συμφώνησαν και έτσι η χρονολόγηση μπορεί να γίνει με σχετική ακρίβεια μέχρι πριν από 50.000 χρόνια.

Το επίτευγμα αυτό θα βοηθήσει, μεταξύ άλλων, να χρονολογήσουν καλύτερα οι επιστήμονες διάφορες σημαντικές ανακαλύψεις. Για παράδειγμα, οι θεαματικές σπηλαιογραφίες αλόγων, λιονταριών, βισώνων και άλλων ζώων στο σπήλαιο Σοβέ στη νότια Γαλλία, που αποτελούν τα αρχαιότερα γνωστά δείγματα τέχνης των σπηλαίων, μέχρι τώρα είχαν χρονολογηθεί με τον άνθρακα-14 ότι είναι ηλικίας 32.000 ετών, όμως η νέα βελτιωμένη μέτρηση "έδειξε" ότι είναι ακόμα παλαιότερα, τουλάχιστον 36.000 ετών. Ανάλογες διορθώσεις μπορούν να γίνουν σε πολλά ακόμα αρχαιολογικά και άλλα ευρήματα. Επίσης, οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι χάρη στη βελτιωμένη χρονολόγηση θα αποκτήσουν πληρέστερη εικόνα για το προϊστορικό κλίμα.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: https://www.uair.arizona.edu/holdings/journal/issue?r=http://radiocarbon.library.arizona.edu/Volume51/Number4/


(Πηγή:www.evdomi.gr)

Yπήρχαν Νεολιθικοί χειρουργοί, που έκαναν πετυχημένους ακρωτηριασμούς

Πριν από περίπου 6.900 χρόνια (4.900 π.Χ.), οι Νεολιθικοί αγρότες της Ευρώπης είχαν πολύ πιο εξελιγμένες ιατρικές γνώσεις από ό,τι θεωρείτο μέχρι σήμερα, σε βαθμό που έκαναν χειρουργικές επεμβάσεις ακρωτηριασμού, σύμφωνα με νέα στοιχεία που προέκυψαν από την ανασκαφή ενός τάφου 70 χιλιόμετρα νότια του Παρισιού.

Ο χειρουργός, ντυμένος με δέρμα κατσίκας ή προβάτου, κρατώντας μια ακονισμένη πέτρα και χρησιμοποιώντας κάποια φυτική αναισθητική ουσία, ακρωτηρίασε το αριστερό χέρι του ηλικιωμένου "ασθενούς" του με επιτυχία. Η επέμβαση φαίνεται να έγινε με συνθήκες αντισηψίας, το κόψιμο ήταν "καθαρό" και στη συνέχεια ο "γιατρός" περιποιήθηκε το τραύμα. Αυτό ακριβώς πιστεύουν οι επιστήμονες ότι συνέβη, με βάση όσα ανακάλυψαν ένα τάφο της πρώιμης νεολιθικής εποχής, στην περιοχή Μπιτιέ-Μπουλανκούρ, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Προληπτικής Αρχαιολογικής Έρευνας (INRAP) της Γαλλίας.

Η αποκάλυψη, υπό την αρχαιολόγο Σεσίλ Μπικέ-Μαρκόν, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Antiquity" (Αρχαιότητα), οδηγεί πλέον σε μια επαναξιολόγηση της ιστορίας της χειρουργικής, καθώς πρόσφατα οι ερευνητές ανακάλυψαν δύο ακόμα ενδείξεις για νεολιθικούς ακρωτηριασμούς, στη Γερμανία και την Τσεχία, σύμφωνα με τους "Τάιμς του Λονδίνου". Μέχρι σήμερα ήταν γνωστό ότι οι νεολιθικοί "γιατροί" έκαναν τρυπανισμούς του κρανίου, όχι όμως και ακρωτηριασμούς. Σύμφωνα με τους γάλλους ερευνητές, "φαίνεται πως οι πρώτοι ευρωπαίοι γεωργοί ήσαν ικανοί για αρκετά εξελιγμένες χειρουργικές πράξεις". Ο τάφος που μελετήθηκε στη νέα έρευνα, πρέπει να ανήκε σε σημαίνον πρόσωπο, καθώς είχε μήκος δύο μέτρων (μεγαλύτερος από άλλους), και περιείχε ένα τσεκούρι και τα υπολείμματα ενός νεαρού ζώου, ενδεικτικά για το υψηλό "στάτους" του.

Μια σειρά από βιολογικά, ακτινολογικά και άλλα τεστ έδειξαν ότι το χέρι του είχε αποκοπεί με σκόπιμη και επιτυχή επέμβαση. Πιθανώς, σύμφωνα με τους ερευνητές, είχε τραυματιστεί σε μάχη ή από ζώο ή από πέσιμο και κρίθηκε αναγκαίος ο ακρωτηριασμός του. "Δεν θα μπορούσε να πει κανείς ότι αυτοί που έκαναν την επέμβαση, ήσαν γιατροί με τη σημερινή έννοια, παρόλα αυτά είχαν προφανώς ιατρικές γνώσεις", δήλωσε η υπεύθυνη της έρευνας Σεσίλ Μπικέ-Μαρκόν.

Σχεδόν σίγουρα, ως νυστέρι χρησιμοποιήθηκε κάποιος πυρόλιθος, ενώ ο ασθενής ίσως είχε πάρει το παραισθησιογόνο φυτό "ντατούρα" για να μην νιώθει τον πόνο του. Φυτά, όπως η φασκομηλιά, πιθανώς χρησιμοποιήθηκαν για το καθάρισμα της πληγής, καθώς η σύγχρονη έρευνα δεν έδειξε οποιαδήποτε μόλυνση στην περιοχή του ακρωτηριασμού. Τα τεστ επίσης αποκάλυψαν ότι ο ακρωτηριασθείς, αν και υπέφερε από οστεοαρθρίτιδα, έζησε για μήνες ή και χρόνια μετά την επέμβαση, ενώ δεν έπαψε να αποτελεί μέλος της κοινότητάς του.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://antiquity.ac.uk/projgall/buquet322/


(Πηγή:www.evdomi.gr)

Όσα παιδιά γράφουν και με τα δύο χέρια, είναι πιθανότερο να έχουν νοητικά, γλωσσικά και μαθησιακά προβλήματα

Τα αμφιδέξια παιδιά, δηλαδή αυτά που είναι σε θέση να γράψουν τόσο με το δεξί όσο και με το αριστερό χέρι τους, είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν νοητικά, γλωσσικά και μαθησιακά προβλήματα στο σχολείο, σύμφωνα με μια νέα ευρωπαϊκή επιστημονική έρευνα. Η μελέτη έγινε από ερευνητές διαφόρων ευρωπαϊκών πανεπιστημίων υπό τη δρα Αλίνα Ροντρίγκεζ της Σχολής Δημόσιας Υγείας του βρετανικού Imperial College του Λονδίνου και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Pediatrics" της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής.

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι η έρευνά τους θα βοηθήσει τους εκπαιδευτικούς και τους γιατρούς να εντοπίζουν ταχύτερα και αποτελεσματικότερα τα παιδιά εκείνα που αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο για ανάπτυξη προβλημάτων. Περίπου ένα άτομο στα 100 διεθνώς είναι αμφιδέξιο.

Η έρευνα μελέτησε περίπου 8.000 παιδιά, ηλικίας επτά και οκτώ ετών, εκ των οποίων τα 87 ήταν αμφιδέξια, και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα τελευταία έχουν διπλάσια πιθανότητα σε σχέση με τους δεξιόχειρες, που αποτελούν την μεγάλη πλειονότητα των ανθρώπων, να εμφανίσουν δυσκολίες στη γλώσσα, ενώ έχουν επίσης χειρότερες επιδόσεις στο σχολείο (ανάγνωση, γραφή και μαθηματικά).

Όταν φθάνουν στην ηλικία των 15-16 ετών, οι αμφιδέξιοι έφηβοι έχουν επίσης διπλάσιο ρίσκο να εμφανίσουν συμπτώματα του συνδρόμου ελλειμματικής προσοχής-υπερδραστηριότητας σε σχέση με τους δεξιόχειρες. Το σύνδρομο αυτό εκτιμάται ότι εμφανίζεται στο 3% έως 9% των μαθητών και των νέων γενικότερα. Οι αμφιδέξιοι έφηβοι έχουν επίσης μεγαλύτερες δυσκολίες στη γλώσσα σε σχέση με τους δεξιόχειρες ή τους αριστερόχειρες, επιβεβαιώνοντας προηγούμενες έρευνες που είχαν διαπιστώσει ότι η αμφιδεξιότητα σχετίζεται με τη δυσλεξία.

Πολύ λίγα πράγματα είναι γνωστά για το λόγο που ένας άνθρωπος γίνεται αμφιδέξιος, αν και η φυσική προτίμηση σε ένα από τα δύο χέρια θεωρείται ότι σχετίζεται με τα ημισφαίρια του εγκεφάλου. Οι μέχρι τώρα επιστημονικές μελέτες έχουν δείξει ότι σε ένα δεξιόχειρα κυριαρχεί το αριστερό ημισφαίριο και το αντίστροφο συμβαίνει στους αριστερόχειρες. Στους αμφιδέξιους, κατά πάσα πιθανότητα, κανένα ημισφαίριο δεν κυριαρχεί πάνω στο άλλο.

"Η αμφιδεξιότητα είναι σπάνια και αξιοπερίεργη. Δεν γνωρίζουμε γιατί μερικοί άνθρωποι προτιμούν να χρησιμοποιούν και τα δύο χέρια τους, ενώ οι περισσότεροι μόνο το ένα", επεσήμανε η υπεύθυνη της νέας έρευνας δρ Ροντρίγκεζ, η οποία τόνισε ότι δεν είναι πάντως ανάγκη κάθε αμφιδέξιο παιδί να εμφανίσει προβλήματα, απλώς έχει αυξημένες πιθανότητες να συμβεί κάτι τέτοιο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Βρετανοί επιστήμονες προειδοποιούν ότι οι εξωγήινοι (αν υπάρχουν) μπορεί να μην είναι και τόσο φιλικοί

Οι επιστήμονες που αναζητούν εξωγήινη ζωή στο αχανές σύμπαν καλά θα έκαναν, για καλό και για κακό, να εμπλέξουν τις κυβερνήσεις και τον ΟΗΕ στις έρευνές τους, μήπως χωρίς να το θέλουμε, πέσουμε πάνω σε τίποτε εχθρικούς εξωγήινους, προειδοποίησε ένα βρετανός αστρονόμος.

Καθώς όλο και εντείνεται η αναζήτηση εξωγήινης ζωής, χάρη στα συνεχώς βελτιωμένα τηλεσκόπια, και οι επιστήμονες εκφράζουν ολοένα και συχνότερα την αισιοδοξία τους ότι σε λίγα χρόνια θα βρεθούν τα πρώτα ίχνη ζωντανών (αν όχι νοημόνων) οργανισμών στο διάστημα, ο αστρονόμος Μάρεκ Κούκουλα του Βασιλικού Αστεροσκοπείου του Γκρίνουιτς εμφανίστηκε επιφυλακτικός.

Όπως είπε, "το ένα κομμάτι μου συμφωνεί με τους ενθουσιώδεις (αναζητητές εξωγήινης ζωής) και θα ήθελα να προσπαθήσουμε να έρθουμε σε επαφή με έναν σοφότερο και πιο ειρηνικό πολιτισμό. Μας αρέσει να υποθέτουμε ότι αν υπάρχει εξωγήινη ζωή εκεί έξω, θα είναι σοφή και αγαθή, όμως φυσικά δεν έχουμε στοιχεία ότι αυτό όντως συμβαίνει. Δεδομένων των συνεπειών από μια επαφή που δεν θα είναι αυτό που αρχικά ελπίσαμε, καλό θα ήταν οι κυβερνήσεις και ο ΟΗΕ να εμπλακούν στις σχετικές διαβουλεύσεις", δήλωσε, σύμφωνα με τους "Τάιμς του Λονδίνου" και την "Τέλεγκραφ".

Αν και δεν θα το περίμενε κανείς από ένα αξιοσέβαστο και μάλλον συντηρητικό επιστημονικό ίδρυμα (το αρχαιότερο του κόσμου), που φέτος γιορτάζει τα 350 χρόνια του, η Βασιλική Εταιρία του Λονδίνου (ουσιαστικά η ακαδημία επιστημών της Βρετανίας) διοργανώνει, αυτή την εβδομάδα, διήμερο συνέδριο με θέμα "Η ανίχνευση εξωγήινης ζωής και οι συνέπειες για την επιστήμη και την κοινωνία", όπου θα συμμετάσχουν καθηγητές πανεπιστημίων και εκπρόσωποι από τη NASA, την ESA, τον ΟΗΕ κ.α. Ο κορυφαίος βρετανός αστρονόμος, ο επιφανής λόρδος Ρις, πρόεδρος της Βασιλικής Εταιρίας, θα προεδρεύσει.

Είναι χαρακτηριστικό ότι, μεταξύ άλλων, θα μιλήσει ο γνωστός εξελικτικός βιολόγος του πανεπιστημίου Κέμπριτζ Σίμον Κόνγουεη Μόρις με τον εύγλωττο τίτλο "Προβλέποντας με τι θα μοιάζει η εξωγήινη ζωή -και προετοιμαζόμενοι για το χειρότερο"… Σύμφωνα με τον συγκεκριμένο επιστήμονα, με δεδομένο ότι οι νόμοι της δαρβινικής εξέλιξης πρέπει να είναι καθολικοί στο σύμπαν, είναι "αναπόφευκτο" ότι υπάρχει νοήμων ζωή κάπου αλλού στο σύμπαν, άρα πιθανότατα υπάρχουν και εξωγήινες τεχνολογίες. Πολλοί ερευνητές απορούν γιατί δεν έχουν ακόμα ληφθεί εξωγήινα μηνύματα, παρά τις συνεχείς προσπάθειες, εδώ και δεκαετίες, για τη μετάδοση από τη Γη ραδιοσημάτων και άλλων μηνυμάτων. "Δεν είμαι σίγουρος ότι θα ήθελα να απαντήσω στο τηλέφωνο", σχολίασε ο καθηγητής Μόρις, δείχνοντας την αβεβαιότητα ενός αριθμού επιστημόνων για το κατά πόσο οι τυχόν εξωγήινοι θα έχουν όντως καλές προθέσεις.

Εξάλλου, ο επίσης γνωστός φυσικός και πολυδιαβασμένος συγγραφέας Πολ Ντέηβις (πολλά βιβλία του έχουν μεταφραστεί στα ελληνικά), από το πανεπιστήμιο της Αριζόνα, που θα μιλήσει στο ίδιο συνέδριο, αναμένεται να ζητήσει από τους επιστήμονες να στρέψουν την έρευνα για εξωγήινη ζωή σε ό,τι βρίσκεται "μπροστά από τη μύτη μας" (ακούγεται λίγο σαν θρίλερ επιστημονικής φαντασίας!). Όπως δήλωσε, δείχνοντας ότι η ζωή έχει εμφανιστεί πάνω από μια φορές πάνω στη Γη, θα ήταν η καλύτερη απόδειξη ότι μπορεί να έχει επίσης εμφανιστεί σε κάποιον άλλο πλανήτη. Όπως πιστεύει, "παράξενα" μικρόβια, που ανήκουν σε ένα τελείως ξεχωριστό "δέντρο της ζωής", που έχει αποκληθεί "σκιώδης βιόσφαιρα", μπορεί να βρεθούν σε απομονωμένα οικοσυστήματα όπου η συνήθης ζωή αδυνατεί να επιζήσει (έρημοι, ηφαίστεια, βυθός ωκεανών, Ανταρκτική κ.α.).

Από την άλλη, σύμφωνα με τον Άλμπερτ Χάρισον του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας (Ντέηβις), οι κοινωνικές συνέπειες από μια πιθανή συνάντηση με εξωγήινους μπορεί να ήσαν καταστροφικές, καθώς το γεγονός πιθανότατα θα προκαλούσε πανικό και χάος. Το βρετανικό συνέδριο συμπίπτει με τα 50 χρόνια από την έναρξη του προγράμματος SETI για αναζήτηση εξωγήινης ζωής, με πρωτοβουλία του αείμνηστου επιστήμονα Καρλ Σέιγκαν (το πρόγραμμα όμως μέχρι σήμερα δεν έχει φέρει τα αρχικώς αναμενόμενα αποτελέσματα). Στο πλαίσιο αυτό, παράλληλα, πραγματοποιείται μια συνδιάσκεψη αστροβιολογίας στο Τέξας, όπου θα συζητηθούν οι νέοι μέθοδοι για τον εντοπισμό εξωγήινων, γεγονός ενδεικτικό για το αυξανόμενο επιστημονικό ενδιαφέρον που επισύρει το ζήτημα.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Κυριακή, 24 Ιανουαρίου 2010

Η Γη αλλάζει το χρώμα των αστεροειδών που περνούν από κοντά της

Οι αστεροειδείς απειλούν τη Γη, αλλά η τελευταία έχει το δικό της τρόπο να τους "εκδικείται". Ο πλανήτης μας "ταρακουνά" τους αστεροειδείς που περνούν κοντά του και με τον τρόπο αυτό αλλάζει το χρώμα τους, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική έρευνα, που έριξε φως σε ένα μυστήριο που απασχολούσε τους επιστήμονες εδώ και καιρό: γιατί οι μετεωρίτες που πέφτουν στη Γη, έχουν συχνά διαφορετικό χρώμα από το χρώμα των αστεροειδών στο διάστημα.

Προηγούμενες έρευνες είχαν δείξει ότι η ηλιακή ακτινοβολία στο διάστημα δίνει μια σκούρα ερυθρή απόχρωση στις επιφάνειες των αστεροειδών, καθώς ο ηλιακός άνεμος "καίει" την επιφάνειά τους και αλλοιώνει τα μέταλλά τους. Όμως στις περισσότερες περιπτώσεις, οι μετεωρίτες που φτάνουν στον πλανήτη μας ή αυτοί που περνούν από κοντά και μελετώνται με τα γήινα τηλεσκόπια, έχουν χάσει αυτό το κόκκινο χρώμα.

Το νέο εύρημα είναι ότι καθώς οι αστεροειδείς πλησιάζουν τη Γη, η βαρύτητά της τούς προκαλεί πραγματικό σεισμικό ταρακούνημα, σε βαθμό που έρχονται τα πάνω-κάτω στην επιφάνεια των αστεροειδών, με συνέπεια να χάνουν τα επιφανειακά κοκκινωπά πετρώματά τους.

Η ανακάλυψη έγινε από ομάδα ερευνητών υπό τον καθηγητή πλανητικών επιστημών Ρίτσαρντ Μπίνζελ του πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το BBC. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ένα υπέρυθρο τηλεσκόπιο για να μελετήσουν τους διερχόμενους αστεροειδείς και το χρώμα τους.

Οι περισσότεροι αστεροειδείς, αντίθετα από ό,τι γενικώς πιστεύεται, δεν είναι συμπαγείς μονόλιθοι από πέτρα ή μέταλλα, αλλά μάλλον σωροί από πέτρες και χαλίκια σαν "μπάζα", με αποτέλεσμα να είναι εύκολη η αναδιάταξη των υλικών της επιφάνειάς τους από τις σεισμικές δονήσεις που τους προκαλεί η Γη, κάτι που φέρνει στην επιφάνεια φρέσκα υλικά που βρίσκονταν προηγουμένως θαμμένα κάτω από τα επιφανειακά, τα οποία είχαν κοκκινίσει από το "έγκαυμα" της ηλιακής ακτινοβολίας.

Σύμφωνα με τον καθηγητή Μπίνζελ, όσο πιο κόκκινος είναι ένας αστεροειδής, τόσο πιθανότερο είναι να μην πλησίασε τη Γη και, αντίθετα, όσο πιο "χλωμός", τόσο πιθανότερο ότι πέρασε από κοντά της - ή έπεσε πάνω της. Η ανακάλυψη ίσως βοηθήσει τους επιστήμονες να αποκρούσουν καλύτερα μια πιθανή μελλοντική επικείμενη πρόσκρουση ενός ουράνιου "επισκέπτη" στον πλανήτη μας. Η πιο κοντινή περίπτωση είναι του "Άποφι", πλάτους 270 μέτρων, που το 2029 αναμένεται να περάσει σε απόσταση λιγότερη των 35.000 40.000 χλμ. από τη Γη, κοντινότερη και από την τροχιά αρκετών τηλεπικοινωνιακών δορυφόρων.

Οι αστεροειδείς συνήθως έχουν σχήμα πατάτας και προέρχονται από τη ζώνη του ηλιακού συστήματος ανάμεσα στον Άρη και το Δία. Μια ασθενής βαρύτητα τούς συγκρατεί ενωμένους, αν και συχνά διασπώνται σε δύο ή περισσότερα κομμάτια.



Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/v463/n7279/abs/nature08709.html

Και http://www.nature.com/nature/journal/v463/n7279/full/463305a.html

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η περασμένη δεκαετία ήταν η πιο θερμή στα χρονικά για τον πλανήτη, υποστηρίζει η Nasa

Η περασμένη δεκαετία ήταν η θερμότερη του πλανήτη από τα τέλη του 19ου αιώνα, οπότε άρχισαν να τηρούνται αρχεία θερμοκρασιών, υποστηρίζει η αμερικανική διαστημική υπηρεσία Nasa.

Το 2009 ήταν η δεύτερη πιο ζεστή χρονιά από το 1880, όταν ξεκίνησε η καταγραφή και επιστημονική ανάλυση των θερμοκρασιών, σημειώνει εξάλλου το Ινστιτούτο Διαστημικών Ερευνών Γκόνταρντ της Nasa (GISS). Το 2008 πάντως ήταν η πιο κρύα χρονιά της δεκαετίας, κάτι που οφείλεται στο φαινόμενο Λα Νίνια. Όταν όμως η επίδρασή του άρχισε να μειώνεται, η θερμοκρασία ανέβηκε σε επίπεδα-ρεκόρ.

Το 2005 κρατάει ακόμη τα "σκήπτρα" της θερμότερης χρονιάς. Πολύ θερμά έτη ήταν επίσης το 1998, το 2002, το 2003, το 2006 και το 2007. "Παρατηρούνται σημαντικές αποκλίσεις από τη μια χρονιά στην άλλη, λόγω της εναλλασσόμενης επίδρασης των ρευμάτων του Ειρηνικού Ωκεανού, του (θερμού) Ελ Νίνιο και του (ψυχρού) Λα Νίνια", εξήγησε ο διευθυντής του GISS, Τζέιμς Χάνσεν.

"Όταν όμως βγάζουμε το μέσο όρο των θερμοκρασιών ανά πενταετία ή δεκαετία, βλέπουμε ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη συνεχίζεται αδιάκοπα", υπογράμμισε.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Δημοσιεύθηκε η απόφαση της Ολομέλειας του Αρείου Πάγου για επανάληψη της «δίκης των 6» του 1922

Η Ολομέλεια του Αρείου Πάγου, με την υπ’ αριθμ. 2/2010 απόφασή της, έκανε δεκτή την εισήγηση του αντεισαγγελέα του Ανωτάτου Δικαστηρίου Αθαν. Κονταξή, ο οποίος έχει υποστηρίξει ότι εσφαλμένα παραπέμφθηκε από το Ποινικό Τμήμα στην Ολομέλεια, λόγω της διαφοράς μιας ψήφου, το ζήτημα της επανάληψης της «δίκης των έξι» που έγινε το 1922, μετά την Μικρασιατική καταστροφή. Κατά συνέπεια αναβιώνει η απόφαση του Ποινικού Τμήματος και η «δίκη των έξι» θα επαναληφθεί.

Ειδικότερα, η υπόθεση της «δίκης των έξι» απασχόλησε την Ολομέλεια του ΑΠ μετά από παραπομπή από το Ποινικό Τμήμα, καθώς οι αρεοπαγίτες του εν λόγω Τμήματος αποφάσισαν για το θέμα αυτό με διαφορά μιας ψήφου (3-2). Δηλαδή, η πλειοψηφία τάχθηκε υπέρ της επανάληψης της δίκης, καθώς έχουν αποκαλυφθεί νέα άγνωστα γεγονότα, σύμφωνα με τα οποία οι έξι ήταν αθώοι, ενώ η μειοψηφία πρότεινε να απορριφθεί η αίτηση επανάληψης της δίκης, υποστηρίζοντας ότι τα στοιχεία που προσκομίστηκαν δεν θεμελιώνουν την βασιμότητα της επανάληψης της «δίκης των έξι».

Η Ολομέλεια έκρινε απαράδεκτη την παραπομπή του ζητήματος στην Ολομέλεια λόγω της διαφοράς μιας ψήφου, καθώς αυτό δεν προβλέπεται από την νομοθεσία.

Στον Άρειο Πάγο αίτηση επανάληψης της δίκης υπέβαλε τον Ιανουάριο του 2008 ο Μιχάλης Πρωτοπαδάκης ο οποίος είναι εγγονός Πέτρου Πρωτοπαδάκη, υποστηρίζοντας ότι υπάρχουν νέα γεγονότα και νέες αποδείξεις που καθιστούν πρόδηλη την πλάνη περί των πραγμάτων κατά την διεξαγωγή της δίκης το 1922.

Σύμφωνα με την Ολομέλεια το Τμήμα όφειλε μετά την κρίση του να προχωρήσει «στην ολοκλήρωση της διαδικασίας, διατάσσοντας είτε την επανάληψη της δίκης εάν θεωρείται αναγκαία ή έπρεπε να εφαρμόσει τα από το νόμο προβλεπόμενα».

Να σημειωθεί ότι στην πράξη η «δίκη των έξι» δεν θα οδηγεί σε νέα ακροαματική διαδικασία αλλά το Ποινικό Τμήμα θα συνεδριάσει για το «δια ταύτα» της υποθέσεως και θα κρίνει την αθωότητα κάποιων εκ των κατηγορουμένων.

(Πήγη:www.evdomi.gr)

Στην εφορία Ηλείας το μνημείο του Επικούρειου Απόλλωνα

Με έγγραφο που θα αποσταλεί από το υπουργείο Πολιτισμού στο Εθνικό Τυπογραφείο θα ζητείται να ακυρωθεί προηγούμενη απόφαση του υπουργείου, του Σεπτεμβρίου 2009, με την οποία οριζόταν ότι το μνημείο του Επικούρειου Απόλλωνα μεταφέρεται στην ΛΗ Εφορία Αρχαιοτήτων στη Μεσσηνία, αντί της Ζ’ Εφορίας Αρχαιοτήτων Ηλείας.

Όπως γνωστοποίησε στη Βουλή ο υπουργός Πολιτισμού Παύλος Γερουλάνος απαντώντας σε σχετική επίκαιρη ερώτηση του βουλευτή του ΛΑΟΣ Βαΐτση Αποστολάτου, το θέμα που έχει διχάσει τους Μεσσήνιους και τους Ηλείους, τοπικούς άρχοντες, κόμματα και βουλευτές, επιλύεται υπέρ της Ηλείας με σχετική γνωμοδότηση του Νομικού Συμβουλίου του Κράτους.

Το μνημείο χαρακτηρισμένο ως παγκόσμιας κληρονομιάς από την Ουνέσκο υπαγόταν στην Ζ’ Εφορία Προϊστορικών και Κλασικών Αρχαιοτήτων η οποία ήταν αρμόδια για την Ηλεία και τη Μεσσηνία.

Όμως το 2006 δημιουργήθηκε η ΛΗ Εφορία Μεσσηνίας, η οποία ζήτησε να γίνει υπεύθυνη για το μνημείο. Η απόφαση όμως χρόνισε και ελήφθη μόλις το Σεπτέμβριο του 2009 και πέρασε στο ΦΕΚ ως «διόρθωση σφάλματος» της προηγούμενης απόφασης του 1986.

Κατά τον υπουργό "η κίνηση αυτή έγινε σε πολιτικά άστοχο χρόνο, διότι είχαμε μπει ήδη στην προεκλογική περίοδο".

Εν τέλει το Νομικό Συμβούλιο του Κράτους που απευθύνθηκε ο σημερινός υπουργός σύμφωνα με γνωμοδότηση του Ζ’ Τμήματος αποφάνθηκε ότι η διαδικασία με τη διόρθωση σφάλματος της υπουργικής απόφασης του 1986, γιατί προστέθηκαν νέα στοιχεία με τις λέξεις «Δήμος Ήρας» και Νομός Μεσσηνίας και αφαιρέθηκαν αντιστοίχως οι λέξεις «Φιγαλία» και «Νομός Ηλείας».

Ο ερωτών βουλευτής και ζ’ αντιπρόεδρος της Βουλής κ. Αποστολάτος εξέφρασε την ικανοποίηση του για την απόφαση του Νομικού Συμβουλίου που σταματά τον διχασμό Μεσσηνίων, Ηλείων και Αρκάδων, για ένα μνημείο - Παρθενώνας, ισάξιο του Ποσειδώνα στο Σούνιο, της Νεμέσεως στη Ραμνούντα, του Ασκληπιού στην Επίδαυρο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πού πάει η ΝΔ;

«Καζάνι που βράζει» φαίνεται να είναι ακόμη η Νέα Δημοκρατία, αν και έχουν περάσει σχεδόν δυο μήνες από την εκλογή νέου προέδρου, που αναμενόταν να ρίξει τους τόνους και όλοι να πέσουν με τα μούτρα στη δουλειά. Όμως φαίνεται ότι κάτι τέτοιο δεν είναι εφικτό τελικά, γιατί τίποτα δεν έγινε όπως ομολογούν τα περισσότερα κομματικά στελέχη.

Σε κεντρικό επίπεδο ο πρόεδρος Αντώνης Σαμαράς και το περιβάλλον του προσπαθούν απεγνωσμένα να καταρτίσουν και να εφαρμόσουν μια αντιπολιτευτική γραμμή, όμως φαίνεται αυτό να μην είναι εύκολο. Ειδικά όταν υπάρχει έντονη και η εσωκομματική διαμάχη, με ην Ντόρα Μπακογιάννη σε κάθε ευκαιρία να αφήνει σαφείς αιχμές κατά του προέδρου και να αποστασιοποιείται από αποφάσεις και δράσεις. Από την άλλη πλευρά η σκληρή, για όλους τους πολίτες, καθημερινότητα δεν αφήνει περιθώρια για φιλολογικές συζητήσεις επί διαφόρων πολιτικών πλαισίων, με αποτέλεσμα, πολλές φορές οι θέσεις της Νέας Δημοκρατίας να περνούν στα …ψιλά των δελτίων ειδήσεων.

Και αυτή η αποδιοργάνωση στη Νέα Δημοκρατία φαίνεται και στο εσωτερικό τη. Μετά από τις εκλογές είχε γίνει ένας πρώτος σχεδιασμός για συνέδριο την άνοιξη, και μέχρι τότε εκλογές σε τοπικές και νομαρχιακές επιτροπές.

Όμως ούτε αυτό έγινε τελικά, αφού τόσο το συνέδριο, πήγε για το καλοκαίρι, ενώ οι εκλογές για την ανάδειξη των νέων οργάνων δεν φαίνεται ότι θα γίνουν πριν το Μάιο. Και αυτό δείχνει πόσο γρήγορα «ξεφούσκωσε» το όνειρο του νέου προέδρου για ανασύνταξη των δυνάμεων της Νέας Δημοκρατίας.

Η βάση του κόμματος παραμένει χωρισμένη στα δύο, με τους μισούς να στηρίζουν τις επιλογές του προέδρου, κρατώντας μέσα τους την ανησυχία για το τι τελικά μπορεί να γίνει, και οι άλλοι μισοί τονίζουν χαρακτηριστικά ότι «δεν λειτουργεί τίποτα», και να συνεχίζουν να κάνουν λόγο για ένα κόμμα διχασμένο.

Όπως αναφέρει μάλιστα τοπικό στέλεχος του κόμματος «κάποτε, προεκλογικά, μιλούσαν για τομές. Πού είναι αυτές οι τομές; Αυτοί που έκαναν εσωκομματική αντιπολίτευση τώρα είναι στη διοίκηση. Τι θα κάνουν; Ο κόσμος περιμένει, η βάση περιμένει».

Πέμπτη, 21 Ιανουαρίου 2010

Δημιουργήθηκε το ισχυρότερο τεχνητό σούπερ-κολλαγόνο στον κόσμο

Μια ομάδα αμερικανών ερευνητών δημιούργησε την ισχυρότερη μορφή κολλαγόνου που είναι γνωστή στην επιστήμη. Πρόκειται για μια πολύ σταθερή εναλλακτική λύση στο ανθρώπινο κολλαγόνο, που μπορεί μια μέρα να χρησιμοποιηθεί για την θεραπεία της αρθρίτιδας και άλλων παθήσεων, οι οποίες οφείλονται στη βλάβη του φυσικού κολλαγόνου στο ανθρώπινο σώμα.

Η ανακάλυψη, με επικεφαλής τον καθηγητή χημείας και βιοχημείας Ρόναλντ Ρέινς του πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν-Μάντισον, δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PNAS της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ. Σύμφωνα με τους ερευνητές, "πρόκειται, με διαφορά, για το πιο σταθερό κολλαγόνο που έχει ποτέ δημιουργηθεί".

Το κολλαγόνο είναι η πιο άφθονη πρωτεΐνη στο σώμα του ανθρώπου, η οποία δημιουργεί δομές που υποστηρίζουν τη δομή του δέρματος, των εσωτερικών οργάνων, των χόνδρων και των οστών, καθώς επίσης όλων των ενδιάμεσων συνδετικών ιστών. Εδώ και δεκαετίες, οι γιατροί χρησιμοποιούν κολλαγόνο από αγελάδες για να θεραπεύουν σοβαρές βλάβες, όπως εγκαύματα και άλλα τραύματα, αν και υπάρχει πάντα ο κίνδυνος ο ξένος ιστός να απορριφθεί από τον ανθρώπινο οργανισμό.

Το 2006, η ίδια ερευνητική ομάδα υπό τον καθηγητή Ρέινς μελέτησε τον τρόπο να δημιουργεί ανθρώπινο κολλαγόνο στο εργαστήριο, συνθέτοντας μόρια κολλαγόνου μακρύτερα από ό,τι αντίστοιχο υπάρχει στην φύση. Τώρα, με χρηματοδότηση από τον κυριότερο αμερικανικό δημόσιο ερευνητικό φορέα (τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας), οι ερευνητές προχώρησαν περισσότερο, δημιουργώντας μια μορφή σούπερ-κολλαγόνου, που κάποτε μπορεί να βοηθήσει εκατομμύρια ανθρώπους, ιδίως όσους πάσχουν από αρθρίτιδα, η οποία καταστρέφει το φυσικό κολλαγόνο.

Για να δημιουργήσουν το νέο τύπο του τεχνητού κολλαγόνου, οι ερευνητές αντικατέστησαν τα δύο τρίτα των κοινών αμινοξέων της πρωτεΐνης (του φυσικού κολλαγόνου) με λιγότερα εύκαμπτα αμινοξέα που επέτρεψαν στη δομή της πρωτεΐνης να γίνει πιο άκαμπτη και σταθερή. Το νέο κολλαγόνο που δημιουργήθηκε με αυτό τον τρόπο, αντέχει σε θερμοκρασίες πολύ μεγαλύτερες από ό,τι το φυσικό κολλαγόνο, που καταστρέφεται.

Αν και το τεχνητό κολλαγόνο είναι φτιαγμένο κυρίως από αμινοξέα που δεν υπάρχουν στη φύση, η κρυσταλλογραφία ακτινών Χ αποκαλύπτει ότι η τρισδιάστατη δομή του εργαστηριακού κολλαγόνου δεν διαφέρει σε τίποτε από αυτήν του φυσικού κολλαγόνου.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ο ανθρώπινος εγκέφαλος χρειάζεται ... γυμναστική

Tο διάβασμα λογοτεχνικών βιβλίων, τα σταυρόλεξα, η εκμάθηση ξένων γλωσσών, οι κοινωνικές δραστηριότητες, μπορούν να γυμνάσουν τον ανθρώπινο εγκέφαλο και να βοηθήσουν στην αντικατάσταση των εγκεφαλικών κυττάρων που καταστρέφονται αλλά και στην αντιμετώπιση μελλοντικών νόσων, όπως η νόσος Αλτσχάιμερ (Alzheimer).

Τα παραπάνω τονίστηκαν σε ημερίδα, που πραγματοποιήθηκε χθες το βράδυ, στη Νομαρχία Γρεβενών, από τον ιατρό, διδάκτορα Ιατρικής Σχολής και υπεύθυνο του Εργαστηρίου Πειραματικής Φυσιολογίας του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης, Βασίλειο Παπαλιάγκα.

Η ημερίδα διοργανώθηκε από τον Ιατρικό Σύλλογο και τη Νομαρχιακή Αυτοδιοίκηση Γρεβενών, στο πλαίσιο του ερευνητικού προγράμματος "Πρόσβαση του πληθυσμού του Νομού Γρεβενών σε υπηρεσίες δημόσια υγείας".

Σύμφωνα με τον κ. Παπαλιάγκα, ο ανθρώπινος εγκέφαλος είναι το κέντρο του Κεντρικού Νευρικού Συστήματος του ανθρώπου και αποτελεί ένα ιδιαίτερα πολύπλοκο όργανο. Αποτελείται από δισεκατομμύρια νευρικά κύτταρα (ονομάζονται αλλιώς και νευρώνες), τα οποία συνδέονται μεταξύ τους με τρισεκατομμύρια συνάψεις. Η σύνδεση αυτή γίνεται μέσω ορισμένων ουσιών, οι οποίες ονομάζονται νευροδιαβιβαστές, εκκρίνονται από το νευρικό κύτταρο στο χώρο μεταξύ αυτού και του επομένου κυττάρου και καθορίζουν την μεταβίβαση του ερεθίσματος. Από επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια βρέθηκε ότι, η ποσότητα των πληροφοριών που δέχεται καθημερινά ο εγκέφαλος είναι 34 GB!

Έρευνες τα τελευταία χρόνια έχουν δείξει ότι, κατά τη διάρκεια της ζωής μας, ο εγκέφαλός μας αλλάζει διαρκώς. Αυτή η ικανότητα του εγκεφάλου για αλλαγή ονομάζεται πλαστικότητα- όπως για παρδειγμα, ένα αντικείμενο από πλαστελίνη, το οποίο μπορεί διαρκώς να αναδιαμορφώνεται.

Η επαναδιαμόρφωση αυτή αφορά κυρίως την τροποποίηση των συνάψεων μεταξύ των νευρώνων σε νέα κυκλώματα, η οποία μπορεί να είναι παροδική για λίγα λεπτά ή μπορεί να είναι και μόνιμη. Τα παλαιότερα χρόνια θεωρούνταν ότι μόνο ο εγκέφαλος των παιδιών είχε πλαστικότητα, αλλά τα τελευταία χρόνια βρέθηκε ότι και ο ενήλικος εγκέφαλος έχει πλαστικότητα

Μια από τις θεωρίες, η οποία συνδέεται στενά με την πλαστικότητα του εγκεφάλου, είναι αυτή των "νοητικών εφεδρειών" ή "νοητικού αποθέματος". Ο εγκέφαλός μας δηλαδή, διαθέτει ένα απόθεμα νευρικών κυττάρων, τα οποία μπορούν να αντικαταστήσουν άλλα νευρικά κύτταρα όταν καταστρέφονται και βοηθάει στην πρόληψη παθήσεων του εγκεφάλου, όπως είναι η Νόσος Αλτσχάιμερ. Το νοητικό απόθεμα καθορίζεται από γενετικούς, εκπαιδευτικούς, επαγγελματικούς και κοινωνικούς παράγοντες.

Πώς, όμως, δημιουργείται αυτό το νοητικό απόθεμα; Πώς μπορούμε να ασκήσουμε και να γυμνάσουμε τον εγκέφαλό μας, προκειμένου να τον προστατεύσουμε και να τον θωρακίσουμε απέναντι σε πιθανές μελλοντικές παθήσεις του;

Κατ' αρχήν, τα έτη εκπαίδευσης παίζουν σημαντικό ρόλο στη δημιουργία νοητικού αποθέματος και στη γυμναστική του εγκεφάλου. Έρευνες έχουν δείξει ότι η μεγαλύτερη διάρκεια εκπαίδευσης θεωρείται προστατευτικός παράγοντας κατά της άνοιας. Η πανεπιστημιακή μόρφωση και η επιλογή στη συνέχεια μιας πνευματικά απαιτητικής εργασίας ελαττώνει τον κίνδυνο εμφάνισης νόσου Αλτσχάιμερ.

Απλές καθημερινές δραστηριότητες που μπορούν να γυμνάσουν τον εγκέφαλο είναι:

-Η επίλυση σταυρολέξων (ειδικότερα SUDOKU, για το οποίο ο εγκέφαλος χρησιμοποιεί συνδυασμούς σκέψης ανώτερους και από τους πιο εξελιγμένους υπολογιστές!).

-Το διάβασμα λογοτεχνικών βιβλίων, εφημερίδων και περιοδικών,

-Παιχνίδια που απαιτούν πνευματική δραστηριότητα, όπως το σκάκι αλλά και η πρέφα και η μπιρίμπα.

-Το να μη χρησιμοποιεί κάποιος κομπιουτεράκι, αλλά να κάνει τις απλές αριθμητικές πράξεις με χαρτί και μολύβι.

-Τα ηλεκτρονικά παιχνίδια στον υπολογιστή, όπως παραδείγματος χάριν, το παιχνίδι «Brain Age» της εταιρείας «Νιντέντο» (Nintendo), το οποίο είναι μια συλλογή από μίνι-παζλ και υπόσχεται ότι θα γυμνάσει το μυαλό των παικτών με ολιγόλεπτη καθημερινή χρήση. Επίσης, σύμφωνα με ερευνητές του Ινστιτούτο Μνήμης και Γήρανσης του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, Λος Άντζελες (UCLA), η χρήση του διαδικτύου αυξάνει τη λειτουργία του εγκεφάλου και ενεργοποιεί κέντρα λήψης αποφάσεων και πολύπλοκης σκέψης

-Η αυξημένη κοινωνική ζωή και συμμετοχή σε πολλές κοινωνικές δραστηριότητες ελαττώνουν τον ρυθμό νοητικής έκπτωσης, ενώ αυξάνουν και την επιβίωση.

-Η εκμάθηση ξένης γλώσσας, μουσικών οργάνων, η δημιουργία έργων τέχνης, όπως π.χ. οι πίνακες και τα γλυπτά, η απομνημόνευση στίχων ποίησης ή τραγουδιών και η αποφυγή πολλών ωρών τηλεθέασης.

Επίσης, η φυσική άσκηση, εκτός από το σώμα γυμνάζει και τον εγκέφαλο. Από πρόσφατη έρευνα, έχει βρεθεί ότι ο όγκος του ιπποκάμπου (μιας περιοχής του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνη για τη μνήμη) είναι ανάλογος με τη φυσική άσκηση, έτσι όσο περισσότερο ασκούμαστε τόσο βελτιώνουμε όχι μόνο τη φυσική αλλά και τη νοητική μας κατάσταση.

H φυσική άσκηση έχει βρεθεί ότι αυξάνει και την ποσότητα της ντοπαμίνης, ενός σημαντικού νευροδιαβιβαστή για τη μεταφορά πληροφοριών μεταξύ των νευρικών κυττάρων.

Επίσης, η φυσική άσκηση βελτιώνει τη ροή του αίματος και την οξυγόνωση του εγκεφάλου. Έχει παρατηρηθεί ειδικότερα ότι η συστηματική, έστω και ήπια, άσκηση (απλό βάδισμα, γυμναστική, κολύμπι ή οποιοδήποτε άλλη μορφή άσκησης) για μισή ώρα, περίπου τρεις φορές την εβδομάδα, μειώνει έως και 40% τον κίνδυνο εμφάνισης νόσου του Αλτσχάιμερ.

Η καλή και ισορροπημένη διατροφή, ειδικότερα η Μεσογειακή Διατροφή, σχετίζεται, επίσης, με την ελαττωμένη εμφάνιση της νόσου Αλτσχάιμερ.


(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι άνθρωποι είναι πιο ευτυχισμένοι και υγιείς το Σαββατοκύριακο

Οι επιστήμονες απέδειξαν αυτό που όλοι λίγο-πολύ γνωρίζουμε ήδη από την παιδική μας ηλικία: οι άνθρωποι γίνονται πραγματικά πιο χαρούμενοι, αλλά και υγιείς, από το απόγευμα της Παρασκευής έως το απόγευμα της Κυριακής - με άλλα λόγια όταν δεν δουλεύουν, αλλά έχουν όλη τη μέρα "δική τους".

Η έρευνα, η πρώτη του είδους της που ανέλυσε πώς αλλάζει, από μέρα σε μέρα μέσα στην εβδομάδα, η διάθεση των ενηλίκων, ανδρών και γυναικών ηλικίας 18 έως 62 ετών (που εργάζονται τουλάχιστον 30 ώρες την εβδομάδα), έγινε υπό τον καθηγητή Ρίτσαρντ Ράιαν του πανεπιστημίου του Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης και δημοσιεύτηκε στο "Journal of Social and Clinical Psychology" (Περιοδικό Κοινωνικής και Κλινικής Ψυχολογίας).

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι κάθε επαγγέλματος, χειρωνακτικού ή "πνευματικού", από οικοδόμους μέχρι δικηγόρους, άσχετα με το πόσα χρήματα βγάζουν, πόσες ώρες δουλεύουν ή πόση μόρφωση έχουν, αισθάνονται καλύτερα το Σαββατοκύριακο. Επιπλέον, όχι μόνο έχουν καλύτερη ψυχική διάθεση και περισσότερη ενέργεια, αλλά νιώθουν λιγότερους πόνους και άλλα συμπτώματα, όπως δυσκολία χώνεψης, αναπνευστικές δυσκολίες, αίσθημα κόπωσης κ.α. Η διαπίστωση αυτή ισχύει για τους πάντες: παντρεμένους, εργένηδες, διαζευγμένους και χήρους!

Σύμφωνα με την μελέτη, η ευεργετική αυτή επίδραση οφείλεται πρωτίστως στον μεγαλύτερο έλεγχο που νιώθει κανείς ότι έχει όσον αφορά στην αξιοποίηση του χρόνου του, στην ελευθερία που έχει κανείς να επιλέξει τις δραστηριότητες που θέλει και ταυτόχρονα να περάσει τον ελεύθερο χρόνο του με τα αγαπημένα του πρόσωπα (οικογένεια, φίλους κλπ). Ακόμα, όπως ανακάλυψαν οι ερευνητές, οι άνθρωποι αισθάνονται πιο ικανοί μέσα στο Σαββατοκύριακο με ό,τι καταπιάνονται - ίσως επειδή αισθάνονται ότι κάνουν αυτό που τους αρέσει και έτσι δίνουν ένα μεγαλύτερο κομμάτι της προσοχής και γενικότερα του εαυτού τους σε αυτό με το οποίο ασχολούνται.

Σύμφωνα με τον καθηγητή Ράιαν, "η έρευνα αναδεικνύει πόσο σημαντικός είναι ο ελεύθερος χρόνος για την ευημερία του ατόμου, καθώς οι άνθρωποι έχουν ευκαιρίες να συνδεθούν με άλλα πρόσωπα, να πραγματοποιήσουν τα ενδιαφέροντά τους και να χαλαρώσουν. Όλα αυτά αποτελούν βασικές ψυχικές ανάγκες των ανθρώπων, που δεν πρέπει να καταπιέζονται από την πολλή δουλειά".

Όπως φάνηκε από την έρευνα, οι άνθρωποι, κατά τις καθημερινές (εργάσιμες) μέρες, νιώθουν χειρότερα, επειδή λιγοστεύει ο έλεγχος που ασκούν στην προσωπική ζωή τους, καθώς κάποιος άλλος (κυρίως ο εργοδότης) ή οι εξωτερικές περιστάσεις (π.χ. οι οικογενειακές υποχρεώσεις) ελέγχουν "έξωθεν" τις ατομικές επιλογές των ατόμων, ασκώντας σε αυτούς πιέσεις χρόνου, επιβάλλοντας ανεπιθύμητες συμπεριφορές (συνήθως στο εργασιακό περιβάλλον), καθιστώντας υποχρεωτική τη συναναστροφή με ανθρώπους με τους οποίους δεν υπάρχει στενός συναισθηματικός δεσμός κ.α.

(πηγή:www.evdomi.gr)

Τετάρτη, 20 Ιανουαρίου 2010

Η UNICEF φοβάται ότι τα ορφανά στην Αϊτή μπορεί να πέσουν θύματα εκμετάλλευσης

Τα ορφανά και τα παιδιά που έχουν εγκαταλειφθεί στην Αϊτή μετά τον καταστροφικό σεισμό θα πρέπει να δοθούν για υιοθεσίες στο εξωτερικό, εφόσον αυτή θεωρηθεί ως τελευταία λύση, σύμφωνα με τη UNICEF.

Η υπηρεσία του ΟΗΕ που φροντίζει για τα δικαιώματα των παιδιών προσπαθεί να ταυτοποιήσει και να καταγράψει τα ασυνόδευτα παιδιά που κυκλοφορούν στους δρόμους του Πορτ-ο-Πρενς, όπου επικρατεί χάος. Οι γονείς των παιδιών αυτών είτε σκοτώθηκαν, είτε θεωρούνται αγνοούμενοι.

Η εκπρόσωπος της UNICEF, Βερονίκ Ταβό, εξέφρασε φόβους ότι αρκετά παιδιά μπορεί να πέσουν θύματα εκμετάλλευσης από διάφορες συμμορίες.

"Η θέση της UNICEF είναι παγίως ότι, πέρα από την οποιαδήποτε ανθρωπιστική κατάσταση, θα πρέπει να προτιμάται η επανένωση μίας οικογένειας", δήλωσε η εκπρόσωπος της οργάνωσης, προσθέτοντας ότι εάν οι γονείς είναι νεκροί ή αγνοούμενοι, θα πρέπει να καταβληθούν προσπάθειες για να έλθει το παιδί στην κηδεμονία κάποιου άλλου συγγενικού προσώπου.

"Η τελευταία λύση είναι η υιοθεσία στο εξωτερικό", επισήμανε η Βερονίκ Ταβό.
Η εκπρόσωπος της UNICEF ανέφερε επίσης ότι υπάρχουν πληροφορίες ότι μετά τον σεισμό έγιναν αρκετές βίαιες επιθέσεις εναντίον παιδιών στην Αϊτή.

"Σε αυτό το περιβάλλον, τα παιδιά είναι δυστυχώς τα πιο ευάλωτα, ιδιαίτερα αυτά που έχουν εγκαταλειφθεί. Φοβούμαστε για κρούσματα διακίνησης και εκμετάλλευσης παιδιών", πρόσθεσε.

Πριν από τον σεισμό, το 48% του πληθυσμού της Αϊτής ήταν κάτω των 18 ετών.

Η ελπίδα δεν πεθαίνει

Μια νεαρή Αϊτινή, 25 ετών, ανασύρθηκε από συνεργείο της γαλλικής οργάνωσης Διασώστες Χωρίς Σύνορα από τα συντρίμμια ενός σούπερ-μάρκετ ζωντανή και σε "καλή κατάσταση" το απόγευμα χθες Τρίτη στο Πορτ-ο-Πρενς, επτά ημέρες μετά το σεισμό που ισοπέδωσε μεγάλο μέρος της πρωτεύουσας της Αϊτής και άλλων πόλεων, ανέφεραν ανταποκριτές.

Η νεαρή Οτελίν Λοσανά, που οι διασώστες κατάφεραν να βγάλουν από τα συντρίμμια μετά από εννέα ώρες, "είχε τις αισθήσεις της και ήταν σχετικά καλά", είπε διασώστης. Συνάδελφοί του έκαναν λόγο περί "θαύματος". Η γυναίκα μπορούσε να αναπνέει και να κάνει μερικές κινήσεις ενόσω βρισκόταν παγιδευμένη.

Ωστόσο ο Αμερικανικός στρατός προέβλεψε ότι το τέλος των ερευνών για επιζώντες "πλησιάζει".

Ξεπέρασαν το ένα δισ.δολ. οι υποσχέσεις δωρεών

Υποσχέσεις δωρεών αθροιστικώς μεγαλύτερων του 1,2 δισ.δολαρίων καταγράφηκαν υπέρ της σεισμόπληκτης Αϊτής, ανακοινώθηκε στην ευρωπαϊκή έδρα του ΟΗΕ (Γενεύη).

Πρόκειται για κεφάλαια προερχόμενα από κράτη, από μεγάλες επιχειρήσεις και από ιδιώτες, που υπερκάλυψαν σαφώς τα 575 εκατομ.δολάρια, που προέτρεψε ο ΟΗΕ να διοχετευτούν προς την Αϊτή αμέσως μετά το φονικό σεισμό των 7 Ρίχτερ πολύ κοντά και πρακτικά σε ελάχιστο βάθος κάτω από την αϊτινή πρωτεύουσα....

Οι ΗΠΑ προηγούνται με συγκέντρωση 114,4 εκατομ.δολαρίων αναγγελλόμενων δωρεών, ακολουθούμενες από την ΕΕ με τα αντίστοιχα 486 εκατομ.δολάρια και τον Καναδά (σχεδόν 54 εκατομ.δολάρια).

Στις ΗΠΑ, οι ισχυρές αθλητικές ομοσπονδίες δίνουν ένα εκατομ.δολάρια, η καθεμία τους, υπέρ των σεισμοπαθών.

Όμως, όλα αυτά τα κράτη έχουν στείλει επιτόπου και χιλιάδες τόνους πολύτιμου υλικού, μετά το φονικό σεισμό, όπως και πολυμελή ειδικευμένα συνεργεία. Η Βολιβία δεν προσέφερε πολλές χιλιάδες μονάδες μεταγγίσιμου αίματος... Τέλος, η εταιρεία κινητής τηλεφωνίας "Ερικσον" παρέσχε χίλια κινητά της τηλέφωνα, αλλά και ένα ολοκληρωμένο τηλεπικοινωνιακό σύστημα, το GSM.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παλαιοντολογικά ευρήματα στη Χίο



Μετά από αυτοψία κλιμακίου του Ινστιτούτου ΛΙΘΟΣ διαπιστώθηκαν υπολείμματα απολιθωμένων οστών προβοσκιδωτών στη θέση «Κεραμεία» στο Δήμο Αγίου Μηνά νήσου Χίου. Τα απολιθώματα εντοπίζονται στην ευρύτερη περιοχή της ακτογραμμής και έχουν αποκαλυφθεί από τη διαβρωτική δράση των κυμάτων, η οποία καταστρέφει μεγάλο μέρος τους. Σύμφωνα με μαρτυρίες τοπικών, στη συγκεκριμένη περιοχή αποκαλύπτονται κάθε χρόνο δεκάδες απολιθώματα, τα οποία τα καταστρέφει στη συνέχεια η κυματική δράση.

Τα παλαιοντολογικά ευρήματα αποτελούν στοιχείο της γεωλογικής μας κληρονομιάς και προστατεύονται από την Πολιτεία (Νόμος 3028/2002 και 1650/1988).

Οι αρμόδιες υπηρεσίες ενημερώθηκαν και αναμένονται οι ανάλογες ενέργειες προστασίας.


(Δελτίο Τύπου Ινστιτούτου Προστασίας Γεωλογικών Μνημείων "Λίθος")

ΕΓΚΑΙΝΙΑ ΤΟΥ ΝΕΟΥ ΠΑΤΡΙΑΡΧΙΚΟΥ ΜΟΥΣΕΙΟΥ ΤΗΣ ΜΟΝΗΣ ΟΣΙΟΥ ΣΑΒΒΑ ΑΛΕΞΑΝΔΡΕΙΑΣ

Την 18η Ιανουαρίου ε.ε. η Α.Θ.Μ. ο Πάπας και Πατριάρχης Αλεξανδρείας και πάσης Αφρικής κ.κ.Θεόδωρος Β’ εχοροστάτησε και εκήρυξε τον θείο λόγο κατά την τελεσθείσα Θεία Λειτουργία στον κατάμεστο από πιστούς Ιερό Πατριαρχικό Ναό Οσίου Σάββα του Ηγιασμένου Αλεξανδρείας, επί τη εορτή της ιεράς μνήμης των Αγίων Αθανασίου και Κυρίλλου, Πατριαρχών Αλεξανδρείας.

Κατόπιν ο Μακαριώτατος, μαζί με τους Εντιμ.κ.κ.Γεώργιο Διακοφωτάκη, Γεν.Πρόξενο της Ελλάδος στην Αλεξάνδρεια και Στέφανο Ταμβάκη, Πρόεδρο του Συμβουλίου Αποδήμου Ελληνισμού (ΣΑΕ), ετέλεσε τα εγκαίνια του νέου Μουσείου της Ιεράς Πατριαρχικής Μονής του Οσίου Σάββα, το οποίο αφιέρωσε στην μνήμη του μακαριστού προκατόχου Του κυρού Νικολάου ΣΤ’.

Στον καλαίσθητο αυτό χωρό φιλοξενούνται πολύτιμες εκδόσεις της Μονής, εκκλησιαστικά σκεύη και ιερές εικόνες μεγάλης ιστορικής αξίας από Ναούς της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αλεξανδρείας και του Ναού του Αγίου Γεωργίου της πόλεως Καφρ Ελ Ζαγιάρ, πατριαρχικά και αρχιερατικά άμφια κ.α.

Πρό του πέρατος της τελετής ο Εντιμ.κ.Ταμβάκης προσέφερε τιμητικώς στον Μακαριώτατο την μοναδική στην διεθνή βιβλιογραφία επετειακή έκδοση του Σ.Α.Ε. του ποιήματος "Η Πόλις" του αλεξανδρινού ποιητή Κωνσταντίνου Καβάφη. Η σπάνια αυτή έκδοση του προαναφερθέντος ποιήματος σε τριάντα τρεις γλώσσες δημιουργήθηκε με αφορμή την συμπλήρωση 75 ετών από τον θάναυο και 145 ετών αποό την γέννηση του περιάκουστου ποιητή.

Κατόπιν η ΑΘΜ ευλόγησε την Αγιοβασιλόπιττα του Παραρτήματος του Λυκείου Ελληνίδων Αλεξανδρείας.

Στην Λειτουργική και πνευματική σύναξη παρέστησαν, εκτός του Εντιμ.Γενικού Προξένου της Ελλάδος στην Αλεξάνδρεια και του Εντιμ.Προέδρου του ΣΑΕ, ο Θεοφιλ.Επίσκοπος Μαρεώτιδος κ.Γαβριήλ, οι Κληρικοί της Πατριαρχικής Αυλής, εκπρόσωποι όλων των ελληνικών συλλόγων, φορέων και εκπαιδευτηρίων και σύσσωμη η ελληνική παροικία της Μεγάλης Πόλεως.

Δευτέρα, 18 Ιανουαρίου 2010

Σπουδαία αρχαιολογικά ευρήματα του έκτου μ.Χ. αιώνα στην Κύπρο

Το νάρθηκα ενός πολύ σημαντικού εκκλησιαστικού οικοδομήματος του τέλους του 6ου ή των αρχών του 7ου αιώνα μ.Χ., που είχε αρχίσει να ανασκάπτεται το 2007, στη θέση Καταλύματα των Πλακωτών της Χερσονήσου του Ακρωτηρίου των Γάτων έφερε στο φως η τρίτη περίοδος των ανασκαφών.

Οι ανασκαφές στα Καταλύματα των Πλακωτών διεξάγονται, υπό τη διεύθυνση της Δρος Ελένης Προκοπίου, Αρχαιολογικής Λειτουργού Α΄, η οποία εκτιμά ότι «το οικοδόμημα αυτό είχε σχεδιασθεί και εκτελεστεί με πολύ μεγάλη επιμέλεια από επισκόπους με μεγάλη εμβρίθεια στα τελούμενα της Θείας Λειτουργίας, και εκλεκτά συνεργεία της νήσου ή της αυτοκρατορίας, για να τιμηθούν κεκοιμημένοι και λείψανα αγίων, η μνήμη των οποίων για άγνωστους ακόμα λόγους δεν διατηρήθηκε στην παράδοση της περιοχής».

Ειδικότερα , ο νάρθηκας του οικοδομήματος έχει συνολικό μήκος 14.00 μέτρων (στον άξονα Ανατολής-Δύσης) και πλάτος 36.00 μέτρων (στον άξονα Βορρά-Νότου). Αποτελείται από έναν κεντρικό υπερυψωμένο χώρο, που απολήγει στα δυτικά σε αψίδα και από τον οποίον γεννώνται στα ανατολικά οι στυλοβάτες των κλιτών του κυρίως ναού, που αναπτύσσεται στα ανατολικά και δεν έχει ακόμα διερευνηθεί. Έχει διαπιστωθεί ότι ο χώρος αυτός ήταν συνδεδεμένος, πιθανότατα με τον άμβωνα και το Ιερό Βήμα στα ανατολικά με στενό διάδρομο (σολέα), ο οποίος βρισκόταν στον άξονα του κεντρικού κλίτους.

Στην ανακοίνωση για τις ανασκαφές επισημαίνεται ότι "όλη η διάταξη του υπερυψωμένου αυτού χώρου επιτρέπει την ταύτισή του με το μιτατώριον, δηλαδή τον χώρο εκείνον, στον οποίον στεκόταν και κινούνταν ο κλήρος κατά τις στάσεις εκείνες της Θείας Λειτουργίας, οι οποίες τελούνταν την εποχή εκείνη στον νάρθηκα".

Βόρεια και νότια του μιτατωρίου αναπτύσσονται δύο εγκάρσια σκέλη, μήκους 14.00 μέτρων (στον άξονα Βορρά-Νότου), με κιονοστοιχίες στο εσωτερικό σε σχήμα Π. Οι πλευρές των σκελών αυτών, δυτικά, βόρεια και νότια, έφεραν μικρές ταφικές αψίδες διαμέτρου 2.25 μ. Στη νότια αψίδα αποκαλύφθηκε φέτος στη θέση της μία λάρνακα με αδιατάρακτη ταφή γέροντος, το κάλυπτρο της οποίας έφερε στο κέντρο λαξευτό σταυρό με μία οπή προσφορών στη διασταύρωση των κεραιών του . Η ταφή αυτή περιείχε δύο χάλκινες περόνες από την ένδυση του νεκρού, πέντε νομίσματα και χάνδρες από οργανικό υλικό, πιθανότατα από κομποσχοίνι.

Στην ανατολική πλευρά του ιδίου σκέλους βρέθηκε αντί αψίδας μικρή κόγχη ορθογωνικής κάτοψης, μέσα στην οποίαν ήταν κατά πάσα πιθανότητα τοποθετημένη μικρή μαρμάρινη λειψανοθήκη, το σαρκοφαγόσχημο κάλυπτρο της οποίας είχε εντοπιστεί πλησίον αυτής κατά την διάρκεια της περυσινής ανασκαφής του 2008.

Η ανωδομή, τόσο του κεντρικού κλίτους, όσο και του περιδρόμου των δύο σκελών έχει αποδειχθεί ότι ήταν καμαροσκεπής. Η κεντρική καμάρα υποστηριζόταν από τρία σφενδόνια (ενισχυτικά τόξα). Το σύνολο του ανασκαμμένου χώρου έχει διακοσμηθεί με ψηφιδωτά δάπεδα, σε 26 ξεχωριστούς τάπητες με 24 διαφορετικά μοτίβα γεωμετρικών κυρίως συνθέσεων. Σε έναν μόνο, ο οποίος βρίσκεται στον υπερυψωμένο κεντρικό χώρο και μπροστά από την κεντρική δυτική αψίδα, διασώζεται τμήμα από παράσταση δύο ελαφιών εκατέρωθεν αγγείου, με πλούσια αναφυόμενη κληματίδα, σύμβολο του Χριστού.

Στις γεωμετρικές αυτές συνθέσεις κυρίαρχη θέση κατέχει ο σταυρός και τα σύμβολα της Βασιλείας του Σολομώντος (κόμβοι Σολομώντος, ασπίδα Δαυίδ) Το οικοδόμημα καταστράφηκε από ισχυρή σεισμική δόνηση μέσα στον 7ο αιώνα.

Τα κινητά ευρήματα από τα στρώματα καταστροφής μαρτυρούν την πολυτέλεια του οικοδομήματος. Σε αυτά συγκαταλέγονται, όπως και στην περυσινή ανασκαφή πάμπολλα θραύσματα μαρμάρινων αρχιτεκτονικών μελών και ορθομαρμαρώσεων από μάρμαρα της Προκοννήσου, μικρές κρούστες από συνθέσεις εντοίχιου μαρμαροθετήματος και πολλές μικρές διάσπαρτες ψηφίδες από εντοίχια ψηφιδωτή διακόσμηση, κυρίως γυάλινες επιχρυσωμένες και μη, καθώς και πολύτιμες ψηφίδες από κογχύλια μαργαριταριών. Βρέθηκαν επίσης χάλκινοι σύνδεσμοι για τις ορθομαρμαρώσεις, σιδερένια καρφιά, θραύσματα από μαρμάρινες τράπεζες προσφορών, υαλοπίνακες φωτιστικών διαφραγμάτων, και πολλά θραύσματα από γυάλινες καντήλες κυρίως μπροστά από τις ταφικές αψίδες και την κόγχη με τη λειψανοθήκη.

Την αρχαιολογική έρευνα στη θέση Καταλύματα των Πλακωτών της Χερσονήσου του Ακρωτηρίου των Γάτων υποστηρίζουν το Κοινοτικό Συμβούλιο Ακρωτηρίου και η Υπηρεσία Περιβάλλοντος των Βρετανικών Βάσεων. Σε αυτήν συμμετέχουν, εκτός από την τεχνικό σχεδιάστρια του Τμήματος Αρχαιοτήτων Λευκωσίας κ. Μ. Τσιάμπερλεν, τα μέλη του συνεργείου συντήρησης ψηφιδωτών της Επαρχίας Λεμεσού, υπό την εποπτεία του κ. Ελ. Χαραλάμπους (Χρ. Ορφανού, Μ. Τριανταφυλλίδου και Π. Παναγή). Σύμφωνα με το Τμήμα Αρχαιοτήτων η ανασκαφή αυτή λειτουργεί παράλληλα και ως κέντρο αρχαιολογικής ειδίκευσης και ανταλλαγής εμπειριών και δεξιοτήτων για πτυχιούχους, στα πλαίσια του Eυρωπαϊκού προγράμματος Leonardo da Vinci, GrEASE (Graduate European Archaeological Skills Exchange). Στην ομάδα αυτήν συμμετείχαν μεταπτυχιακοί φοιτητές Βρετανικών Πανεπιστημίων ( Λέσλι Μακγιούαν, Τόμας Στιούαρτ, Ντέηβιντ Στιούαρτ, Ντέηβιντ Γουόλς, Φέι Νας, Λούσι Ασγουορθ, Κάθριν Χίτον, Τζόαν Κίρτον, Αλεξάντερ Ματσάνγκου). Συνεργάστηκαν επίσης οι Κύπριες φοιτήτριες υποψήφιες διδακτορικών Ντόρια Νικολάου, Ράνια Μιχαήλ και Πωλίνα Χριστοφή.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Το μακιγιάζ της Κλεοπάτρας είχε και ιατρική αξία

Οι αρχαίες Αιγύπτιες χρησιμοποιούσαν εντυπωσιακά μακιγιάζ στο πρόσωπο, ιδίως γύρω από τα μάτια, και η διάσημη προτομή της πανέμορφης Κλεοπάτρας αποτελεί κλασικό παράδειγμα. Τώρα, μια ομάδα γάλλων επιστημόνων ανακάλυψε ότι το μέικ-απ δεν είχε μόνο νόημα ως καλλωπιστικό στοιχείο ή ως "φυλαχτό" από το "κακό μάτι" των άλλων (κυρίως γυναικών που ζήλευαν την ομορφιά της γειτόνισσας), αλλά επίσης οι γυναίκες το φορούσαν για να προστατευθούν από ασθένειες των ματιών.

Οι Αρχαίοι Αιγύπτιοι, πριν περίπου 4.000 χρόνια, παρήγαγαν μακιγιάζ που χρησιμοποιούσαν για να τονίζουν και να διακοσμούν τα μάτια τους. Οι ουσίες παράγονταν από μόλυβδο και μίγματα από άλατα μολύβδου κυρίως και χρειάζονταν μέχρι και ένα μήνα για να παρασκευασθούν.

"Γνωρίζουμε ότι οι αρχαίοι Έλληνες και Ρωμαίοι επίσης είχαν προσέξει ότι το μακιγιάζ είχε ιατρικές ιδιότητες και ήθελαν να καταλάβουν πώς ακριβώς αυτό συνέβαινε", δήλωσε ο Φιλίπ Ουαλτέρ, επικεφαλής των ερευνητών του μουσείου του Λούβρου και του Εθνικού Κέντρου Επιστημονικής Έρευνας (CNRS), που δημοσίευσαν τη σχετική εργασία στο περιοδικό "Analytical Chemistry" (Αναλυτική Χημεία) της Αμερικανικής Χημικής Εταιρίας, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο.

Αντίθετα με την ευρέως διαδεδομένη αντίληψη ότι ο μόλυβδος (μολύβι) είναι επιβλαβής, οι γάλλοι ερευνητές, κάνοντας χημικά πειράματα, με τη βοήθεια ενός μικροσκοπικού ηλεκτροδίου με μέγεθος το ένα δέκατο της ανθρώπινης τρίχας, διαπίστωσαν ότι σε πολύ χαμηλές δόσεις η συγκεκριμένη ουσία δεν σκοτώνει τα κύτταρα. Αντίθετα, επιβεβαίωσαν (και έτσι δικαίωσαν τους αρχαίους) ότι, σε χαμηλή δοσολογία, ο μόλυβδος παράγει ένα μόριο (μονοξείδιο του αζώτου) που ενεργοποιεί τις άμυνες του ανοσοποιητικού συστήματος και καταπολεμά τα βακτήρια σε περίπτωση μόλυνσης του ματιού, κάτι που θα πρέπει να συνέβαινε συχνά στην αρχαιότητα.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση: http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ac902348g

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι ωκεανοί της Γης απελευθερώνουν ακόμα στην ατμόσφαιρα επικίνδυνο εντομοκτόνο DDT που χρησιμοποιούνταν προ δεκαετιών

Μια νέα γερμανική επιστημονική έρευνα διαπίστωσε ότι σημαντικές ποσότητες του επικίνδυνου εντομοκτόνου DDT, στη χρήση του οποίου είχαν επιβληθεί εκτεταμένοι περιορισμοί ήδη από τη δεκαετία του ΄70, συνεχίζουν να απελευθερώνονται από τους ωκεανούς του πλανήτη μας.

Οι υπολογισμοί, με τη βοήθεια προσομοιώσεων σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές, δείχνουν ότι αν και το DDT ουσιαστικά σήμερα πια χρησιμοποιείται μόνο στο νότιο ημισφαίριο, οι συγκεντρώσεις του παραδόξως αυξάνουν διαρκώς στο βόρειο ημισφαίριο, όπου η χρήση του έχει απαγορευτεί, καθώς η ουσία μετακινείται μέσω των ωκεανών και της ατμόσφαιρας της Γης.

Εκτιμάται ότι 1,5 εκατ. τόνοι DDT χρησιμοποιήθηκαν μεταξύ της δεκαετίας του ΄40 και του ΄70, τόσο ως εντομοκτόνο στη γεωργία όσο και για την καταπολέμηση εντόμων, κυρίως κουνουπιών-φορέων διαφόρων ασθενειών. Για παράδειγμα, το DDT υπήρξε το κύριο χημικό όπλο στον πόλεμο κατά της ελονοσίας. Όμως σταδιακά έγινε αντιληπτή η τοξικότητα της ουσίας και η ζημιά που κάνει σε διάφορους οργανισμούς της στεριάς και της θάλασσας. Έτσι, σιγά-σιγά, καθώς αυξανόταν η ευαισθησία των ανθρώπων για το περιβάλλον, πολλές χώρες απαγόρευσαν την χρήση του.

Όμως, αν και η χρήση του έχει μειωθεί δραστικά σε παγκόσμιο επίπεδο (αλλά δεν έχει σταματήσει σε μερικές χώρες να χρησιμοποιείται κατά της ελονοσίας, ενώ μερικά σύγχρονα εντομοκτόνα περιλαμβάνουν το DDT ως συστατικό), η "κληρονομιά" του DDT συνεχίζει να βρίσκεται μαζί μας, σύμφωνα με τους ερευνητές Γκέρχαρντ Λάμελ και Ιρέν Στέμλερ του Ινστιτούτου Χημείας Μαξ Πλανκ στο Μάιντς.

Όπως αναφέρουν σε έρευνά τους στο περιοδικό "Geophysical Research Letters" της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης, το DDT συνεχώς επανατροφοδοτείται στην ατμόσφαιρα από τους ωκεανούς, ώσπου να διαλυθεί και να επανέλθει στις θάλασσες και, έτσι, ένας νέος κύκλος επαναφοράς του στην ατμόσφαιρα ξεκινά και πάλι. "Το DDT απλώς βρίσκεται εκεί, περιμένοντας για τον επόμενο κύκλο", δήλωσαν οι γερμανοί επιστήμονες.

Επειδή η τοξική χημική ουσία εξατμίζεται πιο γρήγορα από τα θερμότερα νερά του νότιου ημισφαιρίου, τείνει διαχρονικά να αυξάνεται περισσότερο πάνω από τα κρύα νερά του βορείου ημισφαιρίου, μολονότι εκεί είναι που έχει σταματήσει η χρήση του. Σύμφωνα με τους ερευνητές, το γεγονός αυτό προκαλεί ανησυχία, επειδή το DDT μολύνει τους θαλάσσιους οργανισμούς και εισέρχεται στην τροφική αλυσίδα.

Οι επιστήμονες επισήμαναν ότι το φαινόμενο μέχρι τώρα δεν έχει επισύρει τη δέουσα προσοχή και δεν έχει παρακολουθηθεί. Ευτυχώς, σύμφωνα με τις επιστημονικές εκτιμήσεις, το DDT δεν θα μας "συντροφεύει" για πάντα. Σταδιακά, ένα μέρος του κατακάθεται στα βάθη των ωκεανών και θάβεται στα ιζήματα, ενώ ένα άλλο μέρος καταστρέφεται στην ατμόσφαιρα από την ηλιακή ακτινοβολία. Όμως και στις δύο περιπτώσεις, η διαδικασία είναι αργή.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Οι άνδρες δεν πεθαίνουν: Το αρσενικό χρωμόσωμα Υ αλλάζει με ταχύτερο ρυθμό από κάθε άλλο

Μήπως οι άνδρες δεν είναι τελικά τόσο πρωτόγονοι και "κολλημένοι" όσο πιστεύουν οι γυναίκες; Μήπως μάλιστα δεν αργοπεθαίνουν, όπως προβλέπουν κάποιες Κασσάνδρες; Μια νέα επιστημονική ανακάλυψη έρχεται να ανατρέψει την εικόνα που επικρατούσε μέχρι σήμερα για το αρσενικό χρωμόσωμα Υ, το οποίο εθεωρείτο ως το πιο στάσιμο τμήμα του ανθρωπίνου γονιδιώματος, με συνέπεια, όπως πίστευαν οι επιστήμονες, τα αρσενικά γονίδια αργά να παρακμάζουν σε όλα τα είδη.

Η νέα αμερικανική έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Nature" και σύγκρινε το χρωμόσωμα Υ στους ανθρώπους και τους χιμπατζήδες, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι, στην πραγματικότητα, το αρσενικό χρωμόσωμα αποτελεί "θερμοκήπιο" συνεχών εξελικτικών αλλαγών. Ήταν η πρώτη φορά που "διαβάστηκε" πλήρως το χρωμόσωμα Υ του χιμπατζή και συγκρίθηκε με το αντίστοιχο του ανθρώπου, αποκαλύπτοντας και στα δύο είδη έναν εντυπωσιακό ρυθμό μεταβολής, που δεν παρατηρείται πουθενά αλλού στο γενετικό κώδικα.

"Είναι πραγματικά συναρπαστικό, απολύτως τεκμηριωμένο και τελείως δραματικό", δήλωσε ο γενετιστής των πληθυσμών Άντριου Κλαρκ του πανεπιστημίου Κορνέλ των ΗΠΑ. Περισσότερο από το 98% του DNA ανθρώπων και χιμπατζήδων είναι κοινό, αλλά πάνω από το 30% του DNA διαφέρει στην περιοχή του χρωμοσώματος Υ, πράγμα που δείχνει ότι και στα δύο είδη το συγκεκριμένο χρωμόσωμα έχει υποστεί καταλυτικές μεταβολές κατά τα έξι έως επτά εκατομμύρια χρόνια, αφότου τα δύο είδη διαχωρίστηκαν από τον κοινό πρόγονό τους, σύμφωνα με το γενετιστή Ντέηβιντ Πέιτζ, καθηγητή βιολογίας του ΜΙΤ, ερευνητή του Ιατρικού Ινστιτούτου Χάουαρντ Χιουζ και διευθυντή του Ινστιτούτου Γουάιτχεντ (ήταν αυτός που πρώτος, το 2003, είχε "διαβάσει" τη γενετική αλληλουχία του ανθρωπίνου γονιδιώματος Υ).

Στα περισσότερα θηλαστικά το φύλο καθορίζεται από τα χρωμοσώματα Χ και Υ. Τα θηλυκά έχουν δύο Χ και τα αρσενικά ένα Χ κι ένα Υ (που τους κάνει αρσενικά). Το Υ, που ήταν αρχικά ταυτόσημο με το Χ, είναι πια, μετά από 300 εκατ. χρόνια, το μικρότερο από όλα τα χρωμοσώματα.

Επί σχεδόν ένα αιώνα οι επιστήμονες πίστευαν ότι το χρωμόσωμα Υ, που έχει πολύ λιγότερα γονίδια από το θηλυκό χρωμόσωμα Χ, βρισκόταν σε φάση χρόνιας παρακμής και φθοράς. Και τα δύο χρωμοσώματα Χ και Ψ του φύλου προήλθαν εξελικτικά από ένα κοινό ζεύγος χρωμοσωμάτων πριν περίπου από 200 - 300 εκατ. χρόνια. Έκτοτε, το αρσενικό Υ συνεχώς χάνει γονίδια, ενώ μειώνεται και η ικανότητά του να ανασυνδυάζεται και να ανταλλάσσει γονίδια με το θηλυκό Χ, καθώς είναι μόνο του και δεν αποτελεί τμήμα ενός ζεύγους, όπως τα υπόλοιπα 44 χρωμοσώματα.

Κάπως έτσι, οι επιστήμονες πίστευαν πια ότι το Υ είναι απομονωμένο και έχει απομείνει με λίγες εκατοντάδες γονίδια, έχοντας ως μοναδική του δουλειά να παράγει σπέρμα και να επηρεάζει το φύλο των απογόνων. Μερικοί είχαν δυσοίωνα προβλέψει ότι σε 50.000 έως 125.000 χρόνια (ανάλογα με την απαισιοδοξία κάθε ερευνητή) το Υ θα εξαφανιστεί τελείως -και μαζί με αυτό και οι άνδρες (αν όχι η ίδια η ανθρωπότητα)!

Για αυτό το λόγο, οι επιστήμονες προέβλεπαν ότι το χρωμόσωμα Υ θα έπρεπε να είναι ουσιαστικά ταυτόσημο στους ανθρώπους και στους χιμπατζήδες - αλλά, προς μεγάλη τους έκπληξη, βρέθηκε να διαφέρει εντυπωσιακά, σύμφωνα με το "Nature", το "Science" και τους "Τάιμς του Λονδίνου".

Απρόσμενο ήταν επίσης, όπως προέκυψε από τη σύγκριση, ότι το χρωμόσωμα Υ του χιμπατζή έχει χάσει ακόμα περισσότερα γονίδια σε σχέση με του ανθρώπου όλα αυτά τα 6 εκατ. χρόνια της εξέλιξης, συνεπώς το χρωμόσωμα Υ του ανθρώπου μοιάζει περισσότερο με αυτό του κοινού προγόνου τους. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ερευνητών, οι αλλαγές στο χρωμόσωμα Υ και των δύο ειδών έχουν προκληθεί από διάφορους μηχανισμούς, όπως το ανταγωνιστικό πλεονέκτημα που θα είχαν άνθρωποι και πίθηκοι αν ανέπτυσσαν νέα γονίδια για την παραγωγή σπέρματος (όσο πιο πολύ και πιο ποιοτικό σπέρμα, τόσο μεγαλύτερη είναι η αναπαραγωγική επιτυχία, σύμφωνα με το κεντρικό δόγμα της βιολογίας).

"Έχει πλάκα να λέμε ότι οι άνδρες πρόκειται να πεθάνουν, όμως τα στοιχεία δείχνουν πλέον ότι αυτό δεν είναι καθόλου αλήθεια", δήλωσε η υπεύθυνη ερευνήτρια Τζένιφερ Χιουζ. Πάντως, για να μην πάρουν πολύ θάρρος οι άνδρες, επεσήμανε ότι επειδή το χρωμόσωμα Υ, που καθορίζει το φύλο, εξελίσσεται γρήγορα, δεν σημαίνει και ότι οι άνδρες είναι πιο εξελιγμένοι…

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature08700.html

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η ακατάλληλη διατροφή μπορεί να πυροδοτήσει την κατάθλιψη

Οι γυναίκες που πάσχουν από κατάθλιψη και άγχος θα πρέπει ίσως να επανεξετάσουν τη διατροφή τους και να αφαιρέσουν από αυτή τα επεξεργασμένα τρόφιμα, σύμφωνα με αυστραλιανή μελέτη. Οι ερευνητές από το πανεπιστήμιο της Μελβούρνης διαπίστωσαν ότι οι διαταραχές της διάθεσης ήταν πιο συχνές σε γυναίκες, ηλικίας 20 με 93 ετών, οι οποίες σε διάστημα δέκα ετών, τρέφονταν κυρίως με επεξεργασμένα και υψηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά τρόφιμα.

"Δεν υπάρχει κάποια μαγική δίαιτα", αναφέρει σε ηλεκτρονικό μήνυμά της που απέστειλε στο Ρόιτερς η δρ Φελίτσε Τζάκα και προσθέτει ότι μία δίαιτα που θα αποτελείται κυρίως από λαχανικά, φρούτα, τρόφιμα ολικής αλέσεως, γαλακτοκομικά με χαμηλά λιπαρά και άπαχο κρέας και σπανίως επεξεργασμένα τρόφιμα και γλυκά βοηθάει τον οργανισμό βιολογικά αλλά και ψυχικά.

Η Τζάκα και οι συνεργάτες της αξιολόγησαν τα διατροφικά και ψυχιατρικά ευρήματα που συνέλεξαν μέσα σε μία δεκαετία σε δείγμα 1.046 γυναικών. Συνολικά 925 γυναίκες δεν είχαν διαταραχές της διάθεσης, ενώ 121 είχαν προβλήματα άγχους και κατάθλιψης, ανέφεραν οι ερευνητές στην Αμερικανική Επιθεώρηση Ψυχιατρικής.

Όταν αξιολόγησαν με ποιό τρόπο μπορεί να συνδέεται η διατροφή με τις διαταραχές της διάθεσης, διαπίστωσαν ότι η "δυτική" δίαιτα- κυρίως χάμπουργκερ, λευκό ψωμί, πίτσα, πατατάκια, γάλα με άρωμα, μπύρα και τρόφιμα με μεγάλη περιεκτικότητα ζάχαρης-συνδέεται με την πιθανότητα άνω του 50% εμφάνισης διαταραχών της διάθεσης.

Σε αντίθεση, τόσο η κατάθλιψη όσο και το άγχος εμφανίζονται σε ποσοστό κάτω του 30% μεταξύ γυναικών που επιλέγουν μία πιο "παραδοσιακή" αυστραλιανή δίαιτα- κυρίως λαχανικά, φρούτα, βοδινό κρέας, αρνί, ψάρι και τρόφιμα ολικής αλέσεως.

Αυτοί οι συσχετισμοί παρέμειναν όταν η ομάδα των ερευνητών συμπεριέλαβε και μία σειρά από άλλους παράγοντες όπως η ηλικία, το σωματικό βάρος, το κοινωνικό και οικονομικό επίπεδο, η μόρφωση, η σωματική δραστηριότητα, το κάπνισμα και η κατανάλωση αλκοόλ.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Πέμπτη, 14 Ιανουαρίου 2010

Για πρώτη φορά αναλύθηκε άμεσα το φάσμα φωτός και βρέθηκε το χημικό "αποτύπωμα" της ατμόσφαιρας ενός εξωπλανήτη

Για πρώτη φορά στην ιστορία της αστρονομίας, ευρωπαίοι αστρονόμοι μπόρεσαν να "δουν" άμεσα το φάσμα φωτός από ένα πλανήτη εκτός του ηλιακού μας συστήματος, μια εξέλιξη-ορόσημο στο πλαίσιο της εντεινόμενης αναζήτησης για εξωγήινη ζωή.

Το φως που αναλύθηκε, έδωσε το χημικό "δακτυλικό αποτύπωμα" του εξωπλανήτη, δηλαδή ποια χημικά στοιχεία περιλαμβάνει η ατμόσφαιρά του. Με τα στοιχεία αυτά, οι επιστήμονες μπορούν να καταλάβουν καλύτερα πώς σχηματίστηκε ο εξωπλανήτης και μελλοντικά πιθανώς θα είναι σε θέση να ανακαλύψουν "ίχνη" ζωής πάνω του. Η ανακάλυψη έγινε από επιστήμονες, υπό τον Μάρκους Γιάνσον, του Ευρωπαϊκού Νοτίου Παρατηρητηρίου στη Χιλή, το οποίο ανήκει σε 14 χώρες, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο.

Το φως προερχόταν από ένα γιγάντιο πλανήτη (με μάζα επτά ως δέκα φορές μεγαλύτερη από του Δία και θερμοκρασία περίπου 800 βαθμών Κελσίου), που εντοπίστηκε αρχικά το 2008 και βρίσκεται σε τροχιά γύρω από ένα νεαρό άστρο (HR 8799) σε απόσταση περίπου 130 ετών φωτός από τη Γη. Το άστρο αυτό έχει μάζα περίπου μιάμιση φορά μεγαλύτερη από αυτή του ήλιου μας και διαθέτει ένα ηλιακό σύστημα πλανητών που μοιάζει με το δικό μας.

Τα δεδομένα από την ανάλυση του φάσματος εξέπληξαν τους επιστήμονες, επειδή δεν είναι συμβατά με τα ισχύοντα θεωρητικά μοντέλα. Όπως δήλωσε ο υπεύθυνος Μ.Γιάνσον, είναι πιθανό ότι η ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη έχει χημική σύνθεση διαφορετική από αυτήν που υπέθεταν οι επιστήμονες, οι οποίοι τώρα θέλουν να αναλύσουν το φάσμα και άλλων εξωπλανητών από το ίδιο ηλιακό σύστημα για να κάνουν σύγκριση.

Μέχρι τώρα, οι αστρονόμοι είχαν μελετήσει μόνο με έμμεσο τρόπο το φάσμα φωτός των εξωπλανητών. Το κάνουν αυτό μετρώντας δύο φορές το φάσμα ενός άστρου: μια φορά όταν ο εξωπλανήτης βρίσκεται πίσω από το άστρο του (η λεγόμενη "έκλειψη εξωπλανήτη") και μία φορά όταν η τροχιά του είναι τέτοια, ώστε παρεμβάλλεται μεταξύ του άστρου του και της Γης. Το φάσμα του εξωπλανήτη υπολογίζεται αφαιρώντας το ένα φάσμα φωτός του άστρου του από το άλλο.

Αυτή την φορά όμως, οι αστρονόμοι κατόρθωσαν να μελετήσουν απευθείας το φάσμα φωτός του εξωπλανήτη χρησιμοποιώντας τον ανιχνευτή υπερύθρου ακτινοβολίας του Ευρωπαϊκού Νοτίου Παρατηρητηρίου. Ακόμα πιο ακριβείς εικόνες και αναλύσεις του φάσματος των εξωπλανητών αναμένονται από τη βελτίωση του εξοπλισμού παρατήρησης και την κατασκευή του Ευρωπαϊκού Υπερβολικά Μεγάλου Τηλεσκοπίου. Μέχρι στιγμής έχουν ανακαλυφθεί 424 εξωπλανήτες. Ο πρώτος ήταν, το 1995, ο 51 Pegasi b, αποκαλούμενος ανεπίσημα και "Βελλερεφόντης", σύμφωνα με την ηλεκτρονική Εγκυκλοπαίδεια Εξωπλανητών (exoplanet.eu).

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1002/eso1002.pdf

Πηγή:www.evdomi.gr)

Καταγγελία στην ΟΥΝΕΣΚΟ για την ιδιοκτησία των χειρογράφων της Νεκράς Θάλασσας κατέθεσε η Ιορδανία

Η Ιορδανία κατέθεσε καταγγελία στην ΟΥΝΕΣΚΟ ζητώντας να αποκτήσει ξανά στην κατοχή της τα Χειρόγραφα της Νεκράς Θάλασσας, τα οποία είχε κατασχέσει το Ισραήλ κατά τη διάρκεια του Πολέμου των Έξι Ημερών το 1967.

"Το βασίλειο υπέβαλλε μία καταγγελία ενώπιον της ΟΥΝΕΣΚΟ επειδή τα χειρόγραφα ανήκουν στην Ιορδανία", δήλωσε σε ανακοίνωση του ο επικεφαλής των υπηρεσιών των αρχαιοτήτων της Ιορδανίας Ραφέα Χαραχσέχ. "Η κυβέρνηση διαθέτει δικαστικά έγγραφα που αποδεικνύουν ότι τα χειρόγραφα ανήκουν στην Ιορδανία", πρόσθεσε ο κ. Χαραχσέχ, χωρίς να διευκρινίσει πότε ακριβώς κατατέθηκε η καταγγελία.

Τα Χειρόγραφα της Νεκράς Θάλασσας, τα οποία αλλιώς ονομάζονται "Κουμράν" είναι μια συλλογή περίπου 900 Ιουδαϊκών χειρογράφων που χρονολογούνται από τον πρώτο αιώνα π.Χ. "Θα κάνουμε τα πάντα για να πάρουμε πίσω τις κλεμμένες αρχαιότητες μας, συμπεριλαμβανομένων και των χειρογράφων. Το κλέψιμο των αρχαιοτήτων μας παραβιάζει τις διεθνείς συνθήκες και τη δεοντολογία", δήλωσε ο Ραφέα Χαραχσέχ.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ημερίδα ΤΕΕ με θέμα "Ορυκτός Πλούτος και Τοπικές Κοινωνίες"

"Η κοινωνία θέλει να καταναλώνει ένα πλήθος αγαθών, αλλά αγνοεί ή θέλει να αγνοεί ότι απαιτούνται πρώτες ύλες που υπάρχουν αποθεματοποιημένες στη γη. Και όταν δεν το αγνοεί, απλώς θέλει οι πρώτες ύλες αυτές να μην εξορυχθούν από τον δικό της γεωγραφικό περίγυρο. Και εάν είχαμε να αντιμετωπίσουμε μία απλή άρνηση ή επιφύλαξη, τα πράγματα θα ήταν καλά, έχουμε όμως να αντιμετωπίσουμε έντονη αντίδραση, αν όχι εχθρότητα και πολεμική. Χρειάζεται ενημέρωση της κοινωνίας και άρση των αντιφάσεων στον τρόπο σκέψης της". Τα παραπάνω τόνισε ο Πρόεδρος του ΣΜΕ κ. Σωκράτης Μπαλτζής στον χαιρετισμό του στην Ημερίδα που πραγματοποίησε σήμερα το ΤΕΕ με θέμα "Ορυκτός Πλούτος και Τοπικές Κοινωνίες".

Στη συνέχεια ο Πρόεδρος του ΣΜΕ επισήμανε ότι "δεν πρέπει να στρεφόμαστε όμως επικριτικά μόνο προς την κοινωνία. Ας κάνουμε και την αυτοκριτική μας και σαν επιχειρήσεις και σαν Πολιτεία. Χαρακτηριστικό παράδειγμα, παρά τον αναγνωρισμένο ορυκτό μεταλλευτικό πλούτο της χώρας μας, η επίσημη Πολιτεία δεν έχει χαράξει ακόμα συγκεκριμένη εθνική μεταλλευτική πολιτική Η διαμόρφωση της οποίας αποτελεί επιτακτική ανάγκη, ιδιαίτερα στη σημερινή εποχή. Πιστεύουμε ότι αυτό αποτελεί αίτημα κάθε εμπλεκομένου φορέα, πέρα βέβαια από τον ΣΜΕ.

Ήδη, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή μέσω της ΄΄Πρωτοβουλίας για τις Πρώτες Ύλες΄΄, έδειξε το πλαίσιο ώστε να κινηθούν οι Εθνικές Κυβερνήσεις. Η συζήτηση σε Ευρωπαϊκό επίπεδο είναι ήδη προχωρημένη, ακριβώς γιατί η Ευρώπη συνειδητοποίησε το πόσο κρίσιμο, για το οικονομικό της μέλλον και την ευημερία της, είναι η εξασφάλιση των δικών της α’ υλών, δοθέντος ότι η παραγωγή και διάθεσή τους από ορισμένες μόνο χώρες εκτός Ευρώπης, δημιουργούν τεράστια θέματα εξάρτησης με γαιοπολιτικές προεκτάσεις".

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Παρασκευή, 8 Ιανουαρίου 2010

Μέλη του Συμβουλίου της Ευρώπης θέλουν να διενεργηθεί έρευνα για την κήρυξη της νέας γρίπης Α (Η1Ν1) σε πανδημία

Μέλη του Συμβουλίου της Ευρώπης ζητούν τη δημιουργία μίας επιτροπής διερεύνησης που θα εξετάσει "την απειλή για την υγεία των ψευδών πανδημιών", ένα θέμα που θα συζητήσουν στο τέλος Ιανουαρίου στο Στρασβούργο, δήλωσε σήμερα ο Βόλφγκανγκ Βόνταργκ.

Ο Βόνταργκ είναι μέλος του Συμβουλίου της Ευρώπης και επιδημιολόγος που έχει επικριθεί σφοδρά για την στάση του όσον αφορά τον ιό Η1Ν1, που σύμφωνα με εκείνον, χαρακτηρίστηκε λανθασμένα πανδημία "υπό την πίεση των εργαστηρίων". Ο γερμανός σοσιαλιστής θέλει το Συμβούλιο της Ευρώπης να ζητήσει από τα μέλη του να διενεργηθούν "έρευνες για τις επιπτώσεις της πανδημίας και του κόστους της σε εθνικό και ευρωπαϊκό επίπεδο".

Πρόκειται επίσης να ερευνηθεί πώς και σύμφωνα με ποια επιστημονικά στοιχεία ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) έκρινε ότι πρόκειται για μία πανδημία "προκειμένου να αποφευχθούν άλλοι λανθασμένοι συναγερμοί".

Σε κείμενο που υπογράφεται από βουλευτές δέκα χωρών ο Βόνταργκ αναφέρει ότι τα εργαστήρια "υποκίνησαν την κατασπατάληση πόρων που προοριζόταν για την υγεία προς όφελος αναποτελεσματικών στρατηγικών εμβολιασμού". "Εξέθεσαν χωρίς λόγο εκατομμύρια υγιείς ανθρώπους στους κινδύνους των άγνωστων παρενεργειών των εμβολίων που δεν ήταν επαρκώς δοκιμασμένα", προσθέτει το κείμενο.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Ανακαλύφθηκαν οι αρχαιότερες πατημασιές τετράποδων στη Γη

Οι πρώτοι τετράποδοι πρόγονοι των σύγχρονων θηλαστικών, ερπετών και πουλιών εξήλθαν από τα ύδατα των θαλασσών και πρωτοπερπάτησαν στη Γη εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα από ό,τι πίστευαν μέχρι τώρα οι επιστήμονες. Αυτό δείχνουν τα αρχαιότερα ίχνη από απολιθωμένες πατημασιές ενός αινιγματικού -εξαφανισμένου προ πολλού- τετράποδου, οι οποίες ανακαλύφθηκαν στην Πολωνία και χρονολογούνται πριν 397 εκατ. χρόνια. Σύμφωνα με τους πολωνούς και σουηδούς ερευνητές, το εύρημα πρέπει να οδηγήσει σε αναθεώρηση των δεδομένων για μια κρίσιμη περίοδο στην εξελικτική ιστορία του πλανήτη μας, όταν τα πρώτα τετράποδα σπονδυλωτά, προερχόμενα από τις θάλασσες, «μετέτρεψαν» τα πτερύγιά τους σε πόδια, περπάτησαν στη Γη και σταδιακά έγιναν δεινόσαυροι, θηλαστικά και, τελικά, άνθρωποι.

Το ενδιάμεσο στάδιο, σύμφωνα με την έως τώρα κυρίαρχη θεωρία, ήταν ψάρια με κεφάλι και σώμα τετράποδου, τα οποία όμως είχαν ακόμα τα πτερύγιά τους αντί για χέρια και πόδια. Το πιο διάσημο «ενδιάμεσο πλάσμα» ήταν το Τικτααλίκ, ένα μεγάλο ψάρι του ρηχού νερού, απολίθωμα του οποίου έχει βρεθεί το 2006 σε ένα νησί του αρκτικού Καναδά, 1.000 χλμ. νοτιότερα του βόρειου Πόλου και το οποίο έζησε πριν 375 εκατ. χρόνια.

Σύμφωνα με την παλαιοντολόγο Τζένι Κλακ, η νέα ανακάλυψη «ανατρέπει όλη την ιστορία για την έξοδο (σ.σ. των ζώων) από το νερό». Οι πατημασιές «χεριών» και «ποδιών», πλάτους έως 26 εκατοστών (άρα το τετράποδο πρέπει να είχε μήκος περίπου δυόμιση μέτρων), που παρουσιάζονται σε σχετική εργασία στο περιοδικό Nature, υπό την Περ Άλμπεργκ του σουηδικού πανεπιστημίου της Ουψάλα, σύμφωνα με το BBC και το Γαλλικό Πρακτορείο, βρέθηκαν σε ένα εγκαταλειμμένο λατομείο στη νοτιοανατολική Πολωνία, από ερευνητές του πανεπιστημίου της Βαρσοβίας και η χρονολόγησή τους έγινε με βάση την ηλικία των πετρωμάτων που τα περιέβαλαν και τα οποία ανάγονται στη Μέση Δεβόνιο περίοδο.

Μέχρι σήμερα τα αρχαιότερα ίχνη βαδίσματος τετράποδων στη Γη ήσαν ηλικίας 385 εκατ. ετών, αλλά η νέα ανακάλυψη παραπέμπει σε αρκετά εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα. Αν και μερικά από τα ίχνη είχαν πιθανώς γίνει σε ρηχά νερά με λασπωμένο βυθό, είναι σαφές από το καθαρό σχήμα των δαχτύλων των ποδιών και από την φύση των γεωλογικών ιζημάτων ότι οι πρόγονοι εκείνοι των σημερινών ζώων περνούσαν ένα μέρος της ζωής τους και στην ξηρά. Πολλά από τα αποτυπώματα είναι πολύ καθαρά για να έχουν γίνει κάτω από το νερό. Δεν βρέθηκε ίχνος από σύρσιμο του σώματος, άρα το τετράποδο (πιθανώς σε σχήμα σημερινού κροκόδειλου) πρέπει να έπλεε στο νερό και ταυτόχρονα να περπατούσε στο λασπώδη βυθό, όταν βρισκόταν μέσα στο ρηχό νερό.

Το εύρημα επίσης ανατρέπει την ευρέως διαδεδομένη αντίληψη ότι τα τετράποδα αποίκισαν την ξηρά προερχόμενα από τοποθεσίες του γλυκού νερού, όπως λίμνες και κοίτες ή δέλτα ποταμών. Αντίθετα, ενισχύεται πλέον η θεωρία ότι τα πρώτα αμφίβια ζώα προήλθαν από παραθαλάσσιες τοποθεσίες αλμυρού νερού, όπως οι κοραλλιογενείς λιμνοθάλασσες. Πάντως οι επιστήμονες παραμένουν επιφυλακτικοί, αν δεν δουν πρώτα απολιθώματα των ίδιων των ζώων, στο να βγάλουν οριστικά συμπεράσματα, όσον αφορά το πώς, πότε και που τα πρώτα σπονδυλωτά άρχισαν να «κατακτούν» τον πλανήτη μας, μετατρεπόμενα από ψάρια σε ζώα. Σύμφωνα με μια θεωρία, τα πρώτα τετράποδα βγήκαν στη στεριά για να εναποθέσουν εκεί τα αυγά τους, ώστε να είναι πιο ασφαλή από την θάλασσα που έβριθε τότε από κινδύνους. Σύμφωνα με μια άλλη θεωρία, τα πρώτα αμφίβια ανέπτυξαν πόδια για να μπορούν να πηδάνε από τη μια λιμνούλα στην άλλη.

Οι θεωρίες αυτές αμφισβητούνται από το νέο εύρημα, καθώς δεν θα ήταν λογικό για ένα ψάρι να αφήσει τα αυγά του σε ένα παραθαλάσσιο μέρος όπου η παλίρροια θα τα σκέπαζε, ούτε θα είχε νόημα η ανάπτυξη ποδιών σε ένα παράκτιο περιβάλλον, όπου δεν θα υπήρχαν λιμνούλες. Οι παλαιοντολόγοι συνεχίζουν να «χτενίζουν» τη νοτιοανατολική Πολωνία για ανάλογα ευρήματα, καθώς και για απολιθώματα των ίδιων των ζώων.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση: http://www.nature.com/nature/journal/v463/n7277/abs/nature08623.html Και http://www.nature.com/nature/journal/v463/n7277/full/463040a.html


(Πηγή:www.evdomi.gr)

Η «Μόνα Λίζα» είχε υψηλή χοληστερίνη!

Εδώ και αιώνες οι ιστορικοί και κριτικοί της τέχνης προσπαθούν να αποκωδικοποιήσουν το αινιγματικό χαμόγελο της «Μόνα Λίζα», του διασημότερου πίνακα του Λεονάρντο ντα Βίντσι. Τώρα, ένας ιταλός επιστήμονας ισχυρίζεται ότι ανακάλυψε ένα άλλο μυστικό: το επίπεδο χοληστερίνης στο αίμα της «Μόνα Λίζα» (ή, τέλος πάντως, της κοπέλας που πόζαρε ως μοντέλο) ήταν ανησυχητικά υψηλό. Ο δρ. Βίτο Φράνκο, καθηγητής παθολογικής ανατομίας του πανεπιστημίου του Παλέρμο στη Σικελία, σύμφωνα με το BBC, υποστηρίζει ότι η «Μόνα Λίζα» παρουσιάζει ξεκάθαρα σημάδια αυξημένων λιπαρών οξέων κάτω από το δέρμα της, λόγω πολύ αυξημένης χοληστερίνης. Πιστεύει επίσης ότι στο δεξί μάτι της διακρίνεται ένα λίπωμα, δηλαδή ένας καλοήθης όγκος λιπαρού ιστού.

Σύμφωνα με τον δρα Φράνκο, η ιατρική διάγνωση είναι σε θέση να αποκαλύψει πράγματα που δεν μπορεί να «δει» η καλλιτεχνική διάγνωση. Το εύρημά του παρουσιάστηκε σε ιατρικό συνέδριο στη Φλωρεντία. Όπως δήλωσε στην ιταλική εφημερίδα «Λα Στάμπα», «οι άνθρωποι που αποτυπώνονται σε ένα έργο τέχνης, αποκαλύπτουν την φυσική τους κατάσταση, μας ‘μιλάνε’ για την ευάλωτη ανθρώπινη φύση τους, άσχετα με το πόσο ο ίδιος ο καλλιτέχνης έχει επίγνωση γι’ αυτό».

Το διάσημο πορτρέτο του 16ου αιώνα του ντα Βίντσι δεν είναι το μόνο που υποβλήθηκε σε ιατρική διάγνωση από το δρ. Φράνκο. Ο ίδιος επίσης υποστηρίζει ότι τα λεπτεπίλεπτα μακριά δάχτυλα του μοντέλου στο «Πορτρέτο ενός νέου» του Μποτιτσέλι δείχνουν ότι ο νέος πιθανώς έπασχε από το «σύνδρομο Μαρφάν», μια γενετική διαταραχή που πλήττει τους συνδετικούς ιστούς.

Ο Φράνκο έχει ακόμα περάσει από το «μικροσκόπιο» τον ίδιο τον Μιχαήλ Άγγελο, όπως απεικονίζεται στον πίνακα «Η σχολή των Αθηνών» του Ραφαήλ. Υποστηρίζει ότι τα πρησμένα γόνατα του φλωρεντινού ζωγράφου υποδηλώνουν υπερβολική συγκέντρωση ουρικού οξέος και πρόβλημα στα νεφρά του.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Νέο ρεκόρ υπολογισμού του αριθμού «π»

Ένας επιστήμονας της πληροφορικής έσπασε το ρεκόρ υπολογισμού των ψηφίων μιας διάσημης μαθηματικής σταθεράς, του αριθμού «π», υπολογίζοντας σχεδόν 2,7 τρισεκατομμύρια ψηφία που ακολουθούν μετά το 3,14, κάπου 123 δισεκατομμύρια περισσότερα ψηφία σε σχέση με το προηγούμενο ρεκόρ.

Ο Φαμπρίς Μπελάρντ, σύμφωνα με το BBC, χρησιμοποίησε έναν απλό επιτραπέζιο υπολογιστή για να κάνει το νέο υπολογισμό, που του πήρε 131 μέρες συνολικά. Ο νέος αριθμός-ρεκόρ του «π» χρειάζεται πάνω από ένα terabyte για να αποθηκευτεί σε σκληρό δίσκο. Τα προηγούμενα ψηφία-ρεκόρ του «π» είχαν βρεθεί με τη βοήθεια τεράστιων υπερ-υπολογιστών, όμως ο Μπελάρντ υποστηρίζει ότι η δική του μέθοδος υπολογισμού είναι 20 φορές πιο αποτελεσματική.

Το προηγούμενο ρεκόρ με περίπου 2,6 τρισ. ψηφία κατείχε, από τον Αύγουστο του 2009, ο Νταϊσούκε Τακαχάσι του πανεπιστημίου Τσουκούμπα της Ιαπωνίας και του είχε πάρει 29 ώρες, αλλά με την υποστήριξη ενός σούπερ-κομπιούτερ 2.000 φορές πιο γρήγορου και χιλιάδες φορές πιο ακριβού από τον κοινό υπολογιστή που χρησιμοποίησε ο Μπελάρντ. Εκτιμάται ότι αν χρειάζεται περίπου ένα δευτερόλεπτο για να εκφωνηθεί ένας αριθμός, η πλήρης απαρίθμηση φωναχτά όλων των ψηφίων του «π» θα απαιτούσε πάνω από 49.000 χρόνια!

Ο Μπελάρντ δήλωσε ότι διάβασε το πρώτο του βιβλίο του για τον αριθμό «π» όταν ήταν 14 ετών και έκτοτε παρακολουθούσε ανελλιπώς τις προσπάθειες υπολογισμού όλο και περισσότερων ψηφίων του. Όπως είπε, τον ενδιαφέρει ιδιαίτερα η πρακτική πλευρά του ζητήματος, καθώς ορισμένοι από τους αλγόριθμους που απαιτούνται για τον υπολογισμό του «π», είναι χρήσιμοι για άλλα πράγματα στους υπολογιστές.

Όπως ανέφερε, σχεδιάζει να δημοσιοποιήσει μια έκδοση του προγράμματος που χρησιμοποίησε για τον υπολογισμό του «π», ενώ δεν απέκλεισε να επιμείνει για την ανακάλυψη και άλλων ψηφίων στο μέλλον. Όπως δήλωσε ο Άιβαρς Πίτερσον, διευθυντής της Μαθηματικής Ένωσης της Αμερικής, το νέο αποτέλεσμα αποτελεί τον τελευταίο κρίκο σε μια μακρά αλυσίδα προσπαθειών να διευρυνθεί το μήκος των γνωστών ψηφίων του «π». Μεταξύ άλλων, ο Νεύτων είχε περάσει αρκετό χρόνο προσπαθώντας να βρει και άλλα ψηφία.

Στην εποχή μας, πέρα από το γόητρο, τη διασκέδαση και την καθαρή περιέργεια, η αναζήτηση του «π» έχει χρησιμοποιηθεί ως «όχημα» για τον έλεγχο αλγορίθμων και υπολογιστών.

(Πηγή:www.evdomi.gr)

Μια πρωτοποριακή εφεύρεση Έλληνα επιστήμονα

Τέσσερα χρόνια ζωής συμπλήρωσε ο "δίδυμος άνθρωπος" του διαδικτύου που δημιούργησε ένας Έλληνας της Αυστραλίας.Ο λόγος για το CyberTwin (κυβερνοδίδυμος) που αφού επισκέφθηκε τον Άρη, τώρα άλλαξε φύλο, έγινε "Κατερίνα" και έμαθε και …ελληνικά! Δημιουργός του CyberTwin είναι ο ομογενής δρ. Γιάννης Ζάκος, από την "Χρυσή Ακτή" της Αυστραλίας και η συνεργάτιδά του Λιζ Κέϊπελ, που νοιώθουν ιδιαίτερα περήφανοι και ικανοποιημένοι από την πορεία και εξέλιξη του δημιουργήματός τους.

Ο ομογενής ισχυρίζεται ότι δίνει τη δυνατότητα σε όλους να δημιουργήσουν το δίδυμό τους στο διαδίκτυο - που μπορεί άνετα να τους αντικαταστήσει και να μιλά στους φίλους τους, στους συναδέλφους τους, τους πελάτες τους και σ' οποιονδήποτε επιθυμεί να επικοινωνήσει μαζί τους ηλεκτρονικά!

Κι όλα αυτά με μια γενναία επιχορήγηση ενάμισι εκατομμυρίου δολαρίων που έλαβε πριν τέσσερα χρόνια από την αυστραλιανή κυβέρνηση.

Με στόχο την εισχώρηση του CyberTwin στις μεγαλύτερες εταιρίες του κόσμου, ο Γιάννης Ζάκος και η συνεργάτιδά του Λιζ Κέϊπερ, έχουν ήδη πελάτες 1.000 εταιρίες από όλο τον κόσμο, δύο από τις μεγαλύτερες τράπεζες της Αυστραλίας στις οποίες με το νέο έτος, θα προστεθούν άλλες δύο ως "πρωτοχρονιάτικος μποναμάς".

"Δεν απειλεί θέσεις εργασίας" Σε ερώτηση αν η εξέλιξη του διδύμου κάνει να "τρίζουν" οι καρέκλες των εργαζόμενων ο ομογενής απαντά: "Δεν θα το έλεγα. Αντίθετα, μ' αυτόν τον τρόπο απελευθερώνεται ο άνθρωπος για να δράσει σε άλλους χώρους που δεν μπορεί να εισχωρήσει το δίδυμο. Να κάνει την επαναληπτική, μηχανική εργασία που κουράζει, ούτως ή άλλως, τον άνθρωπο. Ας μη ξεχνάμε, εξάλλου, ότι ο άνθρωπος δεν είναι μηχανή. Το CyberTwin μπορεί να εργάζεται πολύ αποδοτικά 24 ώρες την ημέρα, 7 μέρες την εβδομάδα. Ο υπάλληλος, για παράδειγμα, φεύγει στις 5 μ.μ. και βάζει στη θέση του το δίδυμο του να συνεχίσει τη δουλειά του". Η δημοτικότητα του δίδυμου εξαπλώνεται ραγδαία και αυτό οφείλεται, φυσικά, στις άριστες επιδόσεις του.

"Συγκρινόμενο με τον άνθρωπο, ο βαθμός της επιτυχίας του είναι 89%-95% όταν καλείται να δώσει πληροφορίες και να εξυπηρετήσει πελάτες, ενώ του υπαλλήλου είναι 81%. Απαντά άμεσα και με ακρίβεια. Συλλέγει σωρεία πληροφοριών τις οποίες αξιολογεί, σύμφωνα με τις οδηγίες που έχει πάρει", τονίζει ο Γιάννης Ζάκος. Εκτός, όμως, από το κομπιούτερ, όπου αρχικά τοποθετήθηκε, σήμερα ετοιμάζεται να "έλθει πολύ πιο κοντά στον άνθρωπο και να ενσωματωθεί, αν θέλεις, με αντικείμενα που βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής από εκείνον, ώστε να τον εξυπηρετεί πληρέστερα. Έτσι, εντός των ημερών θα ενσωματωθεί στο κινητό τηλέφωνο. Πρόκειται για μια νέα επαναστατική εφαρμογή που θα ακολουθηθεί από άλλες, όπως είναι η παρουσία του μέσα στο αυτοκίνητο, να δίνει στον οδηγό πληροφορίες ή να του διαβάζει τα ηλεκτρονικά μηνύματα".

Η παρουσία του μπορεί να επεκταθεί και στην κουζίνα, να μάς βοηθά την ώρα που ετοιμάζουμε το φαγητό, λέγοντάς μας, για παράδειγμα, τι υλικά χρειαζόμαστε για μια μακαρονάδα ή συναγρίδα αλά σπετσιώτα! Από τις πιο πολύπλοκες, δηλαδή, μέχρι τις πιο απλές και καθημερινές δουλειές.Ο ίδιος θα τις χαρακτηρίσει "προχωρημένες και αποτελεσματικές εφαρμογές".Τα άλματα που έχει κάνει ο Γιάννης Ζάκος στο χώρο της πληροφορικής, έχουν ήδη γίνει γνωστά σε παγκόσμιο επίπεδο.

Η Κατερίνα του διαδικτύου μιλάει ελληνικά Μετά την πρώτη δημοσίευση της εφεύρεσης του MyCyberTwins, που έκανε το γύρο του κόσμου, ο κ.Ζάκος πήρε πρόσκληση να λάβει μέρος στο Συνέδριο Τεχνητής Νοημοσύνης στην Αθήνα. Έχοντας πάθος με την ελληνική γλώσσα, η ομιλία του αναφερόταν σ' ένα CyberTwin, τον Κλάιβ, που θα μπορεί να βοηθά μ' έναν "ζωντανό" και αποτελεσματικό τρόπο, εκείνους που θέλουν να εξασκηθούν σε μια ξένη γλώσσα.

"Ο Κλάιβ, έχει την ικανότητα να κάνει ανοιχτές, ενδιαφέρουσες συζητήσεις με άτομα πάνω σε διάφορα θέματα. Αυτό δίνει στους χρήστες την ευκαιρία να εξασκηθούν στη γλώσσα μ' έναν τρόπο πιο "φυσικό" και πιο ζωντανό. Πειράματα που έγιναν μεταξύ του Κλάιβ και χρηστών, έδειξαν ότι ο Κλάιβ λειτουργεί με ακρίβεια και αποτελεί ένα πολύ αποτελεσματικό μέσο εξάσκησης της γλώσσας". Στη συνέχεια, θα μιλήσει για το CyberTwin που ετοιμάζει τώρα, την Κατερίνα, η οποία μιλά μόνο ελληνικά… γνωρίζει, όμως, άπταιστα αγγλικά. Έτσι, όταν τής μιλάς αγγλικά σου απαντά ελληνικά.

Όραμά του, επίσης, είναι να καθιερωθεί ένα Διεθνές Βραβείο της Ελληνικής Γλώσσας στην Αυστραλία, όπου παιδιά από τα ελληνικά σχολεία θα διαγωνίζονται σε διάφορους τομείς της γλώσσας. "Πιστεύω ότι θα είναι ένα κίνητρο για να θέλουν τα παιδιά ελληνικής καταγωγής να μάθουν τη γλώσσα και, μάλιστα, να διακριθούν σ' αυτήν", θα πει ο Γιάννης Ζάκος, ο οποίος, να σημειωθεί, έχει προκαλέσει το ενδιαφέρον κορυφαίων επιστημόνων στον κυβερνοχώρο, όπως είναι ο Γκόρντον Μπελ, o οποίος στο βιβλίο του "Total Recall", αναφέρεται εκτενώς στο CyberTwin του Ζάκου.

Με ρίζες στο Γύθειο, από την πλευρά του πατέρα του, και στα Χανιά της Κρήτης, από την μητέρα του, έχει πάθος με την ελληνική γλώσσα και προγραμματίζει τρόπους - τι άλλο; - πρωτοποριακούς για να εμπνεύσει τις νέες γενιές να την αγαπήσουν να την μάθουν σωστά και να την χρησιμοποιούν. Αυτό όμως ανήκει σ' ένα άλλο κεφάλαιο.

Τώρα έχουμε μπροστά μας τον "άλλο μας εαυτό που όσο πιο πολύ χρόνο αφιερώνουμε μαζί του να τον εκπαιδεύσουμε, τόσο περισσότερο θα μοιάζει με μας", θα πει ο Γιάννης Ζάκος για το "MyCyberTwin" Ας μη φανταστεί όμως κανείς ότι πρόκειται για μια δύσκολη και πολύπλοκη διαδικασία, διαβεβαιώνει ο ίδιος τονίζοντας ότι το "MyCyberTwin" μπορεί να κατασκευαστεί γρήγορα και να εκπαιδευτεί σχετικά εύκολα.

Εκτός του ότι μπορεί να μιλά εκ μέρους σας, χωρίς να είστε εκεί, συγχρόνως συλλέγει πληροφορίες όπως, για παράδειγμα, πού θα πάνε οι φίλοι σας το Σαββατοκύριακο, όταν πρόκειται για εταιρίες ποια άποψη έχουν οι άνθρωποι για κάποιο άτομο ή προϊόν για να αναφερθούμε σε ορισμένες από τις υπηρεσίες που προσφέρει, ενδεικτικά.

"Το δίδυμό", λέει ο εφευρέτης του "βρίσκει απάντηση στα ερωτήματα των άλλων και απαντά με τον πιο ακριβή τρόπο. Μπορείτε να κάνετε ένα δίδυμο σε δέκα λεπτά, αλλά οπωσδήποτε πρέπει να ξοδέψετε περισσότερο χρόνο αν στόχος σας είναι να έχετε ένα πιστό αντίγραφο του εαυτού σας. Θα χρειαστεί να το εκπαιδεύσετε να εκφράζεται όπως εσείς, να αφομοιώσει τις γνώσεις σας και να λειτουργεί εκ μέρους σας".

Η νέα αυτή ανακάλυψη της πληροφορικής λειτουργεί 24 ώρες, εφτά μέρες την εβδομάδα, που σημαίνει ότι μπορείτε και ενώ κοιμάστε η τύχη σας να δουλεύει. Ο άλλος σας εαυτός να μιλά εκ μέρους σας, να εξυπηρετεί άτομα, να συλλέγει πληροφορίες, να πλουτίζει τις γνώσεις του.

Ο ομογενής επιστήμονας λέει ότι η εφεύρεσή του δεν απομακρύνει τους ανθρώπους. "Η ιδέα", συνεχίζει, " είναι ν' ανοίξει νέους δρόμους επικοινωνίας και γνωριμίας για, να μας φέρει σε άμεση επαφή με άτομα που δεν θα είχαμε ίσως την ευκαιρία να γνωρίσουμε στη ζωή σας, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι η φυσική μας επαφή με τους ανθρώπους θ' αλλάξει. Πιστεύω ότι εμείς οι ίδιοι, θα πρέπει να επιδιώξουμε να βρούμε τη χρυσή τομή. Να βρούμε μια ισορροπία μεταξύ του χτες και του σήμερα, έχοντας πάντα ανοιχτό το μυαλό μας στο αύριο. Εξάλλου, ας μη ξεχνάμε ότι όσο πιο άρτια πληροφορημένοι είμαστε, τόσο πιο ολοκληρωμένοι είμαστε σαν άτομα".

Και ποιο ρόλο παίζει η ειλικρίνεια στην κατασκευή του διδύμου μας, του κλώνου μας; ο ίδιος εξηγεί: "Εξαρτάται αν θέλουμε να φτιάξουμε ένα πιστό αντίτυπο του χαρακτήρα μας, του πραγματικού εαυτού μας, ή ένα άτομο που θα θέλαμε να είμαστε ιδανικά. Επίσης, κάνουμε το My CyberTwin για να διασκεδάσουμε ή για να μας εξυπηρετήσει σε μια σοβαρή βάση; Η επιλογή, σε τελευταία ανάλυση, είναι δική μας". Ο κ. Ζάκος έχει διδακτορικό στην Πληροφορική Τεχνολογία από το Πανεπιστήμιο Griffith της Κουηνσλάνδης. Κέρδισε υποτροφία για να συνεχίσει τις σπουδές του και επισκέφθηκε τις Ηνωμένες Πολιτείες όπου επί ενάμισι χρόνο μελέτησε τις τελευταίες εξελίξεις στον κλάδο του.

Αυτό το διάστημα είναι επισκέπτης καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Griffith, στη Σχολή Πληροφορικής Τεχνολογίας, καθώς επίσης και μέλος της επιτροπής προγραμματισμού διεθνών συνεδρίων. Πήγε και στον ...Άρη Υπενθυμίζουμε πως ο Φοίνικας (Phoenix), ο τελευταίος απεσταλμένος των ΗΠΑ στον πλανήτη Aρη, είχε φωνή και μάλιστα ‘ελληνική’ χάρη στον κ. Ζάκο. Η εφεύρεσή MyCyberTwin, βρέθηκε στον 'Αρη, δίνοντας την ευκαιρία στον καθένα, να επιχειρήσει ένα κατατοπιστικό ταξίδι στο μακρινό πλανήτη. Το MyCyberTwin ήταν το δίδυμο του διαστημόπλοιου "Φοίνιξ" που βρέθηκε στον Άρη και από εκεί και απαντούσε σε όλες τις ερωτήσεις των ενδιαφερομένων αναφορικά με την αποστολή του διαστημόπλοιου.

"H εταιρία μου συνεργάστηκε με τη ΝΑSΑ - την Αμερικανική Αεροδιαστημική Υπηρεσία - με αποτέλεσμα, το MyCyberTwin, ύστερα από ειδική εκπαίδευση στο Χιούστον, γίνει η "φωνή" του Φοίνικα" είπε ο ομογενής επιστήμονας.

(ΑΠΕ-ΜΠΕ του ανταποκριτή μας Σ. Χατζημανώλη)

(Πηγή:www.evdomi.gr)